The Bhutan Glory

De 10 mest sällsynta eller hotade fjärilarna

Fjärilar är bland de mest kända och vanligast insekter världen över. Vissa fjärilar är dock ganska sällsynta. Den här guiden innehåller fjärilar som de flesta av oss aldrig kommer att se i verkligheten. Från den spektakulära Bhutan Glory till den guldpläterade Ornithoptera croesus, det här är insekter som finns i litet antal på exotiska platser - och i vissa fall bara hänger knappt för att överleva. Vissa är slående vackra; andra är snygga insekter som kan flyga rätt förbi dig utan att du ens märker det.

Många av insekterna på denna lista finns i CITES-listan över kritiskt hotade djur. CITES står för konventionen om internationell handel med hotade arter, och ordet "handel" i det namnet pekar på en oroande verklighet: vissa människor kommer att fånga, döda och transportera hotade djur för att tjäna några dollar. När människor säger att det farligaste djuret på jorden är människan, det är det de pratar om. Ett sätt CITES fungerar är detta: om du är en amerikansk medborgare och du bryter en djurlag i till exempel Paraguay, kan du åtalas i en amerikansk federalt domstol och straffas för att ha brutit mot lagen. Med andra ord gör det alla lands djurlivslagar lika giltiga som någon annans. Det har varit många invändningar mot detta arrangemang, men kärnan i avtalet är fortfarande.

De flesta fjärilar här, skyddade av CITES, är därför skyddade över hela världen. Detta skydd kan sträcka sig till deras livsmiljöer och hindra människor från att bygga på eller utveckla mark som insekterna är beroende av för artens överlevnad. Det är ett hoppfullt tecken på att människorna i världen kan träffas och enas om att vissa saker är värda att spara. Om vi ​​låter pengar och vinst styra allt, snart, allt vi behöver är pengar och vinst.

Eastern Tiger Swallowtail

Några fjärilsgrunder

Fjärilar är insekter i ordningen Lepidoptera. De har fyra vingar och sex ben, och de genomgår alla det som kallas "fullständig metamorfos." Det innebär att under individens fjärils liv går det genom fyra olika stadier: ägg, larv, puppe och vuxen.

Vuxna fjärilar dyker upp från puppen som mjuka, skrynkliga varelser som inte kan flyga eller försvara sig på något sätt, så det är viktigt att de utökar sina vingar så snart som möjligt. Omedelbart efter att han kommit ut från puppen (även kallad "chrysalis") börjar insektet att pumpa hemolymf - insektsekvivalentet med blod - genom venerna i sina vingar. Vingarna expanderar, härdar och insekten kan flyga inom en timme efter kläckning.

Larven eller larven har till uppgift att äta och lagra fett för att bli en vuxen. vuxens funktion är att hitta en kompis och reproducera så att arten kan fortsätta. Alla världens fjärilsfärger, även om de är vackra, är först och främst en utvecklande form av antingen kamouflage, mimik eller varningsfärger. Vissa betraktas som vackra av människor, men det är bara en biprodukt från den dödliga allvarliga kampen för överlevnad där varje fjäril du ser måste engagera sig.

De 10 mest sällsynta eller hotade fjärilarna: Atrophaneura jophon

Detta insekt, även känd som Ceylonrosen, är infödd i ett begränsat område på Sri Lanka. CITES listade det som "kritiskt hotade" på begäran av den srilankanska regeringen på grund av den fortsatta förlusten av djurets livsmiljö. Detta är ett vanligt avstående när det gäller utrotningshotade djur, särskilt insekt: förlust av livsmiljö orsakat av människokrävande intrång leder till att djuret har ingenstans att leva och inget att äta. Resultatet kan vara förlusten av hela arten om man inte vidtar åtgärder för att bevara åtminstone en del av den ursprungliga livsmiljön.

Ceylonrosen är en vacker svalstjärlsfjäril. Det finns många typer av svaltavalsfjärilar över hela världen, och de flesta av dem är vanliga, eller åtminstone inte på hotade listor. En av de mer välkända svaltaxorna i Nordamerika är Pterourus glaucus, tiger sväljesvans. Det är en stor, vacker art med svarta tigerränder på sina djupa gula vingar. Det är väletablerat och vanligt inom de flesta av sina sortiment. Det finns flera andra svältsvansarter i USA.

