"Du är på ditt lyckligaste när du slutar. Sluta bara [för att uppskatta livet]." * Denna kloka observation avslutar stycket Three Tall Women av Edward Albee , som för närvarande spelar på Broadway i Golden Theatre. Linjen är det sista ordet i en diskussion mellan tre karaktärer som heter A, B och C, en grupp kvinnor som alla representerar samma kvinna i åldrarna nittiotvå, femtiotvå respektive tjugoseks. Efter att ha drabbats av en stroke, manifesterades denna kvinna som tre olika skådespelerskor (Glenda Jackson som A, Laurie Metcalf som B, och Allison Pill som C) har hennes tre olika jag själv fångat i hennes undermedvetna där de diskuterar och debatterar ånger, utmaningar och relationer som har hänt under deras gemensamma liv. Det mesta av det de har att säga är inte vackert: konversationen består av berättelser om ett ouppfyllande äktenskap, ett misslyckat förhållande med en hatad son och ett stort antal andra besvikelser. Men ändå är diskussionen ärlig, rå och verklig och är ett uppriktigt porträtt av hur en kvinnas liv verkligen ser ut. Deras konversation är fascinerande att titta på: den yngsta kvinnan (C) är full av frågor om hur hennes liv kommer att bli, den medelåldersa karaktären (B) är fylld av besvikelse över hur hennes liv utvecklades och den äldsta karaktären (A) accepterar sorgligt livets misslyckanden och utmaningar. Och även om alla dessa kvinnor befinner sig i olika stadier i sitt gemensamma liv, vad som i slutändan förenar dem är deras osäkerhet om livet och deras djupa önskan om kärlek, uppfyllelse och uppmärksamhet i deras personliga liv. Dessa karaktärers interaktioner och iakttagelser skapar ett rörligt spel fylld med kloka och humoristiska iakttagelser om den steniga vägen som livet kan vara.

Och Edward Albee själv kunde inte ha önskat en bättre produktion. Skådespelaren i Three Tall Women är förstklassig: skådespelerskorna levererar råa, dynamiska powerhouse-föreställningar som resonerar djupt med publiken. Den framstående aktören är dock Glenda Jackson. Efter ett tjugotvå år långt från att agera (under vilken hon var medlem i det brittiska parlamentet) är Glenda Jackson tillbaka på Broadway och ger en mästarklass för en föreställning. Hon spelar den bittera, cantankerous karaktären A med verve och oodles av personlighet. Hon håller ingenting tillbaka: när hon gnäller om sitt bräckliga tillstånd, vägras A's röst i hela teatern som ett litet barn som inte får sin väg. Jackson byter från styggt, barnliknande beteende till raffinerat, underskattad sårbarhet vid droppen av en hatt. Hon bär sig alltid med en majestätisk värdighet som utvecklats genom att göra decennier av Shakespeare. Det är en av de mest ärliga, kraftfullaste föreställningarna jag har sett på scenen på ett tag, och hon kommer säkert att vara en utmanare när det gäller Tony Awards.

Att stödja Glenda Jackson är fina föreställningar av Allison Pill och Laurie Metcalf. Metcalf ger hennes varumärkehumör och uppriktighet hemma till rollen som B. Hon efterliknar Jacksons vagn och talmönster ganska bra, och hennes uttrycksfulla bruna ögon avslöjar smärtan och besvikelsen karaktär B har hållit under hela sitt liv. Metcalf är en iboende uttrycksfull artist; hennes känslor pulsar över varje fiber i hennes varelse och resonerar kraftfullt i hela teatern. Det är som om publiken verkligen känner sina känslor istället för att bara titta på dem på scenen. Den här typen av talanger är en påminnelse om varför vi går till teatern för att uppleva performance i realtid. TV och film är bra, men ingenting matchar den viscerala, ofiltrerade kraften i en liveframträdande som Metcalf's.

Allison Pill gör ett bra jobb med att hålla jämna steg med dessa två powerhouse-skådespelerskor, vilket ger en nåd och ungdomlig charm till den yngsta versionen av kvinnan. Hennes frågor om framtiden levereras med ett allvarligt rörande, och hon har ett ädelbär och vagn som matchar Glenda Jacksons majestätiska närvaro mycket bra. Hon har också ett tydligt tal och utmärkt hållning, två egenskaper som det saknas hårt hos unga skådespelerskor. Dessa egenskaper kan verka som små saker, men det är attribut som kan göra en bra prestanda bra. Allison Pill spelar motsatta stora tespianer som Metcalf och Jackson och har bevisat att hon kan spela boll i de stora ligorna. Jag förutspår att hon har en ljus framtid framför sig på Broadway.

Joe Mantello är den mästerliga regissören vid rodret i denna produktion. Och han lever upp till sitt fantastiska rykte: iscenesättningen är skarp och genomtänkt, vilket ger ett ganska abstrakt showkoncept tydlighet. Showens takt saknar aldrig och utvecklar en stark fart mot slutet som nästan är elektriskt. Den snabba takt som han har fastställt är viktig, eftersom det ger lite liv till några av manusens dummare stunder i början. Uppsättningsdesign Miriam Buether har skapat en plysch, tilltalande uppsättning som har en spegeleffekt som på mästerligt sätt skildrar kvinnans undermedvetna för publiken. Kostymdesignern Ann Roth har också designat vackra kläder för de tre skådespelerskorna. Mot slutet bär varje skådespelerska en lila klänning, var och en i en annan nyans. Kostymernas liknande men tydligt olika nyanser förmedlar karaktärernas enhet och deras skillnader (baserat på deras respektive livsfaser) vackert och förde berättelsen mer fullständigt för publiken.

Tre höga kvinnor är dock inte ett perfekt spel. Det finns ett par problem med skriptet. Första halvåret pågår för länge och går vilse i en serie småaktiga argument som är meningslösa och inte riktigt bidrar till showens huvudidé. Showens huvudkonflikt och existensskäl introduceras också ungefär halvvägs in i showen. Om du kommer in i showen och inte vet något om det, är det alltså svårt att förstå vart showen håller på att gå. Huvudpersonen är också typ av odefinierad: bredvid hennes misslyckade relationer med sin son och make vet vi inte riktigt mycket om henne, som hennes namn, hennes gillar, ogillar osv. Medan denna vaghet bidrar till showens universalitet meddelande, kan det göra kvinnan mer relatabel att veta mer specifika saker om henne. Men förutom dessa problem har Three Tall Women ett unikt, originellt koncept och ett kraftfullt meddelande om livets olika faser. Det är ett tidlöst, innovativt stycke, och jag är stolt över att se det äntligen få en Broadway-debut.

Jag har en känsla av att jag under de kommande decennierna kommer att skryta på cocktailpartyer om att ha sett Three Tall Women på Broadway . Det är ett fantastiskt spel med tre legendariska skådespelerskor som uppträder högst upp i sitt spel. Människor klagar över bristen på kvalitetsproduktioner på Broadway, men att se en produktion som denna återställer min tro på Main Stem. Scott Rudin förtjänar en stor fet våt kyss för att ha tagit en sådan toppklassig show till Great White Way. Nästa gång jag ser honom kommer jag att ge honom en.

* Följande offert är en omskrivning.

© 2018 Mark Nimar