Kontakta författare

Freedomland USA var så stort att besökare behövde en guidebok för att förhindra att gå vilse

En fråga som ofta har ställts var "Varför har Disney aldrig byggt en av sina Disneyland-parker i New York City?" Hittills har Disney temaparker i Kalifornien, Florida, Tokyo, Paris, Hong Kong och Shanghai. Så varför inte en i New York? Kanske en ännu större fråga, varför finns det inga nöjesparker i eller runt NYC?

Kanske är svaret att en temapark har byggts i NYC, och det var ett spektakulärt misslyckande. Alla företag, vare sig det är Disney eller Six Flags eller någon annan, skulle tänka två gånger på att investera i New York efter den ekonomiska katastrofen som var Freedomland USA

Eller misslyckades det? Ursprungligen som en vild konspirationsteori hävdade vissa Freedomland USA-entusiaster att temaparken byggdes som en del av en större bedrägeri för att bygga Co-Op City, det stora lägenhetskomplexet som så småningom ersatte det. Innan det fanns Freedomland USA, fanns det Baychester, ett vidsträckt våtmark längs den östra stranden av Bronx. I decennier hade utvecklare fyllt våtmarker med skräp för att förvandla dem till egendom som är lämplig att bygga på.

Men om deponiet inte gjordes ordentligt kommer det marken att så småningom sjunka och undergräva grunden för den byggnad som uppfördes ovanför den. I vissa extrema situationer öppnade stora sinkhål upp och dra hem ner i dem. Fram till idag öppnas sinkhål i kvarter byggda på dessa tidigare deponier. Regeringen gick in med förordningar, och i slutet av 1950-talet kunde utvecklare inte använda deponiegendom såvida de inte först bevisade att det är stabil med en 25-årig undersökning. De skulle behöva dunka järnrullar i marken, och om de inte rörde sig under de 25 åren skulle marken förklaras stabil.

Det fanns naturligtvis ett kryphål i denna förordning. I redan befintliga stadsdelar som byggs på deponi, måste all fastighetsägare göra en femårsstudie på alla befintliga byggnader med tre våningar eller högre (ungefär storleken på ett hus). Om bostäderna i grannskapet inte visade några tecken på att sjunka under en femårsperiod, skulle resten av fastigheten anses vara säker att bygga vidare på.

En stad byggd i ett träsk, bostadskomplexet Co-Op City. Vissa tror att detta är vad utvecklarna ville bygga på fastigheten hela tiden.

Det är vad konspirationsteoretikerna trodde hänt med Freedomland USA. Det började när en grupp investerare som kallades The National Development Corporation fyllde i 400 tunnland av Bronx-våtmarkerna som blev värdelösa när regeringen krävde en 25-årig studie innan de kunde bygga vidare på den.

Det vill säga tills de hittade ett sätt att genväga den studien till 5 år. De gjorde detta genom att bygga en temapark i Disneyland-stil och använda sina många tre våningar som bevis på att deponiet hade stabiliserats. Och när studien var över skulle den nöjesparken behöva gå. På senare år har bevis för detta konspiration hittats så att det kan betraktas som ett bevisbart faktum att Freedomland USA hade utformats för att misslyckas.

Cornelius Vanderbilt Wood (höger) på ett foto med Walt Disney (vänster) under planeringsstadiet av Disneyland. Wood skulle senare hävda att han var Disneylands designer.

En birdseye sikt av Disneyland.
Som jämförelse en fågelvy av Freedomland USA

Skaparen av Freedomland var Cornelius Vanderbilt Wood. Han var den självutnämnda okrediterade fadern till den moderna temaparken. Han hade arbetat med Walt Disney för att designa och bygga Disneyland och skulle senare kreditera sig själv som "Masterplanner of Disneyland". Av skäl som fortfarande är oklara avfyrade Disney honom och skulle senare stämma honom för att förhindra honom från att hävda att han utformade parken. Men hans anslutning till Disneyland fick honom uppdrag att designa andra liknande temaparker, inklusive Magic Mountain och Pleasure Island. I slutet av 1950-talet hyrdes han av ägarna till deponiet i Baychester för att utforma och bygga en 205 tunnland temapark som skulle överträffa Disneyland själv.