Pachliopta jophon - Distribution och livsmiljö

Denna fjäril är generellt begränsad till lågskogskogar i närheten av Kithulgala, Sinharaja, Kanneliya och Rathnapura District of Sri Lanka. Det förekommer också i Sinharaja Biosphere Reserve, och i det området är det skyddat från livsmiljöförstörelse. Att samla in exemplar av Ceylonrosen är fortfarande ett brott i Sri Lanka, och på grund av insekts CITES-lista anses det vara ett federalt brott i USA (även om fjärilen inte finns någonstans nära kontinenten!). Ironiskt nog är det att upprätta ett djur som skyddas av CITES uppmärksamheten hos människor som handlar med försäljningen av döda exemplar av sällsynta insekter. Det finns några som invänder mot listan över Ceylonrosen och andra insekter av just denna anledning.

Inom dess begränsade distribution kan P. jophon hittas i tropisk regnskogsmiljö på medelhöjder upp till 2000 fot, och flyger med en långsam glidflyg på morgonen eller eftermiddagen. Den besöker blommor i ljusa luckor och i skogskanten, såväl som längs vägar. Liksom andra tropiska fjärilar, vilar den inte på vingen bland lövverk djupt i skogen, där det kan vara nästan omöjligt att hitta.

Tidiga stadier

Larven från Ceylon Rose är en vacker lila-svart med köttig crimson processer på ryggen. Det kan inte svida men kan skyddas av giftiga föreningar i dess livsmedel som finns i släktet Aristolochia och är kända för att innehålla giftiga alkaloider. Det finns många andra svältsvansarter som livnär sig denna grupp vinstockar, och de har liknande ljusa färger och en långsam flappande flygning - allt tecken på att en fjäril inte har för mycket att oroa sig för rovdjur, som förmodligen känner igen insektet som motbjudande.

Agrias amydon, ssp. boliviensis

Agrias amydon, ssp. boliviensis

Släktet Agrias innehåller många arter, många av dem relativt vanliga. Agrias amydon är ganska typisk för denna grupp genom att den nominerade arten har delats upp i många underarter, många av dem har fått sitt namn efter det område där de förekommer. När det gäller Agrias amydon boliviensis är det den version som finns i Bolivia som anses vara sällsynt nog för att kvalificera sig för CITES-skydd. Denna underart av A. amydon, av mer än tjugo, anses vara kritiskt hotad.

Så vad är exakt en underart? Det är faktiskt en mycket bra fråga. Tekniskt sett betyder det två djur som är nära besläktade och kan förekomma om de inte var separerade med geografi. Men tittade på ett annat sätt, i många fall kan begreppet "underarter" tänkas vara vetenskapens försök att ta en ögonblicksbild av den pågående specialiseringsprocessen - det vill säga ett ögonblick i utvecklingsprocessen när en art blir två och så vidare. A. amydon skulle kunna delas upp i det som många år framöver kommer att betraktas som legitima separata arter.

Agrias amydon: ett fall av kryptisk färg?

"Kryptisk färgläggning" betyder helt enkelt färg och design som är avsedda att smälta in i omgivningen. Ser man på denna lysande och pråliga fjäril, kan det tyckas konstigt att tro att det kan vara ett exempel på kamouflage. Men entomologer (inklusive Philip J. DeVries som bokstavligen skrev boken på Costa Rica fjärilar), har påpekat att de ljusa röda och blåna av liknande fjärilar försvinner när insektet landar och viker sina vingar, vilket bara lämnar undersidan av det invecklade mönstret. Den plötsliga förändringen kan få det att se ut som om insektet helt enkelt har försvunnit i skogen. Undersidans design smälter faktiskt ganska bra med de omgivande komplexiteten hos blad, gren och vinstockar, och det gör fjärilen svår att se.

Mekanismen "blixt och gömma" liknar en grupp nordamerikanska malar som tillsammans kallas "undervingarna" (släktet Catocala). Dessa malar vänder under-uppsidan av Agrias-fjärilen, men effekten är densamma - de döljer ljusa bandade bakvingar under barkfärgade överdelar. Vila på ett träd är de nästan osynliga, men när de störs flyger de och de ljusa färgerna avslöjas. Då landar insektet plötsligt och täcker de pråliga bakvingarna. Effekten är häpnadsväckande; det är verkligen som om insektet plötsligt har försvunnit i tunn luft.

