Solen är vår närmaste stjärna och källan till nästan all energi på jordens yta. Utan solen som vi känner skulle det vara omöjligt. |

1. Solen upprätthåller livet

Solen är den viktigaste himmelkroppen ur jordens synvinkel eftersom den upprätthåller allt liv.

Solen ger oss ljus och värme. Astrofysiker har nu utarbetat att det ger nära 100% av all energi på jordens yta.

I den här artikeln ska vi titta på fakta inte bara om denna häpnadsväckande stjärna utan historien om vår relation med den och dess inflytande på livet på jorden.

En brinnande stjärna i himlen

Solen är hjärtat i solsystemet. |

2. Sun Worship i forntida tider

Primitiva människor från forntida dyrkade solen. Många överlevande inhemska kulturer vördar fortfarande solen som en gud eller gudinna idag.

Solguden, Apollo.

Denna staty visar solguden Apollo med ormen Python, som ligger död vid hans fötter. Ursprungligen i Florens, Italien, är statyn nu i ett Baltimore museum. |

De tidigaste kinesiska civilisationerna trodde att en solförmörkelse (när passagen av en planet mellan solen och jorden blockerar den från synen) var "himmelhunden" som tog en bit ur den!

Centralamerikanska aztekerna erbjöd blodiga mänskliga offer till sin solgud, Huitzilopochtli. De trodde att utan dessa offeroffer kunde solen inte längre göra sin dagliga resa över himlen.

Den forntida egyptiska kulturen varade i över 3000 år. Under den tiden fanns det många versioner av solguden. En av de mest populära var Khepre scarabbaggen. Precis som den riktiga skalbaggen rullar bollar av dynga över marken, trodde de att den gudomliga versionen rullade solen över himlen.

De gamla romarna och grekerna hade mycket liknande solgudar som kallas Apollo och Helios. Dessa killar hade brinnande solvagnar som de red över himlen.

Många av de mytiska solgudarna dog för att återfödas efter en resa till underjorden. Detta symboliserar inställningen och stigningen av den faktiska solen.

Den kristna myten om påsk, med Jesu död och uppståndelse, är en del av samma solstradition. Och symbolen för "halo" som placeras bakom de heliga i kristna konst är en solsymbol från forntiden.

Solens hemligheter

3. Solen och årstiderna

I forntida tänkte människor att solen reste över himlen.

Vi kan förlåta de gamla deras missförstånd. Därifrån vi står på jordens yta ser det ut som om solen står upp i öster på morgonen, rör sig över himlen under dagen och går ner i väster.

Antik astronomisk karta över säsongerna

Adam och Charles Blackts 1873-diagram över solsystemet och säsongens teori. |

Men det gör det inte. Det är en illusion.

Det gör verkligen inte resan i en mystisk pråm eller himmelvagn som jagas av himmelska hundar!

Om du står på en karusell verkar det som om världen snurrar runt dig. Men du vet bättre. Du vet att världen fortfarande är och du är den som gör snurrningen.

Earth's Orbit and the Astronomical Seasons

Jordens omloppsbana som visar de fyra astronomiska säsongerna från norra halvklotet. |

Anledningen till att solen verkar göra sin resa över himlen är för att jorden själv vänder österut på sin egen axel. Så jorden snurrar runt solen och på sin egen axel. Detta förklarar inte bara cykeln för dag och natt utan också säsongsframsteg.

Så hur är det att solen verkar lysa ljusare och längre på sommaren än på vintern?

Vi har sagt att jordens snurraxel lutar mot solen. På norra halvklotet (där USA och Storbritannien är) sker sommarens höjd i juni. Den norra halvklotet lutar mot solen i juni och i motsatt december månad lutar den bort.

På den södra halvklotet (där du kommer till största delen av Afrika, Sydamerika och Australien) är situationen tvärtom.

I riktning längre mot norr eller söder, på ett eller annat sätt, är det utsatta för solens ljus och värme större eller mindre.

Och om du åker norr om polcirkeln, då på midsommaren går solen aldrig alls!