Här är de utformade för att misslyckas anklagelser får mycket trovärdighet. Freedomland USA var alldeles för ambitiös, nästan dubbelt så stor som Disneyland. Och skulle behöva nästan två gånger närvaron för att ersätta kostnaderna. Men till skillnad från Disneyland som promoterades varje vecka på Disneys prime time-nätverksshow, skulle Freedomland inte marknadsföras över hela landet. Det byggdes inte i ett varmt väderläge, utan i ett tillstånd där det skulle behöva stängas för vintern. Det byggdes en mil uppströms från närmaste tunnelbanestation. Och Cornelius Vanderbilt Wood var inte längre än att vara med på bedrägeriet.

Det tros att hans avfyrning av Disney kan ha varit resultatet av att honom förskingrade pengar under byggnaden av parken Disneyland. Disney-företaget har alltid hävdat att Wood hade lite att göra med den faktiska designen av Disneyland, men i flera år hävdade han att det mesta av designen var hans. När Disney-anställd Bob Gurr frågades om Wood var hans svar "Han var en con-man och uppförde sig klart på det sättet." Men kanske det mest fördömande beviset på att Freedomland var utformat för att misslyckas var det val av konkurrens. 1964 New York World Fair.

Medan mässan förblev öppen skulle den i själva verket fungera som en andra temapark i New York City och var säker på att dramatiskt minska närvaron vid Freedomland. De hade möjlighet att bygga parken senare och öppna efter att världsmässan stängdes. Men istället konkurrerade båda parkerna, och i slutändan citerade ägarna till Freedomland mässan som det främsta skälet till att närvaron var så låg.

Robert Moses var helt ansvarig för New Yorks andra världsmässa

Du kan skylla världsmässan på Robert Moses och kanske ge honom kredit för att befria staden i ytterligare en nöjespark. Medan idén till mässan härstammade från en grupp affärsmän i New York, kom både den och världens mässa 1939 till grund tack vare att Moses pressade dem igenom. Och han hade en anledning.

Moses hade alltid drömt om att bygga en enorm park i New York City som skulle jämföra med Central Park och Prospect Park. Han valde ett avsnitt av Queens fyllda med skräpdumpar, våtmarker och Flushing River. Parken skulle vara en fantastisk 1300 tunnland stor storlek, den skulle dvärga Central Park med 450 tunnland och bli Moses största arv. Medan Moses hade förmågan att storleksanpassa dessa tunnland med framstående domän, hade han inte medel för att landskapa landet och bygga något nära en stor offentlig park. Båda världens mässor sågs som ett sätt att generera de pengarna.

Flushing River Valley. Floden är till höger, de stora Corona Ash Dumps till vänster. Detta tidiga flygfoto togs omkring 1915, innan Roosevelt Ave byggdes

Flushing River flodade en gång Long Island från Flushing till Jamaica. Det var ett tillräckligt geografiskt kännetecken att det en gång var den östra gränsen till Queens. (Det förändrades när Flushing och andra städer längs dess östra bredd annekterades till stadsdelen.) Det var faktiskt storleken på en bäck, men i århundraden såg invånare i New York att det är potential att omvandlas till en viktig vattenväg. I själva verket var den norra änden tillräckligt bred så att dockor för fartyg byggdes. I början av 1900-talet utarbetades planer för att utvidga floden och sedan ansluta den via en kanal till Jamaica Bay.

Men det skulle aldrig vara. Det var en tidvattenflod där saltvatten från Long Island Sound flödade inåt landet under högvatten, vilket resulterade i bracka våtmarkområden som inte var lämpliga för jordbruk eller nästan vad som helst annat. En användning som hittades för våtmarkerna i Flushing River Valley var som en dumpning. Och när de omgivande städerna började bygga avlopp, var det där rått avlopp flödade. Corona Ash Dumps uppkom precis väster om Willet's Point och sträckte sig så småningom från North Beach till ungefär där Long Island Expressway är idag. Det var där miljontals ton kolaska från fabriker, hyreshus och hus runt staden dumpades, och den sträckte sig över nästan 900 tunnland vid sin topp.

