Typer av växter

De flesta känner igen de flesta växter på denna sida. Samtidigt ägnar vi inte alltid alltför mycket uppmärksamhet åt vad som gör vissa levande saker liknande och vad som gör dem annorlunda. Det är inte lätt att se att en ek och en pelargon är nära släktingar tills du börjar titta noggrant.

Det sätt vi tittar på växter har nu mycket att göra med Carl Linnés arbete. Han var en svensk forskare från 1600-talet, och han ville ta reda på hur många olika slags levande saker som fanns.

Han separerade levande saker i växter och djur på samma sätt som människor hade gjort under mycket lång tid men gick sedan mycket längre. Han föreslog grupper och familjer där levande organismer kunde placeras hos sina närmaste släktingar. Detta var början på modern vetenskaplig klassificering.

Klassificeringen har förändrats i takt med att vetenskapen har avancerat, men Linné-systemet är fortfarande i ganska bra form. På den här sidan hittar du huvudgrupperna av växter enligt det systemet.

De viktigaste typerna av växter

Växter utan frön

  • Alger: grönt, brunt och rött (se diskussion nedan: "Är alger verkligen växter?")
  • liverworts
  • Mosses
  • Ferns och hästsvansar

Växter med frön

  • Cykader: palmliknande växter med kottar
  • Ginkgo: ett levande fossil
  • Barrträd: gran, gran, lärk och så vidare
  • Blommande växter: från ekar till pelargoner

Denna lista täcker de flesta växter på vår planet, men om du vill ha en riktigt exakt förståelse måste du gräva in i vetenskapen. Denna bibliografi är en plats att börja.

Växter utan frön

De mest utvecklade växterna använder frön för att reproducera och sprida. Frön har tuffa ytbeläggningar och har en stor mataffär för att hjälpa den nya individen att växa,

Mer primitiva växter använder enklare mekanismer. Dessa involverar vanligtvis sporer som har en frö-liknande roll men är mycket små och består vanligtvis av en enda cell.

alger

Typer av alger: grönt, brunt och rött

Grönalger

Detta är en mycket varierad grupp av levande saker med många tusentals enskilda arter. De flesta grönalger lever i vatten. Andra bor där det är väldigt fuktigt hela tiden; de hatar att bli uttorkade.

Om du ser ett damm där vattnet är grönt kommer det förmodligen att bero på att miljoner små gröna alger har vuxit där. Varje alga är osynlig för det blotta ögat.

På en strand kan du stöta på olika slags grönalger som verkligen är mycket stora: de gröna tångarna.

Brunalger

Brunalger är vanligare i havet än i färskt vatten.

Några av de högsta växterna i världen är bruna alger. En stor kelp är till exempel vanligt i grunt hav, särskilt utanför Kaliforniens kust. Den kan vara så hög som 250 fot!

En encellig alga som ses genom ett mycket kraftfullt elektronmikroskop. Den här är en havsbor, men många liknande slag lever i dammar och sjöar i sötvatten. |

Är alger verkligen växter?

För en forskare är svaret "nej". För de flesta är svaret "ja".

En nära studie tyder på att alger har mer gemensamt med bakterier än växter, och forskare har tagit bort dem från växtriket.

Alger fotosynteser (gör mat från vatten och koldioxid), liksom alla växter, men de saknar de särpräglade strukturerna hos riktiga växter som rötter och löv.

En tangskog med många bruna alger. Foto av Fastily

liverworts

En leverwort

Liverworts är små växter som du ser på fuktiga platser. De kan torkas ut lite bättre än alger, men inte mycket.

En vanlig typ av leverwort är avbildad ovan. Du ser vanligtvis den här typen nära vattenfall eller i skogar med mycket regn. Bilden har en hög förstoring. Dessa växter är ganska små!

Liverworts tros ha utvecklats strax efter att växter gjort övergången från vatten till landet. I den meningen är de mer avancerade än alger.

De har inte de sofistikerade fartygen som transporterar vatten från rötter till löv som finns i mer avancerade växter.

Mosses

Vacker mossa som växer vid en ström

Mossor är nära släktingar till levervorter. De gillar också fuktiga platser och de behöver mycket vatten för att avkomma. Ofta kämpar mossor och levervägar för rymden runt floder och bäckar. Mossor behöver inte mark för att växa, så stenar och träd kan täckas i mossa.

Mossar är den första växtgruppen som visar en "apikal" tillväxt. Detta innebär att enskilda stjälkar växer från spetsen eller speciella punkter längs stammen, precis som blommande växter gör. Liverworts växer helt enkelt och växer utåt från alla punkter.

Sphagnum Moss

Sphagnum mossa är en särskilt framgångsrik mossa som kommer att växa på vatten. Den kan bilda flytande mattor många meter djup. På platser är det möjligt att gå på dessa flytande mattor, ibland kallade "kvävande myror."

