Vlad Tepes III

Porträtt av Vlad Tepes III

Vem var Vlad?

Vlad the Impaler, en av historiens mest brutala, onda tyranner …… eller var han bara försvararen för Europa och kristendomen och gjorde allt i sin makt för att hålla det osmanska riket och dess islamiska kohorter i fjärd?

Du bestämmer….

De flesta forskare tror att den vampiriska karaktären hos Dracula i Bram Stokers klassiska 1897-roman med samma namn var baserad på den ökända historiska figuren, Vlad Tepes (uttalad tse-pesh). Detta var en man som regelbundet styrde ett område i det moderna Rumänien som heter Wallachia i mitten av 15-talet. Historiskt namngivna under titlarna Vlad III, Vlad Dracula och Vlad

Tepes ('The Impaler'.) Tepes översätter som "Impaler" och han var så kallad på grund av sin förmåga att straffa offren genom att impalera dem på trästake och sedan visa dem offentligt för att skrämma sina fiender och för att indikera att straffet skulle bli överträdare skulle möta om de bröt hans strikta moralkod. Otroligt påstås någonstans mellan 40 000 och 100 000 människor avrättades på detta barbariska och grymma sätt.

1410 blev Ungerns kung Sigismund den heliga romerska kejsaren. Han var grundaren av ett hemligt ridderskap av riddare som kallades drakens ordning, med uppgift att upprätthålla kristendomen och försvara det heliga romerska riket mot de osmanska turkarnas expansionsmål. Det heraldiska emblemet beställde var en drake med veckade vingar, hängande på ett kors. Vlad III: s far (Vlad II) gick in i ordningen cirka 1431 på grund av hans mod i kampen mot turkarna. Hittills bar Vlad II ordens emblem och därefter, som härskare över Wallachia, bar hans mynt symbolen för draken.

Sigismund - Kung av Ungern

Den socio-politiska bakgrunden

När jag studerade den här artikeln fann jag omnämnandet av ordet dracul som betyder ”drake” och därmed namnet Vlad Dracul som ges till fadern till Vlad Tepes. Det faktiska ordet för draken på rumänska är "balaur", medan "Dracul" faktiskt betyder "djävul". Men oavsett anledning, möjligen på grund av en dubbel betydelse på det rumänska språket, kom Vlad Tepes far att bli känd som "Vlad draken" eller "Vlad Dracul".

På rumänska betyder suffixet "ulea" "son till". Därför användes denna tolkning Vlad III Vlad Dracula, som bokstavligen betyder "drakens son". Så oavsett hur du tittar på översättningen av dessa titlar tog namnen Dracul och Dracula på sig en hotfull överton för fiender till Vlad Tepes och hans far.

För en fullständig förståelse av Vlad Tepes berättelse är det viktigt att få en fullständig förståelse av den socio-politiska bakgrunden av denna tumultartade region på Balkan under 15-talet. I grund och botten beror detta på en historia om kampen för att få makt och kontroll över och över Wallachia, en region på Balkan, i det moderna södra Rumänien, som låg mellan de två mest kraftfulla styrkorna, nämligen Ungern och osmanska Välde.

Under nästan ett fullt årtusende hade Konstantinopel, nu kallad Istanbul i det moderna Turkiet, stått som den största gränsbastionen av kristendomen och det bysantinska eller östra romerska riket, vilket hindrade islams expansion till Europa. Trots detta lyckades ottomanerna djupt in i de kristna länderna under denna period. När Konstantinopel under 1453 gav efter för Sultan Mehmed II erövraren, hotades hela kristendomen plötsligt av det ottomanska riket. Kungariket Ungern norr och väster om Wallachia, som också hade nått sin topp vid samma tidpunkt, tog rollen som försvarare av kristenheten.

Wallachias härskare var därför skyldiga att erkänna och blidka dessa två imperier för att överleva, ofta bildade allianser med det ena eller det andra och var beroende av vad som tjänade deras bästa intressen vid den tiden. För Rumäniens folk är Vlad Tepes mest känd för sin hårda och stadiga framgång när han står upp mot de invaderande osmanska turkarna och upprättade relativ suveränitet och självständighet, även om det under en relativt kort tid.