En markvy över Corona Ash Dumps. Den svarta fläcken på toppen av kullen är en människa, vilket ger dig en uppfattning om hur hög dessa högar växte till. Och vid den här tiden var hela dumpningen fylld med dessa jättestor.

Men floddalen hade betraktats som en potentiell plats för en offentlig park så långt tillbaka som inbördeskrigstiden. När Moses först tog makten blev det en kandidat för hans arv som definierar parken. Och efter mycket övervägande insåg han att det inte bara var den näst största lappen av kontinuerligt outvecklade mark inom stadsgränserna, utan att Queens, som är de leasar som utvecklats av stadsdelarna, var det enda länet i New York som inte hade sin egen version av Central Park, eller något nära det. När Moses hade slutfört sina planer för att omvandla Flushing River Valley till en park, drabbades världen av det stora depressionen. Det fanns inga pengar för att bygga en sådan park. Hans planer måste vänta.

1935 bildade en grupp pensionerade poliser New York City World's Fair Corporation. Deras mål var att övertyga Bureau of International Expositions att hålla en världsmässa i New York för att hjälpa staden under depressionen. När de valde Corona Ash Dumps som ett lämpligt ställe att bygga mässan, såg Moses hans möjlighet och engagerades. Med sin makt och inflytande skulle World Fair Corporation få marken och tillstånd de behövde, handeln med att vara att en stor del av vinsten som mässan genererade avsätts för att förvandla Flushing Valley till en park när mässan stängde. Under hans vägledning skulle världsmässan vara längre än ett år och sträcka sig över två eller flera år. Detta bröt mot BIE-reglerna, som reglerade att mässorna endast varade sex månader, så de sanktionerade inte New York-mässan. Moses brydde sig inte. Han skulle inte låta ett gäng européer säga honom vad han skulle göra. Mässan skulle byggas som planerat.

1939 Worlds Fair.

Staden gav medel för att bygga mässan. Den stora Corona-askdumpen plattades, täcktes och omvandlades till huvudmässan. Själva floden förändrades i två sjöar förbundna med kanaler till den återstående delen av floden som rann förbi Willets punkt. Skräpfyllda våtmarker runt floden fylldes in och blev sjöarna. Avlopp avleddes någon annanstans.

Medan IRT hade byggt en upphöjd tunnelbanelinje genom Willets Point till Flushing, och nu skulle inkludera ett världsmässigt stopp, byggde stadsägda IND en spår från deras nya Queens Blvd-linje som skulle förgrena sig från Continental Ave-stationen genom en ny tunnel som skulle dyka upp längs den södra stranden av Willow Lake och haka norrut längs båda sjöens strandlinjer till en depå nära där sjöhuset ligger idag. När det var klart sträckte sig mässområdet (inklusive båda sjöarna) till 1 200 hektar. Medan 100 tunnland mindre än parken som Moses ville bygga gav det staden en ny park. Allt som Moses behövde var pengarna för att omvandla de platta mässan till något som liknade Central Park.

Futurama Pavilion var den mest populära attraktionen på mässan. Om du ser bort i bakgrunden kan du se Parachute Jump-markeringen där underhållningsavsnittet var.
En annan populär utställning var roboten Elektro, som uppträdde i Westinghouse Pavilion.

När världens mässa 1939 öppnades, kom Amerika bara ut från det stora depressionen. Under tiden hade Tyskland börjat invadera grannländerna i Adolf Hitlers bud att regera världen. Ett andra världskrig var nära förestående och skulle så småningom påverka mässan. Inte bara stängde paviljonger när deras hemländer torkades av kartan, utan mässan kunde inte längre räkna med att locka besökare från andra länder eftersom det växande kriget började göra världsresor för riskabla. Oundvikligen var deltagandet på mässan lågt.

