Kontakta författare

Tidens dödligaste katt

En rekonstruktion av Smilodon Fatalis - arten som levde i både Nord- och Sydamerika |

Man and Beast

Storleken på smilodon i förhållande till en fullvuxen man. |

Ikoniska vapen

Trots uppträdanden var sabrarna faktiskt ganska spröda och bröts lätt, vilket betyder att de till stor del var värdelösa under en jakt. |

En fossil skattkam

La Brea Tar Pits som det kan ha sett ut i tiden för smilodon. |

5. Smilodon

Smilodon var en förhistorisk katt som ofta populärt kallas "sabeltandig tiger". Men i verkligheten var de inte nära besläktade med levande tigrar alls. Det rätta uttrycket att använda när man hänvisar till Smilodon och dess släkt är "sabeltandad katt". Smilodon var den största av sabeltandade katter och bland de största rovdjur från däggdjur som någonsin förvrider jorden. De bodde i det som nu är USA och Sydamerika och gynnade livsmiljöer med en fin blandning av trädäck och öppna ytor som gjorde det möjligt för jakt på stora, långsamt rörliga växtätare. Den jagade antagligen i grupper, kanske levde i stolthet, liknande afrikanska lejon; övertygande bevis tyder på att äldre eller skadade katter fick stöd av andra medlemmar i gruppen, trots deras oförmåga att jaga.

Under jakten skulle flera Smilodons ha arbetat tillsammans och fångat sitt byte genom det långa pampasgräset. Varje katt kunde dock bara jaga under en kort tid, eftersom deras korta, stubby svansar gav dem en djup brist när det gäller balans. I själva verket är det troligt att Smilodon var tvungen att använda vegetation för täckning och bakhållskonsten för att säkra ett bytesföremål. Överraskande nog var kattens formidabla 8, 5 tum sabrar ganska spröda och benägna att bryta; därför kunde katten inte greppa sitt byte med sina tänder som en lejon. I stället, genom att använda sin stora bulk och kraftfulla förben, brottade de bokstavligen sitt byte mot marken, när offret var fastnat, skulle en annan katt flytta in och klämma fast de här sablarna kring bytesrörets vindrör. De skulle sedan använda sina kraftfulla käkmuskler för att kväva den till döds eller riva ut halsen.

Smilodon s sabers sprödhet betydde att det faktiskt fanns mycket av slaktkroppen som det inte kunde ha fest på. Det kunde inte riskera att bita på benet, så åt istället bara från de mjukaste delarna av kroppen, såsom magområdet. Medan denna slöseri var dålig för Smilodon, var det goda nyheter för menageriet av däggdjurs- och fågelupptagare som bebod Amerika vid den tiden.

Fossiler av Smilodon har hittats över hela Amerika, men de mest kända kommer från La Brea-tjutgropen i Kalifornien. Tiotusentals år sedan var La Brea en klibbig träsk, som fungerade som en magnet för stora växtätare som ville svalna under dagens hetta. Ibland skulle växtätare bli förknippade, och naturligtvis lockade lukten av ett fångat, olyckligt djur snart rovdjur, som själva fångades. Det finns så många Smilodon- fossiler i La Brea att forskare har kunnat avslöja mycket om dess livsstil. Exempelvis visade vissa fossil tecken på allvarlig skada, vilket innebar att djuren inte kunde ha jaktat, och ändå verkar de ha lyckats överleva under en tid efter att ha skadats. Det betyder att de troligen livnärde sig från andra Smilodon- död, vilket tyder på att de levde i grupper.

På en gång fanns det faktiskt flera underarter av Smilodon som levde över Nordamerika. Sedan, för cirka 2, 5 miljoner år sedan, gick Sydamerika med sin nordliga granne och skapade Isthmus of Panama. Åtminstone en art av Smilodon gjorde resan söderut och blev det bästa rovdjuret på Pampas gräsmarker. Det är tydligt att genom överflödet av fossila bevis på att Smilodon var ett framgångsrikt rovdjur, varför dess utrotning förblir ett mysterium, även om det verkar troligt att dess bortgång kopplades till den plötsliga utrotningen av stora växtätare kort efter att människor koloniserade Americas för cirka 13 000 år sedan.

