Thomas Hardy

Thomas Hardy s dikt Året s uppvaknande består av två strofer om tio rader vardera, i form av rimmande kopplingar.

Varje strofe öppnas och stängs med orden Hur vet du? så att dikten uttrycker en känsla av undring över de förändringar som sker under vårens början. Först i den nionde raden i varje strofe görs läsaren medveten om det som tas upp, vilket bidrar till känslan av mysterium.

Första Stanza

Hur vet du att pilgrimspåret
Längs den dolda zodiaken
Sopas av solen i hans till synes rundor
Spåras nu till fiskarnas gränser
Och in i Ramen, när veckor med moln
Har lindat himlen i ett klamt hölje,
Och aldrig ännu en tenn av våren
Har visat i jordens kläder;
O vespering fågel, hur vet du,
Hur vet du?

De första fem linjerna låter som en direkt referens till öppningen av den allmänna prologen av Chaucer s Canterbury Tales, i vilken sammanhanget för den kommande pilgrimsfärdet sätts med hänvisning till solens passage genom zodiaken: och yonge sonne har i Ram hans halva cours yronne . Omnämnandet i den första raden av pilgrimsspåret gör Hardy s avsikt klart.

Hardy lägger till ett extra tecken på zodiaken genom att nämna Fiskarna (fiskarna) såväl som Väduren (ramen), och fastställer således datumet i slutet av mars när den förra byter till den senare.

Men, som är typiskt med Hardy, spelar naturen inte alltid rättvist och den optimistiska öppningen av Chaucer's arbete, vilket antyder att vintern har glömts och att varje dag nu blir mild och solig, ersätts med hänvisning till "veckor med moln" som inte antyder att våren är precis runt hörnet. Kanske är Hardy inte rättvis mot Chaucer, eftersom den senare har april mycket i åtanke medan Hardy fortfarande fastnar i mars!

Det finns en annan länk till Chaucer med "vespering fågeln", i att ett av Chaucer tecken på våren är "smala foweles" som "göra melodye". Men Hardys fågel "gör inte melodi" med vårens glädje utan "vespering", vilket kan förstås vesperklockan som kallar de troende till kvällsdyrkan. Som sagt, även om fågeln inte sjunger väldigt lustigt, är den åtminstone sjungande.

Allt Hardy kan göra är att ställa frågan varför fåglarna har börjat sjunga trots att vårens tecken är så svåra att se. Kanske har de hemliga kunskaper om solens passage genom zodiaken?

Andra Stanza

Frågan i den andra strofen är i hjärtat samma som den i den första, även om den riktar sig till ett annat ämne, nämligen ”krokusroten”:

Hur vet du, djupt under jord,
Gömde sig i din säng för syn och ljud,
Utan en temperaturändring,
Med väderlivet kan knappt tåla,
Det ljuset har vunnit en bråkstyrka,
Och dagen läggs på några ögonblick,
Varav i merest rote kommer,
Veckor följaktligen, milda luftar som inte domar;
O krokusrot, hur vet du,
Hur vet du?

Hardy kan inte förstå vad det är som gnister krokus till livet på samma gång varje år. Liksom i den första strofen är vädret fortfarande hemskt men krokuserna börjar växa.

Man kan klaga på att Hardy inte är riktigt korrekt att säga att krokusar kan börja växa "utan temperaturändring", eftersom det här är nyckeln som börjar utvecklingen under tidig vår, snarare än den ökade mängden dagsljus som Hardy antar. Förändringen kanske inte märks särskilt för människor, med tanke på att lufttemperaturerna kan variera så mycket från timme till timme, men stigningen i markens temperatur är mycket stabilare och räcker för att ge förändringar i vårblommande lökar.

Det är dock fortfarande ett under på våren att se krokusar dyka upp i slutet av mars och spricka i blomma så snart solljuset träffar dem. Det är knappast förvånande att Thomas Hardy, som hade ett mycket frågande sinne men utbildning i arkitektur snarare än formell vetenskap, borde ha betraktat framväxten av krokusar under våren som lite kort till mirakulösa.

Denna dikt är därför ett uttryck för undring vid livets återfödelse under våren, vilket Hardy på rätt sätt ger rätt till ”årets uppvaknande”. Antagligen var de sista veckorna i mars 1910 särskilt dåliga med tanke på deras väder eftersom Hardy nämner detta i båda stroferna. Men vårens harbingar, vare sig de är fåglar eller krokusar, har kommit bra igen, oavsett om de "vet" något eller inte.