En vy ner på Vintergatan, som visar hundratals miljoner stjärnor |

1. Vad är stjärnor?

Stjärnor är enorma sfärer med brinnande vätgas med enorma kärnreaktioner som äger rum i deras centra. Tyngdkraften håller deras partiklar ihop och hindrar stjärnorna från att explodera. När en stjärna först föddes skapar den energi genom att smälta samman väteatomer för att skapa helium.

En stjärna är född

Stjärnor som föds i galaxen Centaurus A |

2. Tre slag av stjärngrupper

Till skillnad från solen är det ovanligt att stjärnor existerar på egen hand. De flesta kluster samman i system med två eller flera stjärnor. I stjärnbilden Orion komponerar tre stjärnor Mintaka-klustret. I Gemini har Castor sex stjärnor. Stjärnor kluster i anslutna grupper som bildas av nebulosor Uppbundet av gravitationskrafter stannar upp till 60% av alla stjärnor i sina grupper. Enstaka stjärnor, som vår sol, är sällsynta.

Det finns tre typer av stjärngrupper:

  • binära stjärnor
  • förmörkande binära stjärnor
  • variabla stjärnor

Binära stjärnor

Binära stjärnor har samma massa och densitet och bana runt ett gemensamt tyngdkraftscenter.

En bild av ett avlägset binärstjärnsystem taget från en humangjord satellit |

Eclipsing Binary Stars

När du ser en stjärna på natthimlen som verkar "skimra" är det du verkligen observerar en förmörkande binär grupp. Dessa är två stjärnor av ojämlik storlek. Den mindre stjärnan kretsar kring den större och regelbundet "försvinna" dess ljus från sikten. Från Jorden, som gör att stjärnan tycks blinka.

Ljuskurvan för ett förmörkande binärstjärnsystem |

Variabla stjärnor

Som namnet antyder har variabla stjärnor fluktuerande ljusstyrka. Ibland får massiva explosioner i ytorna ljusare. Vid andra tillfällen, när stjärnan är mindre reaktiv, verkar den dämpa.

En vy av en spiralgalax från NASA Hubble Space Telescope (HST) där variabla stjärnor har hittats |

3. Record-Breaking Stars

Den svagaste stjärnan

Astronomer kallar den svagaste stjärnan som vi känner till, RG 0058.8-2807. Det är en brun stjärna en miljon gånger mindre ljus än solen.

Den ljusaste stjärnan

Vetenskapens ljusaste stjärna var en supernova inspelad i Anglo-Saxon Chronicles på 1100-talet! Astronomer vet nu att det har varit SN 1006 som blossade så ljust att det var synligt under dagen.

Den snabbaste stjärnan

Den snabbaste stjärnan är en pulsar kallad PSR 1937 + 214 som roterar med en hastighet av 642 gånger i sekundet.

4. Livscykeln för en stjärna

Varje stjärna börjar som ett gigantiskt moln av gas- och dammpartiklar. När tyngdekraften får moln av damm och gas att implodera, släpper det enorma mängder energi och stjärnan börjar lysa. De flesta stjärnor överlever i miljarder år. En mindre stjärna, som vår sol, svulmer så småningom att bli en röd jätte. En röd jätte kan ha en diameter på 100 gånger solens diameter. Större stjärnor kan bli supernovor och släpper mer energi på en enda minut än vår sol strålar över 9 miljarder år.

The Seven Stages of the Stellar Life-Cycle

  • ett enormt molekylärt moln av damm och gas imploderar att bli tätt och energiskt
  • delar av det molekylära molnet samlas vidare för att bli protostjärnor. Proto-stjärnor blir mycket täta och mycket heta. När de snurrar proto-stjärnorna till en skivliknande form
  • gaserna och molekylpartiklarna i proto-stjärnorna orsakar kärnreaktioner, vilket skapar våldsamma stjärnvindar när tyngdekraften drar samman alla kvarvarande partiklar för att bilda planeter som kretsar runt den nya stjärnan
  • när en stjärna har bildats utstrålar den energi, vilket får den att lysa. Mindre stjärnor är längre levda och större stjärnor har kortare livslängder eftersom de bränner väte snabbare
  • när en stjärna en gång använder sin huvudsakliga vätgasförsörjning smälter den helium till kol och får dess yttre skikt att expandera och lysa rött
  • stjärnan har nu blivit en röd jätte, dess intensiva värme expanderar och förstör de omgivande planeterna när dess kärna smälter kol till järn och kollapsar under sin egen vikt
  • det sista stadiet i stjärnans liv är en massiv explosion som kallas en supernova där stjärnan brinner så ljust som en miljard solar och äntligen exploderar

5. The Six Kinds of Stars

Det finns sex slags stjärnor. Stjärnans massa bestämmer dess ljusstyrka, dess färg, temperaturen på ytan, dess totala storlek och dess livslängd. Vår sol är en gul stjärna med medelstorlek och temperatur. Större stjärnor ger varmare yttemperaturer.