Sultan Mehmed - Linjal för det expansistiska osmanska riket

Mellan en sten och ett hårt ställe

En annan viktig faktor som påverkade det politiska livet vid denna tid var medel för arvtagning till Wallachian-tronen. Även om den avgörande titeln Wallachia var en ärftlig födelserätt till den förstfödda sonen, var den långt ifrån garanterad. För det mesta var pojkarna rika jordägare adelsmän, mestadels av saxiskt arv, och det var deras uppgift att välja voivoden (som var termen som används Prince) från någon av de olika berättigade medlemmarna i kungafamiljen. Arvtagningen till Wallachias tron ​​erhölls alltför ofta med subterfuge eller våldsamma medel. Att mörda och våldsfullt störtande av regerande härskare var alltför vanligt. Det är verkligen anmärkningsvärt att både Vlad Tepes III och hans far mördade konkurrenter för att tjäna Wallachias tron.

Wallachia blev 1290, grundat av Radu Negru (Rudolph the Black). Det styrdes av Ungern fram till 1330, då det blev ett självständigt land. Den första härskaren över Wallachia var prinsen Basarab den stora, en förfäder släkting till Vlad Tepes. Vlad's farfar, Prince Mircea den gamla, styrde från 1386 till 1418. Huset av Basarab delade slutligen upp i två separata schismer, Mirceaas ättlingar, och ättlingarna till en annan voivode känd endast som Dan (även kallad Danesti). Många av de efterföljande kamperna för att uppnå Wallachian-tronen under Vladys tid var mellan dessa två motsatta fraktioner.

1431 utsåg Ungerns kung Sigismund Vlad Dracul till militärguvernören i Transsylvanien, en region som låg direkt nordväst om Wallachia. Det var under samma år som Vlad III föddes, mot slutet av 1431. Vlad Dracul var inte nöjd med att bara vara guvernören i Transsylvanien men han försökte samla stöd för sitt system för att gripa Wallachia från dess nuvarande härskare, Alexandru I, av Danesti-fraktionen. 5 år senare 1436 genomfördes hans plan när han dödade Alexandru och därmed blev Vlad II.

Vlad Dracul försökte hitta en mellanplan mellan sina två mäktiga grannar under de följande sex åren. Wallachias voivod var officiellt en vas av kungen av Ungern och ändå tvingades Vlad hylla Sultan från det osmanska riket också, precis som hans far, Mircea den gamla, hade tvingats göra. Vlad var fortfarande medlem av Dragon of the Order och hade svurit att göra vad som krävdes av honom för att besegra den otro. Samtidigt verkade den ottomanska expansionen ostoppbar.

1442 försökte Vlad förbli neutral när osmännen försökte ta Transylvania, vilket verkar förvånande på grund av hans medlemskap i Dragon of Order. Därefter slogs turkarna tillbaka, och de förståeligt arga ungrarna under kommando av Janos (ibland sett skrivna som John) Hunyadi, Ungerns riddare, tvingade Vlad Dracul och hans familjemedlemmar att lämna Wallachia. Ett år senare, 1443, tog Vlad tillbaka Wallachian-tronen med stöd av turkarna, men bara under förutsättning att Vlad skickar en årlig kontingent av Wallachian-manbarn för att gå med i Sultan's Janissaries, eller elit infanteritropper. 1444, för att ytterligare försäkra sultan om hans goda vilja, skickade Vlad Dracul Vlad III och Radu (den stiliga), hans två yngsta söner, till Adrianople (nu en del av det moderna Bulgarien och kallade Edirne) som gisslan av sultanen. Vlad III stannade där och fick en turkisk utbildning fram till 1448.

1444 bröts freden när Ungern inledde Varna-kampanjen, ledd av den oändliga Janos Hunyadi, i ett samordnat försök att tvinga turkarna från Europa. Hunyadi påminde Vlad Dracul om sin ed mot drakens ordning och sitt åtagande som en underordnad vasal av Ungern att gå med i den heliga korståget mot osmännen. Men Vlad, som var den alltid försiktiga mannen som han var, istället för att gå med i de kristna arméerna, skickade Mircea, hans äldsta son. Kanske detta beslut togs i hopp om att Sultanen skulle skona sina yngsta söner om han inte deltog i kampen mot Sultans styrkor.

