Kontakta författare
Omslag till Ida B. Wells 'The Red Record |

Observera: Det finns citat från Wells och hennes samtida (ca. 1890-tal), förutom citat från samtida tidningar (cirka 1890-talet) där de använder orden negro och färgad. Jag använder dessa ord bara i direkta citat, inte i min egen analys eller berättelse.

Ida B. Wells var en uttalad förespråkare för afroamerikanska medborgerliga rättigheter i slutet av 1800-talet. Även om hon började på en rättvis väg, tappade hon snabbt sin väg genom att vara länge på retorik och kort på fakta.

År 1895 publicerade Wells The Red Record: Tabular Statistics och påstådda orsaker till Lynching i USA . Förutom flera faktiskt felaktiga listor över lynchoffer, innehåller The Red Record berättelser som beskriver lynchningar i detalj. Vissa av dessa berättelser, även om de är partiska - som Hamp Biscoe eller CJ Miller - är verkligen baserade. Tyvärr är antalet riktiga berättelser dvärg av Wells retorik.

  • The Project Gutenberg eBook of The Red Record :, av Ida B. Wells-Barnett.

Ett exempel på Wells retorik som trumpar sanningen är följande berättelse om en våldtäkt som påstås ha inträffat i Elyria, Ohio, 1888:

Cleveland Gazette av den 16 januari 1892 publicerar ett ärende. Fru JC Underwood, hustrun till en minister i Elyria, Ohio, anklagade en afroamerikan för våldtäkt. Hon berättade för sin man att under hans frånvaro 1888, stubbade staten för förbudspartiet, kom mannen till köksdörren, tvingade sig in i huset och förolämpade henne. Hon försökte driva ut honom med en tung poker, men han övermannade och kloroformade henne, och när hon återupplivade hennes kläder revs och hon var i ett hemskt tillstånd. Hon kände inte mannen men kunde identifiera honom. Hon påpekade William Offett, en gift man, som arresterades och var i Ohio, en rättegång. 1

Det fanns ett litet papper i Elyria på den tiden; Cleveland, med sina många lokala tidningar, ligger bara 23 mil norrut. Det var praktiskt taget garanterat att tidningar vid den tiden - till och med "respektabla" papper - skulle sensationalisera historien om en svart man som bröt sig in i hemmet, brutalt attackerade och våldtagit hustrun till en framstående förbudsminister. Och ändå finns det en viskning av detta fruktansvärda brott i någon samtida tidning.

Wells övergriper sedan läsaren med informationen om att Mrs. Underwood, ja ... tydligen gjorde hon hela saken:

“Jag [Ms. Underwood] träffade Offett på postkontoret. Det regnade. Han var artig mot mig, och eftersom jag hade flera buntar i mina armar erbjöd han sig att bära dem hem för mig, vilket han gjorde. Han hade en konstig fascination för mig och jag bjöd in honom att ringa mig. Han ringde och förde kastanjer och godis till barnen. På detta sätt fick vi dem att lämna oss ensamma i rummet. Sedan satt jag på hans knä. Han lade fram ett förslag till mig och jag samtyckte lätt. Varför jag gjorde det vet jag inte, men det jag gjorde är sant. Han besökte mig flera gånger efter det och varje gång var jag indiskreet. Jag brydde mig inte efter första gången. I själva verket kunde jag inte ha motstått och hade ingen önskan att motstå.

"När hon frågade av sin man varför hon berättade för honom att hon hade varit upprörd, sa hon:" Jag hade flera skäl att berätta för dig. En var grannarna såg kamraterna här, en annan var, jag var rädd att jag hade drabbats av en svår sjukdom, och ännu en var att jag fruktade att jag skulle kunna föda en negerbebis. Jag hoppades rädda mitt rykte genom att berätta en avsiktlig lögn. " Hennes man förskräckt av bekännelsen hade Offett, som redan hade tjänat fyra år, släppt och säkrat en skilsmässa. ” 2

Ida B. Wells |

Låt oss packa upp den här historien, som liknar en passage från en snygg romantikroman mycket mer än den som gör undersökande journalistik.

Wells uppgav att 1888, på höjden av den prudiska viktorianska eran, bjöd den vita fruen till en framträdande, frittalande förbudsminister som en konstig svart man in i sitt hem. Hon kunde inte förklara varför hon gjorde det, men låt oss säga att han slog henne med "The Whammy." Hennes unga, påtagliga, vita barn var i rummet med dem medan de skamlöst flirade med varandra. De blev så heta och brydde sig om att de behövde ta det på som ... igår, så de lurade barnen att lämna rummet. Den andra gången de var borta, plockade fru Underwood sig ner på denna konstiga svarta mans knä, som hon bara hade träffat vid ett tillfälle tidigare. Sedan ... de hade galen vild sex. Flera gånger. Som Mrs. Underwood ångrade omedelbart, så hennes nästa uppenbara steg var att rycka ut Offett till polisen för att ha våldtat henne.

