Vulkaner är bland de farligaste och spännande geofysiska fenomenen

1. Vulkanisk aktivitet på jorden

Det finns cirka 1 300 aktiva vulkaner i världen idag, men bara 20 eller 30 bryter ut varje år. Några av de stora vulkanerna är markerade på kartan nedan. De flesta vulkaner ligger på eller nära gränserna för de tektoniska plattorna som utgör jordskorpan.

En karta som visar de största vulkanerna på jorden, de flesta ligger på eller nära gränserna för tektoniska plattor |

Stora vulkanutbrott

Helens-berget utbröt i maj 1980. Explosionen hördes mer än 350 km (217 miles) bort. Varm ask och gas rusade nerför bergssidan och 62 människor dödades.

Den största vulkanexplosionen inträffade när Krakatoa i Indonesien sprängdes 1883. Explosionen kastade stenar 55 km (34 miles) höga. Explosionen hördes i Australien och genererade en 40 m (131 fot) hög seismisk havsvåg som dödade 36 000 människor.

Det största vulkanutbrottet var Tambora på Sumbawa, även i Indonesien, 1815. Utbrottet kastade upp mer än 100 cu km (24 cu miles) aska. Ön sänktes med 1 250 m (4 100 fot) och 92 000 människor dödades.

2. Stora aktiva vulkaner

Namn på vulkanHöjd i m (och fötter)Senaste utbrott
Nyamuragira, Zaire3, 053 (10 016)2014
Mt. Kamerun, Kamerun4 070 (13 353)2000
Erebus, Ross Island3, 794 (12, 448)2011
Kliuchevskoi, Sibirien4 850 (15 912)2007
Kerinci, Indonesien3, 805 (12 484)2013
Ruapehu, Nya Zeeland2, 796 (9, 173)2007
Etna, Sicilien3.350 (10.991)2015
Stromboli, Italien926 (3 038)2014
Mt St. Helens, USA2, 549 (8 362)2008
Mauna Loa, Hawaii4, 170 (13, 681)1984
Pico de Teide, Kanarieöarna3, 713 (12, 181)1909
Sangay, Ecuador5 230 (17 159)2016
Popocatapetl, Mexiko5 465 (17 930)2018
Llullaillaco, Chile6 723 (22 057)1877
En tabell som visar fakta om världens mest aktiva vulkaner

3. Vulkanstyper och former

En vulkans form beror främst på typen av lava som kommer ut ur den. Tjocka, klibbiga lava bildar höga, branta sidor. Tunn, rinnande lava bildar svagt sluttande lavasköldar och platåer. De fyra huvudsakliga vulkantyperna är:

  • Cinder Volcanoes
  • Fissure vulkaner
  • Sköldvulkaner
  • och sammansatta vulkaner

Låt oss titta på var och en i tur och ordning.

  • Cinder Volcanoes

En ask vulkan består av lager av vulkansk aska och har en brant, konisk form. Varje gång vulkan bryter ut läggs ett annat lager till.

En cinder vulkan |
  • Fissure vulkaner

Inte alla vulkaner bildas över ett enda hål. Ibland öppnas en spricka i jordskorpan, och rinnande lava flyter ut längs sin längd och bildar en platå.

En ny sprickvulkan öppnas på Island |
  • Sköldvulkaner

När lavan som uppstår från en vulkan är rinnande bildar den en mild lutning snarare än en kon. Sådana sköldvulkaner har ofta många sidoventiler.

Ett diagram som visar bildandet av en sköldvulkan |
  • Sammansatta vulkaner

Sammansatta kottar är gjorda av växlande lager av lava och vulkansk aska.

Ett fotografi av San Pedro Pellados sammansatta vulkan i Chile |

4. Olika typer av vulkanisk lava

Vilken typ av lavaflöde som uppstår från en vulkan beror på många olika faktorer. Sådana faktorer inkluderar hur mycket gas den innehåller och om den bryter ut till land eller i havet. De tre huvudtyperna av lavaflöde är:

  • Kudde Lava

Lava som bryter ut i havet svalnar snabbt i vattnet och bildar kudde lava. Kudde lava är så kallad eftersom det tar formen av runda klumpar klumpar tänkta att se ut som kuddar

  • Pahoehoe Lava

Pahoehoe-lava har sitt namn från Hawaiian. Det är rinnande och snabbt rörande. När det svalnar liknar det spolar med rep. Pahoehoe bygger på det hawaiianska verbet "att paddla" eftersom paddlar gör virvlande vågor i vattnet som liknar de former som skapas av den flytande lavan

  • och Aa Lava

Lavan av typen Aa (från det hawaiianska verbet "att bränna") är tjockare och klibbigare än pahoehoe-lava. Det svalnar för att bilda vassa, tjocka stenar

5. Produkter från vulkanisk aktivitet

De fasta produkterna från vulkanutbrott och explosioner kallas pyroklaster. Dessa inkluderar cindrar, vulkanisk aska och stora bitar av stelnad lava. Cindrar och aska kan täcka ett enormt område efter ett utbrott.

