Dubito, ergo cogito, ergo sum.

Jag tvivlar, därför tror jag, därför är jag.

Rene Descartes tvivlade på just hans existens att han fick sig att förstå sin egen tro. Han ville veta om du verkligen kunde bevisa om något var verkligt. Men i slutändan trodde han att hans förmåga att tvivla på verkligheten bevisade att han faktiskt var verklig. En person som tvivlar är lika verklig som vem som helst. Tvivel gör någon mer verklig, inte mindre.

Turtles All The Way Down är en metaforisk filosofisering av den skeptiska sanningen om existensen, och vår förmåga att ha kontroll över oss själva trots oron för att förlora greppet om verkligheten. Boken belyser de mörka, spiralformade tankarna hos en tonåring som lider av tvångssyndrom. Huvudpersonen kämpar med en sjukdom där hon kämpar med sina okontrollerbara behov och kaotiska tankar samtidigt som hon försöker hålla tag i sin egen verklighet.

Författaren, John Green skapade en övertygande men tankeväckande roman som hanterar universella frågor och inte bara tonårsproblem som vuxna är snabba att ignorera. Det som skiljer John Green från andra YA-författare och andra författare i allmänhet är hans förmåga att fånga de kolossala ansträngningarna och tvivelaktigheten hos unga vuxna på ett hårt filosofiskt sätt. Han skriver om kunniga tonårsfigurer och känner igen deras förmåga att förstå komplexa begrepp. Till skillnad från andra författare avfärdar han inte tonåringar som grunda individer. Hans användning av utökade metaforer kan förstå vad han försöker säga, vilket effektivt skapar en mycket djupare koppling till sina läsare.

"Märken som människor lämnar är för ofta ärr." - John Green |

Historien berättas ur synvinkeln av sexton år gamla Aza Holmes, som måste leva med sina gnagande tankar och djupa ångest. Under hela romanen anges det uttryckligen att hennes största rädsla är tarmkimen, Clostridium difficile, som kan växa inuti henne genom att vara förorenad av yttre element. Aza försöker bekämpa den åtstramande spiralen i sina tankar men ändå kunde hon inte, regelbundet intagande sanitizer i rädsla för en bekant parasitisk tillväxt.

Davis är hennes kärleksintresse som i sin tur också hanterar ett eget problem. Under hela romanen föreslås kontrollens tema. Aza kan inte kontrollera sina egna anarkiska tankar vilket leder till hennes största rädsla. Davis kan inte kontrollera skattefel, där hela deras förmögenhet går till en förhistorisk reptil som kallas en tuatara om och när hans far betraktas som ”lagligt” död. Människorna i Azas liv kan inte kontrollera hur hon reagerar och vad hon gör mot sig själv som de känner sig hjälplösa och frustrerade över.

Din nu är inte din för alltid.

- John Green

Boken innebär starkt Azas överhängande rädsla som återspeglas starkt av hennes besatthet av C. diff. Hon är rädd att hennes kropp, sina tankar och hennes själv i slutändan inte är hennes. Att vi kan säga att vi är författaren till våra egna berättelser, men till slut fyller vi bara våra roller i någon annans. Vi får i slutändan dikterat vad vi ska göra av någon extern faktor, "Du tror att du är målaren, men du är duken."

Hon ser sig själv som en antologi av tankar och omständigheter, att om du går ner i hennes spiral för att leta efter den här fasta som är allt hon, finns det bara ingenting.

Vem som helst kan titta på dig. Det är ganska sällsynt att hitta någon som ser samma värld som du ser.

- John Green

John Green skildrar Azas OCD genom metaforer, varav hennes sinne är en ständigt stramare spiral som hon inte kan komma ur. Även om det inte är en plot-driven historia, ger boken inte bara dig en upplevelse i sinnet av en karaktär som är skadad och felaktig. Det får dig också att förstå hur hon uppmanar ytor och tar kontroll över sitt fysiska jag. Huvudpersonen skapar upprepade gånger samma misstag genom hela historien. Hon försöker så hårt att dominera sina egna tankar men blir omedelbart övermannad av det. Konflikten ligger inom sig själv. Hon är livrädd att en dag, när hon förlorar den del av henne som motverkar hennes sinne, kan hon också tappa sig själv. En dag kommer hennes tankar att definiera henne. Hennes fysiska kropp, den enda som är kvar som hon kan kontrollera, kan komma att besegra sig. I slutändan är huvudmotståndaren hennes tankar.

Kanske är den största rädslan för Aza hotet att hennes tankar kommer att konsumera henne. Därför kan hon inte vilja vad hon vill. Hon är inte henne utan en antologi med tankar och omständigheter.

Det som gör historien så fascinerande är dess korrelation med samhället. Vår värld centraliserar sig i en de facto regering. Vi följer en uppsättning godtyckliga regler och vidskepelse vidarebefordras till generationer utan att ifrågasätta dem. Vi baserar vårt omdöme på trenderna. Vi blir vad andra förväntar oss av. Och när vi inser hur lätt vi underkastar oss den här hierarkin, revolterar vi, så konsumerade av vår rädsla att vi utmattar oss till den punkten att vi inte längre är oss själva utan vår rädsla.

Du väljer dina avslut och din början. Du måste välja ramen, vet du? Du kanske inte väljer vad som är i bilden, men du bestämmer dig för ramen.

- John Green

Det faktum att vi vägrar att låta oss acceptera att vi kanske båda kan ha rätt, är vår början. Världen är inte svartvit. En sida behöver inte vara bra hela tiden. Ja, det finns fortfarande moral som vi måste följa, men det betyder inte att vi definieras av dessa moral. Vi kan båda vara vetenskapen och fantasin. Våra jag är inte omständliga och är inte heller tvetydiga. Världen är miljarder år gammal och livet är en produkt av nukleotidmutation och allting. Men världen är också berättelserna vi berättar om den.

Berättelsen följer hur Aza når insikten att hon kan vara både hennes tankar och sig själv, att det inte är nödvändigt att tvivla på att hon är verklig. Det är hon och hon är inte.

Boken slutar i en ofullständig men ändå tillfredsställande slutsats där Aza konstaterar att kontroll inte är allt och ingenting i världen är förtjänat förutom kärlek, eftersom kärlek är både hur du blir en person och varför. Hon släpper sig själv och håller den också. Nej, hon vinner inte striden i sitt sinne, men hon lär sig hur man går över det.

Turtles All The Way Down kanske inte är ett episkt äventyr, men det är grundligt fängslande och hjärtstoppande. Det misslyckas fortfarande inte med att ge en engagerande intrig även om det händer i en karaktärs sinne.

© 2018 Kate Galvan