Kontakta författare

Staff Bells

En serie klockor och remskivor var genom huset så att rätt tjänare kunde kallas till rätt rum vid behov. |

När Victoria kom till tronen 1837 var systemet med tjänare i storslagna väl etablerade. Det faktum att fler individer anställdes i hushållstjänster än inom industrin betonar storleken på tjänarpopulationen. Stora husen byggdes med betjäningssystemet i åtanke, separata ingångar till huset, separata trappuppgångar och i vissa fall var alla korridorer inkluderade i husets utformning. Det fanns en välkänd hierarki inom tjänstekonstruktionen som betonades i hur dessa hus drevs. Många av de lägre betalda tjänarna väntar på tjänarna ovanför dem, äter separat och svarade på dem snarare än husets älskarinna. Alla visste sin plats. Klockor användes för att kalla tjänare till vilken del av huset de behövde och uppförandekoderna var tydliga. Med ofta rengöring i 17 timmar, med vatten för matlagning, rengöring och tvätt utan modern teknik för en utmattande dag.

Drottning Victoria regerade 1837- 1901. Hennes regering såg många framsteg inom industri och teknik som påverkade tjänarens roller i England och Wales. |

Med utvecklingen av det brittiska imperiet och tillkomsten av den industriella revolutionen började tjänarens roll att förändras. Många av medelklasserna befann sig nu i stället för att ha råd med en tjänare och anställningen av en blev en symbol för rikedom och klassstatus. Det innebar att fler tjänare flyttade till de stora städerna, till exempel London för att leta efter arbete.

De älskarinnor som befann sig i denna position hade mycket liten kunskap om hur man skulle behålla en tjänare, och många hade svårt att hålla fast vid sin personal. Stadshusen var mycket annorlunda i sin utformning än de ståtliga husen som tjänarna var vana vid, men idén om separering fortsatte. Tjänare förväntades ofta sova på vind eller källare med mycket lite ljus och frisk luft. De förväntades ofta fortfarande arbeta långa, fysiska timmar och i många hem där endast en piga var anställd, var det tvunget att utföra uppgifterna för flera tjänare. 1871 var två tredjedelar av alla tjänare piga i allt arbete, piga som gjorde allt inklusive matlagning, städning och allt annat förväntat av dem. Maid of works uppgifter gjordes aldrig och hon levde ett ensamt, utmattande liv. Fördelen med denna nya efterfrågan på en tjänare innebar emellertid att flickan kunde lämna och hitta annan anställning om de inte var nöjda med hur de behandlades.

På 1880-talet började arbetarnas rättigheter och vissa kvinnors rörelser utvecklas, och detta påverkade hushållsanställda, de började ifrågasätta deras rättigheter och behandling. De separata korridorerna, trapporna och sovrummen som betonade klassdelningen började ifrågasättas. I folkräkningen 1891 av England och Wales registrerades antalet inomhustjänstemän till 1, 38 miljoner. I folkräkningen 1911 sjönk siffran till 1, 27 miljoner. I teorin borde antalet ha ökat, befolkningen hade expanderat, efterfrågan på tjänare hade ökat på grund av utvidgningen av medelklasserna, så vad hade hänt? De som söker arbete tittade någon annanstans. Industrin fortsatte att tillhandahålla jobb för dem som var villiga att arbeta och dessa jobb fick vanligtvis mycket mer frihet än jobb i tjänst.

Grupp av barn på Crumpsall Workhouse cira 1895

Grupp av pauperbarn på arbetshuset skulle utbildas i hushållsservice eller handel. |

Hur löste medelklassen servantkrisen? Svaret var arbetshuset. Samtidigt fokuserade de kristna värderingarna på välgörenhet och hjälpte de mindre lyckliga. Det fanns två tankar på hur man skulle komma till detta. En tanke var att den bästa lösningen på fattigdomsproblemet var hushållservice. Tjänare skulle förses med mat, skydd och färdigheter inom säkerheten i medelklasshemmet.

Arbetshuset skulle bli en färdig servorfabrik. Barn utbildades i fack eller hushållskompetens, inklusive matlagning, tvätt, klädsel och städning. Arbetshusets stigma och miljö ansågs olämpligt för barn, så mellan 1870 och 1890 byggdes en serie stughus så att barn kunde bo i en hemmiljö. Efterfrågan på dessa "utbildade" anställda var hög och det var inte ovanligt att arbetsgivare besöker arbetshus för att rekrytera anställda. Även om avsikterna för utbildning av arbetshusbarnen var välmenade, förbättrade det mycket lite för tjänaren. Dessa anställda var ofta de lägst betalda medarbetarna. De arbetade långa, utmattande dagar ofta från 5 till 22 på natten, fyllda med skrubba, bära och hämta.

Balfourlagen från 1902 utvidgade barnens ålder till 12 år. Detta påverkade anställningen av barntjänstemän

Replika av ett klassrum i slutet av den viktorianska eran |

När Victorias regeringstid avslutades började tjänstemännen ifrågasättas. Ett bra exempel på denna förändring var en serie händelser som anordnades av drottning Alexandra i början av 1900-talet. En av dessa händelser hölls i London Zoo, 10.000 pigaer av allt arbete gavs eftermiddagen och behandlades med hög te serveras av högklassiga damer och en låda med choklad med drottningens porträtt på toppen. Genom att hålla denna händelse visade drottningen sitt erkännande för pigaerna och belönade dem för deras tjänst.

