Slaget vid Waterloo - juni 1815

Slaget vid Waterloo - juni 1815 |

I april 1816, tio månader efter den brittiska segern på Waterloo, tillkännagav London Gazette att en medalj skulle delas ut till varje soldat som hade deltagit i slaget. [1] Militära medaljer har studerats av militära historiker för att belysa aspekter av strider eller militära kampanjer, men sällan har de undersökts i samband med de sociala och politiska frågorna i de samhällen som ger dem.

Tilldelning och mottagande av priser och utmärkelser är politiskt och ofta känslomässigt laddade affärer. Några politiska exempel på senare tid kan inkludera cashen för honours -ordningar i House of Lords eller 2009 års utdelning av Nobels fredspris till president Obama, medan USA fortfarande aktivt deltog i två pågående krig.

Med tanke på militära medaljer utfärdade den amerikanska militären mer än 1, 25 miljoner medaljer för mod till militärpersonal under Vietnamkriget. Jämfört med bara 50 258 under Korea-kriget beräknas medaljer för tapperhet som beviljades under Vietnamkriget överstiga antalet anställda som faktiskt upplevde strid, och antalet våldsamma citat ökade med krigets växande popularitet. [2] I reflektion över en medalje som erhölls för sitt Vietnamkrigstjänst, uttalade Colin Powell i sin autobiografi, it kan ha betydd mer för mig i ett krig där medaljer inte delades ut så oskärpligt.

Waterloo-medaljen (omvänd) |

Waterloo-medaljen slogs i silver med en bild av Prince Regent på framsidan, och på baksidan, en bevingad segerfigur med inskriptionerna "Waterloo", "18 juni 1815" och "Wellington". En modern syn på denna medalj är Sir Evelyn Webb-Carter, ordförande för ”Waterloo 200” -firandet 2015:

”Wellingtons förslag om att alla soldater som deltog i striden skulle få samma medalje i samma metall, oavsett rang, var revolutionerande och ett tydligt erkännande av det lika bidraget som gjorts av alla de som kämpade modigt i Waterloo-kampanjen och återspeglar hur djupt rörd Wellington var av modet från alla inblandade i Waterloo. ”[4]

Exakta motiv för att upprätta denna medalj kommer sannolikt att vara mer nyanserade än detta uttalande skildrar. Från ett modernt perspektiv kan utfärdandet av medaljen betraktas som en välvillig gest som signalerar universellt erkännande för slagdeltagarna. Om hertigen av Wellington i själva verket var upphovsmannen till denna medalj, samtidigt som han tänkte på hans väl publicerade åsikter om soldater från perioden, kan vi också sluta, som Nigel Sale har föreslagit i en mycket ny omprövning av slaget vid Waterloo, att medaljen var en annan metod för att outplånligt knyta hans namn till den stora segern. [5] Medaljen skulle sedan ytterligare bekräfta arméns status, ständigt i tävling med marinen, med tanke på efterkrigstidens år med att lösa nationella skulder.

Enligt David Bell förstod Napoleon fördelarna med att utfärda medaljer till sina soldater för moraliska ändamål, och skapade så Legion d Honneur som i första hand utfärdades till hans soldater med pomp och teater. [6] Detta imiterades av preusserna som inrättade järnkorset, en medalj också för tapperhet som skulle delas ut och uppskattas oberoende av mottagarens rang. [7]

Sen imperium Légionnaire insignier: framsidan har Napoleons profil och den bakre, den kejserliga örnen. En imperialistisk krona ansluter sig till korset och bandet. |

Inga jämförbara medaljer infördes av briterna; sådana utmärkelser, som granskades av Linda Colley, var eliten bevarad som mycket synliga representationer av deras mod, trohet och service till landet. [8] Medan Waterloo-medaljen i sig inte var en medalj för tapperhet, gav den en nivå av status och erkännande som länge försummats i det brittiska samhället och bekräftade en individuell roll, annars förlorad i historien, i en betydande händelse. Det finns bevis från tidningar från perioden att Waterloo-medaljen och senare andra medaljer liksom den uppskattades och respekterades från början; en artikel i Morning Post säger att en Royal Marine skulle ställas inför rättegång för stöld av en Waterloo-medalje från en guardsman. [9]

Napoleon - Frankrikes kejsare målade av Jacques Louis David |

En annan artikel i Morning Post citerar disciplinära åtgärder för en soldat efter den uppenbara stölden av hans medalj. [10] Senare med utfärdandet av Army General Service Medal 1847 ser vi den ökande kulturen för medaljspridning bli ett ämne för satire, som i en Blackwoods Edinburgh Magazine- artikel från 1849 från en "Old Peninsular" som får sin medalje för tjänst i Spanien. Han möter sin tidigare officer på Horse Guards, känd som en grov malingerer under sina unga officerdagar, som på samma sätt fick hans efter mycket mumling. [11] Det vi kan dra slutsatsen som en värderingsbedömning om dessa medaljer är att de är en konkret representation av en individs service och bidrag och kan vara till nytta för historiker som en resurs för att undersöka samspelet mellan krig och samhälle.

