1944 blev Royal Air Force (RAF) en torn i den japanska arméns sida. Flyg från baser i Indien (i synnerhet Imphal, huvudstaden i delstaten Manipur), RAF utbröt förödelse på det japanska Burma samt att hålla en livlig leveransväg till Kina vid liv.

För att inte bli avskräckta var japanerna fast beslutna att vinna tillbaka himlen liksom Burma-teatern under andra världskriget. Som ett resultat inledde japanerna en stor och ambitiös invasion av nordöstra Indien, vilket skulle ha varaktiga följder under resten av kriget.

Slaget vid Imphal-Kohima var stort i omfattning och möjligen dåligt tänkt. Medan japanerna tidigt hade lyckats i striden, avvisades de så småningom med tunga offer. Även målen att slå ut RAF och "The Hump" flygleden till Kina förblev starkare än någonsin efter striden. I efterdyningarna lossnade Japan s grepp om Burma, liksom resten av Asien.

från wikipedia.com

Slagplanen

Planeringen för invasionen började sommaren 1943. Generallöjtnant Renya Mataguchi från den japanska 15: e armén ville starta en offensiv i nordöstra Indien för att eliminera flyghoten (Chen, 2011).

Ett annat skäl till attacken var att skära av de allierade kommunikationslinjerna på fronten i norra Burma, där det amerikanskledda norra stridskommandot befann sig i att bygga Ledo Road för att länka Indien och Kina till land (Wikipedia, 2011).

Han visste också att en sådan invasion skulle skapa en buffertzon mellan Indien och Burma. Det fanns ett annat mål: offensiven kallades Marken till Delhi. Mataguchi inkluderade i sina planer medlemmar av den indiska nationella armén (Azad Hind) en indisk styrka som sökte oberoende från brittiskt styre.

Målen var att förstöra de framåt utplacerade indiska trupperna nära Imphal och attackera staden Kohima samtidigt

Först avvisades av hans överordnade, planen skulle så småningom godkännas av den södra expeditionsarmén och det kejserliga generalhuvudkontoret i Tokyo. Offensiven skulle bli känd som Operation U.

Planen var komplex och Mutaguchi fick inte fullt stöd från sina fältgeneraler. Målen var att förstöra de framåt utplacerade indiska trupperna nära Imphal och attackera staden Kohima samtidigt - ett stort administrativt centrum för delstaten Nagaland, platsen för ett stort flygfält och upp till vägen från Imphal.

Den imperialistiska armén s 33: e division, under ledning av generalmajor Motoso Yanagida skulle leda attacken. De skulle förstärkas av generaldirektör Masafumi Yamauchi s 15: e division för att ta Imphal medan generaldirektör Kotoku Sato s 31: e division skulle attackera Kohima på samma gång (Chen, 2011). Sato hade emellertid farhågor om expeditionen och fruktade försörjningsvägarna skulle exponeras eller sträckas tunna

Slaget

Theinvasionen började den 8 mars 1944. Mataguchis tropp korsade Chindwin-floden från Burma och attackerade snart Indian IV Corp under ledning av generalmajor Geoffrey Scoones. Till en början hade japanerna en viss framgång: de fångade den indiska 17: e divisionen supply supply supply s försörjningsdumpar och omgav trupperna. Scoone s försening att dra tillbaka trupper spelade också in i den japanska attacken som ledde till nära katastrofer för de brittisk-indiska trupperna.

Men tillbakadragandet av trupperna, som var en ursprunglig plan av Scoone och hans överordnade, generaldirektör William Slim hade dess fördelar. Det tvingade japanerna att slåss med en längre leveranslinje.

Medan striderna var hårda och japanerna visade sig sent i kriget vara kapabla att gå till offensiven, lyckades brittiska och indiska trupper trycka tillbaka. Många gånger höll de sin mark och bröt belägringar. I en samtidig attack på Kohima Ridge lyckades indiska trupper från den 161: e brigaden, Assamregimentet och medlemmar av den paramilitära Assam Rifles faktiskt hålla den japanska 31: e divisionen i fjärd. Så småningom förvandlades denna del av striden till en dödläge.

Striden varade under våren 1944. Under hela attackerna och motattackerna sträcktes de japanska försörjningslinjerna tunna eller stördes av brittiska och indiska trupper som fångats bakom linjerna.

Medan japanerna lyckades omge två viktiga indiska städer, var de tvungna att dra sig tillbaka i nederlag.

Dessutom kunde briterna få leveranser och ytterligare eldkraft från RAF och amerikanska flygplan. Som ett resultat började den japanska moralen sjunka och flera fältgeneraler, inklusive general Sato, hotade att inte lyda direktorder och dra sig tillbaka om försörjningsledningarna inte flödade.

Senast den 8 juli 1944 avbröts offensiven på grund av stora olyckor och uppror inom japanska led. Medan japanerna lyckades omge två viktiga indiska städer, var de tvungna att dra sig tillbaka i nederlag.

I slutändan drabbades japanerna över 55 000 skadade med 13 500 dödade medan de brittisk-indiska styrkorna hade 17 500 skadade (Chen, 2011). Många av de japanska skadade var resultatet av svält och sjukdomar.

Brittisk orkan attackerar japanska positioner på en Burma Bridge |

Efterdyningarna

Bortsett från de höga olyckorna var den japanska krigsinsatsen i Asien i fara. RAF fortsatte sin verksamhet över Burma och humpen till Kina fortsatte nästan utan makt.

General Sato tog mycket av skulden för misslyckandet och avlägsnades från kommandot (men japanska källor beskyldade dock mycket av Mataguchi). Så småningom skulle Mataguchi tas bort från stridsteatern och omfördelas till en administrativ position

Mataguchis och Sato s uppsägning var dock det minsta av Japans problem. Striden visade sig vara en vändpunkt i Burma-kampanjen. Det var Japans sista offensiv av kriget, och från det ögonblicket var de på försvaret.

Slaget vid Imphal-Kohima var en stor strid och en verklig vändpunkt i kriget. Lord Mountbatten s beskrivning av segern passade: tvivelaktigt en av de största striderna i historien verkan slaget vid Burma [Det var] den brittisk-indiska Thermopylae.

Lord Mountbatten tilldelar en framstående metall till en hjälte i striden, Arjan Singh (som senare blev Indiens Air Chief Marshall på 1960-talet). Ursprungligen postat på www.sikh-history.com