Smilodon i aktion

Fossil of the First Super Predator

En bild av den första kompletta fossilen av anomalocaris, som för närvarande är bosatt i Royal Ontario Museum i Toronto. |

Storleksjämförelse

Anomalocaris var ungefär tio gånger större än något annat djur som det levde tillsammans med. |

En av de konstigaste ansikten någonsin att utvecklas

De märkliga främre bifogorna av anomalocaris var helt unika för arten, och ingenting liknande det har dykt upp i något djur som har utvecklats sedan dess. |

4. Anomalocaris

För att kunna profilera det fjärde dödligaste rovdjuret genom tiderna måste vi resa långt; långt tillbaka in i jordens förflutna; strax tillbaka till den kambriska eran, ungefär 500 miljoner år sedan. Vår värld skulle vara nästan helt oigenkännlig, landet skulle vara en sten som liknar Mars, men redan vid denna tidpunkt hade haven liv. Under miljoner år hade evolutionsgångar vänt ganska långsamt; de flesta varelser som fanns fram till denna punkt var enkla, mjuka kroppsliga varelser som blint drev i strömmarna.

Men vid denna tidpunkt började livet på jorden utvecklas i en helt ny riktning, de första rovdjuren hade kommit, och den största och dödligaste var ett konstigt ryggradslösa djur som heter Anomalocaris; det var det största djuret på planeten på den tiden, cirka 6 och en halv meter lång. Den hade en flexibel, segmenterad kropp, stora ögon och en cirkulär mun byggd av rakknivplattor. Det var ganska till skillnad från något djur som lever idag, och dess unika egenskaper var tyvärr avsett att försvinna med det. Kambrien producerade faktiskt många bisarra och exotiska djurkonstruktioner som i slutändan skulle bli evolutionära blindgångar.

Anomalocaris bodde antagligen i små stimar och kryssade det tropiska kustvattnet på jakt efter rov. Under den kambriska eran var cirka 90 procent av alla hårdskalade djur leddjur (gruppen som idag inkluderar insekter, spindlar och kräftdjur) så det är inte så förvånande att veta att Anomalocaris själv var en leddjur, även om dess det hårda skalet var inte lika styvt som de mindre djur som det byter på.

Anomalocaris hade två stora ögon som var monterade på stjälkar, vilket innebar att det var ett av de första djuren på jorden som kunde spåra sitt byte efter plats. Samtidigt som den kunde äta vad som helst såg det ut till att gynna de berömda trilobiterna, av vilka det fanns många arter på den tiden. Trilobiter var dock inte exakt lätt byte, eftersom deras hårda skal gav dem ett betydande skydd. För att övervinna denna Anomalocaris använde de krullade främre bilagorna för att greppa och hålla sitt byte; den skulle sedan böja den bakåt och framåt kontinuerligt tills skalet spricker, vilket ger det tillgång till det mjuka köttet inuti.

Ibland skulle detta gigantiska rovdjur använda sina skarpa låsplattor inuti sin cirkulära mun för att ta en bit från ett bytesobjekt. Faktum är att flera trilobitfossiler har hittats med ett kilformat bettmärke i sina skal. Förutom jakt använde Anomalocaris också sina främre bilagor för att kratta leran för mjuka kroppsliga djur som maskar.

De simmade genom att flytta flikarna på sidan av kroppen upp och ner i en vågliknande rörelse. I jämförelse med de flesta andra kambriska djur var det ganska manövrerbart och kunde uppnå en betydande hastighet eller sväva medan den var still. Utvecklingen av Anomalocaris, antagligen världens första superpredator, kan ha lett till att många andra djur utvecklat hårda skal för att skydda sig mot det.

Fossiler av Anomalocaris har hittats i Kanada, Kina och Australien. Ursprungligen blev forskare överraskade över hur exakt varelsen såg ut och inledningsvis ansågs de hittade fossilerna tillhöra två olika slags djur, och det var inte förrän på 1980-talet som forskarna insåg att fossilerna faktiskt var en del av ett stort djur .

Det är nu känt att det faktiskt fanns flera arter av Anomalocaris, och även om de flesta forskare håller med om att det var en leddjur, finns dess mun och sidoflikar inte i någon annan typ av djur. Som en konsekvens är det oklart hur de är relaterade till andra leddjur.