  • En vulkanisk bombardera

Klatter av vulkanisk lava som bryter ut högt i luften kan falla tillbaka till jorden som vulkaniska bomber.

En vulkanbomb |
  • vulkanrester

Fragment av cinder kallas lapilli kan också bildas efter ett utbrott. Namnet kommer från latin för "små stenar".

Prover av typiska vulkaniska lapiller |
  • pimp~~POS=TRUNC

Pimpsten kommer från lava som innehåller gasbubblor. Det är ofta så lätt att det flyter på vatten. Du kan ha en bit i ditt badrum eftersom släta bitar av pimpsten används för att rengöra död hud från trötta fötter!

Ett prov av naturlig pimpsten från Grekland |
  • Vulkaniskt damm

Damm som kastas högt ut i atmosfären under ett utbrott kan falla hundratals mil bort.

Ett prov av vulkaniskt damm sett genom ett mikroskop |

6. Vulkaniska faser

De flesta vulkaner har tre faser som de går igenom under deras livstid. Faserna är:

  1. Aktiva
  2. Vilande
  3. Utdöd

En aktiv vulkan har utbrott under senare historisk tid eller fortfarande utbrott. En vilande vulkan har varit tyst under lång tid men kan fortfarande bryta ut igen någon gång i framtiden. En utdöd vulkan har slutat utbrott och troligen inte utbrott igen.

7. De största vulkaniska explosionerna

Forskare mäter storleken på en vulkanisk explosion enligt Volcanic Explosivity Index (VEI). Detta klassificerar explosioner på en skala från 0 (ett icke-explosivt utbrott) till 7 eller 8 för de största utbrotten. Hittills har inga utbrott med en poäng på 8 registrerats.

VulkanVEI
Crater Lake, USA7
Kikai, Japan7
Santorini, Grekland6
Taupo, Nya Zeeland7
Llopango, El Salvador6
Oraefajokull, Island6
Long Island, Nya Guinea6
Tambora, Indonesien7
Krakatoa, Indonesien6
Santa Maria, Guatemala6
Katmai, Alaska6
En tabell som visar Volcanic Explosivity Index (VEI) för 11 av världens mest utbredda vulkaner

8. Det vulkaniska landskapet

Vulkanisk aktivitet under jordytan värmer upp vatten över och under marken. Detta kan skapa spektakulära vulkaniska landskap som kallas hydrotermiska områden, där varmt vatten, lera och gaser sköljer, bubblar och ångar från ventiler i marken.

  • Heta källor

En ångande varm källa bildas när underjordiskt vatten värms upp av heta stenar. När det blir varmare stiger vattnet upp till ytan.

Ett foto av en typisk vulkanisk varm vår |
  • Bubblande lerbassänger

En pool av het, bubblande lera kan bildas där varmt vatten blandas med mineralpartiklar. Syra vulkaniska gaser korroderar dessa partiklar från de omgivande bergarterna.

Ett foto av en typisk vulkanisk lerbassäng |
  • röken

En fumarole är en ventil som släpper ut ångestjärnor och heta vulkaniska gaser. Dessa gaser avger ofta en lukt av ruttna ägg, eftersom de innehåller svavel.

Ett foto av en fumarole |
  • gejsrar

En geyser är en hög vattenstråle som bryter ut när vatten fångat i underjordiska kamrar värms upp till kokande pint av heta stenar.

Ett foto av en typisk vulkanisk geyser |
  • Sinterterrasser

Mineraler som deponeras av en varm källa när den dyker upp på ytan kan byggas upp till en vacker, konstigt färgad formation som kallas en "sinterterrass".

Ett foto av en typisk sinterterassbildning |

9. Record-Breaking Volcanoes

Den största aktiva vulkan är Mauna Loa på Hawaii. Den har en diameter på 100 km (62 miles).

Den högsta aktiva vulkan är Llullaillaco i Chile. Den är 6 723 m (22 057 fot) hög.

Den högsta aktiva gejsern är Steamboat-gejsern i Wyoming, USA. Det bryter upp till en höjd av upp till 115 m (380 fot).

10. Utomjordiska vulkaner

Det finns vulkaner också på andra planeter och månar. Olympus Mons på Mars, som också är det högsta berget i solsystemet, är en utdöd vulkan. Vår måne har också utrotade vulkaner, och bevis tyder på att det kan finnas fortfarande aktiva vulkaner på Venus. Io, en av Jupiters 16 månar, har aktiva vulkaner som kastar ut gaser upp till 160 km (100 mil) höga.

Olympus Mons, en utdöd vulkan på Mars |

Ett sista ord

Och det tar oss till slutet av vår utforskning av vulkaner och vulkanisk aktivitet. Jag hoppas att du gillade resan. Medan vi vet mycket om dessa saker, finns det alltid något nytt att ta reda på. Forskare, både kvinnor och män, arbetar hårt över hela världen för att avslöja nya och spännande fakta om jorden och dess underverk. Kanske en dag skulle du kunna gå med dem och bli vetenskapsman också.

2019 Amanda Littlejohn