Målning av farbror Tom's Cabin |

Introduktion

Under hela Harriet Beecher Stowes roman Uncle Tom's Cabin försöker författaren att visa kvinnors moraliska överlägsenhet över män genom de kvinnliga karaktärerna som presenteras i berättelsen. Ofta som kvinnor jämställs med "Kristusliknande" personligheter, försöker Stowe visa hur moraliskt överlägsna kvinnor skulle kunna få slut på slaveriet genom tryck och stöd till sina manliga motsvarigheter som ofta framställs som icke-gudliga, syndiga varelser som saknar principer. Stowe visar kvinnliga dygder, den stigande "kult av inhemskhet" och problem förknippade med manlighet genom nästan varje karaktär i hennes roman. Denna moraliska överlägsenhet kan ses rikligt genom Mrs. Shelby, Mrs Bird, Eva, Eliza, Ophelia, Cassy samt Emmeline.

Tidig försida för farbror Tom's Cabin |

Fru Shelby och Eliza

Under hela början av romanen visar Stowes användning av Mrs. Shelby och Eliza uppfattningen om feminina dygder exceptionellt väl. För det första framställs fru Shelby ofta som en som väsentligt förstår underliggande moraliska frågor ovanför sin man. När Tom ska säljas till slavhandlaren är Mr Shelby en av de första som invänder. Medan Shelby verkar vara primärt upptagen endast med att betala av sina skulder, är Shelby i sin tur bara orolig för Toms familj, liksom de orättvisor som uppstår genom att sälja honom. När hon säger: "Jag kommer inte på något sätt vara medskyldig eller hjälpa till i denna grymma verksamhet ... Jag ska gå och se den stackars gamla Tom, Gud hjälpa honom, i hans nöd" (s. 86, Stowe).

Dessutom demonstrerar Eliza överlägsna feminina dygder med sin flykt från Shelby-plantagen med sin son Henry. Om hon inte vill att hennes son ska säljas till slavhandlaren, Haley, flyr Eliza med sin son och genomgår många prövningar för att rädda Henry från en framtid av smärta och lidande. I sin önskan att fly, korsar Eliza till och med den frysta floden Ohio för att undkomma Haleys och hans män. ”Det enorma gröna isfragmentet på vilket de eldade slog sig och knakade när hennes vikt kom på det ... med vilda rop och desperat energi hoppade hon till en annan och ännu en tårta; snubblar, hoppar, glider, springer uppåt igen ”(s. 118, Stowe). Förutom att demonstrera Elizas överlägsna feminina dygder, försöker Stowe också jämföra Eliza med Kristi. Genom att korsa floden Ohio går Eliza bokstavligen på vatten. Denna jämförelse tjänar till att symbolisera kvinnors moraliska karaktär och Kristusliknande disposition, särskilt inom hushållet.

Skildring av Eliza och Tom |

Fru Bird

Stowe fortsätter att demonstrera feminina dygder och inhemska genom Mrs. Bird, Eva och Emmeline. Mrs Bird, en Kentuckys senators fru, visar medkänsla och förståelse gentemot den flyktiga Eliza. Mr. Bird, som hade röstat för den hårdflyktiga lagen, placeras i en allvarlig benägenhet vid ankomsten av Eliza och Henry. Han kan antingen hjälpa den flyktande Eliza eller upprätthålla lagen (som han tidigare röstade för) och skicka henne tillbaka till sin herre. Genom fru Birds insisterande räddas emellertid Eliza och Henry. “Duty John! Använd inte det ordet, du vet att det inte är en plikt - det kan inte vara en plikt ... om folk vill hålla sina slavar från att fly, låt dem behandla dem bra, - det är min lära ”( S. 145, Stowe). Mr Bird är därför övertygad av sin fru att göra det moraliskt korrekta. På Mrs. Bird's insisterande hjälper Mr. Bird Eliza och Henry fly till en stuga inte långt från deras hem. I hela detta avsnitt visar Stowe återigen kvinnors moraliska överlägsenhet, samtidigt som de också visar problemen som män står inför när de försöker göra det som är rätt. Män saknar i viss mening i allmänhet medkänsla och sympati för andra som tenderar att fördunma sin bedömning när det gäller moral. Denna uppfattning kan tydligt ses med både Mr. Shelby och Mr. Bird. Med detta sagt visar detta avsnitt därför hur kvinnor kan "kontrollera" sina män. Enligt Stowe kan denna svaghet hos män till stor del utnyttjas av kvinnor. På grund av denna uppfattning om att "kontrollera" sina män, hänvisar Stowe också till det faktum att kvinnor kan hjälpa till att förändra samhället och hjälpa till att eliminera slaveriet helt.