En av de konstigaste upplevelser jag någonsin haft var att gå över en av dessa myror. Små träd växte i sphagnum och träd lutade åt sidan när jag passerade vikt på mossan var tillräckligt för att orsaka detta! Det är därför de kallas "skakande myror."

En skakande myr

ormbunkar

Typiska ormbunke

Bregnarna är mycket bättre på att hantera torra perioder än antingen alger eller mossor, men behöver fortfarande mycket våta förhållanden för att reproducera. Detta begränsar var de kan växa. Du hittar inte en ormbunke i en öken!

Bracken är en särskilt framgångsrik typ av ormbunke i länder med ett svalt, vått klimat. Det sprider sig snabbt genom att använda underjordiska "krypande jordstubbar" och kan täcka många tunnland mycket snabbt.

Under Devonian-tider, för många miljoner år sedan, var ormbunkar den dominerande markanläggningen på vår planet. I stället för skogar av granträd eller ek fanns det skogar av enorma trädbregnar. Senare skulle många välkända dinosaurier som Triceratops gärna äta på ormbunken.

Växter med frön

Frön har ett yttre lager som skyddar dem från att torka ut, smittas eller ätas av djur.

Cycads

Typiska cykadkon

Cykader växer mest i Centralamerika, Afrika, Sydostasien och delar av Australien.

Det är de slags exotiska snygga växter du ser i djungelfilmer, även om vissa är populära hus- och trädgårdsväxter. De gillar fukt och värme.

De kan vara höga och har ofta trädstammar. Bladen tenderar att vara långa och tunna.

Om du har vuxit upp i ett nordligt klimat kan cykader vara konstiga växter att möta. Helt plötsligt kommer okända och fascinerande strukturer att växa ut från en cykad i min trädgård, till exempel och få mig att jaga genom mina böcker för att ta reda på exakt vad som händer.

Dessa strukturer är vanligtvis kottar av något slag, liknande de koner som barrträd producerar.

Kottar bär utsatta frön snarare än de slags frön som du hittar i blommande växter, som är väl skyddade tills de släpps. Frönen pollineras ofta av speciella typer av skalbaggar snarare än bin eller andra insekter.

Mer om cykader: berkeley.edu/cycads.html

Gingko

Höstfärger av ett kvinnligt ginkgoträd i Japan

Det finns bara en art av Ginkgo i världen idag: Ginkgo biloba .

När du tittar på fossilerna i denna anläggning verkar det som att det bara någonsin fanns en slags ginkgo; den moderna växten ser mycket ut som dess gamla släktingar, som går tillbaka till Perm-perioden (en tid långt före dinosaurierna).

Trots sin brist på mångfald täckte ginkgo en gång stora delar av världen. Nu finns det bara naturligt i Central China.

De flesta forskare tror att blommande träd har överträffat ginkgo, och därför har ginkgo gradvis dött ut.

Det kallas ibland ett levande fossil.

Samtidigt har trädets skönhet inneburit att trädgårdsmästare och parkvårdare omsorgsfullt har planterat och odlat ginkgoträd runt om i världen.

barrträd

En granskog: en ung lerkott; en gammal gran kon

Barrträd är nära släktingar till cykader. De har kottar med frön och de har också träiga stammar.

Den mest märkbara skillnaden är att barrträd som kalla, norra klimat där de kan bilda enorma skogar som kan sträcka sig från ena sidan av en kontinent till den andra.

Den typiska barrträdformen är utmärkt när man slipper snö. De har också många sätt att hantera frysning på cellnivå.

Barrträd är också populära trädgårdsväxter. De är vintergröna och växer mest snabbt.

Blommande växter

En ek; en pelargon; en orkidé; och en buske (hortensia) i full blomma

Vissa människor tycker om växter och träd som mycket olika. Sanningen är att träd är växter, lika mycket som en rad sallad eller en fin ros.

Blommande växter är den mest kända typen av växter för alla som lever i ett tempererat klimat (inte för varmt, inte för kallt).

Det som gör en pelargon så lik en ek är blommorna som de båda producerar. Blommande växter skyddar de kvinnliga delarna av växten inuti tjocka väggar av vävnad. De manliga delarna av växten producerar pollen, och detta måste gräva sig igenom denna vävnad för att producera ett embryo som sedan utvecklas till ett frö.

Pollen kan överföras från en anläggning till en annan av vinden eller av insekter som bin. Växter som använder vindpollinering har vanligtvis små, tråkiga och påtagliga blommor. Blommor som använder insekter för pollinering är ofta stora och ljusa så att insekterna kan se dem långt borta.

Blommande växter är de växter som mest klarar av att hantera torra förhållanden. Kaktus kan blomstra på platser där det inte finns regn på många år åt gången.

Medan blommande träd växer långsammare än barrträd, är deras hårda trä mer motståndskraftigt mot insektskador. Det betyder att de klarar sig bättre på varmare platser.

Pollen med växande rör

Rör växer från pollen och befruktar de kvinnliga delarna av en blomma |

Sammanfattning av växttyper och deras utveckling.

Växttyper och evolution. |