10. Venus heter (ironiskt) för den romerska gudinnan för skönhet och kärlek

Venus har varit känd sedan åtminstone tiden för mayanerna, som använde sina observationer av planeten för att göra deras kalender mycket exakt. Romarna gav det senare sitt namn, efter deras gudinna för skönhet och kärlek (den grekiska motsvarigheten är Afrodite). Man tror allmänt att de valde detta namn för planeten eftersom den lyser så ljust på natthimlen; det är verkligen ganska vackert.

Men moderna uppdrag till Venus berättar en helt annan historia om planeten. Det är en eldig, giftig, helveten värld av extrem värme och tryck. Det tog dessa moderna uppdrag för oss att lära oss dessa saker om planeten eftersom dess moln är så tjocka att vi inte kan se igenom dem - allt vi verkligen ser när vi tittar på planeten är det ljus som reflekteras från molntopparna.

9. Venus är både morgonen och kvällens "stjärna"

Eftersom Venus var känd av de gamla, har vi egentligen inget sätt att veta vem som exakt upptäckte det. Men även om det var "känt" identifierades det inte korrekt under mycket lång tid, eftersom de trodde att det var en stjärna. Objekten kända som morgon- och kvällstjärnorna upptäcktes av matematikern Pythagoras för att vara samma objekt - men även han visste inte att det var en planet och inte alls en stjärna.

8. Venus liknar jorden både i storlek och sammansättning

VenusEarth
Massa4, 867 x 10 ^ 24 kg5, 972 x 10 ^ 24 kg
Densitet5, 243 g / cm ^ 35, 513 g / cm ^ 3
Flykthastighet37, 296 k / h40 284 km / h
Diameter (vid ekvatorn)12.103, 6 km12 742 km
Allvar8, 87 m / s ^ 29, 81 m / s ^ 2

Vi har så mycket gemensamt med Venus att det ofta kallas vår systerplanet. Det är den närmaste planeten till jorden och har en liknande massa, tyngdkraft, storlek och mer (se tabellen ovan). Det tros att för länge sedan var Venus i grunden vår tvillingplanet på ännu fler sätt. Men det är bara cirka 67 miljoner miles från solen, medan jorden i genomsnitt ett avstånd på 93 miljoner miles. Venus närhet till solen och sammansättningen av atmosfären har gjort att den på andra sätt drastiskt skiljer sig från Jorden. Tyvärr, även om vi inte är där ännu, befinner vi oss i ett tidigt skede av det som gör Venus så obeboelig.

7. Dess super tjocka atmosfär av CO2 har orsakat en löpande växthuseffekt

Tjocka, molniga atmosfärer har en isolerande effekt och låser in värmen. Utan dem strålas värmen mycket lättare bort och förloras. Jordens öknar är ett bra exempel på detta; även de hetaste öknarna kan bli väldigt kalla på natten, eftersom molnen är knappa i dessa områden. Som ett resultat går värmen på dagtid snabbt förlorad på natten.

Den venusiska atmosfären är dock mycket tät. Den består nästan uteslutande av koldioxid med mindre mängder svavel och kväve. Mängden kväve hjälper faktiskt att visa hur tjock Venus atmosfär är: Vår atmosfär är 78% kväve, och Venus har ungefär fyra gånger så mycket kväve som Jorden gör - men kväve utgör bara en mycket liten del av den venusiska atmosfären.

Koldioxid är särskilt bra på att fånga in värme, och eftersom Venus har så mycket av det finns det en enorm mängd värme som låses fast. Detta händer i så extremt grad att det bränsle drivs av en växande växthuseffekt, vilket är en viktig bidragsgivare till global uppvärmning på Venus.

6. Venus är den hetaste planeten i vårt solsystem

Även om Venus är nästan dubbelt så långt borta från solen som Merkurius, är det fortfarande varmare. Hur kan det vara? Venus tjocka atmosfär fångar i massor av värme, som tidigare nämnts, men Merkurius uppvisar motsatt effekt: den har en otroligt svag (tunn) atmosfär, vilket gör att den tappar värme lika lätt som Venus behåller den. Även vid Merkurius topptemperatur på cirka 800 grader Fahrenheit faller den under Venus genomsnitt. Venus yta har temperaturer upp till nästan 900 grader Fahrenheit på grund av dess borttagna växthuseffekt och närheten till solen.