"Jag skrev inte det. Gud skrev det. Jag gjorde bara hans diktat."

- Harriet Beecher Stowe

Eva St. Clare

Förutom Mrs Bird, visar Eva St. Clare också en känsla av moralisk överlägsenhet. Eva, framför någon av de andra kvinnliga karaktärerna i boken, förstår ondskan bakom slaveri och gör ingen skillnad mellan vitt och svart. Eva i sin tur ser svarta som lika varelser eftersom hon tror att alla är lika i Guds ögon. Jag vill att du ska komma ihåg att det finns en vacker värld där Jesus är jag ska dit, och du kan åka dit t är för dig, lika mycket som mig (s. 418, Stowe). Dessutom spelar Eva en viktig roll i att påverka / kontrollera sin far, Augustine St. Clare också. Medan Augustin redan visar en beundransvärd inställning till sina slavar (ett resultat av hans nära relation med sin mor), hjälper Eva bara till att stärka idealen om jämlikhet, kärlek och medkänsla till sin far. Eva hjälper också till att skapa en religiös passion också inom sin far. Augustin, som rivs mellan att tro och inte tro på Gud, accepterar så småningom Kristus som sin Frälsare på hans dödsbädd, till stor del till följd av Eva s religiösa hängivenhet. Den sista bilden Augustinus ser innan han dör, ironiskt nog, är hans mor, kanske en annan feministisk uppfattning som Stowe uttrycker. Således, som de andra kvinnliga karaktärerna i romanen, tjänar Stowe s användning av familjen St. Clare endast för att symbolisera moral, och felaktigheten bakom slaveri ännu mer.

Harriet Beecher Stowe Portrait |

Ophelia och Marie St. Clare

Med utgångspunkt i frågor som Eva presenterar när det gäller rasjämlikhet använder Stowe både fröken Ophelia och Marie St. Clare som modeller för de hycklande kristna inställningarna på slaveri, liksom det korrupta inflytande som slaveriet skapar. Fröken Ophelia, som är Augustins kusin från norr, avskyr verkligen slaveri och önskar frigörelse för alla slavar. Medan det vid första anblicken verkar som om Ophelia anser att svarta är lika med vita, anser Ophelia i sin tur att svarta är under vita människor på nästan alla sätt. Således tjänar Ophelia till att demonstrera de hycklande uppfattningarna om de nordliga avskaffande, och de tvåfasade orättvisarna tjänade som ett resultat av kristendomen. Medan Ophelia förkunnar vara en hängiven kristen, föraktar Ophelia idén om ett blandat samhälle av vita och svarta som lever och arbetar tillsammans. Denna idé om rasisk ojämlikhet i sin tur strider helt mot bibelens lärdomar om kärlek till varandra och jämlikhet för alla människor. För att motverka denna uppfattning använder Stowe emellertid en svart slavflicka med namnet Topsy för att visa hur lätt dessa hycklande uppfattningar kan lösas och korrigeras. Genom att visa tålamod och kärlek gentemot Topsy kan Ophelia övervinna barnets vilda upptäckter och i sin tur uppleva ett livsförändrat ögonblick där hennes åsikter mot svarta förändras till det bättre. Genom att acceptera Topsy som lika, och genom att visa kärlek till den lilla flickan, kan Ophelia ändra sig inte bara till det bättre, utan även Topsy. Miss Ophelia tog Topsy hem till Vermont med henne barnet växte snabbt i nåd och till förmån för familjen och kvarteret en medlem av den kristna kyrkan (s. 612, Stowe).