För Janos och ungrarna ledde Varna-korståget till ett fullständigt misslyckande, eftersom den kristna armén helt övervann vid slaget vid Varna. På ett något mindre än strålande sätt lyckades Janos Hunyadi undkomma striden och hade från detta ögonblick en djupt sittande bitter fientlighet mot Vlad Dracul och hans son Mircea. 1447 mördades Vlad II och Mircea. Enligt uppgift begravdes Mircea levande av boyars och rika saxiska köpmän i Tirgoviste. Denna händelse blir en viktig orsak till att Vlad Tepes hämnd på pojkarna blev riktigt när han kom till makten. En kandidat till Janos Hunyadis egna val, från den rivaliserande Danesti-klanen, placerades på Wallachias tron.

Janos Hunyadi, den vita riddaren av Ungern

Vlad kommer till makten

Ottomanerna svarade på nyheten om Vlad Dracul s död genom att släppa Vlad III från sin fångststatus och stödja honom som deras kandidat för tron ​​Wallachia. Med osmanska stöd och bara 17 år 1448 lyckades Vlad III kort greppa Wallachian-tronen. Efter en kort regeringstid på bara två månader vid makten tvingades emellertid Vlad av Hunyadi att överge tronen och fly från landet, varefter han sökte tillflykt hos sin kusin, Moldaviens prins. Vladislav II, Vlad s efterträdare till tronen, installerade oväntat en pro-turkisk inställning till sin regerande av landet, vilket Hunyadi och ungarnern tyckte var helt oacceptabla. Genom att återvända till sitt första beslut installerade han Vlad III, hans gamla fiende son son son son s son, som en mer lämplig kandidat för ungerska intressen i landet, och tillsammans bildade de en trosvillighet att ta tillbaka makten med makt. Vlad III fick de transylvaniska länderna som tidigare styrdes av sin far och förblev där, med fullt skydd av Hunyadi, i väntan på en möjlighet att återta Wallachia från sin rival.

1453 hände emellertid det otänkbara och Konstantinopel föll till ottomanerna. Hunyadi ökade storleken på sin kampanj mot de inkräktande osmännen och 1456 invaderade han Serbien som hölls av det osmanska riket medan Vlad III samtidigt invaderade Wallachia. Hunyadi dödades i slaget vid Belgrad och hans armé slogs. Vlad III klarade sig dock bättre och lyckades döda Vladislav II och återta Wallachian-tronen.

Åren som sträckte sig 1456-1462 signalerade början på Vals huvudstint som monark över Wallachia. Under denna period införde han många strikta lagar, stod standhaftigt i sin motstånd mot turkarna och började sin regeringstid med skräckning.

I november eller december 1431 föddes Vlad III i den transylvanianska staden Sighisoara. Hans far bodde vid denna tid i exil i denna del av landet. Fantastiskt står huset där han föddes fortfarande, även om det troligen har lagts till och utvidgats från dess ursprungliga design. Beläget i ett välmående grannskap omgiven av husen från de saxiska och Magyars köpmän och pojkar som senare skulle bli Vlad's fiende.

Inte mycket är känt om de första åren av Vlad III s liv. Vlad Dracula var det andra barnet till Vlad Dracul som hade en äldre bror som heter Mircea och en yngre bror känd som Radu the Handsome. Tidigt undervisning verkade det mest överlåtas till hans transylvanianska mammas familj, men efter hans fars arv efter Wallachias tron ​​1436 började hans formella utbildning.

Under hela 1500-talets Europa skulle adelsutbildningen ha skiljt sig mycket lite från vad Vlad skulle ha fått. Att lära sig alla färdigheter i politik, krig och fred som ansågs nödvändiga för en kristen riddare och en eventuell framtida härskare i sitt land visade inga problem för Vlad.

1444, 13 år, skickades Vlad och Radu till Adrianople som gisslan, i ett försök av deras far att tillfredsställa den osmanska sultanen. Där stannade han fram till 1448 när turkarna släppte honom för att ansluta sin far efter hans död. Radu valde att stanna kvar i Turkiet, där han hade vuxit upp och fick senare stöd av turkarna som ersättningskandidat för Wallachian-tronen i direkt konflikt med sin egen bror.