Anomalocaris på film

Stirrar in i ett ögon av ett monster

En fullständig frontvy av det berömda "Sue" - det mest kompletta T-Rex-skelettet hittills hittat. |

King of the Dinosaurs

En av de mest omedelbart igenkända dinosaurierna, Tyrannosaurus Rex. |

T-Rex tänder

Den här bilden visar en tand från underkäken (ovan) och en tand från överkäken (nedan) som visar det extrema intervallet i total tandstorlek hos en individ. |

3. Tyrannosaurus Rex

Den mest berömda och inflytelserika av alla dinosaurier, det var en massiv tvåfaldig varelse med en kraftfull svans, ett stort huvud och små armar. T-Rex, för att ge det dess mer kärleksfulla namn bebodde de torra öppna slätterna av krita Nordamerika, där det strövade allmänt på jakt efter rov, mestadels andra stora dinosaurier. Det trodde att det hade en exceptionell luktkänsla, som den kan ha använt för att försöka hitta en kompis eller eventuellt hitta döda kroppar från vilka den kunde rensa.

T-Rex s primära vapen var dess enorma mun och tandade tänder. Enda käftarna kan vara upp till 4 fot långa med en gap upp till 3 fot 3 bred. T-Rex s böjda och räfflade tänder var ofta lika länge som en mänsklig hand och skulle användas för att tillföra en skruvliknande grepp på flankerna hos stora dinosaurier, krossande ben, punktering av artärer och skada stora organ i processen, alltså att snabbt föra döden till sitt byte.

Tyrannosaurus förtärde sitt död genom att riva köttet från sitt offer i remsor, men dess oförmåga att tugga innebar att den var tvungen att svälja hela maten. Det är möjligt att Tyrannosaurus var kapabel att smälta ner till 154Ib s kött i ett. En sådan utfodringsstrategi innebar att T-Rex alltid var i fara för döden genom kvävning och faktiskt en fossil av en stor theropod relaterad till T-Rex visar att den mötte sitt slut genom kvävning av två ben som hade fastnat i halsen.

En av de mer spännande och förbryllande aspekterna av Tyrannosaurus var dess två små, knubbiga, två fingerade armar. Vad användes de till? De var för korta för att nå sin mun och alldeles för svaga för att ge något sätt att försvara eller jaga. Den bästa teorin som forskare har utvecklat är att de kan ha fungerat som en motvikt till dess gigantiska huvud. eller en alternativ teori är att de kunde ha använts som en del av en parningsritual. Vissa fossiler visar tandmärken som tyder på att T-Rex s ibland kämpade varandra över territorium.

Det första Tyrannosaurus- skelettet upptäcktes i Montana 1902 av Barnum Brown, sedan dess har mer än 20 skelett blivit upptäckta i både Kanada och USA. Det mest kompletta och därmed det mest kända är ett exemplar som kallas Sue. Under åren blev hon föremål för en lång och bitter vårdnadskamp mellan dess upptäckare och ägaren av det land hon hittades på. Så småningom avgjordes saken i kraft av att Sue såldes för över 7 miljoner dollar; numera bor hon i Chicago Field Museum.

T-Rex var bara en av flera besläktade arter som kollektivt kallas tyrannosaurider. Alla var rovdjur, theropod-dinosaurier, men många var jämförelsevis mindre än T-Rex, som var mer än 40 fot lång och stod mer än dubbelt så hög som en fullvuxen man. Enligt fossilprotokollet utvecklades de först för cirka 150 miljoner år sedan under jura, men det var inte fram till sen kretttid (för cirka 99 miljoner år sedan) att de upplevde en explosion i mångfalden och sprider sig över värld. Ingen av tyrannosauriderna lyckades överleva händelsen av massutrotning som överväldigade jorden för 65 miljoner år sedan. Tyrannosaurus var förmodligen en av de sista stora dinosaurierna som utvecklats på jorden.

Under en lång tid var Tyrannosaurus känd som den största köttet som äter dinosaurie, och faktiskt djur genom tiderna. Men under de senaste åren har den tappat sin krona till Giganotosaurus från Sydamerika, som otroligt ropade på de största landdjur som någonsin har existerat, den enorma sauropoden, Argentinosaurus. Trots detta förblir T-Rex dock den mest kända dinosaurien, och framträder som huvudämnet för otaliga böcker, filmer och TV-program. Den välkända, omisskännliga formen gör den till en av vetenskapens ikoner och betraktas av många inom området som den viktigaste fossilen genom tiderna.