En Morpho-fjäril

Morpho godartii

Morpho-fjärilar är kända över hela världen för sina spektakulära reflekterande blå vingar och sin stora storlek. Att se en som flaxar genom regnskogen är ett djupt ögonblick. De inkluderar några av de största och mest synliga av alla insekter och har på vissa sätt kommit att symbolisera själva regnskogen: exotiska, ouppnåeliga, vilda och vackra. Det är ibland svårt att komma ihåg, när man råkar se en med sin karakteristiska studsande flykt, som återspeglar himmelens blåa med elektrisk glans, att färgerna, som alla andra vilda djur, är en del av en överlevnadstaktik formad av eoner med naturligt urval . Men det är vetenskapens skönhet och djuphet: när du söker dina förklaringar i den naturliga världen baserat på observationer och testbara idéer, öppnar skäl och processer upp deras djupt komplexa och djupt rörliga hemligheter.

Precis som Agrias-arterna ovan använder Morphos sina färger för att förvirra rovdjur. De ljusblåa är dolda när de landar, och under (som du kan se i videon nedan) är de perfekt kamuflerade med mörkbruna och skyddas också av hotande ögonfläckar.

Se spektakulära Morpho Butterflies Hatching!

Det är synd, men Morphos riktas ofta av samlare som gärna köper och säljer de döda exemplen. För många är deras intresse inte vetenskapligt utan rent estetiskt, och ofta har exemplen de köper inga vetenskapliga etiketter bifogade som skulle säga var och när djuret samlades, vilket skulle ge det åtminstone lite vetenskapligt värde.

Att samla insekter som en del av en vetenskaplig studie och att hålla noggranna register som kommer att vara till nytta för forskare som studerar insekterna på vägen, är en viktig och tidshöjd aktivitet. Men även denna forskning kommer under eld från välmenande men vilseledande älskare av vilda djur. Att döda ett litet antal enskilda insekter som en del av studien har liten eller ingen inverkan på populationerna, även när det gäller sällsynta arter. Förstörelse av deras livsmiljö kan dock och har orsakat att hela arter utrotats (se till exempel Xerxes blå i västra USA).

Bhutanitis lidderdalii

Detta fantastiska insekt, även känt som Bhutan Glory, är en medlem av svältsvansfamiljen. De här vackra bakspansarna är typiska för många medlemmar i gruppen, även om Bhutan Glory är betydligt mer exotiskt utseende än de flesta sväljer. Man tror att de ljusa, flappande bakvingarna uppmärksammar rovdjur, vilket leder till att de slår vid svansarna. Fjärilen kan överleva ganska bra utan ändarna på sina vingar - om rovdjuret tog tag i insekten i huvudet eller kroppen, skulle resultatet bli helt annorlunda.

Bhutan Glory är inte för svårt att hitta i sitt livsmiljö - det är bara att livsmiljön den lever i är svårt att nå. Regeringen vill skydda detta insekt delvis av rädsla för att det kommer att bli utsatt för samlare som försöker tjäna på dess skönhet. Det kan vara sant - men samlingen har aldrig definitivt visats ha orsakat utrotningen av en fjäril (och det fanns en studie som försökte göra just det och misslyckades). I vilket fall som helst, Bhutanitis lidderdalii är en CITES-listad art, och väga för samlaren som försöker fånga en!

Lev Bhutanitis lidderdalii i sin naturliga livsmiljö

Detta är en riktigt cool liten video av en Bhutan Glory nectaring i dess ursprungliga livsmiljö. Den innehåller också lite lokal smak - jag gillar hur det ger dig en uppfattning om hur det är att resa till sydöstra Asien och sedan bara stöta på en av världens vackraste och ouppnåeliga fjärilar som fladderar runt en lapp av blommor.

Prepona praeneste ssp. buckleyana

Prepona praeneste ssp. buckleyana är så sällsynt att det nästan är omöjligt att hitta bilder av det på internet. Liksom många sällsynta eller hotade fjärilar är detta djur en underart av en slags fjäril som inte är särskilt sällsynt eller har tillräckligt med andra varianter för att göra det ganska välkänt. Prepona praeneste är nominaten, eller huvudart, och buckleyana är underarten.

