Vad handlar det om ett litterärt verk som gör det möjligt för en person att omedelbart veta vad det är? Vet han att en dikt är en dikt eftersom det ibland rimmar? Så han upptäcker att det är en dikt, vad är det då? Är det en shakespearean sonett eller har självmordstendenser som Poe? Tänk om det inte är en dikt? Kan det vara ett satiriskt drama av Aristophanes? Eller en isländsk saga? Kanske den här personen drar slutsatsen att han istället läser en Bibelbok. Möjligheterna för litterära val är otaliga och publiken befinner sig i mitten av Välj ditt eget äventyr när du dechiffrerar vad det är som de läser. Alla genrer, stilar och epoker i litteraturen kan vara ganska enkla att kategorisera utifrån de nämnda områdena. Det finns alltid specifika aspekter på litterära verk som avgör var de hör hemma. Till exempel kan man läsa ett verk av Shakespeare och lätt känna igen det baserat på ordförråd och grammatik som han kännetecknas av att skriva. Många gånger är Mark Twain ansiktet på amerikansk litteratur bara för att de inställningar och karaktärspersonligheter som han skapar är så lätt identifierbara. En litteraturgenre som är svårare att fastställa definitiva egenskaper är den europeiska medeltida litteraturen. Litterära analytiker har grupperat litteratur från den här eran ganska enkelt, men det är tveksamt hur de gjorde det. Vad handlar det om medeltida litteratur som gör det möjligt för läsarna att veta att det är medeltida till sin natur? Det är mer än bara det datum då dessa verk skrivs och den här artikeln kommer att hjälpa till att bestämma vad dessa egenskaper är.

I sitt arbete från Timetables of World Literature uttalar George Kurian, I väst, var sammansmältningen av kristen teologi och klassisk filosofi grunden för den medeltida vanan att tolka livet symboliskt (par. 1). Eftersom alla litterära publik kan bevisa, spelar religion och spiritualitet en viktig roll i alla former av litterära verk och de från medeltiden är inget undantag. I markant kontrast är emellertid religion i medeltida litteratur ett långt ifrån den klassiska perioden och vad dess polyteistiska författare producerade. När Kurian fortsätter att förklara, ersatte kristendomen och hur det tolkades på ett mer självofferande i medeltida litteratur passionen och naturalismen hos gudarna som de klassiska grekerna och romarna sammanflätade i sina egna skrifter. Ett främst exempel på kristen tanke i medeltida litteratur är The Divine Comedy av den italienska författaren Dante Alighieri. Dante bodde i slutet av 13 och 1300- talet Italien och kombinerade fasetter av klassisk romersk stil med medeltida kristenhet. Som John McGalliard och Lee Patterson hävdar, Detta tredubbla mönster tjänar till att förkroppsätta treenigheten i själva strukturen i dikten, liksom versen formar (1827). Med detta uttalande beskriver redaktörerna hur Dante presenterar detta verk med sina tre delar, Inferno, Purgatorio och Pardiso som återspeglar den kristna tron ​​på den heliga treenigheten. Som ett vittnesbörd om hans kristna övertygelser skriver i Canto IV of the Inferno Dante:

Jag skulle veta det innan du går vidare,

de syndade inte; och ändå, även om de har meriter,

att det inte räcker, för de saknade dop,

portalen för den tro som du omfamnar. (33-36)

Detta uttalande från den romerska poeten Virgil är en riktig återspegling av hur sammanflätad klassisk litteratur är med uppkomsten av medeltida kristendom.

Även om elementet i kristendomen gör medeltida litteratur ganska urskiljbar, finns det vissa typer av litteratur som antingen inte fanns före medeltiden eller blev mer förfinad under den. Tidigt medeltida litteratur är till stor del episk. ”Keltisktalande folks bardiska poesi, de engelska poesiens gamla poesier, de skandinaviska Edda och de germanska sagorna fokuserar till stor del på stora händelser” (Thierry Boucquey, medeltiden, par. 10). Tillsammans med mytologiska sagor som Beowulf och berättelser om det enkla livet som hittades i The Decameron, utvecklades en specifik typ av poesi under det tidiga 12-talet från trubaduren. Denna typ av poesi var väldigt artigt med uttryck av obesvarad kärlek och antydningar av sexuell lust. Som många gamla litterära verk var, var trubadurpoesi också muntlig i naturen så manuskript anses vara sällsynta och finns bara på grund av senare generationer. Som tidigare nämnts fokuserar mycket av medeltida litteratur på berättelser om stora händelser och mytologi. Publiken ser detta i långa berättelser som Beowulf och Chaucer's The Canterbury Tales. Dessa långa berättelser verkar spegla de från den klassiska perioden, till exempel de från Homer och Ovid, där huvudpersonerna genomgår olika prövningar för att bli upplysta och berätta en fabelliknande berättelse för att läsaren ska lära sig en moralisk lektion.

Det sista kännetecknet för medeltida litteratur är författarnas och poeternas tendens att väva en moralistisk kvalitet i deras arbete. Oavsett om detta är en del av det kristna inflytandet eller eventuellt en överföring av klassisk litteratur, medeltida författare och poeter noterar betydelsen av moral och värderingar av deras karaktärer och poesi. Som översatt av George K. Anderson i sitt verk The Saga of the Volsungs, inkluderar den isländska författaren Snorri Sturluson i sina Skaldskaparmal- berättelser om hur fraser och termer kom till och ofta härrör dessa berättelser från en upplevelse när en moralisk lektion lärdes eller vedergällning måste betalas. Till exempel i kapitel 164, skriver han, "Så Odin var då tvungen att dra fram ringen för att täcka whiskern och säga att de nu var fria från sina skulder som uppkom genom att döda uttern" (162). Som en sammanfattning beskriver denna berättelse varför guld kallas Otter's Wergild, (eller också en tvångsbetalning av Aesir eller Metal of Strife ) och blev till när tre vänner dödade en oter som ansågs vara son till en bonde som dabbade i svart magi. Denna speciella ring togs från en dvärg och gavs till bonden som betalning för att hans son dödades. Ändå finns det ännu mer i att ringen är förbannad och sagt att ge stora problem för dem som äger den. Denna fabelliknande berättelse av Sturluson utbildar inte bara publiken i förekomsten av vissa fraser, utan den har också den bakomliggande moraliska lektionen att lära sig. McGalliard och Patterson anser också att den isländska novellen om Thorstein the Staff-Struck är av liknande karaktär och hävdar, ”Varje man anser att respekt för samhället är väsentligt för sin självrespekt; följaktligen agerar de som koden kräver, oavsett deras personliga lutning eller fallets inre meriter ”(1777). Dessa redaktörer talar om en etisk kod som genomsyrar många medeltida litteraturverk. Denna etiska kod har rötter till rättvisa, respekt och rättfärdighet. Författare av medeltida litteratur påverkades starkt av denna specifika etiska levnadsstandard och deras karaktärer återspeglade det.

När tiden går fortsätter litteraturverk att påverka kommande generationer av sig själv och utvecklas kontinuerligt. Detta kan lätt ses i det som producerades under den europeiska medeltiden, då antydningar av de romerska och grekiska klassikerna dyker upp i tidigt kristen författarskap. Alla litteraturgenrer har definierande egenskaper som gör det möjligt för läsarna att inte bara bestämma var det kommer från och möjligen vem som skrev det, utan också ha en byggsten som de kan lära sig och njuta av. Och skulle man inte enas om att detta är ett väsentligt mål för litteraturen ändå?