Som tidigare nämnts var Vlad III s första regeringsperiod ganska kort (2 månader), och det var inte förrän 1456, under stöd av Hunyadi och kungariket Ungern som han återvände till tronen. Han etablerade Tirgoviste som sin huvudstad och började bygga sitt slott långt borta i bergen nära floden Arges. De flesta grymheterna i samband med Vlad III ägde rum under denna period av hans maktens regeringstid.

Vlad's Mountain Stronghold

Poenari slott

Impalement förklarat

Vlad Dracula som historisk karaktär är mer än något annat känt för hans omänsklighet och grymhet mot sina fiender och överträdare av hans lagar. Avveckling var Vlad III s föredragna metod för tortyr och avrättning. Impalment var ett av de grymaste och mest omänskliga utföringssätt man kan föreställa sig. Vanligtvis långsamt och smärtsamt kan det ta så lång tid som två dagar att döda den lidande själen i den grova slutet av denna metod.

Metoden som Vlad ibland använde innebar att knyta en häst till varje offrets ben för att underlätta dem isär oavsett hur mycket de kämpar, och sedan lättades en trubbig, smörjad insats gradvis in i kroppen via ändtarmen. Insatsen måste vara trubbig, eftersom en skärpt insats skulle döda offret för snabbt. Insatsen tvingades sedan långsamt genom kroppen tills det så småningom dök upp via munnen, även om det inte alltid var så. Ibland genomträngdes offret genom bröstet, buken eller andra kroppsöppningar, beroende på Vlad's infall. Till och med spädbarn var inte immuna mot denna arkaiska brutalitet, även om de omöjligt kunde ha gjort något för att bryta Vladys lagar eller kränka Tepes på något tänkbart sätt. Målet verkar ha varit en föregångare till "chock och vördnad" -taktiken som används i mer moderna konflikter, utformad för att skrämma den önskade publiken på Vlad.

Tepes skulle dessa impalerade offer och deras insatser ordna i olika mönster, som en koncentrisk cirkel runt en stad som han riktade sig mot. Spjutens höjd var en indikation på importen av offrets samhälleliga eller militära status, med de högre rankade människorna höjt på mycket större insatser för att visa dem mer. Förfallna och ruttnande lik kan stå kvar i flera månader. Det finns en berömd instans där en invaderande turkisk styrka vände tillbaka av den stora chock som inducerades i deras armé av synen av tusentals ruttnande lik som var impalterade vid flodstranden vid Donau. Mehmed II själv, krigare och erövrare av Konstantinopel, en man som långt ifrån var pysig, återvände till Konstantinopel, skakad vid ögonen på cirka 20 000 turkade turkar i utkanten av Tirgoviste. Detta skådespel gick ner i historieböckerna som "de impalerade skogen."

Träsnitt av den ökända "Impaled Forest"

Fate of the Adels and Boyars är förseglad

Tusentals stängdes ofta på en gång. På St. Bartholomews dag 1459, i Brasov, Transsylvanien, hade Vlad III 30 000 köpmän och pojkar impalerade. Detta tillfälle framställs i en av tidens mest ökända träsnitt, som visar Vlad Dracula njuta av en fest omgiven av offrens skog. 1460, denna gång i Sibiu, återigen i Transsylvanien, fick 10.000 människor liknande storskalig impalment.

Impalment kan ha varit Vlad Draculas favoritmetod för körning, men han var inte begränsad till det. På menyn med tortyr fanns en hel mängd ryggkylande och sinnevridade grymheter. Den grymma voivoden rammade naglar i dödskallar, amputerade lemmar, blinda människor, exponering för naturens element som kunde ha inkluderat den hårda sommarsolen, de lika hårda vintertemperaturerna och vilda djur, han hade näsor avskuren (även om det inte är känt om detta var att trots sina ansikten), kväva, bränna människor levande, ta bort öron, lemlägga könsorgan (detta var vanligare hos kvinnliga offer), skalpa och skinna och listan fortsätter.

