1. De är förhistoriska

Idag ser dessa pyjamas-randiga skönheter ut som moderna ponnyer eller tjocka hästar. Men de är ganska förhistoriska i den meningen när zebror först dök upp på jorden. För fyra miljoner år sedan galopperade protohästar omkring och omkring denna tid bröt zebror bort från den gruppen för att bli en distinkt art. Det finns för närvarande tre arter och över tio underarter. Forskare tror att den första som dök upp var Grevys sebra. Det är anmärkningsvärt att arten är miljoner år gammal och fortfarande finns. Tyvärr är Grevys zebra också den sällsynta av sebraklan.

2. Var och en till sin egen

Det finns fall där sebraer föl föl med husdjur som hästar eller åsnor. Men i det vilda passar de olika typerna av sebra inte ihop med varandra. Med tanke på att deras territorier ofta överlappar varandra och alla i princip ser lika ut, är det anmärkningsvärt att djuren undviker att släppa föl i motsatt läger.

När det gäller zebror är detta beteende mycket smart. Varje sebraart har ett annat antal kromosomer, men hur de vet att avel skulle vara katastrofalt är ett mysterium. Människor hittade detta på det svåra sättet. Tidigare beslutade naturvårdare att hjälpa den sällsynta Grevys sebra genom att introducera kompisar i form av den vanligare Mountain Zebra. Det tragiska resultatet ett massivt antal missfall avslutade programmet.

Levande fossil

En Grevys sebra, den äldsta arten och hur forskare trodde att Hagerman Horse såg ut. |

3. Den amerikanska sebraen

För tre miljoner år sedan bebod en randig varelse regionen runt Idaho-sjön. Hagerman Horse, som det blev känt, var den närmaste kandidaten för Americas mycket egna sebra. Här är några intressanta fakta!

  • Det var den äldsta medlemmen av familjen Equus (denna grupp inkluderar alla levande hästar, åsnor och zebror)
  • Arten var tekniskt inte en sebra, utan USA: s första häst. Vissa experter misstänker att de representerar ett tidigare evolutionärt steg; som förfader till kontinentens första riktiga hästar
  • Hagerman hästen var randig och liknade den sällsynta Grevys sebra
  • Djuret identifierades först 1928, när ett antal Hagerman-hästar hittades av en nötkreatur i Idaho.

4. Glöm sadeln

Många har ställt denna fråga - kan zebror tämjas? Svaret är något grått. I decennier har försök gjorts att sadla detta bronco och de flesta har misslyckats. Men låt oss först ge kredit där det är på grund. Ja, vissa tränare lyckades få zebror att dra vagnar eller bli relativt tämda. Arten kan emellertid inte helt tämjas. Jämfört med hästar, åsnor och mulor är zebror mer oförutsägbara och aggressiva. Zoohållare vet att dessa djur förblir farliga, oavsett hur länge de får mänsklig kontakt.

Zebror föredrar sitt eget företag och är anslutna till att försvara sig. Att sparka och bita kommer naturligt. Zebror kämpar också för parningsrättigheter och mat. Hästen är en annan anledning till att människor inte går den extra milen för att domestera zebra. Hästen är inte så svår och mycket mer mångsidig, med tanke på de olika arbetsraserna och träningsförmågan. I slutet av dagen är samförståndet detta - varför bry sig om temperamentliga zebror när den nödvändiga nischen redan är fylld av hästar, åsnor och mulor?

Cirkus Zebror

Detta gamla foto togs i Nederländerna. Dessa zebror var en del av en cirkus och utbildades för att tolerera stoppare. Djuren var förmodligen mer för show än en del av någon handling. |

5. Golden Zebras

1998 gick en sebra sto i arbetskraft. Hennes namn var Oreo och hon var en Burchells sebra, en av de vanligaste arterna. Hennes egna ränder var svartvita, men under hennes livstid producerade Oreo tre föl med ljusbruna ränder. Den första var dödfödd och den andra dog av leverkomplikationer, i åldern fem månader. Den tredje, en filly, föddes 1998. Till allas glädje var hon också "gyllene", en slående blandning av gulaktiga ränder och blå ögon.

Stora lyckades överleva och fick namnet Zoe. Hon bodde i en privat fristad på Hawaii, där hon dog 2017, 19 år gammal. De hisnande rockerna sprang i familjen, eftersom andra zebror relaterade till Zoe också föddes gyllene. Tyvärr äventyras deras genetiska integritet eftersom inavel används för att producera fler föl för attraktion till deras speciella djurparker.

Var Zoe en albino? Experter hävdar fortfarande den punkten. Stammen, hennes två avlidna syskon och hennes drabbade släktingar föddes alla med en pigmenteringsstörning. Så mycket var klart och överens. Vissa forskare tycker dock att albinism är en fullständig brist på färg. I så fall är de gyllene zebrorna inte albinoer. Istället kan de ha ett tillstånd som kallas hypopigmentering, något som avser minskade mängder av pigmentet som kallas melanin. Andra experter insisterar på att albinism också inkluderar minskning av pigment - vilket gör Zoe och hennes familj till ett gäng albinos. Hursomhelst finns det inget som argumenterar för att gyllene zebror är bland de mest fantastiska sällsynta djur på planeten.

Ingen vanlig Joe

Det sätt som zebror ofta avfärdas som vanligt kan vara varför intressanta fakta om dem förblir i stort sett vilande. Zebror är mer än en skärm i djurparker eller ett tresekunders klipp på TV. Det här är levande förhistoriska varelser som behöll sin oberoende medan häst och åsna föll ihop till domestisering. Deras gener producerade en gång den berömda, nu utrotade Quagga och ibland härligt konstiga gyllene ränder. I slutet av dagen, efter noggrann inspektion, är mycket lite om dem vanliga.