Kolla in den här fantastiska lilla videon som förklarar allt på ett lättförståeligt och roligt sätt:

Solen och säsongerna förklarade

4. Solen är en stjärna

På grund av solens betydelse för alla våra liv här på jorden tenderar vi att tänka på den som unik.

Sanningen är att solen bara är en av bokstavligen miljarder andra stjärnor som gillar det.

Milky Way är hem för 100 miljarder andra solar.

Den centrala delen av vår galax, Vintergatan. Detta avsnitt är litet, bara hundra ljusår bredt och cirka tjugosex tusen ljusår från jorden. Till och med i det här lilla avsnittet finns det hundratals miljoner stjärnor precis som vår sol. |

Solfrågor besvarade

FrågaSvar
Hur gammal är solen?Cirka 4, 5 miljarder år gammal
Vilken typ om stjärnan är solen?Det är en gul dvärg
Vad är solens diameter?Cirka 865, 373 miles
Vad är yttemperaturen för solen?6000 C

Vår galax, känd som Vintergatan, är värd cirka 100 miljarder andra solar. Lägg till det faktum att många miljarder andra galaxer finns där ute och du börjar se att i det större sakerna är vår sol trots allt inte så unik!

Det finns inte bara många andra solliknande stjärnor där ute, men många av dem stöder också sina egna planetariska solsystem.

De flesta moderna astrofysiker accepterar nu biologiskt liv finns antagligen på många av planeterna som omger dessa avlägsna stjärnor.

Så om solen inte är unik, är chansen stor att vi inte är det heller.

Solens födelse

5. Hur bildades solen?

Vår sol bildades för cirka 4, 6 miljarder år sedan, vilket gjorde den nästan en tredjedel så gammal som hela det kända universum.

Solen började som ett enormt moln av partikelskräp kvar från en ännu äldre stjärnas explosiva död någon annanstans i universum.

De flesta av partiklarna var väte, det vanligaste elementet i existensen.

6. Kärnfusion är källan till solens energi

Ett schematiskt diagram som visar kärnfusion. Detta är reaktionen som är källan till solens energi och ljus. |

Tyngdekraften fick alla dessa partiklar att slås samman. Så den virvlande massan av partiklar blev tätare och tätare och kollapsade i sig själv.

Denna process genererade en enorm mängd värmeenergi på grund av friktion mellan partiklarna.

Vid en viss temperatur och hastighet smälte atomkärnorna samman för att bilda helium.

Denna process är kärnfusion . Det genererar massiva utbrott av strålning i form av gammastrålar. Det tar gammastrålarna som bildas i solens kärna ungefär en miljon år för att nå solens yta. Ja, solen är väldigt, väldigt stor!

När gammastrålarna rör sig ändrar de frekvensen tills de dyker upp från solens yta och ut i rymden som synligt ljus.

Det elektromagnetiska spektrumet och synligt ljus

Det elektromagnetiska spektrumet visar de förändrade frekvenserna för elektromagnetisk energi. Ljuset från solen börjar som gammastrålar och når oss som synligt ljus. |

Ljus är ett frekvensområde för en universalkraft som kallas elektromagnetisk energi .

Det finns tillräckligt med värme och väte kvar i solen för att den ska leva ytterligare 4 miljarder år innan den exploderar precis som moderstjärnan som tillhandahöll originalmaterialet för sin egen bildning.

Och vem vet? Kanske kommer vår sol att starta hela processen igen. Men livet på jorden kommer att ha utrotats i kylan och mörkret länge sedan dess.

En ny stjärna bildande

En ny stjärna som fortfarande bildas och omges av de proto-planetariska skivorna med virvlande gas som senare kommer att sammanfogas för att bilda orbitalplaneter. Detta är samma process som bildade vår egen stjärna, Solen. |

7. Hur het är solen?

Solen är väldigt, väldigt, väldigt het!

Solens kärna, platsen för all den nukleära fusionen vi just har diskuterat, är den hetaste delen på en brinnande 15 miljoner grader Celsius. Det är 2, 7000 x 10 7 grader Fahrenheit.