En fantastisk scen från en fantastisk film

Skallen av Liopleurodon

Detta är den största rovdjurskallen som någonsin varit känd, mer än tre gånger större än tyrannosaurus. |

Clash of the Jurassic Titans

Det största rovdjuret genom tiderna som trakasserar den största fisken genom tiderna Leedsicthys. |

Liopleurodon i handling

2. Liopleurodon

En av de mest fantastiska sakerna med dinosauriernas ålder var det faktum att den mäktigaste rovdjuret vid den tiden inte ens var en dinosaurie. Liopleurodon var en marin reptil och en kolossal en därpå, mäter upp till 82 fot i kroppslängd. Trots sin största mängd kunde den glida tyst genom det varma, tropiska grunt havet i den sena jura. Den drev sig själv genom att växla med sina gigantiska flippor. En sådan form av simning var helt unik för Liopleurodon och dess släktingar som tillsammans kallas plesiosaurierna; inga andra djur tidigare och sedan har använt en sådan metod för rörelse.

Skallen på Liopleurodon var enorm och svarade för nästan hälften av dess totala kroppslängd. Den fäst sig till kroppen genom en relativt kort hals. De långa käftarna innehöll rader med nålskarpa tänder som kunde döda alla andra marina djur vid den tiden. Både skallen och käkbenen var speciellt förstärkta för att hjälpa dem att motstå den kraftfulla bitande kraften i käftarna. Liopleurodon är det största kända rovdjuret, dess käkar var tre gånger större än Tyrannosaurus, och därför är det inte någon överraskning att få veta att den ropade främst på andra jätte- marina reptiler och fiskar. Det gynnade särskilt marina krokodiler, hajar, iktyosaurier och andra pliosaurier, men mest imponerande bytte de på den största fisken som någonsin har existerat, 90 fot jätten känd som Leedsichthys.

De flesta marina reptiler var tvungna att stänga näsborrarna medan de simmade, genom att de uppenbarligen inte ville drunkna, men pliosaurier som Liopleurodon hade utvecklat en näsa som tillät dem att lukta medan de höll andan under vatten. Med denna ökade känsla kunde Liopleurodon ha luktat sitt byte från ett betydande avstånd, och liknar hajar följer doften ända fram till dess källa. Den hade mycket god syn, och när den upptäckte en lämplig rovobjekt förde den sig på en snabb hastighet med sina enorma flippor innan den äntligen gabbade sitt byte och svalde dem hela när det var möjligt.

Att vara en reptil innebar att Liopleurodon fortfarande behövde andas luft, men ändå tillbringade det hela sitt liv till sjöss och var alldeles för stor och skrymmande för att lämna vattnet, även under korta perioder. Som ett resultat skulle det förmodligen ha fött levande unga, och som moderna valar kan ha sökt den relativa säkerheten för grunt vatten för att göra det. Ungarna skulle troligen ha stannat kvar i grunt säkerhet tills de hade vuxit till en tillräcklig storlek.

Liopleurodon- fossiler avdäcktes ursprungligen i Frankrike 1873, med den längsta som var 59 fot lång. Men nyligen har en annan stor marin reptil hittats med djupa tandmärken i sina flanker, troligen från en Liopleurodon som uppskattades vara minst 82 fot lång.

Pliosaurierna var en grupp djur som tillhörde den mycket framgångsrika plesiosaurordern, och Liopleurodon var en del av en grupp som ibland kallas ”korthalsade plesiosaurier”. Deras ursprung ligger i den sena triasperioden (för 227-206 miljoner år sedan); de diversifierades snabbt i många olika arter och var i de tidiga jura bland de vanligaste stora djuren i haven. Förutom den korthalsiga sorten, innehöll plesiosaurierna också bland sina rankningar, de mer berömda långhalsade arter som ofta fungerar som källa för Loch Ness Monster-legenden. Det fanns många arter av pliosaurier som levde under jura, men under den kritiska perioden hade de blivit sällsynta och för 80 miljoner år sedan. Plesiosaurierna, som en order, fortsatte att frodas ända fram till de kataklysmiska händelserna som förbi nästan allt liv på jorden för 65 miljoner år sedan.