5. Det regnar svavelsyra på Venus, men det når aldrig marken eftersom planeten är så varm

Venus verkar gulaktig på grund av svavel i atmosfären. Denna svavel kommer i form av svavelsyra, som kondenserar högre upp i atmosfären. Det regnar sedan denna giftiga svavelsyra - men ingen av dem når någonsin planetens yta. Det beror på att på vägen ner blir det varmare och hetare, så att det förångas igen innan det slår marken.

Ju längre ner genom Venus atmosfär du går, desto mindre vet vi om det. Det är verkligen svårt att få information närmare ytan på grund av den extrema värmen, trycket och mängden moln som döljer vår syn. Med radar har vi kunnat kartlägga ytan, men vi vet fortfarande inte så mycket om ytans sammansättning och lägre atmosfär. Vi vet emellertid att Venus uppvisar ett spännande fenomen - blixt.

4. Venus har över 1600 stora vulkaner och berg upp till 7 mil hög

Denna helvetesvärld skulle inte vara komplett utan vulkaner - hundratals och hundratals av dem! Gula Mons (bild ovan) är en enorm venusisk vulkan som sträcker sig över 170 mil i diameter. Vulkanerna på Venus skiljer sig från de på jorden på några sätt. För det första är mycket av vår vulkanaktivitet förknippad med plattaktonik. Venus visar dock inte tecken på att ha liknande aktivitet som en drivkraft. För det andra händer inte sprängningseffekten vi förknippar med vulkaner så mycket på Venus. Det beror på att det till stor del är vattendriven och på Venus är vattnet knappt. Som ett resultat är venusianska vulkaner mer som gushers eller oozers än de blaster vi tenderar att förvänta oss här på jorden. Vi har inga bevis på att någon av Venus många vulkaner är aktiva nu, men det är möjligt.

Delvis på grund av lavaflödena som har inträffat på Venus yta finns det inte så många kratrar. Det krävs ett mycket stort objekt för att kunna överleva genom Venuss supertäta atmosfär till en början, men vi vet att effekter från dessa stora föremål har inträffat. Mellan tiden för många av effekterna och nu har det dock varit mycket vulkanisk aktivitet. Lavaflödena har jämnat ut ytan och därmed minskat tecken på stötar. Forskare hänvisar till detta som en "ung" yta; kroppar som månen och kvicksilver som är kraftigt kraterade är "gamla" ytor eftersom de inte har förändrats mycket under en väldigt lång tid (förutom genom ansamling av fler kratrar!).

Även om det inte finns många kratrar finns det många berg på Venus yta. Den högsta vi känner till, kallad Maxwell Montes, är sju mil hög! Det är mer än en hel mil längre än Mount Everest.

3. För Venus är en dag längre än ett år - och den roterar bakåt!

En dag (som definieras som den tid det tar för en planet att snurra runt en komplett tid) för Venus varar länge - cirka 243 jorddagar. Venus snurrar bakåt (jämfört med de andra planeterna) och har den längsta dagen på någon av våra planeter överlägset. Det som är ännu mer intressant är att dess år bara är cirka 225 jorddagar - så dess dag är längre än året! Det är möjligt att en stor kollision i Venus förflutna fick den att rotera så långsamt (och bakåt).

Det bisarra är att även om Venus snurrar så långsamt, så piskar atmosfären super snabbt - hela vägen runt planeten på bara fyra jorddagar! Detta beror troligen på ojämn uppvärmning av planetens yta, vilket skapar upp- och neddragningar av luft. Intressant nog ökar vindhastigheten på Venus . Venus Express har hjälpt oss att ta reda på såväl detta fenomen som andra.