Som sagt ganska varmt.

Solens yta är relativt sval och bara sex tusen grader Celsius.

Solens yta är dock inte samma temperatur överallt. Om det observeras genom speciella filter kan områden som kallas "solfläckar" observeras.

Solfläckar och solfack

Sett genom specialfilter är solfällningar intensiva radioaktivitetsutbrott nära förknippade med solfläckar. Solfläckar orsakas av variationer i magnetfältet. |

Solfläckar är områden där oregelbundna fluktuationer i solens magnetfält orsakar utsprång i solen. Teserna solfläckar i sig är svalare än resten av stjärnans yta.

Medan de är svalare i sig själva, kan den elektromagnetiska aktiviteten de orsakar ofta resultera i ett fenomen som kallas en "solfällning" .

8. Solfällningar och CME

Solfällor är projektila skurar av högenergi röntgenstrålar.

De orsakar coronal mass ejections (CME), de mest explosiva händelserna i hela vårt solsystem. När CME uppstår projiceras enorma mängder hyperelektriskt laddade gaspartiklar kända som "plasma " från ytan.

Norrsken

Plasma som kastas ut från solens yta interagerar med jordens atmosfär för att orsaka Aurora Borealis, eller norra ljus. |

I mars 2012 fanns det en rädsla som väckte mycket medieuppmärksamhet när en enorm CME ledde Earthward.

Ångesten var att det elektromagnetiska inflytandet från en sådan händelse kunde ha orsakat en "radio blackout" som lämnade hela planeten utan el eller kommunikation.

Påverkan var inte så stor som folk fruktade. Faktum är att den mest märkbara effekten var en ökning av antalet och storleken på auroror på norra halvklotet som gav den vackraste någonsin sett.

9. Hur länge innan solen dör?

Solen kommer inte att fortsätta för evigt.

Det kommer att bränna upp allt bränsle och dö.

När väteelementet har förbrukats kommer solen att bränna upp sin helium. Denna process kommer att pågå i cirka hundra trettio miljoner år.

Solen som en röd jätte

Solen expanderar till 100 miljoner gånger sin nuvarande storlek och blir en röd jätte och bränner jorden till en skarp. |

10. Hur långt borta är solen?

Avståndet från jorden till solen varierar med tiden på året då vår planet genomgår en elliptisk solbana.

På sin närmaste punkt ligger solen cirka 86, 991, 966 miles från jorden. Längst bort är det cirka 94, 448, 420 miles off.

Det genomsnittliga avståndet mellan jorden och solen används som en måttstandard inom astronomi och är känd som en astronomisk enhet eller AU.

Genomsnittlig gånghastighet är tre mil i timmen. Hur lång tid tar det att gå till solen?

Under den tiden kommer solens område att expandera och det blir mycket ljusare och varmare tills det förstör liv på jorden, förångar oceanerna och konsumerar hela planeten tillsammans med våra närliggande planeter, Merkurius och Venus.

Solen är en slags stjärna känd som en gul dvärg men på det stadiet kommer den att ha blivit en röd jätte.

Det finns ytterligare en fas som följer att när den expansiva energin helt har bränts upp, kommer solen igen att sammandras till en tät klump om jordens storlek som den kommer att ha förstört. Stjärnor i detta skede är White Dwarfs .

Fantastiska bilder från NASA Solar Observatory

Sun Quiz: Dags att testa din solkännedom!

visa frågesportstatistik

Bye Bye, Sun!

Och så tar vår resa till solen slut. Ganska heta grejer, eller hur?

Det finns mycket mer att lära sig om vår närmaste stjärna och du kan ta reda på mer genom att besöka NASA: s webbplats och söka i solobservatoriet.

Om du har något att säga eller en fråga du vill ställa, vänligen gå rätt framåt och gör det i kommentarrutan. Det skulle vara bra att höra från dig!

Har du provat Sun Quiz?

Ta en titt och se hur du gör!

OBS: Titta aldrig direkt på solen med nakna ögon, kikare eller ett teleskop. Du kan skada synet permanent.

2014 Amanda Littlejohn