Under det andra året fattades beslut om att inkludera fler nöjen, som inte passade bra hos Moses. Men vid denna tid var det lite han kunde göra. För ett enda år blev Meadow Lake en stor nöjespark med huvuddelen av åkarna som fanns längs norra kusten. Här sponsrade Life Savers företaget ett enormt torn som simulerade att falla från en fallskärm. Enheten uppfanns ursprungligen för att träna soldater för att använda fallskärmar, men när armén gick med billigare zip-linjer istället återupprepades den som en åktur. När mässan stängde köpte familjen Tilyou resan och återuppfördes den i Steeplechase park. Fallskärmshoppet har sedan dess blivit symbolen för Coney Island.

När världens mässa 1939 stängdes 1940 var investerarna nästan 50 miljoner dollar i hålet. De inkom snart efter konkurs. Det skulle inte finnas några pengar för Moses att bygga Flushing Meadow park. Det måste förbli precis som det var. Medan staden tog bort IND World Fair-spåret, bestämde de sig för att hålla 80 tunnland på parkens södra ände för en "tillfällig" tåggård så att tunneln och bron över Grand Central parkväg skulle kunna användas.

Förenta staterna gick in i andra världskriget 1941. Under 1940-talets längd skulle det inte finnas några pengar för en park eftersom alla tillgängliga skattefonder gick till krigsinsatsen och sedan efter att bygga prisvärda bostäder för de återvändande veteranerna. På 1950-talet kom Moses med ett annat system för att finansiera sin park. Staden skulle finansiera utvecklingen av de nordliga mässan i samband med byggandet av en stor stadsägd idrottsarena i Willets Point. Men stadion skulle inte byggas såvida inte ett av New York Citys tre stora baseballlag gick med på att hyra det. Yankees var nöjda med deras stadion i Bronx, men både Giants och Dodgers såg ut för att flytta till större stadioner.

Båda vägrade att flytta sina lag till Flushing och föredrog att stanna kvar i sina hemkvarter nära sina fans. Under resten av decenniet använde Moses sin makt för att förhindra att båda lagens ägare byggde nya stadioner i ett försök att tvinga dem att acceptera Flushing-erbjudandet. Detta slutade backfiring när båda lagen slutade lämna New York till Kalifornien. När Mets gick med på att flytta sitt lag till Flushing några år senare hade staden nedgraderat utvecklingsplaner för bara stadion och en stor omgivande parkeringsplats.

Världsmässan från 1964.

Så när en grupp affärsmän grundade ett annat världsmässigt företag i ett försök att få en ny utställning till den gamla mässan, blev det Moses sista chans att bygga sin drömpark. När han nu närmade sig 70-talet var han förbi den accepterade pensionsåldern och visste att hans maktens regering snart skulle ta slut. Återigen gavs ett bud till BIE för New York City för att vara värd för en expo från 1960, och än en gång gjorde Moses insisterande på att rättvisespannan i mer än ett år resulterade i att BIE slog ner New York. Och återigen gick Moses fram som planerat.

Denna gång insisterade Moses på att driva mässan själv, vilket krävde att han skulle avgå som chef för parkdivisionen. Planerna fanns för att hans drömpark skulle byggas efter hans pension. Med några få undantag skulle 1964 års mässa ställas in på exakt samma areal som den tidigare mässan. Medan rättvisa regler 1939 hade krävt att alla deltagare skulle ta bort sina paviljonger när de lämnade, hade två statliga paviljonger inte rivits på grund av bristen på medel för att göra det. New York State-paviljongen återplacerades i FN: s hem, där de skulle stanna kvar tills de flyttade till sin nuvarande plats vid East River.

Aquatheater återanvändes till en allmän pool. Båda skulle användas för 1964 års mässa. Detta gav Moses idén att få bygga andra paviljonger som skulle förbli på plats efter att mässan stängdes som parkens bekvämligheter och museer. Återigen skulle vinster från mässan finansiera slutförandet av Flushing Meadow Park. Det var nu en generation sedan det stora depressionen, och det fanns inga världskrig att komma i vägen. Denna världsmässa verkade avsedd att generera miljoner i vinster. Det är tills Freedomland tillkännagavs, och det skulle tävla mot mässan.