Balfour-utbildningslagen från 1902 utökade den åldrande åldern till 12 och öppnade gymnasieskolan för arbetarklassbarn. Läskunnighetsnivåerna ökade och arbetarklassen ville förbättra sig själva. Flickor tvingades särskilt till butiks- och kontorsarbete, där lönen kanske inte hade varit bättre, men friheten var. Arbetsklasserna förändrades. Den edwardianska kulturen baserades på fritid och nöje. Badorter blev populära fritidsdestinationer, men för tjänare som hade mycket begränsad ledighet var detta inte möjligt.

För de som återstod i hushållstjänsten förändrades tjänarbefolkningens ansikte. Vid folkräkningen från 1901 överträffades nästan 20 - 1 manliga tjänare av kvinnliga tjänare. Inomhustjänsten blev kvinnors domän. En skatt på manliga tjänare infördes 1777 för att hjälpa till att betala för det amerikanska självständighetskriget. Införandet av motorbilen tog bort behovet av manlig personal för att hantera transportformen för häst och vagn. I andra delar av det nationella livet förändrades arbetarrörelsen. Fabrikslagen införde föreskrifter för arbetare, men detta hänförde sig inte till hushållstjänster. Tjänare började kräva lika rättigheter för arbetare i andra sysselsättningsområden. Mer av ledighet, en 12-timmars dag, tillgång till frisk luft, solljus, specificerade måltider och den uniform som arbetsgivaren ska tillhandahålla är några av dessa krav. Arbetarförbundet behandlade frågan om anställdes rättigheter i tvetydighet. Vissa män såg hushållsarbetet som för svårt att reglera som i privata hem. Det skulle vara för komplicerat. Många medlemmar i Suffragettes hade städsarbetare som var egna och var osäkra på hur de skulle genomföra sina krav i sina egna liv.

I slutet av första världskriget skulle klasssystemet ändras för alltid. Den sociala världen för herrarna skytte, fester och stora middagar var inte hållbar under krigsår. Med många berättigade män borta i krig togs uppgifter som spelare antingen av kvinnor eller övergavs. Regeringen uppmanade aktivt kvinnor att driva sin bit för landet. Vid kriget var 30 000 kvinnor anställda i ammunitionsindustrin och arbetade upp till 12 timmar om dagen. Många tjänare tog dessa jobb, krigsarbete erbjöd reglerade timmar och villkor.

När kriget slutade och männen återvände, förväntades kvinnor återvända till sina gamla jobb. För många innebar det att vi började tas i bruk igen och frågan om arbetsvillkor tas upp igen. Flera försök gjordes för att höja profilen för rättvisa arbetsförhållanden. En reformator, Julia Varley inrättade en Servant Union Club för alla nivåer av tjänare. Hon utvecklade en Servants Charter som inkluderade rättigheter för tjänare för att säkerställa att de behandlades med värdighet och respekt. Hon krävde rätten till mat, vila, egen säng och grundläggande nödvändigheter som tillgång till badrum. Tyvärr hade Varleys Charter begränsad framgång delvis trodde hon på grund av snobberiet inom tjänstehierarkin.

År 1921 hade arbetslösheten fördubblats till 2 miljoner. Arbetslöshetsförmåner infördes, men anställda täcktes inte; fortfarande vägrade många att återvända till hemtjänst. Detta markerade början på slutet av tjänarklassen som arbetade med Mistressens krav. Tusentals unga kvinnor fortsatte att vägra att gå in i hemtjänsten

Mellan första och andra världskrigen fyrdubblades antalet privata hus. Dessa lägre medelklassfamiljer flyttade ut till förorter i nybyggda parhus. Dessa husägare letade efter en annan typ av hushållshjälp, ofta som en statussymbol. Kvinnorna som tog positioner i dessa hem var dagtjänstemän. De skulle anlända tidigt på morgonen och lämna på kvällen. Hemägare uppmuntrades att köpa många arbetsbesparande apparater för att underlätta hushållsarbetarnas börda och sedan dra till detta arbetsområde. Dessa hus höll fast vid några av värderingarna av viktorianska arbetsgivare, utomhustoaletter och sidoingångar för arbetarna ingick ofta i hemmen och klassmedvetna älskarinnor skulle aldrig svara på sin egen dörr.

Den nationella broschyren

Den nya broschyren för nationell hälsovård |

Så småningom började tekniken ersätta många anställda och arbetsgivare hade svårt att hitta och behålla hjälp. Tjänare krävde bättre villkor och rättigheter och arbetsgivare var maktlösa att ändra denna nya trend. Fabriker fortsatte att ta upp många av de unga kvinnorna som tidigare hade vänt sig till tjänst för anställning. Införandet av National Health Service skadade ytterligare tillgången på hushållsanställda. Kvinnliga sjuksköterskor fick betalt när de tränade, de garanterades en ledig dag i veckan och fyra betalda veckor lediga per år. I slutet av andra världskriget hade bara 1% av hushållen levt i tjänare och såg slutet på den storslagna stilen.