Alla vet om vikingarna, hur många vet emellertid hur otroligt varierande och underhållande deras författare var? De gamla norröna och isländska Viking-sagorna är klassiska verk från medeltida litteratur och komponerades mest under trettonhundratalet. De är episka, poetiska och fyllda med karaktärer och berättelser som spänner över kontinenter och århundraden. Trots dessa höga akademiska egenskaper är dock Viking Sagas också kända för att innehålla fantastiskt konstiga episoder av grafiskt våld, konstig sexualitet, paranormala fenomen och är ofta outlandiska, till och med roliga, för den moderna läsaren.

Här är tio av de mest bisarra ögonblicken från Viking-litteraturen!

1. Hruts förbannade erektion

I början av Njal s Saga (även kallad Brennu-Njals Saga, eller Saga of Burnt Njal, känd för många som den längsta och viktigaste vikingasagen), reser isländska Viking Hrut till Norge för att stanna hos kungen Harold och kungen s mamma, Gunnhilda. Hrut har nyligen förlovat sig med den vackra isländska kvinnan Unn, som han lämnade hemma

Under sin tid i Norge blir Hrut Gunnhilda s älskare. Han knyter starka band med den norska domstolen och tjänar avsevärt. Men när Gunnhilda frågar honom, har du en hustru där ute? Hrut ligger och berättar för henne, no. Rädd över detta, förbannar kungmamma honom med oförmågan att fullborda sitt äktenskap eller ha nöje med sin fru. Denna förbannelse manifesteras dock på ett särskilt bisarr sätt. Istället för att ta bort Hrut s förmåga att uppträda, klagar hans nya fru, Unn, vid sin återkomst att när han kommer till [henne] i sängen är hans medlem så stor att han inte kan glädja sig med [henne] och att Hrut inte kan äktenskapligt samlag med [henne] . I slutändan skiljer sig Unn från Hrut, trots att han i övrigt är en bra make på grund av sin gigantiska, förbannade erektion.

2. Egils tidiga våld

Egil, titelns karaktär av Egils saga, var både en poet och en känd fighter. Hans våldsamma exploater började tidigt; faktiskt dödade han någon när han bara var sju år gammal. Han hade spelat ett bollspel mot Grim, en äldre, starkare pojke i en turnering och hade blivit bäst av honom. Pinsamt gick den unga Egil bort och återvände sedan med en hälle, ett vapen som är en kombination av spjut och yxa, och "gränsade till Grim och körde yxan in i hans huvud, så att den genast gick igenom hans hjärna." I typisk Viking Men Saga-mode, Egil straffades inte, utan gratuleras istället av sina föräldrar.

3. The Head-Ransom Poem

Egil från Egils saga var inte bara en utomordentligt våldsam vikingasoldat, utan var också en tankeväckande poet och använde en gång sina poesikunskaper för att rädda sitt eget liv. Egil hade förklarats som förbann av kung Eirik, och hatet mellan dessa två var så djupt att Egil till och med gick så långt som att döda kungens son, Rognvald. Så småningom, när Egil befinner sig skeppsvrak i Kin Eiriks territorium, måste han möta sin fiende. Istället för att fly eller strida, använder Egil emellertid ordens kraft för att utrymma sig från situationen. Han komponerar omedelbart och reciterar en lång dikt till kungens ära, och resultatet var så extraordinärt att kungen faktiskt förlåt honom. Denna dikt har sedan dess blivit känd som Head-Ransom-dikt, eftersom Egil använde dikten för att rädda sitt eget huvud från att huggas av.

4. Freydis skrämmande bröst

I Eirik the Red's Saga avser en Viking-expedition att utforska Vinland och etablera läger där. Vinland, eller ”vilda druvornas land”, är ett område i Nordamerika som vikingarna hittade och namnger och beräknas vara någonstans i det moderna östra Kanada.

I denna saga skapar vikingarna bosättningar i Vinland men plågas av krigande infödda. Freydis, en ung vikingkvinna i Vinland och dotter till Eirik den röda, har ett särskilt konstigt sätt att hantera detta hot. När hon och hennes grupp bedrivs av infödda kan hon inte fly så snabbt som sina medmän eftersom hon är tungt gravid. Hon ropar till sina flyktande kamrater och straffar dem och säger ”varför springer undan ... stouta män som du är?”, Men männen betalar henne utan uppmärksamhet och lämnar henne efter. Mot den kommande våldsamma horden ensam tar Freydis ett svärd från en fallit man och tar bort några av hennes kläder, avslöjar hennes bröst, och "[slår] hennes bröst med det nakna svärdet." Genom att slänga svärdet mot hennes utsatta bröst, hon skrämmer framgångsrikt de infödda och räddar sig själv och sitt ofödda barn.

5. De kristna omvändelserna

Mot slutet av Njáls saga lär vi oss övergången från hednisk till kristen religion. Kristendomen har tagits upp som den officiella religionen i Norge, och en missionär, Thangbrand, skickas till Island för att konvertera sitt folk. I stället för att bara predika kristen läran använder Thangbrand emellertid ofta dramatiska, till och med våldsamma metoder för att övertyga isländarna. Till exempel utmanas Thangbrand till en duell av Thorkel, en ständig hednisk. Thangbrand accepterar, utövar ett kors som sin sköld och dödar Thorkel.

