Mel Recensioner Winter of Our Misnöje för Lunchtime Lit |

Folklore in Fiction

En vän av min Hub Pages berättade för mig nyligen att jag lyckades förvandla dessa Lunchtime Lit-recensioner till underbara folklore. Jag gick snabbt tillbaka till duschen för att tvätta bort den stökiga rest som lämnades av mitt utvidgade ego som läckte ut genom öronen, och när jag stod där med vattenströmmar som kittrade mina nervceller, funderade jag på mysteriet om vad folklore är, och vad det är betyder.

Ibland innehåller dessa duschsessioner Eureka-ögonblick för granskaren, men de inspirationsbristerna tvättar ofta ner avloppet med tvålen och resterna av ett överdrivet ego som har satt tillbaka i kontroll genom att tänka på sin obetydlighet i det stora kosmos. Du måste ta tag i de inspirerande duschpärlorna snabbt, eftersom de är lika snabba som flugor och surrar ut genom fönstret innan du kan fylla dem i en burk.

Eftersom min duschepiphany om folklore fizzled ut efter att jag hade torkat ut undersökte jag ämnet för att se om jag kunde återta en del av denna upplysning. Jag tittade upp betydelsen av folklore, som är " t han traditionella trosuppfattningar, seder och berättelser om ett samhälle, som släppts genom generationerna via word of mouth." Jag visste det redan, men tack ändå, Oxford English Dictionary. En andra definition är att folklore är "en kropp av populär myt och övertygelser relaterade till en viss plats, aktivitet eller grupp människor."

Så jag antar att vad min vän säger, i huvudsak, är att mina recensioner pekar på den accepterade gruppmyten om de människor som läste dem. Om detta är sant beror det bara på att de granskade böckerna fördjupar dessa uppfattningar.

Det höll mig då att mitt senaste Lunchtime Lit-ämne, John Steinbecks Vinter av vår missnöje, dyker in i det ömma ämnet för amerikansk folklore med den noggranna granskningen av en infödd sons perspektiv. Det är min åsikt att Steinbeck, i alla sina fiktioner, har analyserat amerikansk mytologi bättre än någon annan och lagt de fula, dystra verkligheterna bakom den lysande fasaden. Denna stora författare är legendarisk för att avfärda påstådda amerikanska dygder som de mytiska fabrikationerna de alltför ofta är, bara folklore som är utformade för att hålla stamfolderna i schack medan de frossiga cheferna blir feta och rika genom att motsäga sin egen folklore genom råkig aktivitet.

vintern beskriver Steinbeck också hur lätt, och hur ivrigt de en gång ärliga indierna längst ner på stamstegen kommer att kasta sina grannar under en stämplande buffelbesättning för att gå med de skurkarna i toppen.

John Steinbeck reste i denna husbil över USA 1960 med sin poodle Charley och samlade folklore. |

Regler för lunchtid

Även om det är en accepterad del av Lunchtime Lit-folklore att överväga en boks koncept under badet, kan de granskade böckerna bara läsas på min trettio minuters lunchpaus. I alla fall var en vattentät kopia av Winter of Our Discontent inte direkt tillgänglig. Här är en sammanfattning:

Lunchtime Lit År till datum omslag * **

boksidorAntal ordDatum startadeDatum avslutatLunchtimes konsumeras
The Wind-up Bird Chronicle607223 000 (est)2015/07/212015/09/0828
Gai-jin1234487 700 (est)2015/09/092016/01/0878
1Q841157425 000 (est)2016/01/092016/04/1949
På stranden31297 000 (uppskattning)2016/04/212016/05/0512
Kristi sista frestelse496171 000 (est)2016/05/092016/06/1624
Dödar Patton331106 000 (est)2016/06/217/11/2016 (Slurpee Day)15
Vår missnöjes vinter27795 800 (uppskattning)2016/07/122016/08/0214

* En annan titel, med ett ordantal på 387 700 och 46 konsumtionslunchstider, har granskats enligt de officiella riktlinjerna för denna serie.

** Ordräkningar beräknas genom att räkna hand med statistiskt signifikanta 23 sidor, och sedan extrapolera detta genomsnittliga sidantal i hela boken

John Steinbeck som Vietnamkrigskorrespondent, ombord på en amerikansk armé Iroquois helikopter. Min folklore är bättre än din folklore. |

Varför jag älskar Steinbeck

Jag tog upp Winter of Our Misnöje för Lunchtime Lit eftersom jag är ett stort fan av Steinbeck, och jag vill läsa allt han har skrivit. Först och främst älskar jag John Steinbeck eftersom han är en kalifornisk. Jag är bara en transplanterad kalifornisk, men nästan alla kalifornier transplanteras. Kalifornien är ungefär som Frankensteins monster, ett grymt, klistrat samman djur skapat av fördrivna delar från andra platser.