Tillsammans med Ophelia fortsätter Stowe att detaljera slaveriets korrupta inflytande på samhället med Augustin s hustru, Marie. Marie, som framträder som en antites mot var och en av de andra kvinnliga karaktärerna i romanen, är en självcentrerad individ som saknar mödrar och moraliska egenskaper. När Eva verkar bli sjukare hävdar Marie att hon är i mycket sämre skick än lilla Eva. I har alltid varit utsatt för en hosta, alla mina dagar Åh, Eva s hosta är inte något (s. 398, Stowe). På ett sätt verkar det som om Stowe använder Marie som ett sätt att visa hur till och med moraliskt överlägsna kvinnor kan skadas av det onda som slaveriet presenterar. Medan hennes man, Augustin, behandlar sina slavar med vänlighet och respekt, stöder han fortfarande slaveri, bara i mindre grad. För Stowe kan emellertid även detta lilla slaveriets stöd ha en dehumaniserande effekt på sinnet. På grund av Marie sta sta s starka stöd för slaveri, fungerar hon därför både som en symbol och varning för Stowe s läsare om farorna med att stödja en sådan institution som slaveri.

Håller du med om att kvinnlighet och manlighet spelar en central roll i denna Stowes bok?

  • Ja
  • Nej
Se resultat

Emmeline och Cassy

I romanens avslutande ögonblick fortsätter Stowe att läsa in en läsare en känsla av kvinnlig moral med sin användning av Emmeline och Cassy. Emmeline, som upprätthåller en stark känsla av religiös hängivenhet, framstår först som en polär motsats till den i stort sett ateistiska Cassy. Cassy, ​​som i stor utsträckning har blivit saknad av anledning att tro på en högre makt på grund av sitt enorma lidande, avslutar slutligen kristendomen ideal vid slutet av romanen när hon återförenas med sin dotter Eliza. Stowe s användning av Cassy tjänar emellertid till att demonstrera slaveriets skräck och de dehumaniserande effekter som det påverkar samhället. Cassy, ​​som en gång var en trevlig kvinna som bodde i Louisiana, genomgår enormt lidande under den ökända Simon Legree. Legree, som symboliserar slaveriets nedbrytande effekter, är en tyrannisk figur som missbrukar och torterar slavarna under hans kontroll. Slaveri, som har förstört Legree väsentligt, resulterar i ett liv för Cassy (och hennes medslavar) som är helt utan hopp, religion och moral. Utan en hustru eller moderligt inflytande lever Legree ett liv i synd och saknar helt vad gäller moral. Detta begrepp om kvinnans inflytande kan ses exceptionellt väl i ett brev skriven av Grace Greenwood på 1800-talet. I brevet beskriver Greenwood en man som heter Byron och hans förhållande till sin avlidne mor: Hennes tro har varit ankaret i hans själ minnet är en form av hopp och fred. ”Således utan någon kraftfull kvinna påverkan på hans liv, Legree s gård är en plats för omoral och synd i högsta grad.

Slutsats

Sammanfattningsvis kan Stowe s användning av feminin dygd och moralisk överlägsenhet inom farbror Tom s Cabin ses rikligt genom stora delar av romanen. Genom att använda de kvinnliga karaktärerna som moraliska förankringar i berättelsen demonstrerade Stowe ett sätt på vilket kvinnor kunde få slut på slaveriet genom övertalning och stöd till sina män. Genom att beskriva skräcken som är förknippade med undertryckande av människor, liksom de dehumaniserande effekterna av slaveri, kan Stowe införa en lägre bred syn på slaveri som visar de negativa aspekterna och hyckleriska uppfattningarna av en sådan institution.

Citerade verk:

Stowe, Harriet Beecher. Farbror Tom's Cabin. New York, New York: Black & White Productions, 2015.

Wikipedia-bidragsgivare, "Uncle Tom's Cabin", Wikipedia, The Free Encyclopedia, https://en.wikipedia.org/w/index.php?title=Uncle_Tom%27s_Cabin&oldid=886365709 (öppnas 15 mars 2019).