En snabbguide till taxonomi

"Taxonomi" hänvisar till i vilken ordning djur benämns. Vetenskapliga namn finns nästan alltid på latin; insekter har ofta ett gemensamt namn samt ett latinska vetenskapliga namn. Här, ungefär, är hur det fungerar:

Prepona är ett släktnamn, lite som personens efternamn, och artens namn, praeneste, kan betraktas som ett förnamn. Så det finns flera slags fjärilar med släktet (efternamnet) Prepona, men bara en typ har det specifika (förnamnet) praeneste .

Nu blir det lite knepigt. Flera släkter kan samlas i en stam eller underfamilj; för denna fjäril är underfamiljen Charaxinae, och det finns flera släktar i den, inklusive Prepona . Dessa är ofta färgglada och hårda.

När man går tillbaka till en annan nivå hör underfamiljen Charaxinae, tillsammans med många andra underfamilier, i familjen Nymphalidae . Nymphalidae är en viktig grupp fjärilar och inkluderar många underfamilier och många, många olika arter. Så medan Prepona praeneste ssp. buckleyana tillhör familjen Nymphalidae, den har mycket företag. Till exempel placeras den vanliga monarken ofta i familjen Nymphalidae - se hur olika de är? I princip som avlägsna kusiner. Men fortfarande relaterade till varandra!

Prepona praeneste ssp. buckleyana, typprov

Ornithoptera chimaera

Fågelfågelfjärilarna (släktet Ornithoptera, som bokstavligen betyder "fågelvinge"), är en distinkt grupp sväljer (familjen Papilionidae ) som exklusivt förekommer i Nya Guinea, Australien och den omgivande regionen. De är kända över hela världen för sina fantastiska färger och stora storlek, och många av de dussintals underarter är rabiat eftertraktade av samlare. I sin naturliga livsmiljö flyger ornitopteranerna kraftfullt genom regnskog och livsmiljö för sekundär tillväxt och söker kompisar och matväxter att lägga sina ägg på. Liksom andra sväljer, innehåller växten som deras larver äter, gifter och därför är det trott att larverna såväl som de vuxna är skyddade mot rovdjur.

Ornithoptera chimaera är på många sätt en typisk fågelving, med den manliga bedövningen i sina skimrande gröna / blå färger och en kropp markerad med knölar av röd "päls", och den kvinnliga enorma men mindre vackert färgade.

Birdwing Larva och Chrysalis

Pararistolochia pravenosa - Bird Wing Butterfly Foodplant

Det är tydligt från larven och puppen hos dessa enorma fjärilar (ovan) att de hör hemma med svalten. Båda är nästan identiska med många av de arter som förekommer i Nordamerika, till exempel svalstjärten ( Battus philenor ). Som den arten matar fågelvingarna vinstockar i eller nära Aristolochia- släktet. Det faktum att besläktade arter sprids över hela världen är en rik forskningskälla för forskare som studerar spridningen av djur.

Se Ornithoptera (fågelvinge) fjärilar LIVE

Papilio chikae

Papilio chikae: The Luzon Peacock

Papilio chikae är också känd som Luzon Peacock Swallowtail. Det är ett stort insekt, med vackra iriserande slingor runt marginalen på varje bakvinge. Den flyger i begränsade områden i Filippinerna, där den besöker bergstoppar och åsar runt Baguio City och Bontoc-området. Det finns två former - en vårform och en sommarform - och båda är mycket eftertraktade av fjärilssamlare runt om i världen.

Det finns andra arter som liknar P. chikae, men samlare fokuserar på denna art till stor del på grund av dess sällsynthet. Av denna anledning har CITES listat fjärilen som kritiskt hotad och alla som har insektet riskerar att åtalas och till och med avtjänar fängelse. Den förståelige lusten att skydda det som är vackert, sällsynt och sårbart har lett till mycket restriktiva lagar om insamling av vissa arter. Detta kan tyckas vara sunt förnuft, men i vissa fall är resultatet tyvärr en dämpning för alla former av arbete med sällsynta insekter, inklusive legitim vetenskaplig forskning som skulle behöva döda eller ta bort individer från deras livsmiljö. Dessutom är frågan om samlare kan göra någonstans nära lika mycket skada som livsmiljöförlust fortfarande god. Du kan ta vissa individer ur en befolkning, men ta bort mat och skydd och du kan förstöra hela befolkningen.

