Svampar finns i många former, färger och storlekar.

Svampar finns över hela världen och är lika viktiga för våra liv som vete, nötkreatur, fisk eller annan levande sak. Här är bara några av anledningarna till att beundra denna livsform.

Vad är så speciellt med svampar?

  • Utan de olika svamptyperna på jorden skulle vi snart vara knädjupa i döda löv och andra växtmaterial som skulle vägra att ruttna.
  • Träd som dog skulle fortsätta ligga där de föll. Endast svampar kan bryta ner lignin, det tuffa materialet i hjärtat av trävävnad.
  • Våra grödor skulle misslyckas eftersom de näringsämnen som svampar återanvänder från död växtvävnad inte längre skulle vara tillgängliga.
  • Viktiga husdjur som får skulle inte kunna smälta gräs utan den hjälp de får från några vänliga svampar.

Och sedan finns det stora skönheten hos många av dessa organismer. Hur skulle våra skogar och åkrar vara utan alla de fantastiska svamparna och (ibland olyckliga) paddestolarna på hösten? Den här sidan tittar på en mycket viktig grupp levande saker som vi i stort sett alla ska vara tacksamma för.

Vad är egentligen svampar?

Forskare brukade placera svampar i växtriket, främst för att de ansågs vara oförmögna att röra sig under sin egen kraft. En närmare studie har dock visat att åtminstone vissa svampar har reproduktionssteg som involverar gameter som kan simma.

Det mest uppenbara sättet på vilket svampar skiljer sig från växter är dock att de inte skapar mat från solljus och koldioxid. Liksom djur matar svampar genom att smälta och absorbera vad de behöver av sin miljö. Idag ges svampar sitt eget rike.

Typer av svampar efter familj

Inom Kingdom Fungi är dessa de viktigaste familjerna, eller "phyla."

  • Basidiomycota : Den här familjen inkluderar svamp och paddapallar.
  • Ascomycota : Ibland kallade säcksvampar, har familjemedlemmar ofta livliga, blickande fruktkroppar. I denna grupp ingår mycket välsmakande moreller (se nedan) och tryffel. Det inkluderar också penicillinarter som gav oss det första effektiva antibiotikumet.
  • Neocallimastigomycota : Dessa svampar lever i matsmältningskanalerna hos växtätande djur som får. Enzymerna som de producerar bryter ned polysackarider som cellulosa, det tuffa materialet som ger växterna sin styrka. När dessa svampar har gjort sitt arbete kan de enklare kolhydraterna som produceras användas av får som mat.
  • Blastocladiomycota : Denna familj består mestadels av jordbor som smälter detritus av alla slag
  • Glomeromycota : Detta är en mycket specialiserad svampfamilj som lever i en gynnsam symbios med levervägar (små växter som liknar mossor).
  • Chytridiomycota : Dessa forntida svampar smälter tuffa proteiner som keratin (vanligt i hud och hår) och kitin (särskilt vanligt i exoskeletter hos insekter).
  • Mikrosporidia : Detta är en liten grupp enkelcelliga, parasitiska svampar som mest infekterar skalbaggar.

Nedan har jag inkluderat en närmare titt på de två viktigaste grupperna, eller phyla: Basidiomycota och Ascomycota .

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek
Denna vetenskapliga tappning illustrerar några ätliga Russulas av Basidiomycota familjen.
Denna vetenskapliga vintageillustration innehåller några giftiga Amanitas från Basidiomycota-familjen.

Dessa svamprötter är faktiskt en massa Basidiomycota hyfer som växer under jord.

Phylum Basidiomycota

Basidiomycota är en stor familj och den vi är mest bekanta med. Det inkluderar:

  • svamp
  • hårbollar
  • Stinkhorns
  • Fästsvampar
  • Jelly svampar
  • Boletes
  • Smuts
  • bunts
  • rostar
  • kantareller
  • Jorden stjärnor

Svamp är en av de mest märkbara svampgrupperna. De flesta av varje svamporganism är dolda från syn i mark, löv eller dödved (beroende på art). De stora fruktkropparna som dyker upp (mestadels på hösten) är iögonfallande och ofta mycket vackra. Vissa svampar är till och med bio-självlysande, som du kan se i videon nedan.

Hur äter de?

Liksom de flesta svampar är Basidiomycota saprotrofiska, vilket innebär att de sönderdelar dött material, inklusive de tuffaste växtmaterialen som lignin - en viktig strukturell komponent i träd.

Under jorden producerar Basidiomycota stora nätverk av små rör som kallas "hyfer". Dessa växer genom dött växt- och djurmaterial genom att utsöndra enzymer som löser en väg. Det upplösta materialet absorberas och smälts som mat.

Hur reproducerar de?

De fruktkroppar vi ser ovan mark sprider sporer, som utvecklas till nya individer. Några av dessa fruktkroppar, som Russulas på bilden ovan, gör mycket goda måltider. Andra, som Amanitas på andra sidan, kommer att göra dig mycket sjuk. Var försiktig!

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

Ovan finns tre typer av Ascomycota: En typisk säcksvamp (vänster) och två sorter av läcker morell (mitt och höger).

Denna svarta tryffel är en del av Ascomycota Phylum.

Denna Ascomycota-svamp visas som en blom på röda druvor.

Phylum Ascomycota

Ascomycota är den största svampfilmen med över 64 000 arter. Vissa av dessa svampar är extremt värdefulla för människor för deras kulinariska tillämpningar. Det finns två huvudgrupper, eller subphyla: Pezizomycotina och Saccharomycotina .