Den andra anledningen till att jag älskar John Steinbeck är för att jag absolut kan relatera till honom. Medan andra anmärkningsvärda amerikanska nobelprisvinnare som Hemingway döljer snooty ytlighet bakom en smidig finér av polerad, flyktig prosa, och William Faulkner överför tråkig sydlig elände i knappt läsbara run-on-meningar, Steinbeck är verklig, han är tillgänglig och han pratar med mig. Det är som att han har smygt in i mitt huvud, noterat och sedan skrivit ner sina observationer i sina romaner. Jag vet att detta är omöjligt, den stora författaren gick när jag var fyra år gammal, men känslan av att Steinbeck gör voyeuristiska intrång i min skalle är otäck.

Huvudpersonen i Winter of Our Discontent, en Ethan Allen Hawley, smeknamn "Eth", uppskattades inte av kritiker vid bokens tidpunkt. Å andra sidan uppskattar denna Lunchtime Lit-granskare Eth mycket, eftersom Eth är jag och jag är Eth. För att förklara har jag skapat en fin grafisk representation som jämför och kontrasterar Mel och Eth, Eth och Mel, sida vid sida.

Eth vs. Mel Jämför och kontrast

KvalitetEthMel
ÄrlighetJaJa
Äktenskaplig trohetJaJa
Dålig familj Attityd till hans fattigdomJaJa
Missnöje med upplevd station i livetJaJa
Nyfiken naturJaJa
Gör upp söta sällskapsdjurnamn för hustruJaJa
Pratar med djur och / eller inantimate objektJaJa
Överväga ett liv i brottJaInte än
Har John Steinbeck smygt in i mitt huvud och noterat den lokala folklore? |

Nu är vår missnöjes vinter, gjord härlig sommar av York från York

- William Shakespeare - Richard III

Inställning och ämne

Som ni ser är Mel och Eth exakt lika, förutom att Eth så småningom ger upp ärlighet för ett mycket mer lukrativt liv av brottslighet och omoralisk aktivitet. Medan Mel funderar ibland på en sådan existens har han ännu inte tagit några meningsfulla steg mot den.

Berättelsen om vinter av vår missnöje kan därför sammanfattas som en god mans härkomst till korruption och ondska. Romanens budskap motsäger helt klart den accepterade amerikanska folklore att ärlighet är den bästa politiken, fuskare blomstrar aldrig och hårt arbete är vägen till framgång. Ethan Allen Hawleys ärlighet är ojämlig, men hans integritet ensam kan inte bära honom över livsmedelsbutikens kontorist. För att vända sitt hushålls ekonomiska förmögenhet och rädda bilden av hans besvärade släktnamn, nedsänkt i sin egen halvmystiska kropp av folklore, måste Eth lära sig simma med hajarna. Huvudpersonen upptäcker snart att han är det mest skickliga rovdjuret på revet, och det enda som har hållit honom tillbaka från förmögenhet och berömmelse är den fördömliga ärligheten hos hans.

Jag lämnar uppgifterna om tomten till dig och fortsätter till en diskussion om inställningen. Till skillnad från de flesta av hans tidigare verk, sker Winter of Our Discontent inte i Steinbecks hemland i Kalifornien. I denna roman har Steinbeck förrådt Golden State för Empire State och flyttat till en fiktiv tidigare valfångststad som heter New Baytown som praktiskt taget är en kolkopia av Sag Harbor, New York, Steinbecks sommarhem från 1955 och framåt. Även om inställningen har förändrats från jordbruksdalen och klippiga kustar som kramar Stilla havet till de oaken skogarna och målade branta längs Atlanten, har den mänskliga naturen inte förändrats. Amerikaner i New York är i princip samma som Kalifornien Amerikaner. Människor är lika otåliga mot varandra i öst som de var i väst, och motsättningen mellan folklore och faktum så lätt framgår.

Jag anser att en författare som inte passionerat tror på människans fullkomlighet, inte har något engagemang eller något medlemskap i litteraturen.