Cloud Forest - Luzon Peacock's Vanishing Habitat

Hur blir fjärilar verkligen hotade?

Att lägga till sällsyntheten i Luzon Peacock Swallowtail är det faktum att de är begränsade av livsmedelsväxt och andra preferenser till ett mycket höjdband i de bergsområdena i Cordillera Central bergskedja i Luzon, Filippinerna. Där tros de förekomma i en montanskulmskog som kännetecknas av vintergröna växter och ett evigt fuktigt klimat. Inte bara är fjärilen i fara, utan hela detta ekosystem hotas av utveckling och klimatförändringar. Det är möjligt att det största hotet mot Luzon Peacock inte är människor med nät utan i stället människor med bilar - avgaserna från miljoner fordon kan vara döden i bräckliga områden som Phillippine Cordillera Central.

Det är verkligen ironiskt att enligt IUCN: s webbplats "bevarandeansträngningar har hämmas av bristen på forskning om arter [och] föråldrade undersökningar av fjärilens befolkning ... Bristen på information om dess biologi hindrar förslag om effektiv bevarande planer." Ironien härrör från sannolikheten att restriktioner för insamling orsakar "bristen på information" som "hindrar" forskares förmåga att effektivt studera och lära sig om fjärilar som Luzon Peacock och andra.

Papilio homerus

Det här stora insektet är den största svalvstjärilsfjärilen i västra Hemipsher och en av de största fjärilarna i världen. Dess enorma, starka vingar skulle nästan täcka en efterrätt tallrik. Homerus Swallowtail, uppkallad efter Homer Simpson, är ... vänta lite, det stämmer inte. I stället namngavs den grekiska poeten Homer, och ett sådant episkt insekt förtjänar verkligen en sådan episk namngivare. Homerus Swallowtail bor i små områden i bergen på Jamaica, där den har det fulla skyddet av CITES och den jamaikanska regeringen. Att fånga eller på annat sätt ta bort ett exemplar av Papilio homerus från sitt djungelhem utan tillstånd för vetenskaplig studie är att riskera tunga böter och eventuellt en sträcka i ett jamaicansk fängelse, för att inte tala om att göra dig till en ganska oärlig människa.

En anledning till att P. homerus har en så tuff tid är det faktum att dess tidiga stadier är mycket sårbara för attacker av en parasitisk geting. Många insekter av alla slag attackeras av en mängd olika parasiter, och i vissa fall är parasiterna så framgångsrika att värdarten nästan dör ut. Det har varit fallet med Homerus Swallowtail, som är offer för attacker av en liten geting som lägger ägg på larven när den matas. De lilla äggen kläcks, de små getingslarverna gräver under den stora larven och huden kastas - inom några veckor kommer getingslarverna att vara fullväxta efter att ha ätit fettlagren i den levande svälvstjärnsruspen. Larven dör, larverna förvandlas till vuxna getingar och cykeln fortsätter. I vissa arter är det enda som hämmar parasitens fortsatta framgång svårigheten att hitta en hälsosam värdgrill att attackera.

Utrotningshotade fjärilar: Insamling mot habitatförlust

Även om åtminstone en källa hävdar att Papilio homers har pressats till kanten av utrotning delvis på grund av tryck från översamling, är den allmänna konsensus att livsmissförlust och utvecklingen av primärskog på Jamaica har varit de mest destruktiva krafterna. Som det påpekas någon annanstans i den här guiden finns det faktiska giltiga frågor om insektsuppsamling och huruvida denna aktivitet verkligen kan driva sällsynta eller hotade arter som Homerus Swallowtail till utrotning.

Experiment och anekdotiska rapporter ger motstridande information om huruvida samlingen ensam kan utplåna en art. Å ena sidan finns det ett par fall där en koloni av ett sällsynt insekt eliminerades av samlare - inte forskare eller personer som gör giltig forskning, men vinstinriktade samlare - men i åtminstone ett fall återupprepade kolonin efter en tidsperiod. Men var insektet inte drivit till utrotning av samlarna ensam? Ansträngningen att ta bort en hel art från hela sortimentet genom nätuppsamling skulle vara geografiskt och praktiskt taget omöjligt.