Vlad's uppmärksamhet var inte begränsad till män och brottslingar. Kvinnor, barn, herrar och damer och till och med ambassadörer i främmande länder. Alla ådrog sig vrede vid infallet av Vlad's humör. Den stora majoriteten av offren var emellertid de köpmän och pojkar som han så föraktade på grund av hur de konspirerade för att få hans bror och far avrättad.

En del har rationaliserat Vlad's grymheter på grundval av att dessa rika tyska saxiska köpmän, markägare och pojkar var parasiter som förde inhemska folket i Wallachia och Transylvania. Rasism, girighet och nationalism är inte alls ett modernt fenomen. Det är sant att dessa pojkar var självservande, politiska och fängslande och använde sin rikedom för att påverka dagens politik, eftersom Vlad visste alltför väl för sina familjer kostar. Det kan vara mindre lätt att se på utförandet av många av Vladis egna Wallachian och Transylvanian befolkning.

Tepes terrorperioder började nästan så snart som han fick Wallachias tron. Hämnd av hans far och äldsta brors dödsfall var överst i Vladis tankar, och detta ledde till en av hans första handlingar av betydande grymhet. En påskfest arrangerades i Tirgoviste, för adelsmännen och pojkarna och deras familjer, av vilka många hade spelat en integrerad roll i störten av tidigare Wallachianska voivoder, men ännu viktigare för Vlad, hade bidragit till den konspiration som ledde till dödsfallen av Vlad Dracul och Mircea. Varje deltagare på högtiden hade bevittnat inte mindre än sju regeringar, vilket är en bra indikator på livslängden för dagens prinser jämfört med dessa pojkar och adelsmän. När festen började arresterades adelsmännen alla och de äldre hängdes upp där och då, medan de yngre "gästerna" och deras familjer fördes norrut från staden till hans avsedda bergsborg i Poenari-slottet. Vid Poenari var de tvungna att arbeta under slavliknande förhållanden, tvingade att hjälpa till med återuppbyggnaden av den förstörda vakttornen som låg till grund för Poenari-slottet. Det sägs att de tvingades arbeta så länge och så hårt att kläderna bokstavligen tappade av och de var tvungna att fortsätta arbeta nakna. Knappt någon överlevde denna prövning. Denna åtgärd gav också den extra fördelen av att stelna Vlad's maktbas genom att utplåna de manipulativa boyars som hade förverkat sin fars regeringstid.

Vlad utrotade systematiskt de gamla pojkarna i Wallachia, fast beslutna att ge sig själv en stark maktbasis utan att undergräva inflytandet från den sammankopplande typen av politiskt inflytande som var att ångra hans far. I stället förde han in män i de lägre till medelklasserna, främjade dem till nya positioner, försäkrade om deras lojalitet på grund av deras nya upptäckta status i livet som de gav dem av deras voivode.

Återstående väggar i Tirgoviste Palace

Flyr osmannens och ungerska fångenskap

Vlad försökte upprätthålla en stram moral bland sina länder, och gjorde därigenom ännu mer grymheter. Kvinnlig kyskhet var ett särskilt problem för hans. Den misslyckade förlusten av jungfruhet hos unga flickor, äktenskapsbrott och otydlighet, var allt som gjorde förövarna ett mål för Vlad's ire. Ett sådant fall behandlades i typisk Dracula-grymhet. Kvinnans bröst avlägsnades, offret skinnades sedan och en stav infördes innan hon höjde henne högt upp på torget i Tirgoviste som en varning för andra att inte begå dessa synder, eftersom han såg dem. Han insisterade bland andra på sina ämnen, var ärlighet och hårt arbete. Den som fångas fuska kunder på stadens marknad skulle oundvikligen lyftas upp tillsammans med stadens fattiga brottslingar och tjuvar på en insats för alla att se.

Att försvara Wallachia från de osmanska turkarna uppnåddes med viss framgång, men denna prestation var ganska kortlivad. Detta berodde till stor del på det faktum att han fick mycket liten hjälp av sina påstådda ungerska allierade kristendom. Matthias Corvinus, son till Janos Hunyadi och nu kung av Ungern, gjorde lite för att stärka Vlad's styrkor, och hans egna Wallachianska trupper hade lite resurser att hålla tillbaka de mäktiga turkarna.

