Under den viktorianska eran var gifter som arsenik och stryknin lätt tillgängliga med liten kontroll. Sensationell medieövervakning av förgiftningsmord ökade till en utbredd ångest för att dö en dödande död i händerna på en mördare.

Lätt tillgängligt gift

I den tidiga viktorianska eran fanns det ingen kontroll över köpet av gifter. Sådana föreningar som stryknin var billiga och användes för att hålla skadedjurpopulationen under kontroll. I fel händer kunde de också minska den mänskliga befolkningen.

Vissa kontroller trädde i kraft på 1850-talet, men det var fortfarande enkelt för människor att få tag i en flaska arsenik. Det var valet gift eftersom det i stort sett var luktfritt, smaklöst och billigt. Det var ett anonymt vitt pulver som kunde misstas för mjöl eller socker.

"Och fem uns arsenik för min hus .. Jag menar råttorna." |

Arsenförgiftning orsakar kräkningar och diarré innan dess offer löper ut, vilket gör att det ser ut som matförgiftning i trädgården. I en tid innan kylning och med primitiv sanitet, kan dö av arsenik se mycket ut som tyfus, kolera eller en dodgy ostronpaj.

Och med kriminaltoksikologi i sin spädbarn, är det rimligt att anta att många människor kom undan med att avyttra ett obekvämt företag eller kärlek rival.

Madame Marie Lafarge

Marie Fortunée Cappelle hade dålig tur att gifta sig med Charles Pouch-Lafarge 1839. Hennes mellannamn visade sig ha en särskild ironi i att hon, trots att hon var ganska väl, missvisade sig själv som en rik fransk adelsman. Han var från bondebestånd och konkurs.

Marie höll på att låtsas om ett lyckligt äktenskap och ett bekvämt liv på gården Lafarge, som i själva verket var en tappad ruin. Dessutom var hennes man en våldsam man.

Inom några månader lämnade Charles Pouch-Lafarge till Paris och kunde få ett stort lån från Maries familj. Tillbaka på "gården" skrev den unga bruden ett passionerat kärleksbrev till sin man och packade upp det i en paket med ett porträtt av sig själv och några kakor som hon gjorde.

Strax efter att han fick paketet och ätit lite kaka, blev Charles sjuk av en kolera-liknande sjukdom som kallas la maladie parisienne . Han återvände hem, med det mesta av sitt lån saknade, för att amma av sin fru. Inom några veckor var Charles Pouch-Lafarge död och hans hustru satt i förvar under misstänkt för att ha dödat honom med arsenik.

Rättegången var en sensation och resulterade i en skyldig dom. Marie Lafarge dömdes till livstids fängelse med hårt arbete. Hon dog 1852 av tuberkulos vid 36 års ålder.

Den utbredda täckningen av hennes brott gjorde en rädsla för människor över hela Europa.

Fler förgiftningar

Pressen var ivriga efter fler förgiftningar och kom med Sarah Chesham för att tillfredsställa sugen.

I januari 1845 dog två av Sarahs barn plötsligt i byn Clavering, Essex, i östra England. Diagnosen var kolera, men byskvaller sade annars. Sarah hade ett långvarigt rykte som förgiftare.

Skrattarna fick öronen på myndigheterna och barnens kropp upphöjdes; de var fulla av arsenik. Mellan sex och sju tusen människor visade sig för Sarah Cheshams hänga.

Om det fanns en Sarah Chesham, som motiverade motsvarigheten till dagens tabloidredaktörer, måste det finnas andra. Och nog, det fanns mer att hitta.

Historiska brittiska anteckningar ”Det fanns andra fall av arsenförgiftning i Essex, långt öster om Clavering. Pressen hävdade att alla ärenden var kopplade, som om kvinnor konspirerade i en massa för att döda. ”

Sedan köpte 16-åriga William Bird strychnine från en kemist nära Southampton. Hans plan var att döda sin arbetsgivares familj på Boxing Day 1850.

Den täckande täckningen av dessa och andra brott räckte för att orsaka rädsla genom många hushåll. Vad händer om kocken är missnöjd med sin julklapp och skjuter en sked med vitt pulver i rispuddingen? Kommer du ihåg hur moster Augusta var så arg på farfar? Jag skulle inte äta hennes Fig Newtons om jag var du.

Piller som innehöll stryknin såldes till och med som läkemedel under den viktorianska eran. |

Christiana Edmonds

Född 1829 utvecklade Christiana Edmonds en förkärlek för hennes läkare och han gav tillbaka tillgivenheten. Edmonds s planer för ett långt och lyckligt äktenskap bortskämdes av läkarnas existens fru, så hon beslutade att ta bort hinder genom användning av stryknin.

Hennes plan täcktes av den misstänksamma läkaren som berättade att Christiana aldrig skulle göra sin dörr mörkare igen. Det verkar som om hon bestämde sig för att någon skulle behöva betala för detta orättvisa avslag; det kan lika gärna vara vem som helst.

I staden Brighton på Englands södra kust började hon beställa choklad från en konditorivaruhus. Hon satte gift i godisarna och skickade dem sedan tillbaka till butiken och sa att de inte var vad hon ville ha. Tillbaka i butikshyllorna väntade de dödliga godisarna på att familjen till den fyra år gamla Sidney Barker skulle köpa deras barn en godbit.

Unga Stanley dog ​​och vad tidningarna kallade The Chocolate Cream Poisoner fördes till rättegång. Allmänheten följde berättelsen ivrig. Den innehöll alla element som slog rädsla in i viktoriansernas hjärtan; en slumpmässig död av gift som begåtts av en jiltad älskare.

Allt detta hände 1872 och ökade en oro som redan bubblade bakom de hedniska fasaderna i viktorianska bostäder.

Bonusfaktoider

Christiana Edmonds förklarades mentalt sjukt och tillbringade resten av sitt liv i ett fängelse för det kriminellt galen.

Som ett resultat av Marie Lafarge-ärendet myntades ordet lafarged av Dickens Magazine för att beskriva vem som mördats av gift.

Bakgrund kan döda. Ja det kan det. Trendiga viktorianser dekorerade ofta husen med livliga gröna tapeter. Det pulserande gröna pigmentet producerades med en förening som heter Scheele s Green Dye, som innehöll kopparseniten. På 1860-talet insåg man att arsenik i färgämnet kunde släppas ut i luften och intas. Detta orsakade dödsfall av flera människor, särskilt barn.

Den stora brottsskribenten Agatha Christie arbetade som kemist under det stora kriget. När hon skickade ut arsenik och spelade in försäljningen i giftboken undrade hon om det verkligen skulle användas för att döda möss eller för något mer besvärligt syfte. Hennes favoritväg att slå bort sina fiktiva offer var gift och hon skrev i sin självbiografi att sedan jag var omgiven av gifter, kanske var det naturligt att döden genom förgiftning skulle vara den metod jag valde.

Arsenik stimulerar blodet och det används fortfarande i dag vid leukemibehandling.

källor

  • Varför var viktorierna så livrädd av döden av giften. Kelly Faircloth, Pictorial, 12 maj 2016.
  • Madame Marie Lafarge, Murder och Arsenic. Geri Walton, 31 augusti 2016.
  • Poison Panic. Helen Barrell, historiska Storbritannien ., Omaterad.
  • 1851: Sarah Chesham, giften. Meaghan Good, avrättad idag, outdaterad.

2019 Rupert Taylor