Ett annat experiment föreslog att även i ett begränsat livsmiljö skulle det vara nästan omöjligt för människor att helt utrota en art. Ett experiment som genomfördes för en tid sedan med en koloni med checkerspot-fjärilar i USA verkade visa att oavsett hur ofta eller hur intensivt ett team av forskare samlade, misslyckades de att utrota varje individ av målarten. En del av anledningen tycktes ligga i det gamla gamla naturliga urvalet. Eftersom de synliga, lättfångade dem togs ut, lämnades de hemliga, svårt att hitta individerna till raser, vilket skapade mer svårt att hitta fjärilar. Forskarnas aktiviteter återställde i huvudsak trycket från ett kapabelt men inte oslagbart rovdjur, och fjärilarna som bäst var utrustade för överlevnad levde för att reproducera. Evolution i ett nötskal!

Teinopalpus aureus

Teinopalpus aureus

Visst en av världens mest underbara fjärilar, Teinopalpus aureus har också ett av de mest inharmoniska vanliga namnen där ute: " The Golden Kaiser-i-Hind." Fråga mig inte; jag vet inte. De skimrande greenerna, guldarna och purpurfärgerna i den stora svalstjärten har gjort den till en favorit bland samlare. Den nära besläktade T. imperialis är lika vacker och är också sällsynt och skyddad mot insamling.

Liksom många mycket sällsynta och hotade insekter är de tidiga stadierna av Teinopalpus aureus dåligt kända. Larverna sägs föda av Daphne nipalensis, en typ av rododendron, men beskrivningar och bilder av larven är nästan omöjligt att hitta. Utan mer information om livshistoria för arter som T. aureus står bevarandeinsatser inför en nästan omöjlig uppgift. Att skicka certifierade, ansvarsfulla forskare och samlare för att dokumentera denna och andra sällsynta arter kommer att ge naturvårdare vad de behöver för att fortsätta: hårda fakta, legitima register och bevis på tidiga stadier.

En observatör för över hundra år sedan rapporterade att Kaiser i-hind "bara finns i skogsområdet från cirka 6 000 till 10 000 fot, och det är svårast att fånga på grund av dess anmärkningsvärt starka, snabba och snabba flygning och dess vana att vila på höga träd från vilka det bara flyger under några timmar på morgonen "(Elwes, Trans. Ent. Soc. 1888, s. 421). De kryptiska färgerna på insektens undersida betyder att det kan "gömma sig i en enkel syn". Vissa rapporter hävdar att denna fjäril är så beroende av att hålla still och blanda in att den lätt kan nås och till och med plockas upp för hand medan han sitter på lövverk.

Teinopalpus - några olika vyer

Ornithoptera croesus

Den här käp-släppande fjärilen tillhör gruppen svälvtavlar som kallas "fågelfåglar." Denna grupp inkluderar världens största fjäril (drottning Alexandras fågelwing, Ornithoptera alexandrae ) samt några av de sällsynta. Alla fågelfjärilar är skyddade mot livsmiljöskador och uppsamling, men vissa är "odlade" för att ge perfekta exemplar till de som önskar att samla en hobbysamling.

Av alla fågelvingar är Ornithoptera croesus utan tvekan den vackraste. En av historiens stora entomologer och upptäcktsresande, Alfred Russel Wallace, överträffades nästan när han äntligen nätade en av dessa fjärilar: "Skönheten och briljantheten hos detta insekt är obeskrivligt, och ingen utom en naturforskare kan förstå den intensiva spänningen jag upplevde när jag När jag tog det ur mitt nät och öppnade de härliga vingarna började mitt hjärta slå våldsamt, blodet rusade mot mitt huvud, och jag kände mig mycket mer som besvimning än vad jag har gjort när jag var orolig för omedelbar död. Jag hade huvudvärk resten av dagen, så stor var den spänning som skapades av vad som kommer att framstå för de flesta som en mycket otillräcklig sak. " (Den malaysiska skärgården, 1869)