Senare besöker Thangbrand ett annat hushåll. Han och hans värdar lär sig att en armé av hedniska män närmar sig dem och att de har en berserker bland sina led. Berserkers i vikingkulturen var krigare som kom in i en animalistisk, våldsam trance under strid; de kände ingen smärta och kunde inte släppas ner av män, järn eller eld. Thangbrand använder detta ögonblick för att bevisa kristendomen makt och säger att de kommer att bygga eldar, en eld att bli välsignad på det kristna sättet, en eld välsignad på hedniskt sätt. När berserkeren anländer, tunnar han genom den hedniska elden utan skador, men när han når de kristna lågorna är han försvagad och säger ”[är] i eld över hela världen.” Med det slår Thangbrand berserkeren med ett korsfäst och är kapabel att döda honom.

6. Glam Zombie

Idén om de odöda, eller zombien, är inte en ny, och vi kan hitta bevis på den i Grettis Saga. I denna saga glömmer en herde med namnet Glam praxis att hoppa över kött natten innan Yule-perioden, och därmed får en förmögenhet över honom. Han dör dock på julafton, "lite tid efter att män var [medvetna] om att Glam inte låg tyst." Den odöda Glam börjar göra kaos på staden och orsakar enorma mängder skador och skrämmer lokalbefolkningen.

Glam fortsätter sin konstiga verksamhet under många dagar och stoppas inte förrän han hjälte till sagan, Grettir, dyker upp och besegrar honom. Grettir tar bort zombies huvud, bränner kroppen och flyttar asken till ett avlägset område, långt från staden.

7. Ghost Seal

Eyrbyggja Saga har flera instanser av spöken och övernaturlig aktivitet, men kanske det mest bisarra bland dem är mötet med spöket som kommer i form av ett segel. Vikingarna i denna saga bor på en plats som heter Frodis-Water, och de har redan genomgått mycket. De har hanterat mänskliga spök, och många av männen har dött.

En natt, när männen samlas för sin kvällsmåltid, ser de "ett sälens huvud [komma] upp genom golvet." Flera människor i hushållet kommer fram och slår sigillet med vapen, men det fortsätter bara att stiga ytterligare ut ur golvet. Så småningom slår en man som heter Kiartan tätningen så hårt så många gånger i rad att den äntligen körs nedåt och försvinner, för att aldrig återuppstå.

8. The Ice Warrior

Sagaernas vikingar lät inte saker som naturen bli hinder för deras mål, och ingenstans är det mer uppenbart än när Skarphedin attackerar Thrain i Njáls saga. Thrain, Skarphedins mål, står med sina män på ett isflöde på motsatt sida av en vidsträckt flod som är för djup för att korsa. Istället för att vända tillbaka, gå runt eller hämta en båt, tar Skarphedin "en fjäder i luften och hoppar över strömmen mellan isbanorna och kontrollerar inte sin kurs, men rusar fortfarande framåt med en glidbana. Isarket var mycket halt, och så gick han så fort som en fågel flyger. ”

Skarphedin gled så snabbt mot Thrain att Thrain inte kunde lyfta sin sköld i tid, och Skarphedin slår honom i ansiktet med sin rörelsemoment, "så att [Thrins] käftandar föll ut på isen." bilden bar sedan Skarphedin bort innan någon kunde attackera honom som svar.

9. Egil straffar Armod

Egil från Egil s saga behandlar många hemskt, men han straffar Armod på det mest konstiga och smygande sättet. Armod är värd för Egil och hans män under en kort tid och förolämpar Egil med sin dåliga gästfrihet genom att inte servera ale från början av måltiden. I gengäld, efter att han slutligen fått ölen, dricker Egil i överflöd. Han reser sig sedan, tvingar Armod mot en vägg, och spyr över hela Armods ansikte så att det kommer in i hans ögon, öron och mun.

Som om det inte var tillräckligt illa, nästa dag är Egil fortfarande inte nöjd och går till Armod s rum med avsikt att döda honom. Armod s hustru och dotter vädjar till Egil att inte göra det, så han beslutar att skona Armod s liv. Men innan han lämnar antar han en annan bisarr specifikt straff på sin värd genom att raka sitt skägg och släcka ett av ögonen.

10. The Cross-Dressing Divorcé

I Laxdaela-sagan plågas den vackra kvinnan Gudrun av fyra oroande drömmar. Hennes släkting, Gest, hjälper henne att tolka dessa drömmar. Han hävdar att var och en av dessa drömmar representerar en framtida make. Hon kommer att gifta sig fyra gånger, berättar Gest för henne, men det första äktenskapet kommer att vara no love match och att hon kommer att vilja lämna honom.

Gest s tolkning visar sig vara korrekt, och Gudrun gifter sig verkligen fyra olika tider. Och som Gest förutspådde var det första äktenskapet olyckligt. Gudrun s första make, Thorvald, slår henne efter att hon ber honom om en gåva, och hon blir upprörd. En nära vän, Thord, kom sedan på besök, och hon berättade för honom om missbruket och frågade hans råd om hur hon kan lämna sin man. Thord har en bra plan för något sådant, och råder Gudrun att hon ska ake m göra [Thorvald] en skjorta med ett så stort halshål att [hon] kan ha en bra ursäkt för att skilja sig från honom, eftersom han har en låg hals som en kvinna. Till slut följer Gudrun detta råd och kan skilja sig från sin man för att ha på sig kvinnors kläder. När hennes drömmar profeterade fortsatte hon att gifta sig med tre män till.