Hur hjärnan triumferar över brawn

Bevis på komplex beteende

En genomskinlig ristning känd som Venus of Dolni Vestonice-figuren - den är från cirka 25 000 år sedan. |
En bild av en häst från Lascaux-grottorna från cirka 17 000 år sedan. |

Vändpunkten

Antagandet av jordbruk innebar att människor inte längre var tvungna att förlita sig på tillgången till vild mat. Genom att producera sin egen mat skulle mänskliga populationer nu kunna växa exponentiellt. |

1. Homo Sapiens

Så här är vi, det mest dödliga rovdjuret genom tiderna, och det är ett mycket bekant djur, om du vill se ett, behöver du bara titta i spegeln. Vi hänvisar ofta till oss själva som mänskliga, men vetenskapligt är vi kända som Homo sapiens, som är en blandning av grekisk och latin, som betyder "klok eller kännande människa". Vi utvecklades först i Östra Afrika för cirka 190 000 år sedan, och under en lång tid var det exakt där vi stannade, verkligen för en stor del av vår historia verkade det vara värdefullt lite bevis på att vi en dag skulle dominera planeten. Men för 90 000 år sedan hade saker börjat förändras, vi lämnade Afrika initialt i litet antal, men på bara 50 000 år fanns det etablerade mänskliga befolkningar i Asien, Europa och Fjärran Östern, inklusive Australien.

Det är Homo sapiens som ursprungligen koloniserade Europa men som lockar mest uppmärksamhet på grund av de extraordinära upptäckter som undviker det faktum att de hade en mycket komplex kultur och en konstnärlig förmåga som fortfarande bedövar oss idag. Europas första människor kallas ofta Cro-Magnons, efter den plats i Frankrike där de först hittades.

Cro-Magnons delade Europas kontinent med en annan mycket berömd mänsklig art, neandertalarna. Medan dessa mer forntida människor anpassades specifikt till sin miljö, gjorde Cro-Magnons förmåga att tänka abstrakt, lösa komplexa problem att de kunde anpassa sig till istidens miljö relativt snabbt. De utformade framflintknivar och spjutspetsar, rep och nära passande vävda kläder. Med hjälp av sina extraordinära verktygstillverkningsförmågor kunde Cro-Magnons jaga mer effektivt och göra mer av maten genom att bearbeta den mer effektivt; de lärde sig till och med hur man lagrar den för senare användning. Cro-Magnons kompletterade också sin köttdiet med ätliga växter, frukt och grönsaker, vilket innebar att de antagligen inte var lika beroende av jakt som neandertalarna.

Den bästa insikten i vår art växande hjärnkraft kommer från deras magnifika grottakonst och de utsökta skulpturerna och ristningarna som de lämnade efter sig. Den mest berömda grottakunsten i världen är vid Lascaux i Frankrike, och ritningarna där visar mestadels stora djur som mammuter och noshörningar, liksom abstrakt konst som färgade prickar och handavtryck. Det är säkert att vissa av dessa målningar hade någon slags religiös betydelse och ger därmed avgörande bevis på att Cro-Magnon-män var lika moderna som oss, både vad gäller utseende och beteende.

Under större delen av sin historia delade Homo sapiens världen med andra människor, men för 28 000 år sedan var både neandertalarna och den sista överlevande Homo erectus i Asien borta, och slutligen för cirka 12 000 år sedan, Homo floresiensis, de små öar som bodde i ön Indonesien hade också försvunnit. Homo sapiens fyndighet tillät dem att överleva istiden, kolonisera mer av världen och upptäcka nya sätt att leva tillsammans genom uppfinningskraften. Uppfinning av jordbruk i Nära öst för 11 000 år sedan förvandlade vår art och satte oss på vägen mot den värld vi lever i idag, en värld av ständig teknisk förändring.

Den extraordinära uppfinningen hos Homo sapiens har gjort det möjligt för dem att effektivt gå utanför den naturliga ordningen, de producerade sin egen mat genom jordbruk som gjorde det möjligt för befolkningen att växa exponentiellt. Denna process har stigit snabbare under årtusenden, till den punkt där den mänskliga närvaron nu ligger på 7 miljarder. Det till synes överväldigande antalet människor på planeten har lagt enormt tryck på jorden limited limited limited s begränsade resurser och många av dess ekosystem, som ett resultat är det exakta att beteckna oss som det dödligaste rovdjuret som någonsin har utvecklats. Dessutom gör vår uppfinningsrikedom oss att producera vapen för att döda allt från flugor till valar och vi försöker till och med utplåna vissa skadliga bakterier och virus genom att använda olika former av medicin.

Vilket var det deadliest?

Vad anser du, som var tidenes dödligaste rovdjur?

  • Smilodon
  • Anomalocaris
  • Tyrannosaurus Rex
  • liopleurodon
  • Homo Sapiens
  • Annat (känn dig fri att utarbeta)
Se resultat