Subfilyl Pezizomycotina

Pezizomycotina- svampar har fruktkroppar som liknar svampar och inkluderar moreller, tryffel, ergot och koppsvampar. Tryfflar ( tuber- släkte) är en av de dyraste matarna på planeten. Det är omöjligt att odla tryfflar i stor skala, och de är mycket sällsynta även i deras favoritskogsmiljöer.

Grisar eller hundar med särskilt känsliga näsor används för att hitta de högt uppskattade underjordiska fruktkropparna. Vita tryfflar kostar ibland cirka $ 5 per gram ($ 2000 per pund), men deras värde förändras varje säsong beroende på utbudet.

Subfilyl Saccharomycotina

Denna grupp omfattar de flesta jästar, inklusive den mycket viktiga bagerjäst. Den vita blomningen på druvor (bilden ovan, tredje) är en blandning av vilda jästar och mögel. Tidigare förlitades naturliga jästar som finns på druvor för att jäsa juicen och producera vin.

Nuförtiden skyller kommersiella vinproducenter vanligtvis druvsaft med en hög dos av en enda variation av speciellt odlad jäst som Saccharomyces cerevisiae snarare än att förlita sig på de långsammare växande vilda jästarna. Oavsett vilken jäst som används är processen väsentligen densamma. Jästarna konsumerar socker (utan att behöva syre) och producerar alkohol och koldioxid i jäsningsprocessen.

Symtomen på idrottsmanens fot orsakas av Trichophyton-svampen. |

Skadlig svamp

De flesta svampar är fördelaktiga. Vissa svampar gör underbara ingredienser som de är, och jäst hjälper oss att skapa några av våra stapelfoder som bröd. Detritusätande svampar håller våra grödor försedda med näringsämnen via deras effektiva återvinning av förfallande organiskt material. Det finns dock vissa svampar som kan vara skadliga för människor.

  • Idrottsmanens fot orsakas av Trichophyton- svampen.
  • Sporerna från vissa Ascomycota, liksom pulverformiga mögel, är ett allvarligt problem för trädgårdsmästare och jordbrukare, särskilt under våta år.
  • Sen potatisblåsning orsakas av Phytophthora infestans, som inte är en riktig svamp men är mycket nära besläktad. Det och andra vattenformar förvandlar växtvävnader till att svampa. Under 1800-talet förlitade sig de flesta människor i Irland på potatis för mat. Potatisblod utplånade grödor och miljoner människor dog eller tvingades emigrera.
  • Svampar, särskilt mögel, kan påverka beredda livsmedel som bröd, fruktkonserver, pickles och ost. Om mögel har trängt djupt in i maten måste den kasseras.
  • Ergot är en intressant svamp som kan trivas i lagrade spannmål som råg om de blir fuktiga. Hallucinationer och krampor orsakade av Ergot-förtäring var ansvariga för "Saint Anthony's fire" under medeltiden. Hela samhällen greps med konstiga symtom som ofta tillskrivs trolldom.
  • Nederländska almsjukdomar har varit ansvariga för dödsfallen av miljoner alm träd över hela världen. Skalbaggar som bar under barken av almträd bär en svamp som invaderar träden inre vävnader.
  • Några arter av parasitiska svampar påverkar uppfödning och vild fisk.
Svamp-sönderfallet på detta stycke nedbrytande trä kallas brun råta.

Wood-Decay Svampar

De typer av svampar som orsakar träfall är avgörande för att återvinna näringsämnen från fallna träd men kan vara en hot i trähus och andra byggnader. Vanligtvis innebär det fullständiga förfallet av dött trä många slags svampar. Träförfallsvampar delas vanligtvis in i tre grupper:

  • Brunrådsvampar: producerar väteperoxid som attackerar cellulosa
  • Mjuka röttsvampar: producerar ett enzym som kallas cellulas som smälter cellulosa
  • Vitröttsvampar: producerar enzymer som kan smälta lignin

Trots de skador som svampar kan göra på hem och mat, står jag vid mitt ursprungliga uttalande. Svampar, totalt sett, är bra för oss, och vi bör vara tacksamma för dem!

My Fungi Photos

Vissa av dessa är vackra, och andra är lite obehagliga. Ett antal av dessa svampar är ätliga, men du bör aldrig äta några svampar från naturen utan expertråd. Många dör varje år till följd av att de äter giftiga arter.

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

Den ätliga indigomjölkskydden är från Russula-familjen. Det finns i alla typer av skogsmarker i USA och Europa och är en populär mat i Kina och Mexiko. |

Höljes vedträft (Kuehneromyces mutabilis) växer på förfallande trä. Det ger en underbar ljuspunkt i träet och är ätbar och välsmakande. Det är en vanlig art i svalare klimat över hela världen.

Tremella mesenterica är en ljusgul eller orange "gelésvamp" som växer på träd. Några av dess mindre smickrande namn inkluderar "gul hjärna" och "häxasmör." Några mer poetiska namn är "gyllene gelé svamp" och "gul skakning."

Clavaria zollingeri finns vanligtvis i bladströ eller gräsmarker. Det är en utbredd svamp, men i USA hittar du bara Clavaria i de nordöstra skogarna.

Hydnellum peckii har några obehagliga namn, inklusive "blödande tandsvamp" och "Djävulens tandsvamp", men det är åtminstone inte giftigt. Jag tycker att det är ganska attraktivt! |

Har du någonsin varit svampjakt?

  • Nej, jag tycker svampar och paddor är läskiga.
  • Jag har inte gjort det ännu, men jag skulle gärna vilja prova!
  • Jag tycker om att hitta svamp i naturen men jag har aldrig samlat eller ätit dem.
  • Jag vet vad jag gör och älskar att samla in och laga mat vilda svampar.
Se resultat

Innehållet är korrekt och sant efter bästa författares kunskap och är inte avsett att ersätta formella och individualiserade råd från en kvalificerad professionell.