Kontakta författare

Ethan Frome

Den första är nästan ett fusk eftersom karaktärerna överlever, men för wow- faktorn, förtjänar ett mycket hederligt omnämnande. Etan ligger i en dyster liten stad, och livet är lika trist som den fiktiva staden Starkville, Massachusetts. (Metaforen i namnet är lite tunghänt.) Och efter år med en bitter och sjuk kvinna, Zeena, är hans kärleksliv inte mindre kallt.

Han finner tröst i en hemlig romantik med Mattie Silver, hans hustru younger younger s yngre kusin. Med hans hjärta trasiga till strimlor efter omöjlighet (och omoral) att gifta sig med sin nya kärlek föreslår de ett av de konstigaste självmordsförsöken i litteraturen: död av släde. Medan släde i full hastighet i ett träd verkar en opraktisk död, slutför det temat. I sin vårdslöshet upplever de att att ge efter för passion inte motsvarar frihet.

Det finns fortfarande en öppen debatt om de faktiska moralens motiv i romanen, betonade i Lionel Trilling s tankeväckande analys The Inertia Moral. Ethan Frome betraktas dock fortfarande som en klassiker i ett visst förnuft, till och med anpassad till en lätt framgångsrik filmversion. Om kritikerns recensioner verkar lite skrämmande, är det åtminstone värt att se Liam Neeson fortsätta denna bisarra litterära sensation.

Stora förväntningar

En av Charles Dickens största litteraturbedömningar, Great Expectations har sin fylla av ovanliga händelser. Från berättaren s (Pip s) farbror Joe som gifter sig med en ung barndomsvän, till Pip s oförklarliga förtjusning för en fruktansvärt likgiltig tjej (som de flesta läsare skulle älska att skaka lite vett till), överlämnade Dickens själv i det oväntade. Men kanske den mest anmärkningsvärda händelsen innebär döden av en av de mest okonventionella karaktärerna.

För fröken Havisham stod tiden stilla efter att en grym ungkarl kastade henne vid altaret. Om hon inte kan bära hjärtbrottet och förödmjukelsen tillbringar hon resten av sitt liv i försämring. Hon stoppar alla klockor, låter bröllopskakan ruttna på plats och vägrar ta bort sin smutsiga klänning. Årtionden senare, fortfarande doning samma bröllopsklänning, överväger Miss Havisham livet lite för nära spisen. Hon är inte medveten om att hennes klänning tar eld innan det är alltför sent och brinner ihjäl där hon står. Hennes oförmåga att återhämta sig från en gammal orättvisa förbrukar henne slutligen.

Julius Caesar

Ingen lista över dramatiska dödsfall kunde någonsin vara komplett utan hänvisning till Shakespeare. Även om de historiska skådespelarna betraktas som några av hans torrare verk, döljer Julius Caesar en udda död av mindre karaktär. Portia är fru till Brutus (Brutus från den berömda linjen "Et tu, Brute?" Och inspiration till låtar av The Hives och Red Hot Chili Peppers.) Hon visas bara två gånger i hela stycket, men hennes sista scen packar en punch .

Spökt av frånvaron av sin man medan han kämpar för Rom, växer hon allt mer instabil. Trots att hon inte har några bevis för att Brutus är död (han är inte), blir hon övertygad om att fienden är för stark, och han måste säkert förgås. Om hon inte kan föreställa sig livet utan honom sägs hon ha "svält eld."

"Hon blev distraherad,

Och hennes närvaro frånvarande, sväljer eld ”

- IV, iii, 154-155

Enligt den grekiska biografen och essayisten, Plutarch, slutförde Portia denna konstiga handling genom att svälja heta kol. Inte bara är detta en av de mest ovanliga formerna av självmord i litteraturen, utan en av de mest ovanliga orsakerna. Hon agerade i desperation och dog av att hon saknade sin man för mycket.

En separat fred

Medan Phineas (Finnys) död i John Knowles klassiker verkar anständigt trovärdig, är metaforen bakom den lite ovanlig. Finny inser i förväg för sin operation att "olyckan" som inaktiverade honom ("falla" ur ett träd) faktiskt var en målmedveten handling som antogs av ingen annan än hans bästa vän och berättare, Gene Forrester.

Naturligtvis dämpar dramatisk ironi denna uppenbarelse, eftersom publiken redan var väl medveten - och kämpade för att förlåta - denna travesty. Ändå sprider den mörka hemligheten bokstavligen Finny. Under operationen för att sätta benet kommer ett fragment av det splittrade benet in i Finnys blodomlopp och genomtränger hans hjärta. Som publik är vi tänkta att anta att smärtan i Genes förråd var alldeles för mycket, och vår älskade Finny dog ​​av ett trasigt hjärta.

