Kontakta författare
Himalaya-sortimentet

Bergskedjor förekommer på alla kontinenter. Här är några av jordens högsta, längsta och mest kända områden. I denna topp tio lista kommer vi att börja med intervall med de högsta topparna (inklusive fyra delområden i Himalaya-systemet), gå vidare till några av de längsta intervallena och avsluta med några få mjuka intervall på tyst kontinental marginaler.

Stora bergskedjor

(klicka på kolumnrubriken för att sortera resultat)
namnKontinentHögsta toppenTopphöjd (ft)Topphöjd (m)Intervallets längd (mi)Räckviddets längd (km)
HimalayaAsienMount Everest (Sagarmatha, Chomolungma)29.029884815002400
KarakoramAsienK228.2518611300500
Hindu KushAsienTirich Mir25.2897708600950
PamirAsienIsmoil Somoni Peak (Stalin Peak, Commismism Peak)24.5907495200300
Tien ShanAsienJengish Chokusu24.40674398001300
AndernaSydamerikaAconcagua22.838696143007000
Alaska RangeNordamerikaDenali (Mount Mckinley)20.3226194400650
kaukasusEuropa / AsienMount Elbrus18.51056426801100
AlpsEuropaMount Blanc15.78048107501200
Transantarctic RangeAntarktisMount Kirkpatrick14.856452822003500
RockiesNordamerikaMount Elbert14.440440130004800
Stor delningsområdeAustralienMount Kosciuszko7310222822003500
UralAsien / EuropaMount Narodnaya6217189516002500

Varför finns det höga bergskedjor i Asien?

Jordens yta rör sig ständigt, några centimeter om året, med kontinenter som kör på de drivande geologiska plattorna. Där plattorna kolliderar, under eller bredvid en kontinent, tjocknar skorpan till berg. Kontinentala och havsbotten stenar är skrynkliga och stöter över varandra, ibland tillsammans med skivor av manteln under havsbotten, och ofta genomborrade med vulkaner som utbrott massor av smält material som pressas ut från djupt begravd skorpa.

Som visas på kartan nedan är hela södra centrala Eurasien beredd med bergskedjor. En följd av mindre landmassor som smuglade i den södra kanten av Eurasien har väckt många bergskedjor: Himalaya-komplexet, Tien Shan, Kaukasus och Alperna, bland många andra.

Den bergiga södra marginalen i Asien. |

I. Himalaya-bergssystemet

I södra Centralasien har den pågående kollisionen mellan Indian Plate och den asiatiska plattan lyft upp världens mest bergiga område, det orogena bältet i Himalaya. Området började stiga under de senaste 50 miljoner år sedan och fortsätter att stiga på cirka 5 mm per år när kollisionen fortsätter. Eftersom båda plattorna var täckta med lätt kontinentalt skorpa, som tenderar att flyta ovanpå det tyngre mantelskiktet, krossades skorpan från båda plattorna tillsammans. Dessutom sopades havsbotten mellan de två rörliga kontinenterna upp och staplades mellan dem. Överst på själva Mount Everest är sedimentär sten från havsbotten.

Himalaya-regionen innehåller världens största ansamling av is utanför Arktis och Antartktis. Världens hundra högsta toppar finns nästan alla i Himalaya, Karakoram, Pamirs eller Hindu Kush. (Några undantag finns också i södra Asien, i Kinas Hengduan-bergen och Kunlun Shan.) Världens fjorton 8000-meters toppar ligger alla i Himalaya eller Karakoram.

De lila prickarna indikerar världens högsta berg: från Everest (nr 1) och ner, är de hundra högsta i Centralasien. |

1.A. Himalaya Range

Himalaya Range (betyder "snöens hem"), som sträcker sig från Pakistan till Bhutan, skiljer det indiska subkontinentet från den tibetanska platån. Världens högsta topp, Mount Everest, på 29 029 fot, ligger i Himalaya, liksom massor av massiva, vackra, farliga toppar som klättrare har gett sina liv att stiga upp. Deras snöfält levererar stora floder: Ganges, Indus och Brahmaputra.

Snöiga berg ger livslängd för jordbruk

Fält i Leh, längs floden Indus nedanför Himalaya. Snö och is i världens medelhöga latitud berg möjliggör mycket bevattnat jordbruk. |

IB Karakoram-bergen

Karakoram (som betyder "svart grus") Pakistan i Pakistan markerar den västra änden av den större Himalaya bergskedjan och innehåller den största koncentrationen av höga toppar på jorden. Karakoram är en bergsöken: ett stort område med karg sten och is, av grusbelagda glaciärer där jeepvägar skär genom dalsystem till avlägsna byar som fortfarande är många dagers promenad från de höga bergen.

