Daan, en captive hamnvis |

Vad är en marsvin?

Norpor är marina däggdjur i ordningen Cetacea. Vaquita ( Phocoena sinus) är både den minsta marsvin och den minsta valgrön i världen. Den bor i den norra delen av Kalifornienbukten och är kritiskt hotad. Hamnspisen ( Phocoena phocoena) tillhör samma släkt som vaquita och kan därför betraktas som en släkting. Det ses i flodmynningar och floder såväl som i havet. Generellt går det bra med arten. En underart är hotad och en underpopulation är dock kritiskt hotad.

Beställningen Cetacea inkluderar valar och delfiner samt marsvin. Liksom deras släktingar är marsvin intelligenta djur som är väl anpassade för livet i havet. De liknar delfiner i utseende, men deras kroppar är i allmänhet kortare och grovare. Dessutom har finnen på ryggen ett triangulärt utseende i motsats till de böjda eller krokade fenorna på delfiner.

Skillnader mellan delfiner och marsvin

Body FeatureDolphinstumlare
TänderKonisk, med spetsiga tipsSpadformad, med platta spetsar
Dorsal FinFinens främre kant är krökt, som en vågFinens främre kant är vinklad men är relativt rak; fen är formad som en triangel
NosOfta (men inte alltid) projicerar över- och underkäftarna bortom huvudet och bildar en näbb eller rostrumInget näbb
Formslankarestockier
Storleklängrekortare
LjudSkapa ljud som är hörbara för människorGenerellt producerar ljud som är ohörbara för människor utan användning av specialutrustning
Socialt livBor i stora skidorBor i små skida med 2 till 5 djur
BeteendeOfta självsäker och nyfiken på människorVanligtvis blyg och fristående
LivslängdRelativt långlivad (cirka 40 till 60 år)Relativt kortlivad (ungefär 12 till 15 år för de flesta marsvin, eller cirka 16 till 17 år för Dall's marsvin, som är världens största marsvin)

Vi vet mer om delfiner än marsvin. Endast sex arter av marsvin finns medan antalet delfiner är någonstans mellan trettio och fyrtio. Dessutom tenderar marsvin att vara exklusiva djur.

Två vaquitas; den mörka ringen runt ögat kan ses på vaquitaen till vänster |

Vaquita

En vaquita är en liten mörkgrå marsvin som når en maximal längd på knappt fem fot och väger upp till 120 kilo. De flesta medlemmar av arten är mindre. Minnen har en iögonfallande svart ring runt varje öga. Den har också en svart linje runt läpparna, vilket ger ett leende. En mörk linje sträcker sig från kinden till bröstfenan eller flippen på sidan av marsvinet. Vaquitas kropp kan ses i den första videon nedan. Tyvärr är djuren i videon döda. Det finns inte många foton av levande vaquitas.

Vaquita är ibland känd som ökenvisen eller vaquita marinan. Den bor i ett litet område i den norra delen av Kalifornienbukten, även kallad Sea of ​​Cortez. Golfen är en smal remsa mellan Baja Kalifornien och det mexikanska fastlandet. Vattnet i viken är varmt och det omgivande landet är en öken.

Vaquitas lever i grumligt vatten och undviker mänsklig kontakt, så det är ofta svårt för forskare att studera dem. De föredrar grunt vatten nära strandlinjen. Forskare har observerat att djuren reser på egen hand eller i par, som ofta består av en mamma och hennes kalv. Ibland ses de i större grupper bestående av åtta till tio djur.

Storleksjämförelse mellan en vaquita och en människa |

Finan på toppen av en valvkropp kallas ryggfenan. Finan på varje sida är känd som en borsfena eller en vippa. De två fenorna som bildar svansen kallas flukes. Även om ordet "fin" används som referens till valar, är de däggdjur som vi och inte fisk.

Kost och reproduktion

Analys av maginnehållet från döda vaquitas indikerar att de lever av fisk, bläckfisk och kräftdjur. Liksom andra valar, använder vaquitas ekolokalisering för att upptäcka sin omgivning. I denna process avger djuret ljudvågor. Ljudvågorna träffar föremål och reflekteras tillbaka till marsvinet. De reflekterade vågorna ger information om miljön.

En kvinnlig vaquita tros producera en kalv vartannat år. Graviditet är antagligen tio till elva månader. Kvinnan får inte reproducera förrän hon är ungefär sex år gammal. Vaquita antas ha en maximal livslängd på 21 år, men i allmänhet lever den förmodligen under en kortare tid.

En kritiskt hotad marsvin

Vaquita upptäcktes av forskare 1958, baserat på utseendet på några skallar. Ett intakt djur hittades inte förrän 1985. År 2017 var det bara trettiotvå år efter att djuret sågs först av forskare. Det tros vara färre än trettio vaquitas som fortfarande finns.