  1. den minsta typen av stjärna är en brun dvärg med en yttemperatur på 1 800 ° F
  2. en röd dvärg är den näst största, med en yttemperatur på 5 100 ° F
  3. en gul stjärna, som vår sol, har en yttemperatur på 9 900 ° F
  4. den näst största är en vit stjärna med en yttemperatur på 18.000 ° F
  5. sedan kommer en blå / vit stjärna med en yttemperatur på 28 800 ° F
  6. en blå stjärna, den största, har en yttemperatur på 43 200 ° F

Varje stjärna börjar och slutar livet på samma sätt, men dess "huvudsekvens" varierar beroende på dess massa.

6. Våra närmaste stjärnor

Starets namnTyp av stjärnaAvstånd från jorden (i ljusår)
SolGul0
Proxima CentauriRöd dvärg4, 2
Alpha Centauri AGul4, 3
Alpha Centauri BBrun dvärg4, 3
Barnards stjärnaRöd dvärg5, 9
Varg 359Röd dvärg7, 6
Lalande 21185Röd dvärg8, 1
Sirius AVit8, 6
Sirius BVit8, 6
UV Ceti ARöd dvärg8, 9
En tabell som visar namn, typ och avstånd från jorden för våra närmaste stjärnor

7. Den tidigaste inspelade Supernova

Forntida kinesiska astronomer observerade den tidigaste inspelade supernovaen, resterna av en döende stjärna, under 1100-talet. Med ett kraftfullt teleskop kan du se de sista återstående molekylpartiklarna i Krabben. Nebula expanderar med nästan 1000 mil / s (miles per sekund).

Olika bilder (röntgen, synliga och infraröda) av Keplers Supernova |

8. De ljusaste stjärnorna du kan se utan ett teleskop

Starets namnTyp av stjärnaAvstånd från jorden (i ljusår)
SolGul0
Sirius AVit8, 6
CanopusVit200
Alfa centauriGul4, 3
Arcturusröd jätte36
VegaVit26
CapellaGul42
RigelBlå vit910
ProcyonGul11
achernarBlå vit85
En tabell som visar namn, typ och avstånd från jorden för de ljusaste stjärnorna du kan se med blotta ögat

Ett svart hål

En NASA-bild av ett svart hål i universum. Ett svart hål är ett område med oändlig densitet som drar materie och energi in i sig själv

9. Vad händer efter att en stjärna dör?

När en stjärna når slutet av sin livscykel antingen som en explosiv supernova eller en planetnebula, kollapsar den i en av tre former:

  • en vit dvärg

om den återstående materien efter en stjärna dör har mindre än en och en halv gånger solens massa, blir den en vit dvärg. Vita dvärgar är de supertäta kärnorna som finns kvar efter att resterna av en typisk planetnebulär sprids ut i rymden

  • en neutronstjärna

när en supernova lämnar en kvarvarande massa på mellan en och en halv och tre gånger så mycket som solen kollapsar den till den tätaste formen av materia, känd som en neutronstjärna. Neutronstjärnor är de tätaste föremålen i universum. En partikel av en neutronstjärna som är mindre än en nålhuvud skulle väga över 1 miljon ton. Vissa neutronstjärnor, kända som pulsars, roterar. De genererar intensiva magnetfält som sänder ut strålningsstrålar långt över universum

  • ett svart hål

ett svart hål är ett område med potentiellt oändlig tyngdkraft runt en punkt med oändlig täthet känd som singularitet. Inte ens ljus kan fly om det faller bortom kanten av ett svart hål. Astronomer kallar kanten av ett svart hål, "händelseshorisonten". Svarta hål inträffar när gigantiska supernovor på över tre gånger solens massa kollapsar på sig själva.

En himmel full av stjärnor

En man står och observerar en himmel full av stjärnor ovanför Snowdonia National Park i Storbritannien |

10. Hur många stjärnor i universum?

Hur många stjärnor finns det i universum? Det korta svaret är, ingen vet. Universum är bara för stort och vi kan bara studera en liten del av det som kallas "det observerbara universum". Utöver det vet vi ingenting alls.

En genomsnittlig galax kan innehålla 100 miljarder stjärnor och det skulle ta över tusen år att räkna dem alla med en hastighet av cirka tre per sekund. Det observerbara universum har hundratusentals sådana galaxer. Så även om vi inte kan sätta en slutlig siffra på antalet stjärnor i universum, vet vi att det måste vara många miljarder miljarder.


Mind blowing, är det inte?

© 2018 Amanda Littlejohn