Amazonas

Den tropiska regnskogen: En allmän profil

Tropiska regnskogar är skogar som aldrig blir torra och får regn nästan varje dag under hela året. De är en frodig grön, nästan våt, hem för otaliga levande varelser inklusive växter, insekter, djur etc., till de mest lyxiga sortens blommande träd och växter, och i ett nötskal, en himmel på jorden för alla naturentusiaster. Mystiken i en regnskog utvecklas fortfarande för världens ögon, eftersom många arter som lever i den fortfarande förblir oidentifierade och inte namngivna av mänskligheten. De tropiska regnskogarna faller på båda sidor av ekvatorn upp till cirka 10 grader av latitud (Lauer, 2012, s.7). Under rätt typ av värme, vattentillgänglighet, jordens strålning, atmosfärisk cirkulation, höjd och närhet till ekvatorn, och därmed positionen med avseende på solen, sker en tropisk regnskog - naturens största skattkammare ( Lauer, 2012, s.7).

Regnskogens ålder

Ursprunget för de tropiska regnskogarna spåras tillbaka till mer än 200 miljoner år sedan när hela landet på planeten jorden kombinerades som en enda kontinent och fylld av gigantiska ormbunkar, vilda bananer och vilda yams. Dessa växter med stora löv är de mest primitiva i växthistoriens historia. Denna förskog finns nu under jorden, i form av kol som vi utvinner för energi (Age of tropiska regnskogar, 2018). Sedan kom frön, och ett nytt sätt att sprida sig genom dem och resultatet blev en ny livsform, träden. Blommande växter kom först och sedan dinosaurierna. De höga träden fick regnskogarna att utvecklas till vad de är idag. Hittills förblir den mest framgångsrika artsgruppen i en tropisk regnskog blommande växter och träd (Ålder av tropiska regnskogar, 2018).

Regnskogar som ekosystem är mycket äldre än de tempererade ekosystemen och de flesta arter som lever idag på jorden har sitt ursprung i tropikerna. Anledningen till att tropikerna är vaggan för de flesta arter kan vara många - i tropikerna finns det enhetligt klimat under året och det finns ingen frost som hämmar liv (Kurokawa et al., 2003). Vissa trädarter i regnskogarna som Borneo Ironwood är kända för att leva upp till tusen år (Kurokawa et al., 2003).

Den naturliga luftkonditioneringen i en regnskog

När det finns nära ekvatorn får de tropiska regnskogarna maximal solstrålning men endast 10% av den undgår den tjocka taket, byggnaden för detta majestätiska monument av naturen (Lauer, 2012, s.12). Om man undersöker atmosfären som ligger precis ovanför taket av en regnskog kommer det att finnas en stor mängd koldioxid och vattenånga närvarande - koldioxid frigörs från andning av träden och vattenånga som bildas genom förångning av vatten från bladen (Lauer, 2012, s.12). Denna vattenånga och koldioxid fångar den utgående solstrålningen som reflekteras tillbaka från marken och detta skapar en växthuseffekt - exakt samma som vi konstgjort skapar i ett växthus för att öka avkastningen av grödorna. Resultatet är att dagtidssidan kommer att vara varm medan markområdet blir svalt och under natten blir den coolaste delen den övre zonen i regnskogen och marken blir varm (Lauer, 2012, p 0, 12). Den svala och varma luften samverkar för att bilda ett enhetligt klimat (Lauer, 2012, s.15). Det är därför som stämningen är behagligt sval när du kommer in i en regnskog. Temperaturen når aldrig en punkt där växterna torkas och den kommer inte heller att falla till en punkt där det är frost. Därför namnet, vintergrönt.

När och hur ofta regnar det i en regnskog?

En regnskog är bokstavligen en regnskog. I genomsnitt får en tropisk regnskog en nederbörd på 4000 mm per år (Silk et al., 2015). Regnet är nästan jämnt fördelat under hela året. Det finns också en typ av regn som är specifik för regnskogarna - "zenitalt" regnet (Lauer, 2012, s.24). Det här är regnet som inträffar från små molnformationer som samlar sin vattenånga från skogen själv - det vill säga från förångningen som inträffar i trädbladen (Lauer, 2012, s.24). Med andra ord, det är ett regn som skapats av själva regnskogen och av den "lilla vattecykeln" i regnskogen (Lauer, 2012, s.24). Således vattnet återförs till marken så snart det når trädet löv, detta är den minsta sträcka någonsin av en vattenmolekyl när det blir involverat i fenomenet och processen som kallas regn. Det finns inget behov av att våga de atmosfäriska höjderna och falla på okända länder för de aktuella vattenmolekylerna här. Det är en liten cyklisk resa, precis som på en gunga, börjar från marken och återvänder till marken, säger en dags tid eller mindre. Det här är det sena regnets skönhet.