Forskare säger att vaquitas dödas varje år genom att bli fångade i fisknät, speciellt garn. Trots att de har ett ekolokationssystem kan djuren inte upptäcka näten. Även om marsvin har speciella anpassningar för att hjälpa dem att hålla sig under vattnet under lång tid, måste de ytan för att andas och kommer att drunkna om de hålls under vattnet.

Vaquitas tros ha en låg reproduktionshastighet, vilket innebär att när ett stort antal djur dör inte kan populationen fyllas på snabbt. Vaquita kommer troligen att utrotas mycket snart om inte dramatiska förändringar görs för att hjälpa djuret.

Mer än hälften av (vaquita) befolkningen har förlorats under de senaste tre åren.

- Världsnaturfonden

Baiji och Vaquita (Dead Vaquitas visas)

Baijis sorgliga öde: en varning om framtiden

Vaquita anses vara den mest hotade valet. Djuret som tills nyligen var den mest hotade valet i världen Yang Yang Yang Yang Yang Yang Yang Yang Yang Yang Yang Yang Yang Yang Yang Yang Yang Yang Yang Yang believed believed believed believed believed Den senare termen innebär att det inte finns tillräckligt med djur kvar för framgångsrik reproduktion.

Under 2006 tillbringade ett internationellt forskarteam sex veckor på att utföra en detaljerad undersökning av det historiska utbudet av baiji, med hjälp av olika utrustningar. De hittade inga bevis på att djuret fortfarande existerar. Utrotningen antas bero på att det fångades som bifångst, miljöförstöring och kollisioner med fartyg.

När jag uppdaterade denna artikel 2016 beräknades vaquita-populationen vara mindre än hundra djur. 2017 var uppskattningen mindre än trettio. Under 2018 antydde inofficiella uppskattningar att det bara finns tolv djur. I oktober samma år såg forskare en grupp på sex vaquitas, som inkluderade en kalv. Forskarna säger att detta inte representerade hela artens population.

Vaquita-bevarandeinsatser: Hjälp lokal fiskare

Bevarningsorganisationer är mycket bekymrade över vaquitas öde. En tillflykt har upprättats i området där djuret bor. Ett stort problem är att människorna i området förlitar sig på att fiska efter sina inkomster. För att rädda vaquita måste också lokalbefolkningen få hjälp.

Den mexikanska regeringen erbjuder ett kompensationsprogram till fiskare i tillflyktsorten. Det finns tre alternativ i detta program.

  • Alternativ försörjning eller utköp : Fiskarna överlämnar sina båtar, fiskeredskap och fisketillstånd och får ersättning i gengäld.
  • Utveckling eller växling av alternativ fiskeredskap: Fiskarna växlar till växlar som inte fångar vaquitas.
  • Bevaringsaktiviteter eller uthyrning : Fiskarna enas om att eliminera allt fiske i tillflyktsorten och få ersättning för detta avtal.

För att detta program ska bli framgångsrikt måste fiskarna tjäna lika mycket pengar på det alternativa försörjningen eller fiskemetoden som de gjorde från deras tidigare försörjning. Om de inte gör det är programmet dömt till misslyckande. Dessutom måste tillflykten övervakas effektivt för att säkerställa att alla regler och förordningar följs och att vaquitas är säkra.

Lyckligtvis har kompensationsprogrammet erbjudits under en tid och varit till hjälp. Under 2011 var det faktiskt optimism att vaquitaen kunde räddas. Tyvärr har vaquitas idag ett annat hot förutom lokala fiskare.

Ryggfenan på en vaquita |

Mer bevarandeinsatser: Förhindra ett olagligt fiske

Totoaba är en stor fisk som lever i vaquitas livsmiljö. Dess maximala längd är drygt sex fot. Internationell handel med denna kritiskt hotade fisk är förbjuden och de blir svårare att hitta. Icke desto mindre inträffar ett olagligt fiske av gilnet i Kalifornienbukten, som fångar vaquitas som bifångst. "Bycatch" är ett djur som fångas oavsiktligt medan människor fiskar efter en annan varelse.

Totoabas är mycket värderade i Kina för sina badblåsor och tjänar fiskare mycket pengar. En enda simblåsan kan sälja för tusentals dollar, vilket gör det till en mycket frestande fångst. Badblåsan anses vara både en delikatess och en hälsokost. Det olagliga fisket efter totoabas är den främsta orsaken till den nuvarande nedgången i vaquita-befolkningen. Både fisken och marsvinen är i allvarliga problem.

