Walt Whitman

Introduktion och text till "When I Heared the Learn'd Astronomer"

Whitmans "When I Heard the Learn'd Astronomer" ger en studie i kontraster mellan vetenskap och poesi. Talaren gör sitt föredrag känt att han föredrar att titta på stjärnorna över att studera dem.

Talaren är en transcendentalist-romantisk individ som är mer intresserad av sinnenas liv än sinnets liv. Intressant nog visar denna talare att sinnena i vissa fall kan leda till en mer andlig upplevelse än sinnet. Talaren föredrar att hänge sig åt sin snarare än att uppmärksamma de uppmätta avstånden mellan himmelska kroppar.

När jag hörde den lärde astronomen

När jag hörde den lärde astronomen,
När bevisen, siffrorna, rangordnades i kolumner framför mig,
När jag visade diagram och diagram, för att lägga till, dela och mäta dem,
När jag satt hörde astronomen där han föreläste med mycket applåder i föreläsningsrummet,
Hur snart jag skulle bli obehörig blev jag trött och sjuk,
Tills jag stiger upp och glider ut vandrade jag av mig själv,
I den mystiska fuktiga nattluften, och då och då,
Titta upp i perfekt tystnad mot stjärnorna.

Läsning av "When I Heared the Learn'd Astronomer"

Kommentar

Walt Whitmans spretande åtta-linjiga dikt visar poetsens frihjulstil medan han dramatiserar den vilt romantiska världsbilden som beskrivs i nästan alla hans dikter.

Första rörelsen: När vs efter

När jag hörde den lärde astronomen,
När bevisen, siffrorna, rangordnades i kolumner framför mig,
När jag visade diagram och diagram, för att lägga till, dela och mäta dem,
När jag satt hörde astronomen där han föreläste med mycket applåder i föreläsningsrummet,

Den första satsen av Whitmans inflytelserika dikt består av fyra adverbiala klausuler som börjar med "när":

1. när han lyssnade på föreläsningen,
2. när siffrorna presenterades,
3. när "diagrammen och diagrammen" visades,
4. när han hörde publikens glädje "lärde astronomen."

En fascinerande gåta ställer frågan: "När mannen hoppade från byggnaden, var var han då?"

Möjliga svar: Inte om han slog marken, han var i luften
Vad är fel med det svaret? Det var "efter" han hoppade.

Då kan personen som gissade svara: statt stående på toppen av byggnaden
Fel eftersom det var "innan" hoppade han.

Denna gåta är lärorik för språkanvändning, särskilt för poesi. Adverbet "när" är ett slappt ord, vilket orsakar oklarhetens oklarhet i samband med en handling. Därför måste man, när det är möjligt, överväga om åtgärden inträffade "före" eller "efter" den första händelsen. Whitman var en så stark observatör av både händelser och språk, men denna dikt kunde använda en sista revision som ändrade "när" -klausulerna till "efter" -klausulerna eftersom det är de exakta tidsramarna för var och en av de handlingar som han nämner.

Läsaren kommer att notera att det faktiskt var "efter" allt följande att han blev "trött och sjuk" och beslutsam att resa upp och lämna:

1. efter att han hade hört forskaren
2. efter att han sett statistiken och siffrorna
3. efter att han hade presenterats listorna
4. efter att han hade hört de andra publikmedlemmarna applådera astronomen.

Andra rörelsen: Efter att ha blivit sjuk och trött

Hur snart jag skulle bli obehörig blev jag trött och sjuk,
Till att jag stiger upp och glider ut vandrar jag av mig själv,
I den mystiska fuktiga nattluften, och då och då,
Titta upp i perfekt tystnad mot stjärnorna.

Efter att talaren lyssnat på en del av föreläsningen, reser han sig och lämnar föreläsningssalen, går ut i den uppfriskande nattluften och tittar upp på stjärnorna. Händelsen är enkel, men talarens dramatiska framställning av hans handlingar förbättrar handlingen och gör den så mycket mer intressant och meningsfull än den bara händelsen. Exempelvis står användningen av ordet "okontrollabel" i kontrast till allt det räkning som pågår av läraren. Talaren påpekar helt enkelt att han blev "trött och sjuk" när han lyssnade, men han vet inte varför.

Talaren verkar inte ha någon anledning till denna reaktion. Han lämnar på ett smart sätt det resonemanget som läsaren uppfattar, efter att han målade sitt porträtt av naturlig skönhet i de tre sista linjerna, där han rapporterar att han steg upp från sitt säte, flyttade ut i natten ensam och sedan av och på blick uppåt till himlen, där han behandlades med "perfekt tystnad vid stjärnorna."

De sista linjerna kontrasterar den instockade föreläsningssalen med frodigheten i det stora utomhus; de kontrasterar njutningen av att vara ensam i motsats till att vara omgiven av människor i den fylliga föreläsningssalen. Nattluften är "mystisk". Högtalaren föras till en transcendental höjd av den enkla "fuktiga nattluften."

Och det bästa av alla den observanta högtalaren sparar för det sista; i motsats till föreläsningens jämna tempo, lägger han "från tid till annan" ingen brådska, inget schema, ingen följer någons andras tankesnörelse blickar upp i himlen och observerar glansen hos stjärnorna själva istället för att bara höra om dem genom diagram, diagram och siffror.

© 2017 Linda Sue Grimes