Fallande i handelsvindrutorna som cirkulerar ekvatorialregionen får regnskogarna också kraftiga regn tillsammans med åska och åskväder under eftermiddagarna och nätter (Lauer, 2012, s.20). Därför är det bättre att lämna eller hitta ett skydd om du är inne i en regnskog efter middagstid. Handavindarna fick sitt namn efter havsvandrarna för handel som de underlättade under den tid då Europa upptäckte de oceaniska handelsvägarna. De är ett av de mest konsekventa jordfenomenen, eftersom de rör sig genom samma vägar varje år och också på samma tid på året. Det tyngsta regnet kommer till regnskogen 1-2 månader efter att solen når exakt över huvudet och det kan sägas, "regnzonen" för en regnskog vandrar med avseende på solens position (Lauer, 2012, s.25 ). Det rapporteras att det finns 95% luftfuktighet under natten i en tropisk regnskog och 65-70 procent under dagen (Silk et al., 2015).

Emergent Layer of a Rain Forest

Skikt av en regnskog

De tropiska regnskogarna är som flera våningar med olika kategorier människor som bor i varje våning. Ibland finns det relationer mellan ge och ta mellan befolkningen i varje stratum men ibland kommer en medlemsart i ett stratum aldrig att möta en medlemsart i ett annat stratum. I allmänhet räknas våningarna som fem. Det översta är det framväxande lagret där de övre grenarna på de högsta träden står högt över resten, doused av det varma solljuset (Tropical Rain Forest, 2012). Dessa är träden som är 100 fot höga eller till och med högre. De växer upprätt och lyfter huvudet över det allmänna taket och ser ut som naturens observatorier. En örn eller falk sväva högt över en regnskog kan hitta sådana trädgrenar en plats att vila och leta efter byte. Men i bästa fall kunde de se upp till nästa nedre skikt men de andra djupare lagren kommer att vara helt maskerade. De flesta av träden som tillhör detta stratum har mindre löv än de andra träden i en regnskog, eftersom de måste väder ut vindarna som cirkulerar i denna atmosfärhöjd med minimal spänning och energiförlust. Det finns växter som epifyter som växer på trädgrenar och myror och andra insekter som också bor där, exklusivt endemiskt för detta lager av regnskog. Det andra lagret är taket som den övre delen utsätts för solljus (Tropical Rain Forest, 2012). Dock har takens underdel mycket mindre ljus på grund av dess täta lövskydd. Träden i detta lager är mestadels av höjden, under 100 fot men inte mindre än 80 fot (Tropical Rain Forest, 2012). Det tredje skiktet av en regnskog är en annan kortare tak med träd med cirka 50-60 fot höjd (Tropical Rain Forest, 2012). Apor, ekorrar och fåglar bor mestadels här. Naturligtvis, med bara solljuset som kikar genom den övre himlingen, är denna nedre himmel kallare och mörkare. Femte och sista är golvet i skogen. Det kommer att finnas plantor, ormbunker, insekter, svampar och mycket rötande organiskt ämne på detta golv (Tropical Rain Forest, 2012). Små bäckar kommer att korsa hela skogsbotten tack vare de oavbrutna och återkommande regnen som vi diskuterade tidigare. De lägre skiktplantorna och träden har vanligtvis stora löv för att fånga upp maximalt solljus för fotosyntes under de svälta förhållandena i den inre skogen (Tropical Rain Forest, 2012).

Hur mycket ljus kommer det att finnas i en regnskog under dagtid?

Om ljusdensiteten ovanför taket av en regnskog är 100%, är ljusdensiteten inom och nära marken bara 1% (Kira och Yoda, 2012, s.56). Mycket mörk verkligen! Ljuset som når marken klassificeras i många typer av forskare baserat på kvalitet och intensitet (Kira och Yoda, 2012, s.56). När man tittar upp kommer det att finnas områden där ingen himmel är synlig, då kommer det att finnas små öppningar i taket och även stora öppningar på vissa ställen. För människor som oss förbättras mysteriet och charmen med en regnskogupplevelse av denna speciella belysning som naturen har försett en regnskog med. Detta är också anledningen till att varje blad, blommablomma, frukt, färgstark insekt eller djur får en unik färg och utstrålning när de ses i deras naturliga livsmiljö i en regnskog. Det är verkligen en fotografens paradis men också mycket riskabelt.