Den goda nyheten är att den mexikanska flottan för närvarande tas en mer aktiv roll i kampen mot olagligt fiske och Sea Shepherd Conservation Society tar bort nät som de hittar. Den dåliga nyheten är att tjuvskyttarna försöker hitta sätt att överträffa skyddarna.

Barbara Taylor är en bevarandebiolog med NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration). Hon deltog i jakten på baiji 2006. Hon konstaterar att baijien hade ett ytterligare problem att slåss jämfört med vaquita. Baijis tidigare livsmiljö är mycket förorenad. Vaquitorna är relativt orörda. Detta kan ge marsvinen en fördel i sin kamp för att överleva. Taylor erbjuder dock följande varning.

Om vi ​​inte kan rädda vaquitas här, där det bara finns ett hot, vad kan vi spara?

- Barbara Taylor, NOAA

En intervju med en ledande Vaquita Conservationist

Ett nytt fiskenät kan vara användbart

Gillnets blev olagliga i Kalifornienbukten 2017, men de används fortfarande. I februari 2018 tillkännagav World Wildlife Fund Canada skapandet av en ny typ av fisknät som kanske inte fångar vaquitas. Marine Institute i Newfoundland demonstrerade nätet i en testtank där skaparna simulerade trålning efter fisk. Skaparna säger att nätet fångar många typer av fisk och bläckfisk men låter vaquitas och hajar fly.

Målet för skaparna är att uppmuntra alla - inklusive människor som fortfarande använder gallnät i viken - att använda det nya nätet. Det är okänt om denna plan fungerar eller om det är för sent att rädda vaquita, men det är verkligen värt att försöka.

Enbart i 2017 samlade ett WWF-Mexiko-program mer än 500 "spöke" kornnät som fanns i viken, övergivna men svävande i havet, som fortfarande kan skada djurlivet.

- World Wildlife Fund Canada

Vaquitas framtid

Det är oerhört tråkigt att tänka att ett unikt djur som vaquita skulle kunna utrotas inom en snar framtid. Ännu sorgligare kan djuret utrotas innan vi har upptäckt mycket om det. Människor orsakade bortfallet av baiji. Vi kan också orsaka vaquitas undergång.

Mexikanska myndigheter har försökt fånga vaquitas för att bevara arten i fångenskap. Försöket avslutades när ett av djuren dog efter att det fångades.

Vaquita har ett PR-problem. Den håller sig borta från människor och lever ett mycket privat liv. Den simmar inte i närheten av båtar eller inspekterar människor som vissa delfiner gör, och den utför inte flygskärmar. Det ses tydligast när dess döda kropp dras upp i fisknät. Det kan vara svårt för vissa människor att uppskatta vaquitas utan att se levande djur. Dessutom är vaquitas utbud så begränsat och upptäckten så nyligen att många människor aldrig har hört talas om djuret.

Vaquitas är vackra varelser. Det finns så mycket att lära sig om dem. Liksom sina släktingar är de förmodligen intelligenta djur med fascinerande liv och förmågor. Det kan vara möjligt att rädda arten, men sannolikheten minskar snabbt. Åtgärder måste vidtas nu. Vaquitas och deras situation måste offentliggöras och organisationer som har bästa chans att hjälpa dem behöver stödjas och uppmuntras.

Hamnspisen

Historien om hamnvinan är lyckligare än vaquita, även om det finns viss oro för djurets framtid. Minnen lever i grunt vatten nära stranden. Det finns ofta i hamnar och vikar, men det kommer ibland att våga sig i flodmynningar och upp floder. Den bor i både Nord-Stilla havet och Nordatlanten.

Marsvinet har ett tjockt utseende. Den har en mörkgrå eller blågrå rygg och en blekare underyta. Den når en maximal längd på sex fot men är vanligtvis kortare än fem fot. Djuret väger 130 kilo eller mindre.

Även om en hamnvis kan dyka till mer än 650 fot föredrar den att resa nära vattenytan. Det ytar ofta för att andas, vilket ger ett distinkt pustljud som liknar en nys. Det kallas ibland ett "puffing pig".

Det finns fortfarande obesvarade frågor om marsvinens liv i naturen. Djuret märks ofta i ett kort utseende på vattenytan. Havsnorpor reser ensam eller i små grupper på två till fem individer. De livnär sig huvudsakligen av fisk men äter också ryggradslösa djur. Liksom många andra valar använder de echolocation för att upptäcka föremål och mat.

Predation och reproduktion

Rovdjur av hamnvisar inkluderar späckhuggare och stora hajar. Norporna har också dödats av bottlenosdelfiner i både Nordamerika och Europa. Dessa attacker verkar inte motiveras av en önskan om mat. Angriparna är främst unga manliga delfiner. De ramar de olyckliga marsvinarna och drunknar dem. Anledningen till attackerna är inte känd med säkerhet, men den ledande teorin är att de har något att göra med delfinernas frustrationer under avelsäsongen.