Många läser in den här boken och letar efter en dold romantik mellan de två. Men att betrakta bedrägeriet som utfört av en nära vän verkar inte mindre smärtsamt än en wannabe-älskare. En filmanpassning 2004 mötte kritik för olika skillnader mellan filmen och romanen, men håller fortfarande denna unika död vid liv.

Födelsemärket

Även om Nathaniel Hawthorne var mest känd för sina romaner ( The Scarlet Letter and The House of Seven Gables ), var han också en förväntad novellförfattare. Ett av dessa spökande små verk inkluderar The Birthmark. Historien kretsar kring en lysande forskare, Aylmer och hans fru, Georgiana. Georgianas enda brist är känt för sin skönhet och är ett litet födelsemärke i form av en hand på hennes kind. En mycket liten fel, med tanke på att märket inte syns när hon rodnar och är tillräckligt liten för att täckas av två fingertoppar.

Trots detta blir Aylmer allt mer besatt av att ta bort märket. Han är övertygad om att denna fläck på något sätt symboliserar hennes dödlighet, och han planerar att bevisa sin suveränitet över naturen när han kör experiment med henne. Han behandlar henne med små doser gift, och hans vackra fru blir sjuk när märket börjar lyfta. Så snart födelsemärket flyr, dör hon i hans armar. Genom att avlägsna henne en fysisk brist skapar han den ängel han önskade på ett sätt som han aldrig föreställde sig.

I denna udda död ställer Hawthorne frågor om människans natur och konsekvensen av vår ständiga önskan om kontroll. Liknande teman tas upp i en lika tvinnad död som finns i hans berättelse Rappaccini's Daughter. Även om Hawthornes egen död saknade en del av den här mystiken, hittade en före detta president i USA hans lik (livslånga vän Franklin Pierce) och hans pallbearers inkluderade några lika berömda författare, Henry Wadsworth Longfellow och Ralph Waldo Emerson.

Det ovala porträttet

Ursprungligen kallad "Life in Death", Edgar Allan Poe's The Oval Portrait innebär en tvinnad besatthet som konkurrerar med Alymers behov av kosmetisk perfektion. Fångad av önskan att skapa en målning av sin fru, uppstår en spänning. Även om han är vacker och charmig, föraktar hans fru berättarens konst, avundsjuk på hur hans konsumtion och passion stjäl affektion från henne. Ändå för att lugna honom sitter hon för målningen.

När hon sitter och ler, upptäcker han sig i projektet. I slutet av slutförandet låste han henne i ett torn så att ingen kunde se sitt mästerverk. I sin fulla upptagen av att skapa ett livsliknande porträtt misslyckas han med att inse att hans fru förlorade hennes. När han tittar upp från de sista penseldragarna inser han med absolut skräck att han målade hennes lik.

Även om Poe är känd för sin smak för makaber, tar just detta stycke "förfärligt" till en helt ny nivå. De psykologiska konsekvenserna bakom denna litterära död lämnar ett spöklikt intryck som en läsare är långsam att glömma.

Titus

Även om Shakespeare redan fått ett omnämnande, är ett slutligt erkännande nödvändigt. Hans spel Titus tar kakan för mest störande litterära dödsfall i sitt slag. Genom en fruktansvärd serie av händelser innebär dödsfall i detta stycke lemlestande och kannibalism som Hannibal Lector är värd. Faktum är att ingen annan än Sir Philip Anthony Hopkins (skådespelare för Hannibal Lector in Silence of the Lambs ) spelar den tragiska huvudpersonen i filmatiseringen 1999 . Även om denna form av förskräckande plåga kan ses - tyvärr - i verkliga självbiografier som Bite of the Mango eller fiktionaliseras i NBC s skräck-TV-serie Hannibal, är det viktigt att hålla tiden i åtanke.

Shakespeare spekuleras i att ha skrivit Titus mellan 1588 och 1593. Det är för över 400 år sedan. Även om vår tids filmiska smak har drivit oss mot mörkare och mörkare hörn av acceptabelt skrivande, från en serbisk film till Irreversible, förtjänar den klassiska dramatikern lite kredit för att ha tarmarna för att presentera denna typ av grymma handling ursprungligen.

Utan att våga för långt in i störande värld skulle många andra verk lätt kunna äga rum på listan. Döden av den gamla damen i A Clockwork Orange, den meningslösa skjutningen i The Stranger, ett ax-to-the-face-mord i American Psycho, eller en skinnning i The Wind-Up Bird Chronicle har alla påverkat normerna för litterär död och dabblat i det sadistiska. Fokus ligger dock på det ovanliga, och hundratals år senare lyckas författare fortfarande hitta sätt att överraska publiken med unika dödsfall som påminner oss om livets bräcklighet och betydelse. Om du kommer ihåg en särskilt chockerande död i ett litterärt verk, kommentera nedan.