Luftkvalitet, vind och ljud

Det är väldigt lite vind i en regnskog (Lauer, 2012, s.21). Som förväntat kan det inte finnas fritt luftflöde i den tjocka vegetationen i en regnskog och därmed bristen på vindar. Det är grundläggande vetenskap att växternas andning tillför koldioxid till luften och CO2 frigörs också av jorden genom oxidation av koldioxidinnehållet i det organiska materialet. Träden och växterna absorberar naturligt denna koldioxid för fotosyntes och släpper tillbaka syre och därmed upprätthålls en balans mellan atmosfärisk kvalitet. Om man går genom en regnskog kan en kyla springa igenom ryggraden eftersom allt tycks vara stilla. Men till din lättnad kan man lyssna på musiken i vatten som rinner och fåglar som kvittrar. Man kan också höra nära och fjärran, de väldigt många arter i skogen som erkänner sin närvaro genom de ljud de gör - syrsor, grodor och däggdjur dominerar denna orkester av ett rikt och mångfacetterat akustiskt liv.

Jorden

Regnskogens mark tillför kväve och fosfor till träden och växterna, medan de förfallna delarna av flora och fauna tillför kalium, magnesium och kalcium för växttillväxt (Sanchez, 2012, s.84). Det kan sägas att en regnskog är ett delvis ett självmatande ekosystem (Sanchez, 2012, s.84). En jordbrukare vet att det är ansträngning - en del att odla en växt och få bra avkastning. Utan att applicera gödningsmedel och utan bevattning, blommar och fruktar rikligt med all vegetation i regnskogarna. Detta beror på näringsåtervinningen som sker genom fallande löv och grenar och deras sönderdelning av svampar, termiter, myror, bakterier och de enzymer som rötter av levande växter och träd frigör. Skogens naturliga mångfald säkerställer att alla näringsämnen finns i gott om. Att efterlikna denna hälsosamhet i en regnskog så mycket som möjligt medan man odlar är den ultimata drömmen för alla ekologiska jordbrukare.

Biologisk mångfald

Det tropiska regnskogens ekosystem är rikt som man någonsin kunde föreställa sig. Det uppskattas att det finns mellan 40 000 och 53 000 trädarter i dem (Silk et al., 2015). Detta står i skarp kontrast till de europeiska territorierna som har det tempererade klimatet, med endast cirka 124 trädslag att hävda som sina egna (Silk et al., 2015). Det finns epifyter (växter som växer på andra trädgrenar. T.ex. orkidéer), lianor (trädliknande hårstammade klättrare som växer upp till taket), klättrare (som bara klättrar upp till de lägre skikten), kväver (växter som börjar bor på trädgrenar och växer sedan sina rötter ner för att få näringsämnen från marken och förankra där. T.ex. fikon) och heterotrofer (växter som växer på marken och inte utför fotosyntes, t.ex. svampar) (Tropical Rain Forest, 2012). Den biologiska mångfalden i en tropisk regnskog varierar oerhört när den geografiska platsen ändras, vilket indikerar att evolution också spelade en viktig roll (Bermingham och Dick, 2005, s.15). Till exempel är trädmångfalden som man kan se i västra Ghats i Indien helt annorlunda från de neo-tropiska trädkollektionerna i Amerika. Det finns också många regionala faktorer som avgör den biologiska mångfalden i en tropisk skog. Artens mångfald av regnskogar ökar om man börjar titta långt från ekvatorn och gå närmare den. I en tropisk regnskog i Ecuador har forskarna dokumenterat förekomsten av så mycket som 900 arter av kärlväxter precis inom omkretsen av en hektar av skogsmarken (Bermingham och Dick, 2005, s.14). Det är också ett faktum att cirka 20 till 30 procent av trädarterna i tropiska regnskogar fortfarande är oidentifierade och inte namngivna (Bermingham och Dick, 2005, s.14).

Canopy Revisited

Skärmtaket av en tropisk regnskog är en fantastisk plats. Det består inte bara av grenar och löv från höga träd utan växter som epifyter som har gjort att taket har sin livsmiljö. Det finns baldakbaggar, myror, epifyt-ätande djurfåglar och andra antropoder som har gjort baldakinen till deras livsmiljö. Holo-epifytter är en kategori av epifyter som förankrar sig själva på trädkardiner men inte är parasitiska och de tillbringar hela sitt liv på taket utan att någonsin beröra marken (Benzing, 2012, s.133). De använder taket av andra träd endast för förankring. Alla dessa arter får sina näringsämnen och vatten från träden, det förfallna kullen, vattnet lagras från regn i löv och grenhål, atmosfären, från dimma och dimma, och så vidare. Det är en mikro-livsmiljö som har sina egna unika sätt att leva - de flesta av medlemmarna för det mesta helt omedvetna om världen som är där 80-100 fot under.