Hamnspisar parar på sommaren. Graviditetsperioden är ungefär elva månader och endast en kalv föds. Kalven suger i cirka åtta månader och är redo att reproducera sig vid ungefär fyra års ålder. Djuren lever vanligtvis i cirka tolv år. Nästan alla dör innan de fyller tjugo års ålder.

Harbor Porpoise Distribution |

Befolkningsstatus

Hamnspisen är bättre känd än vaquita och har en mycket bredare distribution. Den bor i områden nära människor. Dessutom förvaras marsvin i vissa offentliga akvarier, där besökare kan se dem på nära håll. De är blyga djur som vanligtvis håller sig borta från båtar och som sällan hoppar ur vattnet, men i fångenskap vänjer de sig till sina vårdgivare.

International Union for Conservation of Nature, eller IUCN, klassificerar hamnens arter som helhet i sin kategori "Minst oro". I vissa delar av sin distribution har dock djuret problem.

Svartahavets underarter ( Phocoena phocoena ssp. Relicta ) är hotade. Det har både genetiska och fysiska skillnader från resten av arten. Dess befolkningsstorlek är okänd, men IUCN uppskattar att storleken ligger i intervallet flera tusen till de låga tiotusentalet. Östersjöns subpopulation av hamnspisen är kritiskt hotad. Befolkningen tros vara cirka 500 djur.

Vissa människor kan anta att när en art som helhet är riklig, spelar det ingen roll om en viss underart (eller subpopulation) som innehåller ett relativt litet antal djur försvinner. Försvinnandet kan dock vara viktigt biologiskt. Även om underarten av en art är tillräckligt lik för att föda upp varandra, har de genetiska skillnader. Om en underart slocknar förlorar vi potentiellt värdefulla gener från arten och från jorden och vi minskar den biologiska mångfalden. Dessutom kan förlusten av en grupp djur ibland vara ett varningstecken om arten som helhet.

Uppgifterna visar också att Östersjöns marsvin är tydligt åtskilt under kalvnings- och parningsperioden från deras mer rikliga västliga grannar.

- CMS (konvention om bevarande av migrerande arter av vilda djur)

Befolkningshot och bevarandeinsatser

Liksom vaquitaen hamnar marsvinen i klyvnät och andra typer av fisknät som bifångst. Det är okänt om nisarna inte upptäcker näten med ekolokalisering eller om de fastnar i näten medan de inte ekolokerar. Bifångst är det största problemet med djur från Svartahavet och Östersjön.

Njurarna påverkas också av den kemiska föroreningen som samlas i deras kustmiljöer och av marin trafik. Både Svartahavet och Östersjön har problem med föroreningar. Norporna kan påverkas av såväl buller som kemikalier.

Olika förordningar är i kraft för att hjälpa hotade marsvin, inklusive fiskebestämmelser och miljölagar. Ett stort problem är att flera länder gränsar till eller använder sig av Svarta och Östersjön. En konsensus krävs mellan olika länder för att få bästa skydd för djuren.

Ser framöver

Även om hamnvinpopulationen som helhet verkar klara sig bra, får vi inte bli självroande över dess status. Varningstecken om framtiden finns i Svarta- och Östersjöpopulationerna och vi måste vara uppmärksamma på dem. Det skulle vara väldigt tråkigt för hamnvisen att bli hotad. Vissa bevarandeorganisationer är bekymrade över marsvinet och rekommenderar förfaranden för att skydda djuret från hot. Det återstår att se om alla dessa rekommendationer träder i kraft.

Det är chockerande och mycket oroande att människor har orsakat utrotningen av ett avancerat djur som baiji och att vi mycket väl kan orsaka samma resultat för vaquita. Jag hoppas att vaquitaen är räddad och att de andra arter av marsvin förblir säkra under en lång tid framöver.

referenser

  • Vaquita-information från World Wildlife Fund
  • Efterfrågan på en swimbladder äventyrar vaquita från National Geographic
  • Fiskgabbar och en hotad marsvin från tidningen The Guardian
  • Skapande av en ny typ av fisknät från World Wildlife Fund Canada
  • Sex vaquitas upptäcktes i oktober 2018 från Phys.org-nyhetstjänsten
  • Information om hamnvisen från WDC (Whale and Dolphin Conservation)
  • Fakta om Svartahavets marsvin från International Union for Conservation of Nature
  • Rädda befolkningen i hamnvisar i Östersjön från CMS (konvention om bevarande av migrerande arter av vilda djur)