1462 tvingades Vlad slutligen att utrymma tronen och fly Wallachia av de invaderande turkarna. Vlad's fru ska ha blivit så rädd för tanken på att fånga av de invaderande ottomanska styrkorna att hon hoppade till sin död från Poenari-slottets tornhöjder in i floden Arges nedan. Vlad lyckades undkomma turkarna genom att använda en hemlig passage från sitt slott, och han flydde till de bergiga transylvaniska länderna, varifrån han vädjade till Corvinus för att få hjälp med att befria sina ottomaner. Kungen hade omedelbart Vlad arresterat på trumf upp anklagelser om förräderiska handlingar med osmännen och han fängslades i staden Visegrad, Ungern.

Hur länge Vlad hölls fånge i Ungern bekräftas inte, med viss rysk litteratur som tyder på att det var 12 år. Men när Vlad återhämtade tronen i Wallachia 1476, var hans äldsta son tio år, så det är troligt att han åtminstone fick en frihetens uppfattning av minst 1466, fyra år efter att han togs i fångenskap. Vlad använde sin tid i fångenskap för att vinna tillbaka till Corvinus. Medan han i Ungern gifte sig också med en medlem av den kungliga familjen, med vissa rapporter som tyder på att detta kunde ha varit Corvinus syster, även om det inte alls är säkert att detta var så. Han fick två söner med sin nya fru.

Rysk litteratur, som vanligtvis leder en gynnsam berättelse om Vladis liv, tyder på att han inte ens kunde tappa bort sin favorithyror av tortyr även under sin tid i ungerska fångenskap. Han slog bort timmarna genom att fånga fåglar och möss, som han skulle fortsätta att lemlägga och tortyr. Vissa skulle han halshugga medan andra var tjära- och fjädrade och släpptes. Med andra återvände han till sin favoritstraff för impalment av små spjut som han hade skapat.

Samtidigt, tillbaka i Wallachia, hade en ny härskare tagit makten. Radu den stiliga, Vals egen bror, som hade installerat en mycket pro-ottomansk politisk inställning. Naturligtvis beror detta möjligen på att det var de som hade installerat honom på tronen.

Matthias Corvinus och ungrarna godkände uppenbarligen inte denna inställning och såg Vlad som den mindre av de två ondska jämfört med en pro-turkisk härskare på deras gräns. Oavsett om det är äkta eller inte, konverterade Vlad till katolisismen i ett ytterligare försök att blidka hans fångare, som tillsammans med det pressande behovet av att installera en mer pro-ungersk härskare till makten i Wallachia, ledde till att Vlad släpptes 1476, med hopp om att återställa honom till tron i deras grannland.

Porträtt av Matthias Corvinus

Vlad's Death

Då Vlad var redo att försöka återta sin maktplats var hans bror Radu redan död. Det är troligt att han avrättades på order av Steven III från Moldavien, även känd som Steven den store. Radu ersattes av en annan medlem av den gamla rivalen Danesti-klanen, Basarab den Gamla. Basarab gjorde inget försök att försvara sin position och flydde istället när han hörde nyheter om Vladis mötande armé, i kombination med prins Stephen Bathory från Transsylvanien. Vlad tog sin gamla plats igen, men strax efter Bathorys män, och majoriteten av hans armé lämnade för att återvända till Transsylvanien lämnade Vlad illa utrustade för att försvara sin position inför en stor turkisk armé som gick in i Wallachia. Vlad var tvungen att möta denna enorma invaderande styrka med mindre än 4 000 män.