Skylt för Freedomland som skulle ha placerats längs motorvägar som leder mot Bronx.

Ja, Freedomland hade ett tåg !!! .......
..... Och en båt !!! Faktum är att många båtar. Mycket som Disneyland, det var fullt av sjöar och vattenvägar.

Freedomlad USA öppnade först 1960. Konspirationsteoretiker insisterar på att detta avsiktliga öppningsdatum valdes så att parken inte stängdes förrän fyra år senare, vilket tillåter byggnaderna på platsen att existera under de nödvändiga fem åren och inte en dag mer. Att förlora närvaron på världsmässan skulle vara deras ursäkt för att gå i konkurs. Oavsett om Freedoland USA var en bedrägeri för att i slutändan bygga Co-Op City eller legitimt var ett försök att bygga ett Disneyland i New York City, skulle det resultera i en kollision av titanerna.

Å ena sidan Freedomland, hittills den största prestationen i nöjesindustrin. På andra sidan nöjesparkmordaren Robert Moses som hängde på sin arv på en världsmässa. Skulle det rättvisa deltagandet från Freedomland få den att gå i konkurs? Eller skulle Freedomland vinna ut och dra närvaro från mässan, vilket orsakade att Moses karriär slutade i misslyckande. Eller skulle båda förstöra varandra?

Denna hinkritning över en rekreation av Rocky Mountains var en direkt rip off av en identisk åktur på Disneyland som korsade en rekreation av Matterhorn. Många av attraktionerna på Freedomland USA liknade de i Disneyland.

En av attraktionerna var Chicago Fire, historiskt noggrann om denna brand hade begränsats till en enda byggnad och lätt släckts med en vattenpump. Beskyddare uppmanades att hjälpa till att släcka denna eld.
De tre Stooges som uppträder på Freedomland.

Freedomland USA var 85 tunnland. (De andra 120 tunnland på parkens fastighet avsattes för parkering och framtida utvidgning.) Det formades som kartan över USA och delades upp i sju tematiska områden. Gamla New York, Gamla Chicago, The Great Plains, Old San Francisco, The Old South West, New Orleans-Mardi Gras och Satellite City-The Future. Varje sektion innehöll historiska reproduktioner av gator från för länge sedan, liknande Disneylands Main Street USA. Liksom Disneyland läggs tonvikten på utbildningsattraktioner snarare än åkattraktioner. Men det skulle förändras under säsongen 1962.

Ett nytt avsnitt, State Fair Midway, lades till. Här togs standard karneval åk och en berg-och dalbana för att komplettera de få historiska åk som parken hade. Ungefär samtidigt som parken började boka kändisar för att uppträda på deras huvudsteg, började med Louie Armstrong, följt av sådana som Duke Ellington, Lena Horne och The Three Stooges. Det verkade som om ägarna av Freedomland gjorde ett försök att locka fler beskyddare. Men så höjde de återigen entréavgiften utan anledning och prissatte miljoner arbetande familjer.

Den främre ingången till Freedomland USA
Walt Disney med en modell av "It's A Small World" -turen. Hans företag skulle utforma tre andra attraktioner på mässan och inspirera andra paviljonger för att inkludera Disneyesque-attraktioner.

1964 var det Robert Moses tur. Med möjligheten att öppna sig mot en temapark i Disney-stil inkluderade många av paviljonana nöjen. Vissa gick igenom, vissa åkte genom, och andra, som US Royal's jätte däckformade pariserhjul, var åkattraktioner. Fyra paviljonger anlitade till och med Walt Disney själv för att designa sina utställningar. För Illinois-paviljongen designade hans företag en ljud-animatronik Abraham Lincoln som reciterade Gettysburg-adressen. För General Electric skapade hans företag karusellen för framsteg. För Ford Motor Company, Fords Magic Skyway där besökarna red i faktiska Ford Mustangs längs ett spår förbi animerade dinosaurier. Och för Pepsi-paviljongen skapade Disneys företag It's A Small World-åkningen.

