Jumbo föddes 1860 i det som nu är Eritrea i östra Afrika. När han var ganska ung dödades hans mor och han fångades. Den berömda naturforskaren Sir David Attenborough förklarar processen: För att fånga vilda elefanter skulle jägare hitta en mamma och en kalv, jaga dem till utmattning, sedan spjäla modern och ta barnet. Jumbo skulle ha sett sin mor dö. Elefanter är mycket känsliga och en ung som Jumbo skulle ha varit mycket beroende av sin mor. Hennes död skulle ha varit mycket störande för honom.

Zoo-utställning

Unga Jumbo skickades till Paris och sedan London Zoo där han anlände 1865. Han var en sensation, för knappast någon i Europa hade någonsin sett en elefant tidigare. Även om elefanter strövade över hela slätten i det som nu är Tyskland för 120 000 år sedan.

I Regent Park Zoo blev han en stjärnattraktion. Barn åkte på ryggen och matade honom sötade bullar. Bland de ungdomliga åkarna var Winston Churchill och Theodore Roosevelt. Han var en favorit av drottning Victoria och hennes barn.

Men naturligtvis var Jumbo en vild elefant och ett liv i fångenskap satt inte bra med honom. Av ångest gnuglade han tänderna mot väggarna i hans skåp tills de var små stubbar.

Det har föreslagits att Jumbo kanske har drabbats av något liknande post-traumatisk stressstörning. Under dagen var han omgiven av älskande folkmassor och förblev lugn. På natten, ensam och burad i mörkret, skulle han explodera i raseri och skräp sitt elefanthus.

Det finns också en teori om att hans olämpliga diet fick hans tänder att ruttna och att han slog ner tänderna för att distrahera från ihållande tandvärk.

Ett annat problem uppstod när han nådde sexuell mognad. En tjurelefant med parning i sinnet är extremt svår att kontrollera, så London Zoo beslutade att bli av med honom. Under den normala händelseförloppet skulle Jumbo ha skjutits, men längs med kom Phineas T. Barnum med skarpa dollar i handen.

Jumbo, grovt överdrivet i storlek, är anställd för att sälja kaffe. |

Amerikansk sensation

Under resan över Atlanten växte Jumbo avsevärt, åtminstone med tanke på Mr. Barnum. Pachydermen var nu mer än 13 meter lång vid axeln, "Den största elefanten i världen" sade reklamutdelningarna. (Sir David Attenborough säger "Jumbos höjd var omkring 10 ft 6in vid hans död. Vilda elefanter kan nå upp till 13ft höjd.")

Hans första stopp var Madison Square Garden i New York där enorma folkmassor visade sig se det massiva djuret.

Men bakom kulisserna var Jumbo en riktig handfull. Det fanns ett par sätt att hålla sex ton arg elefant under kontroll; den ena orsakar smärta och den andra plågar honom med alkohol. Båda användes på Jumbo.

Processen att bryta viljan hos en vild elefant kallas "elefantkrossning." Enligt The Dodo innebär "krossning att binda upp och bokstavligen slå en elefant till underkastelse."

Jumbo matades också stora mängder whisky. Hos många män kommer ett överskott av alkohol utlösa aggression, med Jumbo hade det en lugnande effekt.

Jumbo vid operaen komplett med halsträcka och operaglas i bagaget. Den här gången trampar han bomull. |

Jumbos sista dagar

I september 1885 var Jumbo på turné med Barnum cirkusen i den lilla staden St. Thomas, Ontario. Showen hade samlats in och karnevalet var på väg mot järnvägsstationen för att ladda i lådbilar och resa till nästa spelning.

Jumbo gick med en mindre elefant som heter Tom Thumb. Ett oplanerat godståg kom med spärr längs banan. Tävlingen mellan 150 ton stållokomotiv som kör snabbt och sex ton pachyderm kommer alltid att sluta dåligt för djuret.

Godståget träffade Jumbo och inom några minuter var världens första djur superstjärna död.

PT Barnum kokade omedelbart berättelsen om att Jumbo offrade sig för att rädda Tom Thumb, men det var helt klart en olycka. Barnum fick stoppa och ställa upp slaktkroppen och vänd mynt i år efter att hans värdefulla tillgång hade dött.

Myten om att Jumbo skyddar Tom Thumb skapas. |

Vad heter ett namn?

Det råder stor debatt om hur Jumbo kom med hans namn. Det kan vara en variant av två ord på svenska som talas i östra Afrika. " Jambo " betyder hej och " jumbe " betyder chef.

En av de människor som arbetade i London Zoo när Jumbo var i uppehåll hette Anoshan Anathajeyasri. Hans namn antyder att han kanske kommer från Indien där äppelträdet kallas jambu . I indisk mytologi odlar trädet frukt som påstås vara lika stora som elefanter.

En annan teori är att ”Jumbo” i början av 1800-talet var namnet som gavs till hästar som var friska och svåra att hantera. På något sätt överfördes den till en rambunctious elefant.

Naturligtvis har ordet gått till oss för att beskriva något stort. Boeings 747 blev mycket snabbt känd som en jumbojet. Jumbo Burgers har franchiseföretag över hela Nordamerika. Jumbo drycker, jumbo pommes frites och jumbo pasta skal överallt.

Jumbos sista indignitet som en ghoulish folkmassa samlas för att fotograferas med hans lik. |

Bonusfaktoider

Livsmiljön där Jumbo fångades är nu utan elefanter. Så länge de bara jagades av afrikaner med spjut förblev antalet stabilt. Men då kom vita jägare som letade efter troféer med kraftfulla vapen och utrotningen började.

En elefants hud kan vara en tum tjock, men den är så känslig att den känner att en fluga landar på den.

Elefantens fötter är mycket känsliga så att de lider mycket när de tvingas leva på hårda, konkreta ytor som de som ofta finns i djurparker.

I maj 2017 ledde Theunis Botha, 51, ett jaktparti i storvilt i Zimbabwe. De kom in i en flock av elefanter och attackerades av kvinnor. En av jägarna sköt dödligt en elefant som föll på Mr. Botha och dödade honom.

1985 uppförde staden St Thomas en livstorlig staty av Jumbo för att markera hundraårsdagen för hans tragiska död. Statyn har felaktigt.

Vilda elefanter ska aldrig tas bort från sin naturliga livsmiljö.

  • Hålla med
  • Instämmer inte alls
Se resultat

källor

  • 10 saker att veta om Attenborough And the Giant Elephant. Jon Horsley, The Sun, 9 december 2017.
  • Jumbo the Elephant. CBC Radio, The Current, 5 januari 2018.
  • Jumbo elefanten: Från Child Star till Boozed-up Wreck. Jennifer Hunter, Toronto Star, 7 mars 2014.
  • Det är vad som händer innan elefanten åker . Sarah V. Schweig, The Dodo, 15 januari 2016.

2018 Rupert Taylor