Nyckelpubliker som bevittnade utdelningen av denna medalj var armén och marinen samt andra Napoleonskrigsveteraner som fick nyheterna med stort uppror. Arméveteraner från Peninsular War, som beskrivs i en sådan Times- artikel från 1840, klagade över sina ansträngningar i en jämförelsevis längre kampanj på flera år hade gått igenom, medan marinen ännu inte hade utfärdat någon medalje till sina rangord för sina sena segrar. [ 12]

1847: s militära generaltjänstmedalj - Fem barmedaljer tilldelats Richard Butler, 13th Light Dragoons |

Konkurrens mellan tjänsten mellan armén och marinen rasade i parlamentet under efterkrigstiden, och minnepolitiken spelades ut i debatter om de rätta metoderna för att minnas Trafalgar och Waterloo, samt de roller som dessa tjänster hade spelat i att föra seger och säkerhet till nationen. [13]

Efter omfattande debatter i parlamentet tillkännagav London Gazette 1847 en medalj för militärtjänst som skulle tilldelas retroaktivt till alla arméer och marinens ledningar för krigstjänst mellan 1793 och 1815. Slutligen verkade det som om alla veteraner från dessa krig hade fått erkännande . [14]

Historiker, såsom den tidigare citerade David Bell, har bidragit i stor utsträckning till historiografi om Napoleon-era och Europa efter Napoleon, men har haft begränsat engagemang med medaljer som ett sätt att bidra till dess analys. Nicholas Rodger i en översyn av marinhistoriografi efter tvåårsdagen av slaget vid Trafalgar citerade några bidrag till socialhistoria och flottkultur men föreslog att det finns mer arbete för detta område. [15]

Naval General Service Medal 1847 - Medal tilldelas korporal Henry Castle, Royal Marines, med spännen "Trafalgar" (HMS Britannia) och "Java" (HMS Hussar) |

Rodger citerar i sitt eget arbete kort en episod i utfärdandet av Naval General Service Medal från 1848 som orsakade en ökning i moralen hos gamla sjömän. Vid denna tidpunkt närmade sig flera kvinnor Admiralitetet och sökte anspråk på medaljen med hänvisning till sin egen tjänst till sjöss och erkännande för sina roller i åtgärder mot stridsfartyg; Admiraliteten vägrade några medaljer för kvinnor och ville inte sätta prejudikat. [16] Rodger misslyckas med att expandera mycket längre, inte bara vad dessa medaljer betydde för sjömännen, utan också om kvinnor till sjöss. Att sätta denna medalj i ett sådant sammanhang erbjuder historiker en lockande möjlighet att undersöka kön i historiografi om marinens krigföring i Napoleonstiden.

Med tanke på de sammanhang som beskrivs här kan medaljer ge historiker värdefull insikt om dessa tiders soldater, sjömän och samhälle. Vad dessa medaljer betydde för mottagarna, vad deras skänkar försökte vinna och hur de olika målgrupperna reagerade kan avslöja ytterligare debatter och insikter om vår förståelse av de tider de levde i.

Sällan har dessa föremål undersökts av historiker om hur de kan förhålla sig till större sociala och till och med politiska frågor i ett givet samhälle. När det beaktas i detta sammanhang är medaljer som Waterloo-medaljen inte bara representationer av en strid eller kampanj. de återspeglar en kultur och ett samhälle.

KÄLLOR:

[1] London Gazette, Memorandum, Horse Guards, 10 mars 1816, 23 april 1816. Utgåva 17130. 749.

[2] Gerard J. DeGroot, A Grunt s Life från Major Problems in the History of the Vietnam War, ed. av Robert J. McMahon, (New York: Houghton Mifflin Company, 2008 (fjärde upplagan)). 270.

[3] Colin Powell med Joseph E. Persico, My American Journey, (New York: Ballantine Books, 1995). 141.

[4] Jamie Doward, Medaler återutgavs för Waterloo årsdagen, The Observer, 3 januari 2015, öppnade 26 januari 2015, http://www.theguardian.com/uk-news/2015/jan/ 03 / waterloo-200-årsdag-medaljer-ut på nytt.

[5] Nigel Sale, The Lie at the Heart of Waterloo: The Battle s Hidden Last Half Hour . (Stroud: The History Press, 2014), 226-228.

[6] David A. Bell, The First Total War (London: Bloomsbury Publishing, 2007), 244.

[7] Karen Hagemann, German Heroes: The Cult of the Death for the Fatherland i nittonhundratalet Tyskland i Masculinities in Politik and War: Gendering Modern History, ed. av Stefan Dudinket al. (Manchester: Manchester University Press, 2004): 118-119.

[8] Linda Colley, briter: Forging the Nation 1707-1837 (New Haven: Yale University Press, 2009 [publicerades först 1992]), 186-190.

[9] The Morning Post, lördag 8 juni 1816. Utgåva 14161.

[10] The Morning Post, måndag 3 juni 1816. Utgåva 14156.

[11] Blackwoods Edinburgh Magazine, My Peninsular Medal: by an Old Peninsular, November 1849, 66, 409. 539. Soldater från Peninsular War i Spanien som på ett brett sökte erkännande för sin krigstjänst före till utfärdandet av 1847 Militärtjänstmedaljen var kända och kallades Grumblers .

[12] The Times, historia om medaljer, kedjor, låsningar och kors, överlämnade till belöning av militära tjänster eller sjötjänster, 21 december 1840, nummer 17546. 5.

[13] Papers on Monument to Battle of Trafalgar, Hansard, 1: e serien, Volym 32, cols. 311-326.

[14] London Gazette, General Order, Horse Guards 1 juni 1847, 1 juni, nummer 20740. 2043.

[15] NAM Rodger, Recent Work in British Naval History, 1750-1815, The Historical Journal, 51, No. 3 (September, 2008): 748-749.

[16] NAM Rodger, The Command of the Ocean, (London: Penguin Books, 2004) 506.