Tagua nut netuke: apa med en persika

Nyligen bläddrade jag i en museumskatalog för netsukes, de snidade japanska ornamenten som hänger från kimonoskärmar på snören och fungerar som fickor. Historiskt sett huggades netsukes av trä eller elfenben och avbildades vanligtvis djur. De söks av samlare och presenteras i museer över hela världen. Det är olagligt att sälja snidet elfenben som producerats efter 1947, så de klassiska mönstren återges nu i harts eller "vegetabiliskt elfenben", det vita täta köttet från taguamutter från Sydamerika.

Origins of Vegetable Ivory

Tagua, även känd som Corozo, kommer från ett palmliknande träd Phytelephas aequatorialis som växer i regnskogarna i Ecuador. Trädet, vars namn faktiskt betyder "elefant", blomstrar längs Amazonas strömmar och bifloder, särskilt Napo-floden mellan Ecuador och Peru.

Dessa träd, som når 20-40 fot i höjd, producerar kluster av frukt av melonstorlek som håller sina frön inuti ett hårt hornigt skal. Från en planta tar ett träd nästan femton år innan det är tillräckligt moget för att producera frukt. En den når detta skede, den kan fruktas i över hundra år. Eftersom de mogna frukterna faller till marken behöver inte själva träden klippas och skördas. Ett enda träd producerar cirka 15 frukter per skörd med var och en som innehåller cirka 30 tagua nötter. Varje träd har ungefär tre grödor per år och ger ett totalt avkastning på cirka 20-50 kg. av vegetabiliskt elfenben. Utöver de snidbara nötterna används trädets fronds för takmaterial, och frukterna används som matkälla om de inte får härdas helt.

Centrets endosperm av dessa nötter är ett tätt vit cellulosamaterial som lätt kan ristas och färgas. Det kan också brännas försiktigt med en het nål för pyrografiska mönster. Namnet "vegetabiliskt elfenben" är det en hållbar resurs för att göra figurer, pärlor, knappar och andra dekorativa föremål.

tagua fruktkluster

Tagua Nut

Nötterna är inneslutna i frukt av grapefruktstorlek från trädet Phytelephas Aequatorialis. Den vita cellulosan i mutterns endosperm är perfekt för snidning och färgning.

Nötter skördas från skogsbotten och får sedan lufttorka i två månader eller placeras i ugnar för att avlägsna resterande fukt och döda gravande insekter. Denna process ökar också cellulosans hållbarhet och förhindrar sprickor när dekorativa bitar åldras. Mutterens yttre yta accepterar färger lätt men tillåter inte fullständig mättnad. Detta gör tagua perfekt för sgraffito, scrimshaw och andra kontrastutskärningar som används för pärlor och knappar.

En rad knappar snidade från vegetabiliskt elfenben, det täta köttet av taguamuttern

Tagua introduceras på marknaden

I mitten av 1800-talet, då handeln mellan Europa och Sydamerika var i full gång, hittade korozo, eller tagua mutter, sin väg in i skroven på trähandelsfartygen för att hjälpa till att stabilisera dem mot grova hav och för att förhindra lastförskjutning. Användningen av sand visade sig vara ett problem och de rikliga palmmuttrarna var en praktisk ersättning.

I hamnen i Hamburg hamnade några av nötterna påstått i fickorna på den österrikiska treskäraren Johann Hille som fortsatte med att bevisa deras snittförmåga. När detta upptäcktes, skymde efterfrågan på det, och den tyska Hellwig-familjen byggde det första handelsstället i Manta, Ecuador omkring 1895. Härifrån gick exporten till Italien där hantverkare sned Tagua i vackra knappar och returnerade dem för kommersiell distribution.

Efter öppnandet av Panamakanalen fann Zanchi-familjen i Italien den sydamerikanska källan till korozo och etablerade sin egen ecuadorianska handelspost i närheten. Den fick namnet Casa Tagua . Så småningom sammanslogs de två företagen genom äktenskap och hade fortsatt framgång tills plasten ersatte efterfrågan på vegetabiliskt elfenben. Årtionden av 1920-talet hade tagua-export med 5 miljoner årligen till ekonomin i Sydamerika!