I den efterföljande striden med turkarna dödades oundvikligen Vlad Tepes. Striden som ägde rum i december 1476, nära Bukarest. Hur han dödades är inte klart, med vissa som säger att han dog djupt i strid mitt bland de lojala moldaviska trupperna, andra föreslår att han kan ha blivit mördad av hans gamla fiender, de wallachiska pojkarna som hade konspirerat mot hans styre. Det finns till och med några förslag på att han av misstag fälldes av en av sina egna trupper i stridens tjocklek i det ögonblick av en potentiell seger. Oavsett vad som egentligen hände är det lite passande att hans död är omgiven av så mycket liv och myt som hans liv var. Hur han äntligen dog, det enda som återstår är att hans huvud togs bort från hans lik och skickades till Sultan Mehmet som bevis på att hans gamla fiende, Vlad Tepes, Impaler, Son of the Dragon, slutligen besegrades och gick för gott . En gång föreslogs att Vlad's lik begravdes vid öklostret Snagov, cirka 30 mil norr om Bukarest. Detta påstående bestred och senare test avslöjade att graven var tom och ingen vet var resterna av Vlad ligger nu.

Det ottomanska riket från 1500- och 1500-talet

Ottoman Empire Expansion 15- och 16-talet

Anekdotiska berättelser från Vladis regeringstid

Ett antal anekdotiska berättelser har uppstått som accentuerar och utvidgar Vlad's legend. Allt som verkar visa hans moraliska förväntningar på människor och graden av grymhet som han var villig att ta fram för att begränsa vad han såg som deras brister:

Först och förmodligen mest känd är legenden om Golden Cup. Vlad Tepes var känd under hela sin herravälde för de våldsamma krav som han ställde på sina ämnen, för ärlighet och ordning. Tjuvar vågde knappast operera inom sina gränser, för den straff som väntade på ett sådant brott var insatsen. För att avslöja i vilken utsträckning brottslighet hade blivit utrotad från sina länder, placerade Dracula en gyllene kopp i en av Tirgovists vattenbrunnar för folket att dricka av. Koppen förblev på plats på stadstorget, orörd för hela Vladys regim.

En annan oro som Vlad höll på var att alla hans undersåtar skulle bidra på ett meningsfullt sätt eller till landets bästa som helhet. Det hade kommit till hans uppmärksamhet att det hade förekommit en stor svullnad i antalet vagrants, tiggare, kramade och hemlösa av Wallachia. Han lade fram ett förkunnande om att de alla skulle gå ner till Tirgoviste från hela Wallachia för en stor fest han skulle lägga på för dem och sa att medan han hade något att säga i frågor, skulle ingen svälta under hans övervakning. När dessa människor kom ner till staden visades de till en stor festsal i Tirgoviste där de åt och drack sitt fyll hela kvällen och ut på natten. Vid någon tidpunkt under förfarandet tog Vlad på sig att komma fram och ta upp dessa ämnen och talade följande ord till dem; ”Vad mer önskar du? Vill du vara utan bekymmer, sakna någonting i den här världen? "Självklart var folkmassan av fattiga och hemlösa olyckor glädjade över detta perspektiv och svarade bekräftande. Vlad nickade, gick ut ur hallen, beordrade att den låstes och satt på eld. Aldrig mer behövde dessa människor oroa sig för sina problem. Förklarar hans handlingar, sade Vlad att han beordrade denna åtgärd "För att de inte skulle utgöra någon ytterligare börda för andra män och att ingen kommer att vara fattig på mitt område."

Två utländska ambassadörer är föremål för en annan anekdotisk berättelse med Vals exploater. Det har ett par skillnader i sina berättelser, även om historieböcker verkar vara eniga om berättelsens huvudsakliga vikt. De två ambassadörerna uppmanade Vlad's domstol i Tirgoviste. Dagens domstolprotokoll var att ta bort ens huvudbonad i närvaro av voivoden som ett märke av respekt. Men detta speciella par ambassadörer valde att inte. Vlad's övervägda inställning till detta protokollbrott och uppfattade bristen på respekt för honom var att beordra att deras hattar skulle spikas fast vid deras huvuden så att de aldrig mer kunde ta bort dem. Naturligtvis var denna praxis inte helt utan föregång och hade gjorts av andra prinser och monarker i Östeuropa. Man måste undra över beslutet att inte ta bort en hatt under dessa omständigheter.