Baltoro Glacier |

1.C. Hindu Kush

Hindu Kush, en del av Himalaya-komplexet, är en grupp av intervall i Afghanistan och Pakistan. Namnet sägs innebära antingen "Indiens gräns" eller "mördare av indier." Khyberpasset som korsar det, som förbinder Afghanistan med Indier och Pakistan, har länge varit av stor militär betydelse, inklusive under 21-talets invasion av Afghanistan av USA.

Kuran wa Munjan-dalen i Badakhshan i Afghanistan, i Hindu Kush |

ID Pamir Range

Pamir Range, i Pakistan, Afghanistan och Tadzjikistan, trender mer nord-syd än de andra Himalaya-områdena. Den antika sidenvägen, den långa och farliga landsvägen mellan Kina och Europa, korsade den. Dess högsta topp är Ismoil Somoni Peak på 24 590 fot, en gång kallad Stalin Peak, sedan kommunismtoppen.

“Across the Pamirs from Murghab to Osh” |

II. Tian Shan

Tian Shan (eller Tien Shan) fortsätter österut från hindu Kush in i Kina och är separerad från Himalaya-områdena och Tibet i söder av den enorma Taklimakanöknen i Tarimbassängen. Tian Shan markerar den norra gränsen till en annan mikrokontinent som ramlade in i den södra kanten av Asien innan Indien gjorde det. Komprimering i området lyfter upp intervallet.

The Snow-Topped Tian Shan

III. Anderna

Världens längsta bergskedja, och den högsta utanför Asien, är Anderna, som löper 7000 mil från Colombia till södra spetsen av Sydamerika. Till skillnad från de asiatiska bergskedjorna som diskuterats tidigare ovan, som resulterade från kollisioner mellan kontinenter, är Andesfjällen ett resultat av plattor som bär havskorpan som kolliderar med kontinenten Sydamerika. Sedan den krita perioden (för cirka 65 miljoner år sedan, dinosauriernas tid) har havskorpan glidit ned under västkusten i Sydamerika, sjunkit, smält och orsakat vulkaner och upplyftning. Anderna är en del av "Rim of Fire" som omger Stilla havet, präglat av vulkaner, jordbävningszoner och djuphavsgravar. Andes glaciärer och snöfält levererar vatten till den torra kusten i centrala Sydamerika samt till Amazonasbassängen.

Den Andinska toppen Aconcagua är, liksom Everest, en av de sju toppmötena, det vill säga den är den högsta toppen på sin kontinent.

Andean Glacial Scenery

Glaciär snidade toppar och snöfält i Cerro Torre-regionen i södra Anderna. |

IV. Alaska Range

Alaska Range är en lång, smal, böjd räckvidd som korsar Alaska från Aleutiska halvön till Yukon-territoriet. I sin krökning i centrala Alaska har den det högsta berget i Nordamerika, 20 237 fot Denali (Mt. McKinley), en av de sju toppmötena (som det högsta berget i Nordamerika), och ett av världens högsta berg från basen till toppen. Geologi här är komplex; som mycket av den västra marginalen i Nordamerika, är Alaska gjord av remsor av kontinenter som kommer från någon annanstans. I Alaska har felen som gränsade remsorna böjts, så att Denali, tillverkad av lätt granit, dök upp i hörnet, under tryck från en subduktionszon långt i söder i Alaskabukten. Den dominerar de omgivande topparna och är synlig från stora avstånd och verkar flyta över omgivningarna.

Denali i Alaska Range

V. Kaukasusområdet

Kaukasus är en annan eurasisk rad som resulterade från en subkontinent, den iranska plattan, som sprang in i den eurasiska landmassan. Området syns på Centralasiens karta ovan som en linjär funktion mellan Svarta havet och Kaspiska havet. Vulkanismen växte i området under de senaste miljoner åren och skapade vulkaniska toppar som Mt. Elbrus (18 510 fot), det högsta berget i Europa och en av de sju toppmötena.

Vilda blommor i Kaukasus

Mount Kazbek, Georgia |

VI. Alperna

Ett annat område bildat av en närmande kontinent (Afrika) som krossade i Eurasien, tillsammans med stora havsbotten, som började för cirka 50 miljoner år sedan. Sträcker sig runt norra Italien från Monaco genom Frankrike, Schweiz och Österrike till Slovenien, och Alperna innehåller många enorma plattliggande veck som kallas blöjor, i vilka stenar från det försvunna havet Tethys staplas ovanpå europeiska klippor och i sin tur täckta av stenar från Afrika. De europeiska tidsfördelningarna för geologi och bergsklättring härstod till stor del i Alperna på 1700- och 1800-talet.

