1. Världens största antilop

Elanden ser ut som en blandning mellan ett rådjur och en oxe. Den robusta växtätaren, som finns i södra och östra Afrika, är verkligen enorm. Kvinnor kan väga 600 kg, men tjurar bryter ibland vågen med ett ton och står omkring 1, 8 meter vid axeln. Den gemensamma elanden är kontinentens näst största antilop och äran för den största i Afrika - och världen - går till den gigantiska elanden.

2. De kan vara inhemska

Människor utnyttjar elanden som en matkälla. Djurets storlek levererar i kvantitet och därför hålls elandbesättningarna för att skörda stora mängder läder, kött och mjölk. På vissa platser är de fler än nötkreaturbesättningar eftersom de naturligtvis är mer lämpade för den afrikanska markens hårdhet. Länder som har odlat elanden för jordbruks-, zoo- eller exotiska husdjursändamål inkluderar Sydafrika, Zimbabwe, Kenya och till och med Ryssland.

Ovanligt gårdsdjur

En eland är inte en syn man normalt skulle förknippa sig med en gård, men deras storlek och seghet gör dem till ett bättre val än nötkreatur. |

3. Bulls klickar på deras knän

Man skulle kunna tro att de största tjurarna i antilopvärlden skulle producera de mest spektakulära hornslag som djurriket någonsin sett. Istället klickar elandhane på knäna för att skrämma en rival. Det här låter som en konstig strategi, men det är faktiskt lysande. Djuren klickar inte på syftet. De har ingen kontroll över det. Detta är naturens sätt att signalera korrekt information mellan män innan de bestämmer sig för att kämpa för parringsrättigheter.

Klickaet produceras av en sen som glider över knäet när elanden tar ett steg. Ljudet håller i hundratals meter och berättar rivalernas tjuras hälsa och storlek. Det finns ingen falska signalen. Om en hane är mindre, gammal eller sjuk, kommer andra tjurar att plocka upp detta och välja att ta bort det svagare djuret om det finns kvinnor att vinna. En fyrkantig klick kommer att låta lågt och djupt och det här är de tjurar andra försöker undvika. Detta är naturens andra strategi för att vidarebefordra de bästa generna. Till och med främsta tjurar kan dö av brott. När andra män undviker en stark tjur, lever han längre och får fler avkommor.

4. Sacred Blood

Elanden var en gång ett heligt djur för San-folket i södra Afrika. Det var centralt för deras andliga trosuppfattningar och presenterades i rockkonst och ceremonier. San trodde att elanden var ett shamanistiskt kraftcenter som kunde ge övernaturlig kraft till en plats (när den dödades och lämnades på önskad plats). Samma styrka efterfrågades från djurets blod och fett, som blandades med färgpigment. Elandens heliga kraft tros vara lagrad bort i den resulterande bergkonsten. Bergskydd dekorerade med elandbilder och annan konst skapad med djurets blod, blev heliga platser som användes för resor in i andeområdet.

Ett heligt djur

San Rock art, Ukalamba Drakensberge, Sydafrika som visar en eland. |

5. Hybridkalven

Ett intressant fall om avelsorter inbegrep födseln av en manlig kalv. Hans mor var en kudu, som är den största antilop efter elanden. Hans far var en gigantisk eland. När det testades visade sig djuret vara sterilt. Trots att han hade sperma, innehöll den ingen spermier men intressant nog, som vuxen visade djuret bestämt manligt beteende och bar en stark maskulin doft.

En genetisk studie avslöjade att vissa gener såg helt annorlunda ut från båda föräldrarna medan resten förblev identiska med deras genom. Han hade också en bra blandning av deras fysiska egenskaper. De mest anmärkningsvärda var öronen; de var spända som en elands men hade bredden av kuduöron. Hans svans var också inte så lång som sin fars och den hade också den extra spetsen som kudu hade.

6. The Oakland Zoo Mystery

När en elandko med namnet Etana tappade en kalv under 2010 skapade den en rörelse där hon bodde i Oakland Zoo. Den kvinnliga kalven, kallad Bali, var inte en hybrid eller född med två huvuden. Hon studsade, friskt barn, bara perfekt och söt. Problemet var detta; hennes mamma bodde uteslutande med en kvinnlig besättning och borde inte ens ha varit gravid.


Etana hade bott i månader i en utställningslåda. Temat var "Afrikansk Veldt" och andra antiloparter dundrade med henne. Vissa trodde omedelbart att en av män var ansvarig men djurhållare visste redan att kalven inte var blandad. Någonstans hade hon en far som inte var något annat än en eland.

Några konstiga individer gick så långt som att föreslå en spontan graviditet, med noll manlig engagemang. Svaret, när det kom, var pinsamt enkelt. Precis som människor bär en eland mamma sitt barn i nio månader. När månaderna backtrackades upptäcktes att hon fortfarande bodde i sitt tidigare hem, San Diego Zoo. Ja, det fanns en manlig eland, och han är förmodligen den stolta faren till Bali.