Exempel på hur Disney inspirerade många av paviljonger, innehöll paviljongen för Sinclair Oil en dinosauriepark. De gigantiska figurerna rörde sig inte, men du får bilden.
New York-paviljongen. Vid tidpunkten då det byggdes hade det världens största färgglasstak och världens största golvkarta.

US Royal marknadsförde sitt däckmärke med detta däckformade pariserhjul.

Och mässan hade en monorail. Det kretsade genom nöjesområdet vid sjön.

Medan de flesta paviljonger hade nöjeselement för att locka besökare, såg Moses till att mässan inte hade någon verklig mittväg. Vad den hade var representeringen av nöjesområdet vid sjön från världens mässa 1939. Alla övriga deltagare på mässan insisterade på att ta med nöjen, så Moses motvilligt inkluderade avsnittet. Men till skillnad från 1939 halverades nu mässområdet av Long Island Expressway. Den enda åtkomsten till nöjesområdet och sjön själv var via en lång bro. Moses vägrade att tillåta sjöströken att marknadsföra, så de flesta rättvisare hade ingen aning om att nöjesdelen fanns.

Hösten 1964 stängde Freedomland USA och hävdade att världens mässa var det sista halmen. Men det var liten tröst för Moses. Han hade precis upptäckt att revisorerna för mässan hade missförvalt pengarna. De hade inkluderat förskottets biljettförsäljning för 1965 som en del av 1964-porten, vilket gav intrycket att närvaron '64 var högre än det var. När detta hade tagits med hade den nya framskrivningen en rättvis slut på miljontals dollar i skuld. Som en desperation för att öka närvaron började Mose tillåta fler nöjen i det minskilda nöjesområdet. Men några ytterligare nöjen kompenserade inte för bristen på en anständig halvvägs. Även med nöjesinspirerade paviljonger sågs världens mässa som lärorik utan att vara underhållande. Ett sista-minuts uppsving i närvaro skulle inte vara, även utan tävlingen från Freedomland för säsongen 1965. Mässan stängdes i konkurs. Det skulle inte finnas några pengar att slutföra byggandet av Flushing Meadows Park.

KODA

Precis som han förutspådde, föll Robert Moses ur makten inte alltför länge efter 1965. Upprepad med offentliga projekt som drev familjer ur sina hem med framstående domän, förhölls offentliga tjänstemän som Robert Moses som tyranner som missbrukade sina makter. Lagar infördes som gjorde det svårare för regeringen att uppmuntra en framstående domän, eller för stora projekt att gå framåt utan allmänhetens tillstånd. Moses pressade på att avgå som chef för olika avdelningar, och de som han vägrade att utrymma upplöstes. 1968 föreslog han ett sista större projekt, en bro som skulle ansluta centrala Long Island till Rye New York, och som förutsägbart skulle rinna till och med genom Rye Playland, vilket troligen kräver att det skulle rivas. Utan pengar för Flushing Meadows Park förblev det outvecklat. Fram till idag är det mest ett öppet fält där ingen av Central Park-landskapet som Moses ville ha. Och ironiskt nog är den inte längre större än Central Park. En nyligen överlevnad av parken nedgraderade den från 1 200+ tunnland till 897 tunnland. Undersökarna drar bort områden som inte längre var tillgängliga för allmänheten som inkluderade den nu permanenta MTA-tunnelbanegården, men inkluderade också områden som Moses byggde sina motorvägar genom, inklusive Union Turnpike-växeln, Van Wyck Expressway, Long Island Expressway, Grand Central Parkway som utvidgades 1961 för världens mässa 1964 och alla stora kryddnejlikblad där dessa motorvägar möts.