Tidigare i England tros en venezuelansk toymaker ha introducerat vegetabiliskt elfenben genom sina varor, och de första knapparna snidade från tagua-skivorna visades 1862 på Universal Expo i Paris. År 1863 inrättades den amerikanska produktionen i Rochester, NY och gick starkt. Frankrike skulle snart följa 1870.

Under första världskriget huggades arméns enhetliga knappar från vegetabiliskt elfenben för att även införa skaftet. Den tidigare använda metallen var bristfällig och behövdes för vapen. Produktion av knappar blev mer mainstream och befintliga fabriker konverterades för att hantera uniformernas krav. 1918 behövdes 216 000 000 knappar endast för arméns skjortor! Det resterande taguaavfallet användes av kemisk krigsföringstjänst för att tillverka kolfiltren i gasmasken. Lite slösas bort. 1940 ökade användningen av celluloid, bakelit och annan plastproduktion av vegetabiliskt elfenben.

Tagua gör ett comeback

På 1980-talet växte elfenben på nytt upp som den lysande stjärnan för hållbarhet på grund av ansträngningarna från Conservation International. Patagonia, The Gap och dotterbolag som Banana Republic började innehålla de miljövänliga knapparna på sina plagg, och trenden spriddes snart inom high fashion-industrin. Vegetabiliskt elfenben används också för tillverkning av schackpjäser, spelplattor, paraplyhandtag, smycken, dekorativa sniderier och musikinstrument, inklusive påsar.

Snidade tagua gör vackra smycken och kombineras ofta med silver och andra metaller. Bitar av god kvalitet ska torkas ordentligt i 8 veckor före snidningen, låta härda i 2 veckor efter att ha färgats med vegetabiliskt färgämne och sedan förseglas med ett harts för hållbarhet. Så länge det inte är tillåtet att bli våt och hålls från långvarig exponering för sol, kommer det att pågå i många år utan bara en tillfällig buffring med en mjuk bomullstyg.

En katalogsida från Organic Tagua Jewelry som visar mångsidigheten som är möjlig när man arbetar med vegetabiliskt elfenben.

Förespråkar för hållbarhet

På ett år kan en tagua palm producera lika mycket "elfenben" från sina frukter som det som kommer från en enda elefant bröst! Tagua och andra sämre kvaliteter av vegetabiliskt elfenben har tagit bort alla funktionella behov av snidbara animaliska produkter. Även om muttrarna är mycket mindre än tänder kan de lamineras tillsammans för större föremål.

Det är oerhört oroande att elfenbenshandel fortfarande existerar på grund av asiatisk efterfrågan och att krypskyttare fortsätter att tortera, mimma och döda världens magnifika elefanter och noshörningar för pengar. Köp INTE produkter tillverkade av elfenben, horn eller hornräkning från fåglar. Det kan inte skördas utan stor skada eller död för dessa djur.

Förutom det oroande faktumet att en elefant dödas var 15: e minut, har medel från elfenbenshandel kopplats till global terroristaktivitet genom köp och transport av vapen. Den prisbelönta regissören Kathryn Bigelows gripande animerade kortfilm Last Days har visats över hela världen som en PSA för att främja medvetenhet om meningslös slakt av elefanter och dess ännu mörkare återverkningar.

Så länge det finns efterfrågan på elfenbenstumor och noshörningshorn kommer krypskyttare att fortsätta att bryta lagarna. Det är inte lätt att ändra kulturella traditioner och övertygelser som har funnits i hundratals år. Det kan endast åstadkommas om nya generationer utbildas för att se skadena av forntida seder och lär sig att omfatta fördelarna med denna hållbara resurs. Produktionen av tagua ger inte bara en livskraftig inkomst för urbefolkningen i Amazons regnskogar, det minskar behovet av andra inkomstproducerande metoder som jordbruk och uppfödning av nötkreatur genom slash & burn avskogning och markanvändning. Vegetabiliskt elfenben är en win-win för ekonomin och för vår jord.