Klipporna på toppen av Matterhorn gled där från Afrika. |

VII. Transantarktiska berg

De transantarktiska bergen förtjänar att nämnas, delvis för att de är långa, 2200 miles. De går från McMurdo Sound, basen för antarktisutforskningen från 1800-talet, i en mild S-form över kontinenten till Weddell Sea. De är en gammal serie, 500 miljoner år gammal, långt tillbaka i det förflutna när plattkollisioner går. De är till stor del täckta med snö och is; bara deras högsta toppar rycker ut ur isen som nunataks. Robert Scotts expedition geologiserade där och fann sedimentära bergarter inklusive kol, full av växtfossiler. Utbudet är också hem för de torra dalarna, skyddade glaciala dalar som innehåller de få fläckarna med bar mark på kontinenten. Även om Antarktis har en av de sju toppmötena (Mount Vinson, 16 050 ft), är den inte i de transantarktiska bergen, utan de yngre Ellsworth-bergen.

Beardmore Glacier, Transantarctic Range

Ernest Shackleton- och Robert Scott-expeditionerna gick in på Polar Plateau på Beardmore Glacier. |

VIII. Klippiga bergen

Rocky Mountains är en annan lång räckvidd som sträcker sig mer än 3 800 mil från norra Mexiko till Alaska; Mt. Elbert i Colorado är den högsta toppen. Rockies är belägna mellan Great Plains i öst (från vilka de stiger abrupt under större delen av sin längd) och en serie breda bassänger och platåer i väster.

Under lång tid hade plattaktonik ingen bra förklaring till Rockies existens. De är uppenbarligen inte en plattmarginal; Under mycket av sortens historia har plattgränsen varit långt västerut, längs kontinentens västra kant. En förklaring (till exempel i Keith Heyer Meldahls bok This Rough-Hewn Land ) är att mycket av Farallon-plattan tidigare till väster har dragits under västra Nordamerika, och dess långsamt smältande rester stöder Rockies och Colorado Platå.

De natursköna steniga bergen

IX. Australiens stora delningsområde

The Great Dividing Range är en lång, ganska gammal bergskedja (från Carboniferous, för 300 miljoner år sedan) med komplex geologi som går från Queensland till New South Wales. Dess Snowy Range får vintersnö, har alpin natur och innehåller den högsta punkten i Australien, Mt. Kosciuszko på 7.310 fot. Som den högsta punkten på en kontinent gör den listan över de sju toppmötena, om du inte inkluderar Nya Guineas Punczak Jaya istället (16 024), som den högsta punkten i regionen Oceanien.

Stor delningsområde

X. Ural Mountains

Uralbergen sträcker sig 1600 mil från de heta kazakiska stäpparna till den frusna kusten av Arktiska havet. Ural är gamla berg - 250 till 300 miljoner år - och bildades vid gränsen mellan två plattor när Kazakstania kolliderade med Laurussia. Deras högsta topp är Mount Narodnaya på 617 fot.

De snötoppade Uralbergen

Bergskedjor av alla slag

Dessa är några av världens högsta och längsta intervall. Men även de mindre områdena ger skönhet, äventyr, ensamhet, livsmiljöer och vatten. Avslutningsvis kommer vi att besöka ett par mindre spektakulära sortiment som ändå är vackra.

Bonusområde: Serra do Mar i Brasilien

Jag skulle vilja inkludera ett par gamla, låga intervall från Gondwanaland (den södra halvklotet), som inte registrerar några senaste stora tektoniska kollisioner, men som ger landskap, vattenfall och vattenförsörjning. Brasiliens kustberg löper från Espiritu Santo till Santa Catarina längs Atlanten. De är mer en diskontinuerlig plask än en bergskedja.

Serene Brazilian Coast Range

Bonusintervall: Eastern Ghats

De östra och västra Ghatsna - plaskor i utkanten av en stabil kontinent - bildar kanterna på Deccan Plateau i södra Indien. De östra Ghats sträcker sig cirka 1 100 km, med en genomsnittlig höjd av cirka 600 m, och Western Ghats löper cirka 1300 km längs den sydvästra och västra kusten, med en genomsnittlig höjd från 3000 ft (900 m) till 1 500 m. Eftersom de får kraftigt nederbörd under monsonsäsongen är västra Ghats halvindiens huvudsakliga vattendel.

Mellow Scenery of the Eastern Ghats