Jerome K Jerome

Tre män i en båt

I hjärtat är det en dagbok av en två veckors resa med roddbåten upp Themsen från Kingston till Oxford, taget av tre vänner och en hund. Det är emellertid mycket mer än så, förutom beskrivningar av de platser de besöker på vägen, finns det en hel mängd interpolerade berättelser och incidenter, av vilka många har lite att göra med att rodda en skiff längs en flod. Det finns också berättelser om triumfer och katastrofer på vägen och en hel del inre reflektion också.

Det är inte berättelsen om en riktig resa, utan ett sammandrag av minnesdagar på floden, som författaren var oerhört förtjust i. De tre männa är tillräckligt riktiga och består av författaren (Jerome K Jerome, en journalist, skådespelare och dramatiker) som framträder i boken som J, George Wingrave (en bankkontor som delade logi med Jerome) och Carl Hentschel (som framträder som Harris ). Men Montmorency hunden var en uppfinning.

Verklighet och uppfinning

Platserna längs Themsen är verkligen tillräckligt verkliga, oavsett om det finns historiska byggnader som Hampton Court Palace eller värdshusen vid floden som fortfarande finns kvar denna dag. Livets sanna är också de mänskliga bristerna och misslyckandena som säkert kan erkännas hos människor idag.

Författaren delight delight s glädje över att berätta historier och vika på olika tangenser framgår av det faktum att det bara är i kapitel sex, cirka 75 sidor i boken, att vännerna faktiskt börjar sin resa. Under tiden har vi varit underhållna för olika omläggningar, inklusive en redogörelse för hur farbror Podger skulle hänga en bild på väggen och en avhandling om vad som kan hända om man försöker resa i sällskap med övermogen ost.

Det är tydligt på platser att Jerome s ursprungliga avsikt hade varit att skriva en reseskildring, eftersom det finns många historiska fakta om sådana saker som undertecknandet av Magna Carta, och de händelser som inträffade på platserna längs vägen., Jerome kan inte hålla humorn ute så länge som till exempel när ett omnämnande av de olika platserna där Henry VIII efterhöll Anne Boleyn förvandlas till en berättelse som illustrerar hur svårt det måste ha varit för andra att inte fortsätta stöta på de två varhelst de gick.

En anledning till bokens fortsatta överklagande är Jerome användningen av det vi idag skulle kalla "situationskomedie". Ett exempel är en redogörelse för att försöka öppna en ananasburk utan en tennöppnare, vilket blir allt mer bisarrt när tennet vägrar att öppnas. Vid en annan tidpunkt beundrar de tre av en fylld öring i ett glasfodral på en pub. Varje lokal som går med dem hela kvällen påstår sig ha varit fiskaren som fångade den, även om hyresvärden så småningom skottar alla sina berättelser genom att meddela att det var han som var ansvarig för fångsten. Men när George klättrar upp för att titta närmare och slår fallet på golvet, där det krossar, avslöjas sanningen, eftersom öring visar sig ha gjorts av gips i Paris!

Viktoriansk känsla

Vid en tidpunkt tar komedi en baksäte när flera sidor ägnas åt att hitta en död kropp i vattnet. Det här handlar om en ung kvinna som har drunknat sig själv, och Jerome ger oss hela sin historia, i typisk viktoriansk sentimental stil. Kontot erbjuds med all sympati för hennes svårigheter, eftersom Jerome förstod fattigdom och det mänskliga tillståndet mycket bra, men för oss i dag slår denna händelse en obehaglig anmärkning.

Hållbar överklagande

Alla som känner till Themsen, eller som någonsin har åkt båt eller campat, kommer att känna igen så mycket från "Three Men" att de kommer att bli förvånade över att lära sig hur gammal den här boken är. Bortsett från det är skrivstilen också livlig, fräsch och förvånansvärt modern. Det faktum att många litterära samtida ansåg det vara "vulgärt" borde vara en indikation på att senare generationer skulle finna det mycket acceptabelt.

Det har varit en bästsäljare sedan dagen det publicerades första gången och med goda skäl. En ny publik för boken garanterades när BBC 2005 filmade en återuppsättning av resan med tre välkända skådespelare / komiker, som fann att så mycket av det Jerome beskrev fortfarande var att se. Tre män i en båt kommer utan tvekan fortsätta att läsas och glädjas under många år framöver.

Themsen vid Windsor