Sedan 1892 ... långt efter att Offett hade blivit försökt och dömd för att ha våldat Mrs. Underwood, uttalade Wells att Mrs. Underwood hade en förändring av hjärta och därför beslutade att förstöra hennes liv genom att komma fram för att säga att hon ljög om våldta.

  • Amerikanska Lynching
    Chronicling America API Challenge - Lynching i Amerika
  • Förbudspartiets bakgrund

Den här historien verkar osannolik. Varför skulle hennes grannar vänta fyra år på att avslöja henne; varför skulle de bry sig mer om ödet för den här konstiga svarta mannen som sitter i fängelse mer än ödet för deras granne, en vit förbudsministerkona? Fru Underwood var redan en mamma och skulle ha vetat hur bebisar "skapas". Hon skulle säkert ha vetat att det inte skulle ta fyra år att visa symptom på varken en graviditet eller en sexuellt överförbar sjukdom. Slutligen, även om fru Underwood hade berättat för sin man om sin upprörande affär, vad är chansen att han skulle ha riskerat sitt eget rykte genom att avslöja henne eller att skilja sig från henne?

Lyckligtvis behöver vi inte fundera över någon av dessa frågor, eftersom allt tyder på att inget av det någonsin har hänt.

Karta över Elyria, Ohio, 1868 |

Det finns inga bevis för våldtäkt eller Offetts arrest eller fördömelse utanför Wells skrivande och hennes enda källa, The Cleveland Gazette, som är en afroamerikansk tidning. Ett papper, förresten, det är ganska omöjligt att få tag på, om du ville kontrollera dina fakta.

Det finns inte bara några bevis för att händelsen inträffade, det finns inga bevis för att någon av dessa människor någonsin existerat. Det finns inget bevis på att JC Underwood någonsin funnits i Elyria, en väldigt liten stad där ungefär 5 000 människor bodde mellan 1880 och 1890. En protestantisk kyrka i Elyria där pastor Underwood kunde ha varit anställd har ingen upptäckt av honom. Han var uppenbarligen inte en minister i en av Eriria två katolska kyrkor.

Det finns inte heller några bevis på en William Offett någonstans nära Elyria - eller någon annanstans - 1888 eller 1892.

Polisrapporter från 1888 hålls inte på den nuvarande polisstationen. Begäran om arresteringsprotokoll och fängelsegister från länet och det historiska samhället har obesvarat. Det finns en god chans att de kan ha gått förlorade. Med tanke på att mycket av Wells "utredningsrapportering" var lätt på att undersöka och kontrollera fakta, skulle det inte vara överraskande om berättelsen om Mrs. Underwood var ännu ett av Wells höga berättelser.

  • Guide till Ida B. Wells Papers 1884-1976

Vidare är det underligt att Wells valde att inkludera denna fiktion alls, eftersom den imaginära Herr Offett inte var lynch. Han prövades och dömdes av en domstol. Han dömdes till fängelse. Wells fördjupar då att rättegångar är desamma som lynchningar, även när straffen inte är döden. Det kan dras att Wells trodde att svarta män inte skulle straffas för våldtäkt, eftersom de inte kunde begå det. Det kan bara antas att Wells inkluderade denna sjukliga berättelse för att ytterligare förtala vita kvinnor som svaga sinnade, sex-svälta succubi som törstade inte bara för svarta mäns kroppar, utan för deras blod, för deras själva liv.

Vi ser fortfarande effekterna av Wells retorik idag. Wells anklagade vita kvinnor inte bara för svart manligt våld (våldtäktare), utan särskilt för det resulterande vita manliga våldet (lynchmobb). Det var Ida B. Wells som först sa att vita kvinnor tillverkar anklagelser om våldtäkt för att täcka för sitt viljiga, häxliknande beteende. Det var Ida B. Wells som först sade att vita kvinnor och deras ”falska våldtäcksanklagelser” skadar män utan att ta hänsyn till det bekräftade våldtäcksofferet. Vad som är värre är att de flesta lynchningar inte uppmanades av anklagelser om våldtäkt!

Wells undvikde obekväma fakta: Kvinnorna som kom fram bekräftades våldtäkt. Många hade yttre skador. Lizzie Yeates, som var 5 år gammal vid hennes våldtäkt, hade blåmärken i halsen där hon hade hållits nere och synlig rivning, vilket bekräftades inte bara av hennes familj utan också av en läkare. Och ja, Wells nådde inte att nämna att många av dessa kvinner inte ens var kvinnor, men unga flickor, omkring 5 års ålder. passar inte hennes berättelse; i vissa fall gick hon så långt att dra slutsatsen att de små flickorna förförde sina vuxna manliga angripare.

Knappast följer rättfärdighetens väg.

1 Wells-Barnett, Ida B. Röda posten: Tabulerad statistik och påstådda orsaker till Lynching i USA. Gutenbergprojektet, Project Gutenberg, www.gutenberg.org/files/14977/14977-h /14977-h.htm.

2 Ibid.