2. Venus Express, ett modernt uppdrag, har gjort många spännande upptäckter

Vi har skickat uppdrag till Venus sedan början av 1960-talet, även om flera inte lyckades. Till och med nu har alla de sonder som har kommit till Venus antingen smält eller krossats. Det första framgångsrika uppdraget till Venus var USA: s Mariner 2 flyby. Vi lärde oss den överdrivna temperaturen och trycket, retrograd rotation, atmosfärisk sammansättning etc. En av de viktigaste tillämpningarna var att den informerade oss om att det skulle vara exceptionellt svårt att studera denna planet på nära håll, på grund av de svåra förhållandena. Efterföljande uppdrag har lärt sig mer och mer, och naturligtvis utvecklas tekniken hela tiden - så nuvarande och framtida uppdrag är ännu mer lönsamma.

Europeiska rymdorganisationens Venus Express har till exempel gjort några spännande upptäckter under det senaste decenniet. En sak som vi har lärt oss av det är särskilt förvånande: Även om Venus är brinnande het, kan det innehålla snö . Högt uppe i planetens atmosfär ligger ett lager som är långt kallare än någon del av vår egen atmosfär. Data från Venus Express får forskare att tro att detta lager är tillräckligt kallt för att koldioxiden ska frysa. Vi har också lärt oss att Venus rotation gradvis avtar - och ändå snabbare roterande molnsystem påskyndas. Dessutom har vi upptäckt att några av dess vulkaner kanske har varit aktiva nyligen, det har ett ozonlager, det saknar ett internt genererat magnetfält och det bästa: det har nästan säkert använt enorma vattenhav, som Jorden.

1. Venus brukade vara en vattenvärld som jorden

Även om det finns lite vatten i atmosfären har Venus fortfarande cirka 100 000 gånger mindre vatten än jorden. Men Venus Express har fått data som starkt antyder att Venus kan ha haft mycket, mycket mer vatten tidigare; den kan till och med ha haft så mycket som Jorden gör. Det är så varmt på ytan att vattnet tydligen skulle ha förångats till atmosfären. Därifrån, enligt Europeiska rymdorganisationen, "har Venus Express säkert bekräftat att planeten har tappat en stor mängd vatten i rymden. Det händer eftersom ultraviolett strålning från solen strömmar in i Venuss atmosfär och bryter upp vattnet molekyler till atomer: två väten och en syre. Dessa flyr sedan ut i rymden. " Denna process kallas atmosfärisk flykt.

Idén om tidigare vatten på Venus är inte nödvändigtvis helt ny information. Forskare analyserade data som samlats in av rymdskeppet Galileo 1990 och fann data som antydde att det kan finnas en stor mängd granit som utgör det venusiska höglandet. Granit kan inte bildas utan vatten, så om dessa data är korrekta måste det ha varit vatten där någon gång.

Jorden upplever ett liknande fenomen som det som är tänkt att förklara Venus vattenförlust - atmosfärisk utrymning. Så går vi i samma riktning? Inte nödvändigtvis. Processen är snabbare och överdriven på Venus på grund av dess slingrande temperaturer, vilket skulle ha hållit vatten i atmosfären. På jorden är emellertid temperaturerna tillräckliga för att tillåta att vatten svalnar tillräckligt för att det kommer att kondensera till moln och regna tillbaka till ytan i flytande form (i motsats till att utsättas för solvinden hela tiden).

På grund av Venus långsamma, bakåtgående rotation verkar det tydligt att det slogs av ett mycket stort föremål någon gång troligen under dess bildning. En sådan kollision kan bidra till planetens vattenförlust på ett par sätt. Först producerar kollisioner på denna skala en enorm mängd värme på grund av friktion. Värme påskyndar förångningsprocessen, och mer vatten kommer in i atmosfären för att bli utsatt för atmosfärisk utrymning. För det andra kan stora kollisioner också avlägsna en del av planeten på utsidan och slå material ut i rymden - samma sak som förmodligen orsakade att Merkurius hade en så stor kärna relativt dess storlek.

visa frågesportstatistik