Sommaren 1943 såg rasspänningar explodera i flera amerikanska städer. Vita tjänstemän och civila attackerade rasminoriteter. Uppenbarligen var våldet mot män som bär kläder som krävde mycket tyg i en tid av ullrationering. Detta döljer den underliggande frågan som var rasism riktad främst mot mexikansk-amerikaner och mexikaner.

En soldat verkar ointresserad av de zootdräkter som bärs av ett par unga män 1942. |

Zoot-dräkten

Mode började med så kallade drape kostymer gynnade av afroamerikanska män i Harlem i mitten av 1930-talet.

Zootdräkten hade breda axlar, avsmalnande byxor och en extra lång jacka. Det var omfattande och otentatious. En bredbredd hatt och mycket lång klockkedja kompletterade ofta ensemblen.

Alice Gregory, som skriver i The Smithsonian Magazine konstaterar att Det var ingen designer associerat med utseendet, inget varuhus där man kunde köpa en. Det här var ad hoc-kläder, vanliga kostymer köpte två storlekar för stora och sedan kreativt anpassade till dandy effekt.

År 1943 var Förenta staterna helt involverade i andra världskriget och rationering av tyg till stöd för krigsinsatsen. Vissa skräddare fann olagliga sätt att skaffa tyger, så att bära den rymliga zootdräkten betraktades som illojal.

För många av zootdräktarna var klädsel en motstånd mot raserättvisa och segregering.

Zoot kostymer på parad. |

Zoot kostymnamnet verkar vara det som kallas en nonsensreduplikation som kommer från afroamerikansk slang. Andra exempel kan vara heebie-jeebies eller jeepers-creepers.

Importerat arbetskraft

En annan trigger för upploppen 1943 var import av arbetare. Män utarbetade till enhetligt vänster jordbruk och andra industrier underbemannade. Den amerikanska regeringen vände sig till Mexiko för att fylla luckorna i arbetskraften.

Den stora tillströmningen av tillfälliga arbetare från Mexiko till Texas, Kalifornien och Arizona välkomnades inte av många amerikaner.

I ett drag som har en bekant ring till det idag, rördes anti-Latino känslor av politiker och tidningar som anklagade mexikaner för att ha varit inblandade i brott. Detta skapade en ultrande förargelse bland vita människor mot mexikaner; och en gnista hittades snart som orsakade att den brast i lågor.

Under det som kallades Bracero-programmet anlände mexikanska arbetare till Los Angeles 1942. |

The Sleepy Lagoon Murder

I augusti 1942 hittades Jos D az, 22, nära döden nära en reservoar lokalt känd som sömn lagun i sydöstra Los Angeles County. Den unge mannen dog och obduktionen konstaterade att han var berusad och hans skador kan ha orsakats av att ha blivit slagen av en bil.

I den rasistiska laddade atmosfären beslutades emellertid att detta var ett avsiktligt dödande och det måste vara ungdomars latinos arbete.

Hundratals ungdomar, många av dem klädda i zootdräkter, arresterades. Så småningom anklagades 22 unga män för mordet på D az. Åklagaren lutade sig kraftigt på de anklagars okonventionella klädsel som bevis för att de var socialt avvikande. Trots frånvaron av solid bevis på skuld, dömdes 17 av de unga männa och dömdes till fängelse från livet till ett år.

Som Los Angeles Times senare rapporterade, At rättegången vittnade en sheriff s kapten att det mexikanska elementet hade ett medfött tvirend att använda en kniv eller ett dödligt vapen. Med andra ord är hans önskan att döda, eller åtminstone låta blod.

De skyldiga domarna återkallades enhälligt vid överklagande i oktober 1944, men då hade Sleepy Lagoon Murder målade zootdräktarna som farliga brottslingar.

Tom och Jerry Cartoon Franchise erbjöd Zoot Cat 1944

Upproren börjar

Mindre förändringar började inträffa mellan vita tjänstemän och zootdräkter; sedan började de eskalera.

Vid den första veckan i juni 1943 hade störningarna blivit upplopp. Unga män i zootdräkter spårades och tvingades klädas ut eller bli misshandlade.

Tjänstemän, främst sjömän beväpnade med klubbar, var fast beslutna att befria Los Angeles gator för vad de hävdade var våldsamma Latino-gäng. Polisen stod till stor del och låt vakanerna göra sitt arbete; några poliser utanför tjänst gick med i kajen.

Några av zootdräktarna kämpade tillbaka och situationen växte ut ur kontroll. Den 7 juni 1943 anslöt sig tusentals civila till tjänstemännen och sprang genom centrala LA När de inte kunde hitta zootdräktare vände de deras gift mot varje synlig minoritet. Polisen tvingades gå in och göra arresteringar.

Tidningens rubrik läser "Zoot-passare lär sig lektion i slagsmål med tjänstemän." |

Naturligtvis var de flesta av de handbojor och fängslade offren. Byrån i LA antog sedan en förordning som förbjöd att bära zootdräkter på gatorna.

Med militärmännen begränsade till kaserner och latinos bakom barer, kom lugnet ner på staden. Men Los Angeles-upploppen inspirerade, om det är rätt ord, andra i Detroit, New York, Philadelphia och andra samhällen.

Vita huset noterade och First Lady Eleanor Roosevelt gick till grunden i saken i sin veckotidskolumn: ”Frågan går djupare än bara kostymerna. Det är en rasprotest, ”skrev hon.

En statlig utredning i Kalifornien visade på Eleanor Roosevelts läsning av händelserna; rasism ansågs vara kärnan i de konflikter som förvärrades av partisk media täckning. Polisen kritiserades också för deras otillräckliga svar.

Men borgmästaren, Fletcher Bowron, sa att fördomar inte var en faktor. Det var allt fel hos ungdomsbrottslingar, sade han.

Zootdräkten gör ett modernt utseende. |

Bonusfaktoider

Kuratorer vid Los Angeles County Museum of Art letade efter en original zootdräkt att ställa ut. Det var en sökning som varade i mer än ett decennium och slutade 2011 med ett 80.000-dollar-köp på en auktion.

Zoot kostymer blev förknippade med jazz och bärs ibland av Louis Armstrong, Cab Calloway, Dizzie Gillespie och andra.

Den svarta aktivisten Malcolm X bar ibland en zootdräkt som han beskrev som "en mördare-päls med en draperad form, återveckade veck och axlar vadderade som en galningens cell."

källor

  • “En kort historia om Zoot-dräkten.” Alice Gregory, Smithsonian Magazine, april 2016
  • “Sleepy Lagoon Murder Trial.” Eduardo Obregón Pagán, Oxford Bibliographies, 28 april 2017.
  • ”Zoot Suit Riots: Efter 75 år ser LA tillbaka på en våldsam sommar.” Marisa Gerberm, Los Angeles Times, 4 juni 2018.
  • “Zoot-passningen upplopp: när mode och rasism utbröt till våld.” Mark Oliver, allthatsinteresting.com, 14 november 2017
  • ”3 juni 1943 CE: Zoot Suit Riots.” National Geographic, odaterad.
  • “Zoot Suit Riots.” George Coroian, Encyclopedia Britannica, 27 maj 2019.

© 2019 Rupert Taylor