Du undrar kanske vilka fysiska egenskaper en hackspett har som gör den så fantastisk. En fågel är en fågel, säger du. Men när jag såg en pileated hackspett som borrade på ett dött träd, fann jag mig själv fascinerad av dess långa näbb och konstiga klor. Då vände sig denna enkla intrig till nyfikenhet. Och med nyfikenheten kom frågor. Som:

  • Hur stöder han sig när han borrar i ett träd utan att falla av?
  • Hur får han sin mat ur ett träd, och om det är en Northern Flicker, ur en myrstång?
  • Varför får inte hackspetsar trädamm och partiklar i ögonen, som människor?
  • Varför trummar han mot ett träd, ett däck eller tak?
  • Varför får inte en hackspett huvudvärk från all trumma och borrning?

Dessa frågor kan verka löjliga och kan till och med göra att du vill skratta. Men jag uppmuntrar dig att läsa vidare. Varför? Eftersom du kommer att upptäcka, som jag gjorde, att hackspetten verkligen är ett fantastiskt fysiskt underverk av naturen

Snabb fakta

  • Den största nordamerikanska hackspetten är den elfenben-fakturerade hackspetten (20 tum) följt av Pileated Woodpecker (18 tum).
  • Den minsta nordamerikanska hackspetten är den Downy hackspetten (6-8 tum)
  • Livslängd: Cirka 4 år.
  • Vanliga livsmedel som äts: nötter, bär, insekter, larver, frön.
  • Genom att utforska arbetet med hackspettens skalle hjälper det forskare att upptäcka sätt att skydda känslig elektronik i din smartphone och andra enheter.

Spettens huvud

Varför får inte en hackspett huvudvärk från all den borrning och trumma som han gör? Det är en bra fråga. Speciellt eftersom det kan träffa ett träd minst 20 gånger per sekund med en effekt på 1 200 g. För en människa skulle det definitivt väcka hjärnan.

En hackspettskalle är unikt anpassad för att absorbera chocken när den slår mot ett träd. Detta är möjligt på grund av dess näbb och dess bärande strukturer. Låt mig förklara.

När hackspetten slår ett träd absorberas stöten av tre olika strukturer:

  • Först tar den yttre delen av näbb den första inverkan.
  • För det andra kommer det inre svampiga benet som ansluts till näbben att siffra bort mer av stöten.
  • För det tredje kommer hjärnskölden att absorbera den återstående påverkan som kan kännas.

När den första strejken absorberas av dessa tre strukturer uppstår en efterskocksvibration. Efterskocksvibrationen absorberas av en sen-liknande filament som kallas hyoid som omger fågelns skalle. Dessutom stöder denna mångsidig sena också tungan och halsen.

Näbb, tungor och sökandet efter mat

Spettens näbb och tunga arbetar hand i hand i sin sökning efter mat. Näbben används som en mejsel och kofot, och lirar tillbaka barken på ett träd för att hitta insekter. Då hämtar fågelns tunga insekter, larver eller sap som den hittar.

Längden på tungan varierar i längd, vissa är tre gånger längre än näbborna. Eftersom tungan är längre än näbben har naturen gjort plats för den genom att förankra tungan vid botten av räkningen och linda den runt skallen. Här är några snabba exempel på hur några av de olika arter av hackspettar foder för mat.

Röd-bellied hackspett

Den rödhakade hackspetten klickar på trädet, tappar huvudet i sidled och lyssnar intensivt efter insekter eller gruber som kan försöka komma undan eller äta på veden. Om han hör rörelse kommer han att lirka barken bort från trädet med näbben och borra ett hål som är tillräckligt stort för att få insekterna ut. När hålet har borrats kommer fågeln att ta tungan och sonden runt.

Om han hittar maten han söker kommer han att spjäda den med spetsen på tungan, som är hård, spetsig och känslig för beröring. Även om insektsspår i träet kan vara djupa, kan den röda klyvspettnäcken nå insektet med tungan med lite problem eftersom dess tunga är ungefär tre gånger längre än näbbens längd.

Sapsucker hackspett

Sapsuckers huvudsakliga mål är att knäbinda sapen i ett träd, så hans tunga är lite annorlunda. Tungan är kortare än den rödbockade hackspetten och kantad med fjädrande borst. Tillsammans med sin tunga kapillärverkan kan Sapsucker enkelt ta bort den läckra söta sapen. Observera: sapsuckern suger inte upp sapen utan tappar den med sin flimrande tunga.

Northern Flicker

Northern Flicker är en markmatande hackspett. Tungan är slät, klibbig och cirka 5 tum lång. Den klibbiga tungan gör att fågeln kan vända myrorna in i munnen utan att tänka på.

Ögonskydd

Att vara runt flygande damm och trä, skulle du tro att hackspetten skulle bli blind. Ett tjockt membran skyddar dock fåglarnas ögon. Detta membran stängs över fågelns ögon i ett millisekund innan det slår näbben mot trä.

Klor och svansar - nycklarna till balans

Hackspetten använder både fötterna och svansen för att förankra och balansera sig själv på ett träd.

Fågeln har fyra kloade tår, med två pekande bakåt och två som pekar framåt. Klorna låter fågeln få ett fast grepp om en trädstam. När fågelns klor har begravts djupt i trädets bark, kommer den att använda sin styva svans för att balansera och stagga sig själv medan man borrar.

Trumma - vad betyder det?

Trumman som en hackspett gör mot ett träd, tak eller däck, är omisskännlig, om inte irriterande. Det finns emellertid flera skäl till varför de trummar.

1. Att locka en kompis. Trummarljudet för att locka en kompis är av ett visst mönster och tempo. Trummarljudet hörs på våren när de parar sig, och på morgonen när de flesta människor vill sova.

2. Att kommunicera till konkurrenterna att det närliggande territoriet nu är hans, och styrkan i trumman är ett försök att varna andra att hålla sig borta.

Avslutningsvis kan hackspetten vara vacker eller komisk. Du kan dock inte bestrida det faktum att naturen har skapat en fågel som också är en fantastisk fysisk maskin.

referenser

Hilton Pond Center - http://www.hiltonpond.org/thisweek030308.html

https://www.britannica.com/animal/woodpecker