Kontakta författare

Om du har missat rubrikerna under de senaste tolv timmarna, slog en gemensam amerikansk-engelskt-fransk styrka igår kväll Bashar al-Assad-regimen i hämnd mot den kemiska attacken mot syriska civila förra veckan. Den gemensamma strejkgruppen bombade ett kemiskt lagringscenter och en befälhavare i Homs, tillsammans med att slå en militär forskningsanläggning i huvudstaden i Damaskus. Inga offer har rapporterats än på någon sida, men strejkerna har påstått försämrat den syriska militära kapaciteten. Precis som presidenten stod framför kameran kl 21 EST, tände jetbombare upp himlen över Syrien.

Trump tillkännager Syrien runda 2

Strejkerna kommer vid en tidpunkt då det annars verkar som inbördeskriget avvecklas. Trots våldsamma strider som rasade mellan rebellerna och al-Assad-regeringen har ISIS tappat över 60% av det territorium som de höll på sin höjdpunkt 2014. Upprörarna har skjutits tillbaka till flera små gränsfickor, mest tack vare disorganisering inom upproret och stödet för den syriska regeringen av Ryssland. Det verkar nu bara vara en tidsfråga innan oppositionen besegras, vilket lämnar den norra kurdiska fästningen (som verkar ha större amerikanskt stöd än rebellerna) eftersom de syriska regeringarna sista hotet.

Situationen i Syrien, från april 2018. Röda stjärnor indikerar mål för de gemensamma strejkarna.

Historia upprepas

Efter en liknande gasattack i april förra året beordrade president Trump nästan 60 kryssningsraketter för att träffa ett syriskt flygfält. Medan han höll strejken begränsad och obemannad försökte han skicka en tydlig signal om att Väst inte skulle tolerera användningen av internationellt förbjudna vapen, särskilt när de används mot civila. Trump försökte dock begränsa attacken för att undvika att USA sugs in i ett oändligt Mellanösternskrig.

Strejken i går kväll skiljer sig emellertid av att den inte bara genomfördes i nära samarbete med stora Nato-allierade, utan också genom att den för första gången distribuerade bemannade militära tillgångar direkt mot al-Assad-regimen. I tillkännagivandet av bombningarna uttalade Trump att den syriska gasattacken inte var "en mans handlingar, de är ett brott av ett monster" och att "vi är beredda att upprätthålla detta svar."

Trumps ord kan tyda på en förändrad inställning, när han för bara veckor sedan sade att han vill att amerikanska styrkor skulle lämna Syrien "mycket snabbt." Presidenten har nyligen avskedat statssekreteraren Rex Tillerson och den nationella säkerhetsrådgivaren HR McMaster, två långvariga förespråkare för diplomati, och har försökt ersätta dem med Mike Pompeo respektive John Bolton. Båda männa anses allmänt vara hawkiska i sina inställningar till utrikesfrågor, särskilt Bolton är av oro. När George Bushs ambassadör i FN varnade Bolton Bush för den växande lagern av WMD: s Irak som innehas, ett påstående som senare visade sig vara falskt.

paleokonservativ

På kampanjspåret ansågs Trump vara en paleokonservativ när det gäller utrikespolitik. Han förnekade konsekvent att stödja Irak-kriget, trots att han citerades på Howard Stern som stödde åtgärderna under konfliktens tidiga dagar. Han trodde också att det var dags för någon nation att bygga hemma, som ekade ordet från den tidigare presidenten Obama 2011. Trumps inställning till handel och invandring bidrog också till hans paleocon rykte.

Bush anses emellertid ofta vara en neokonservativ eftersom han anser att det är den fria världens plikt att sprida demokrati på alla nödvändiga sätt. Han tecknade en mängd frihandelsavtal med nationer över hela världen och sökte en omfattande invandringsreform som skulle ge 12 miljoner olagligt bosatta utlänningar en väg till amerikanskt medborgarskap. Trump har, som vi sett, polärt motsatt i hans åsikter om dessa frågor.

Uppdrag slutfört

Efter fallet av Saddam Hussein 2003 höll Bush sitt beryktade tal om "Mission Accomplished" ombord på USS Abraham Lincoln, där han tillkännagav slutet på de stora amerikanska militära operationerna i Irak. Det som följde naturligtvis var nästan ett decennium av blodigt uppror uppror, som i slutändan krävde mer amerikanska liv än själva invasionen.

Efter avslutningen av attackerna i går kväll tog presidenten till sitt favoritmedium, Twitter, för att förkunna seger.

Därefter står president Bush på däcket av transportören USS Abraham Lincoln 2003.
Trump tweets seger i Syrien

Naturligtvis är Syrien inte Irak och Trump har upprepade gånger angett att han inte är intresserad av regimbyte, medan Bush aldrig gömde sin kärlek till idén. Som det står, är få amerikanska mark trupper stationerade i Syrien, exklusive specialstyrkor och militära rådgivare, och det verkar inte som att en stor styrka kommer att samlas när som helst snart.

Efter strejken förra år, svor al-Assad och hans ryska allierade att hämnas, men lite åtgärder följde. Det är för tidigt att berätta om i går kväll indikerade en upptrappning av Syrien, eller om det kommer att avskräcka dem från att gasa sina egna civila, men det har oavsiktligt efterliknat handlingarna från Trumps opopulära republikanska föregångare.