Levde några av våra förfäder exklusivt i regnskogarna?

Det finns jägar-samlarstammar som lever i dagens regnskogar. Tills nyligen trodde antropologerna att dessa människor inte hade någon kontakt med omvärlden som de har nu och att de levde uteslutande av ätliga frukter, rötter och kött från de jagade djur som finns tillgängliga i skogen (Headland, 1987, s.463) . Men senare bevis tyder på att även om de är rik på biologisk mångfald, hade de tropiska regnskogarna inte haft mycket mat att erbjuda den mänskliga arten (Headland, 1987, s.463). Man kunde också se varför människor började odla växter om man tänker på denna brist på mat i skogarna. Det föreslås av nya studier att jägarens samlare som lever i tropiska regnskogar skulle ha upprättat en byteshandel med jordbrukssamhällen som lever i utkanten av skogarna mycket länge tillbaka och skulle ha berett dem för odlad mat (Headland, 1987, p 0, 463). I gengäld borde de ha bytt ut skogsvaror som de samlade in från tropiska skogar (Headland, 1987, s.463-491). Detta är normen idag för många stamfolk och det verkar som detta är en mycket gammal praxis också. Stamfolket som lever inne i regnskogarna kan också ha genomfört en viss jordbruksaktivitet på egen hand i skogen, dock i begränsad mening (Headland, 1987, s.463). Annars skulle de inte ha kunnat överleva i en tropisk regnskog på länge, säger forskare (Headland, 1987, s.463). De romantiska uppfattningarna om uteslutande skogsbyggande tidiga homo sapiens är bara delvis sanna.

De tropiska regnskogarna fortsätter att intriger och förundras forskare och alla naturentusiaster. Det finns mer att upptäcka än redan upptäckt av denna orörda värld.

referenser

Ålder för tropiska regnskogar, (2018), Rainforest Conservation Fund, Hämtad från http://www.rainforestconservation.org/rainforest-primer/rainforest-primer-table-of-contents/c-age-of-tropical-rainforests/

Bermingham, D och Dick, CW (2005), Översikt: Historia och ekologi för tropiska regnskogssamhällen, I tropiska regnskogar: Past, Present and Future (s.7-15), Bermingham, E., Dick, CW och Mortiz, C. [Eds.], Chicago: University of Chicago Press.

Headland, TN (1987) The wild yam-frågan: Hur väl kunde oberoende jägare-samlare leva i ett tropiskt regnskogsekosystem, Human Ecology, 15 (4), s.463-491. Hämtad från https://link.springer.com/article/10.1007/BF00888000

Kira, T. och Yoda, K. (2012), Vertikal skiktning i mikroklimat, I tropiska regnskogens ekosystem: Biografiska och ekologiska studier, Lieth, H. och Werger, MJA [Eds.], New York: Elsevier.

Kurokawa et al., (2003) Åldern för arter av tropisk regnskog, himmelborneo (Eusideroxylon zwageri), bestämd av 14C-datering, Journal of Tropical Ecology, 19 (1), s.1-7. Hämtad från https://www.cambridge.org/core/journals/journal-of-tropical-ecology/article/age-of-tropical-rainforest-canopy-species-borneo-ironwood-eusideroxylon-zwageri-determined-by- 14c-datering / 5439228B44EA889527FDF21970E34DFA

Lauer, W. (2012), Klimat och väder, I tropiska regnskogens ekosystem: Biografiska och ekologiska studier, Lieth, H. och Werger, MJA [Eds.], New York: Elsevier.

Benzing, DH (2012), Vascular epifytism in America, In Tropical rain forest ecosystems: Biografical and ecological studies, Lieth, H. and Werger, MJA [Eds.], New York: Elsevier.

Silk et al., (2015), En uppskattning av antalet tropiska trädarter, PNAS, 112 (24), s.7472-7477. Hämtad från http://www.pnas.org/content/112/24/7472.short

Tropisk regnskog, (nd), Biomes of the World: Department of Geospatial Science, Radford University, Hämtad från https://php.radford.edu/~swoodwar/biomes/?page_id=100

Vill du bo i en regnskog på samma sätt som medlemmen av en jägare-samlarstam skulle göra?

  • Ja
  • Nej
  • Ja, om det är några dagar
Se resultat