Ornithoptera croesus

Några ord om mimik

En "mimik" är en organisme som har utvecklats till att likna en annan organisme för att få en fördel i processen med naturligt urval. Om du ser ut som något giftigt eller farligt, går teorin, kan du bara överföras av en hungrig rovdjur. Till exempel är monarkfjärilen (vetenskapligt namn Danaus plexippus ), som en larva livnär sig från olika mjölkvägar (släktet Asclepias ). "Milkweeds" kallas det på grund av deras mjölkiga sap: om du bryter av ett blad, kan du titta på den mjölkvita soppen väl upp och till och med springa ner på stjälken. Den vita sapen är giftig för de flesta djur och många insekter, så mycket få saker äter mjölkväv. D. plexippus kan emellertid inte bara äta bladen utan behåller också några av de giftiga föreningarna från mjölkväven i sina vävnader. Detta är tillräckligt lätt att visa med en laboratorievävnadsanalys av larv av monark: de giftiga mjölkvägsalkaloiderna finns i larverna.

Toxinen kvarstår i vuxenstadiet, och som ett resultat skyddas varje monark som du flyger runt genom att vara lite giftig. Studier där vuxna monark matas till fåglar visar att fåglarna reagerar mycket negativt på upplevelsen. De tappar insektet med minimal skada och kan ofta ses att de torkar näbbarna på en gren, och uppenbarligen försöker få smaken ur munnen (eller antar jag att deras näbb).

Monarkfjärilar är ett utmärkt exempel på vad biologer kallar "aposomatisk" färg. De är ljust orange och svart, som i djurvärlden är en slags universell färgkod för "håll dig borta - jag är giftig, eller jag sticker, eller båda!" Rovdjur har lärt sig beteenden som får dem att vara mycket försiktiga med att äta dessa färgglada insekter och djur. Arter över hela världen, från monarker till gift-grodor, använder aposomatisk färg för att annonsera att de är skyddade.

Monarch Butterfly, Danaus plexippus

Monarkens ljusa orange och svarta kan anses vara vacker för dig eller mig, men det verkliga syftet är att vara så synlig som möjligt för fåglar och grodor och allt annat som kan äta det. Orange och svart, gult och svart och rött och svart är kanske de vanligaste varningsfärgerna i djurriket tack vare den skarpa kontrasten. Människor använder det också - tänk på att vägreparationsskyltar och farljus vanligtvis är en kombination av dessa färger. Överallt där du går betyder dessa färger samma sak - se upp!

Monarker och mimik

Du undrar kanske vad monarkens skyddande färg har att göra med mimik. Det blir tydligt när du tänker på en annan fjärilsart, Basilarchia gilippus, även känd som Viceroy. Viceroyen är inte nära besläktad med monarken, men det är en nästan perfekt kopia av monarkens mönster. Fjärilarna som är relaterade till vicekongen ser inte ut som monarken - de är alla mörkblå och bruna. Det är nästan som om en familjemedlem kom ut och ser helt annorlunda ut än alla hans bröder, men exakt samma som grannarna intill. Folk kanske börjar prata!

Det visar sig att vicekyrka / monark-förhållandet är ett exempel på vad som kallas "Mullerian mimicry", uppkallad efter Fritz Muller, en 1800-talsbiolog. En stund trodde man att videon var ätbar och kopierade monarken för att lura rovdjur (en relation känd som "Batesia mimicry"). Nyligen konstaterades emellertid att videokameran också är giftig. Genom att se likadant låter de två fjärilarna rovdjur veta att de båda är otäcka och inte borde tas ur prov.

Här är ett foto av de två arterna så att du kan se insektens skönhet och mimikens fullständighet. Viceroyen är på toppen.

Vilka av dessa fjärilar är din favorit?

Rösta upp dina favoritartade sällsynta eller hotade arter:

  • Ceylon Rose
  • Morpho godartii
  • Bhutan Glory
  • Prepona praeneste ssp. buckleyana
  • Ornithoptera chimaera
  • Papilio chikae
  • Papilio homerus
  • Teinopalpus aureus
  • Agrias amydon, ssp. boliviensis
  • Ornithoptera croesus
Se resultat

Resurser

Följande källor konsulterades för denna guide:

https://themysteriousworld.com

http://www.panamainsects.org/

Signaler om klimatförändringar i fjärilssamhällen. journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0087245

Övervaka förändringar i överflöd och spridning av insekter. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1569450/

Fjärilar och deras bidrag i ekosystem: En recension (PDF) https://www.researchgate.net/

https://www.si.edu/spotlight/buginfo/moths