Freedomland USA stod stående i några månader efter det att den stängdes, så att de stående byggnaderna kunde mätas till deras femårsperiod. Medan vissa av fastigheterna bosatte sig gavs hela 400 tunnland grönt ljus för utveckling. Den stora temaparken togs bort utan att det fanns några spår av att det fanns kvar. Co-Op City byggdes på Freedomlands stora parkeringsplats, medan fotavtrycket av Freedomland själv blev Bay Plaza Mall. Medan den uppfattade ekonomiska katastrofen i Freedomland USA kan ha avböjat framtida temaparkutvecklare från att bygga i New York City, avledde den inte Walt Disney själv. Walt hade gått med på att delta i världens mässa främst för att han såg Cornelius Vanderbilt Wood som hans nemesis. Walt uppskattade inte Wood som hävdade att han hade utformat Disneyland, och inte heller hans försök att bygga temaparker som kallades "The Disneyland Of ...", oavsett region de byggdes i. Att bygga Disney-utställningar på världsmässan skulle hjälpa till att dra närvaro från Freedomland, som Walt skulle ha varit glad över att se misslyckas. När världsmässan stängde uttryckte Walt ett visst intresse för att använda sajten som en östkustversion av Disneyland. Men parkavdelningen var fortfarande lojal mot Robert Moses och fick inte säga på några säkra villkor att Flushing Meadows Park inte skulle vara öppen för privat utveckling. Kanske kunde Disney ha byggt på den övergivna webbplatsen Freedomland, men hans intresse för New York gick bara så långt som att behålla paviljonger som han hade hjälpt till att skapa. Om de behövde flyttas kan de lika gärna flyttas till Disneys nya fastighet i Florida där han planerade Disneyworld.

Det som Moses försökte göra för nöjesparkindustrin i New York City var tiden nästan fullbordad. Nöjesparkerna som lyckades undkomma hans vrede på South Beach och Rockaways stängde gradvis sedan hans bortgång, liksom 50-talets kiddieparker. 2006 stängde Brooklyn Nelly Bly nöjespark, vilket lämnade Coney Island som det sista kvarteret i hela staden där en nöjespark kunde hittas. Och till och med Coney Island var i fara. Samma år erkände Joe Sitt, som hade köpt en stor del av nöjesdistriktet, och verkade nära att arbeta med staden för att förvärva det som var kvar, medgav att orten han ville bygga på det som var kvar av nöjeszonen skulle vara bostad, med kanske utrymme för exklusiva nöjen på bottenvåningen. Redan hade han tvingat en av Coney sista kvarvarande nöjesparker att stänga, och hade de sista tre i sina korshår. Det såg ut som om New York City var inom ett år eller två från att ha inga nöjesparker alls. Men då hände en intressant trend. New York-politiker tycktes vara en nöjesindustri från slutet av 60-talet och framåt. Men en ny generation av föräldrar i början av 2000-talet började inse att det nästan inte var någonstans att ta med sina barn. De kom ihåg att deras föräldrar tog dem till den sista av nöjesparkerna när de var barn. Nej, deras barn hade ingenting.

Mer och mer efterfrågades politikerna att göra något för att få tillbaka nöjesparker. Detta var lättare sagt än gjort. Försök av politiker att ta med nöjesparker tillbaka till Staten Island och Rockaways misslyckades när lokala invånare som skulle bo nära dessa parker protesterade. Vändpunkten kom efter att Nelly Bly stängde. I stället för att fastigheten skulle återgå till parkavdelningen hyrdes den till en annan nöjesförsäljare och öppnades igen som Adventurer's Family Entertainment, som drivs av samma företag som drev Adventurer's Inn. En del av Central Park hyrdes till Zamperla för Victoria Gardens, en nöjespark som öppnar under sommarsäsongen. Och det senaste öppnade Fantasy Forest i Flushing Meadows Park. Framtiden för Coney Island verkar fortfarande i tvivel, men tack vare den nuvarande trenden kan det finnas fler stadens nöjesparker som öppnas i framtiden, den här gången på parkfastigheter där de skulle skyddas mot utvecklare, och tillräckligt långt borta från bostadshus som inte man kan klaga. Samma parker som Robert Moses byggde. De mycket offentliga parkerna som han hade hoppats skulle ersätta nöjesparker kommer nu att hjälpa till att återställa nöjesparkens industri till staden. Moses måste vända sig i sin grav.

Mer läsning

  • Del 1 av denna serie som diskuterar nöjesparkerna i början av 1900-talet.
  • Del två som diskuterar de förlorade nöjesparkerna som byggdes i mitten av århundradet.