Tirgoviste var också scenen för en annan berättelse som handlade om Vladys tunghänderna för att hantera brott. En köpman besökte staden från ett främmande land och visste väl Vlad's ogillar om oärlighet och stöldens olikhet i hans huvudstad, lämnade sin handvagn med varor och pengar, obevakad över natten. När han återvände till sin vagn nästa morgon blev han förvånad över att upptäcka att 160 dukater försvunnit under natten. Han sökte Vlad och klagade över stöld av sina pengar. Vlad beordrade sin kungliga skattkammare att ersätta köpmannen, men att lägga till en enda extra dukat till beloppet. Sedan utfärdade han en förklaring till sina medborgare för att överlämna tjuven och se till att de saknade pengarna återlämnades, eller så beställde han förstörelsen av staden. Nästa dag fann köpmännen de pengar som Vlad hade beställt till honom från sina egna kister, på hans vagn. Han märkte den extra dukaten och återvände till Vlad för att informera honom om avvikelsen och returnera den. Vlad berättade för honom att om han inte hade återlämnat detta mynt, skulle han ha gått med i den nu fångade syndaren av stölden, på en stav på torget.

Ni kommer ihåg att på St. Bartholomews dag 1459 konstruerade Vlad sitt scenarium ”Forest of the Impaled” i utkanten av Brasov i Transylvania. Mitt i denna mänskliga plåga, stank och död, bjöd han in alla pojkar och adelsmän i området att äta med honom på en fest. I mitten av högtiden märkte Tepes en viss man som höll näsan medan han ätit för att försöka dölja den fruktansvärda stanken av blod och tarmer från de impalerade människorna runt matbordet. Hans svar var att låta mannen höjas på en stav ännu högre än den högsta stav som redan höjts, för att mannen skulle ligga över lukten som kränkte honom så.

Vlad, trots sitt rykte för grymhet, tycktes inte vara främling för kvinnor. I Tirgoviste hade han en älskarinna som älskade honom trots sina mörka och ofta depressiva stämningar och försökte allt hon kunde för att behaga prinsen. En speciellt humörig dag försökte hon heja upp honom genom att berätta för Vlad Dracula att hon bar hans barn. Han beordrade att hon skulle undersökas och när han konstaterade att hon hade försökt lura honom, tog han kniven till henne och slet henne öppen från ljumsken till bröstet, och lämnade henne att dö i den yttersta ångesten.

I tjänst för den ungerska kungen var Matthias Corvinus en polsk adelsman som heter Benedict de Boithor. Benedict besökte Vlad i sin huvudstad Tirgoviste i september 1458. En kväll under middagen hade Vlad ett gyllene spjut placerat framför den besökande adeln, som sedan frågades av Vlad, varför han trodde att spjutet hade tagits in. The Pole wondered if someone had offended the prince and suggested this may be so. Dracula replied that indeed, the spear had been brought in to honour his distinguished guest. Benedict responded by suggesting that if he had somehow offended the Voivode, that he should do with him as he saw fit, and that if he deserved to die, then so be it. It seems this was the best answer he could have given, as Vlad was pleased and informed his guest that if he had replied any other way, he would have been impaled immediately. Instead of the potential death he had faced down, Benedict was given many gifts.

Two foreign monks were visiting Tirgoviste and visited Vlad's palace there. Vlad supposedly showed them a whole host of victims on stakes and asked them for their opinions on what they saw. One gave a very sycophantic reply and told him that he was God's appointment and was here to punish people for their sins. The other monk took the more forthright approach and told Vlad that he was wrong to commit such evil acts on people. According to Romanian legend, Vlad is said to have impaled the sycophant and rewarded the honest brother for his undoubted courage and integrity.

That no one stole the Golden Cup of Tirgoviste shows the fear that Vlad's rule imposed.

Documentary of the 'Real' Dracula - Vlad Tepes III

Modern day Romania

The Decision is Yours...

How should Vlad Tepes be remembered in history?

  • A cruel, monstrous tyrant.
  • A figure of his times, doing what was needed to retain power
  • Can't decide
Se resultat

Transylvania Guide

Romania: Transylvania (Bradt Travel Guide) Romania: Transylvania (Bradt Travel Guide)

Seeing Vlad's castles and homeland is one of my bucket list things to do.

This is the definitive guide to Transylvania, you will not be disappointed with this book guide if you decide you want to visit for yourself.

Köp nu