- John Steinbeck - Nobelpristagningsanförande 1962

Nobelpriskontroversen

John Steinbeck vann Nobelpriset i det som ansågs vara ett off-år. Enligt Nobelstyrelsen "Det finns inga uppenbara kandidater till Nobelpriset och prisutskottet befinner sig i en oundviklig situation." Steinbecks mest minnesvärda verk hade publicerats decennier innan. Hans legendariska storheter av möss och män, The Grapes of Wrath och T ortilla Flat försvann härlighet. Eftersom Steinbeck emellertid hade nominerats åtta gånger utan segrar, beslutade 1962-prisutskottet att kasta honom ett ben med The Winter of Our Discontent.

Hans populära tidigare arbete blev befläckt av sympati för arbetarklassen, och dessa vänsterbenägna åsikter påverkade den konservativa Nobelkommitténs val. Föreningen med otrevliga sängkamrater höll honom från podiet i årtionden, inflytandet och kraften i hans arbete bad om erkännande, men påstods besväras av revolutionär retorik. Grapes of Wrath, som ansågs vara alltför kritisk mot kapitalismen, brändes i massa vid två tillfällen i Salinas, Kalifornien, Steinbecks hemstad. American Library Association listade Steinbeck som en av de tio bästa förbuden för förbud från 1990 till 2004, av möss och män rankade sjätte av 100 böcker som förbjudits i USA. Hans fiktion berättade om status quo-känsligheten hos de stora markägarna och bankirerna i de jordbruksregionerna som avbildades i hans berättelser, så att man gjorde ett flitigt försök att undertrycka honom. I de flesta fall har sådana försök till censurarbete till den censurerade ekonomiska fördelen, och det var så att bokförbränningar och bannings bara ökade Steinbecks berömmelse.

Kontroversen kring författaren höll honom tillfälligt från Stockholms podium, men hans oåterkalleliga makt som berättare måste erkännas, förr eller senare. Kanske var vår missnöjes vinter inte hans viktigaste verk, men vintern 1962 var fortfarande lycklig för John Steinbeck, när han reste hem från Sverige med Alfred Nobels mynta ansikte på en medalje och en ficka full av Kronor för att släpp in på hans bankkonto.

Detta söta ögonblick av försenat erkännande blev snabbt surt, eftersom kritiker som inte lyckades se det kraftfulla budskapet bakom Vinters enkla prosa beslutade Nobelkommitténs val. New York Times klagade över utmärkelsen till en författare vars " begränsade talang i hans bästa böcker vattnas av tioklassiga filosofisering. " Även Steinbeck var inte riktigt nöjd med urvalet. På frågan om han förtjänade den prestigefyllda utmärkelsen svarade han "ärligt talat, nej."

Steinbeck blev djupt besviken över den kritiska mottagningen av Winter och av det mindre än entusiastiska svaret för hans Nobelprisval. Det var det sista fiktion som han skrev, och han dött kort därefter, 1968.

Steinbeck och oceanografvän Ed Ricketts fiskar efter folklore på Sea of ​​Cortez |

Förtjänade John Steinbeck Nobelpriset för litteratur 1962?

  • Ja - Han är en jätte bland amerikanska brevmän
  • Nej - Han är en tiondels filosofhack
  • Han är bra - men inte så bra
Se resultat

En Steinbeck Bad Hair Day slår ditt bästa

Kanske är det sant, som vissa kritiker menar, att Winter of Our Discontent inte var Steinbecks krönande härlighet, kulminationen på en rad anmärkningsvärda romaner som går tillbaka 30 år. Även om vi accepterar detta, är Steinbeck på en dålig dag mer meningsfull och läsbar än de flesta litterära hacks i tredje klass på höjden av sin makt. Om Vinteren av vår missnöje var en sputtering motor för denna jätte av amerikanska bokstäver, jag ryser innan kraften han släpper loss på alla cylindrar.

I sitt anförande av Nobelpriset insisterade Steinbeck att en författare måste "passionerat tro på människans fullkomlighet". Kan denna perfektibilitet uppnås, eller är det bara folklore som passeras av stammen för att hindra de infödda från att slakta varandra? Är vi gudliknande, ängliga varelser eller arga, avförande apor? På vår missnöje vinter verkar det som att Steinbeck föreslår det senare, men han säger också att för att polera guldet från den Nobelmedaljen till glänsande glans måste vi först identifiera dess brister. Folklore, kaffefärgad och skrynklig som det verkar, är denna ultimata vägkarta till perfektion.

Steinbeck med Charley i Sag Harbor, diskuterar hundens folklore. |