Walt Whitman

Introduktion och text till "Försoning"

Walt Whitmans ”Försoning” består av endast sex rader. Linjerna är långa och svåra - den tredje raden måste brytas för nästan vilken sida som helst.

Långt ifrån att någonsin bekänna en moros eller melankolisk syn, kunde Whitman se i det övergripande schemat för saker att döden är en integrerad del av livet: dikten förena liv och död samt vän och fiende.

Försoning

Ord över allt, vackert som himlen!
Vackert att kriget, och alla dess blodbad, måste med tiden försvinna;
Att händerna på systrarna Death and Night, oavbrutet mjukt tvättar igen, och alltid igen, den här jordens värld:
... För min fiende är död - en människa gudomlig som jag själv är död;
Jag ser var han ligger, vitmässig och still, i kistan - jag närmar mig;
Jag böjer mig och berör lätt med läpparna det vita ansiktet i kistan.

Läsning av Whitmans "Försoning"

Kommentar

Walt Whitman tjänade på fältsjukhus under det amerikanska inbördeskriget (1861-1865), och han skrev mycket om sin erfarenhet av både dikter och uppsatser.

Första rörelsen: kosmiskt krav

Ord över allt, vackert som himlen!
Vackert att kriget, och alla dess blodbad, måste med tiden försvinna;

”Försoning” gör ett kosmiskt påstående i den första raden, ”Ord över allt, vackert som himlen.” ”Ord” hänvisar till ”Ordet” som det används i början av Johannesevangeliet: ”I början var Ordet, och Ordet var hos Gud, och Ordet var Gud. ”(Johannes 1: 1)

Talaren avskyr att Gud är ”över allt.” Han fokuserar sedan på det begränsade utrymmet för mänskligheten och hävdar att något är "lika vackert som himlen." Och sedan tar han upp sitt specifika ämne: "Vackert som krig och alla dess handlingar med blodbad måste i tiden försvinna helt. ”

Trots den död och förstörelse som krig förorsakar, är det ett vackert faktum att så småningom de onda "dödsdåden" kommer att försvinna. Himmelen innebär skönheten som är ”Ordet” (eller vibration) av Gud, och skönheten som går förlorad i krig kommer att återvända eftersom krig ”i tid” tappar sitt grepp helt.

Andra rörelsen: Death a Cleanser

Att händerna på systrarna Death and Night, oavbrutet mjukt tvättar igen, och alltid igen, den här jordens värld:

Linje tre fortsätter påståendet och säger att det också är vackert "[t] hat händerna på systrarna Död och natt oavbrutet mjukt tvätta igen, / och alltid igen, denna jordens värld."

Han talar om ”Död och natt” som systrar som rensar smuts från världen och erbjuder ytterligare bevis på befrielse från ”blodbadens gärningar.”

Att dåliga saker händer på detta fysiska plan är inte att bestrida, men att de dåliga sakerna korrigeras är vackert. "Döden" ger den trötta själen ett paus från jordens plåga som "natt" ger vila till kroppen.

Tredje rörelsen: Älska dina fiender

... För min fiende är död - en människa gudomlig som jag själv är död;
Jag ser var han ligger, vitmässig och still, i kistan - jag närmar mig;
Jag böjer mig och berör lätt med läpparna det vita ansiktet i kistan

I rad fyra gör talaren ett häpnadsväckande uttalande: ”För min fiende är död, en människa gudomlig som jag själv är död.” Det är svårt för det vanliga sinnet att förstå att en fiende är, som ens själv, ett Guds barn. Men Whitmans talare förstår och gör också som Kristus befaller: "Älska dina fiender, välsigna dem som förbannar dig, gör gott mot dem som hatar dig." (Matteus 5: 43-44)

Talaren beskådar den döda fienden i sin kista, men istället för att förneka fienden eller uppleva glädje över människans död som vanligtvis förväntas, gör denna talare det otänkbara: Han "[b] slut [s] ner" för att "röra lätt med mina läppar det vita ansiktet i kistan. ”Han välsignar fiendens ansikte genom att erbjuda en tröstande läpp till fiendens bleka ansikte.

Ljud och betydelse

Whitmans korta lyrik förlitar sig på några poetiska apparater. Bortsett från den öppnande allusionen och personifieringen av Death and Night som systrar, är dikten ganska bokstavlig. Den använder alliterering på samma linje som personifieringen: ”systrarnas händer. . . ständigt tvätt. . . jordens värld. "

De många alliterativa sibilitetsljuden tvingar fram betydelsen av påståendet att händerna tvättar ”jordens värld”. Ljuden verkar översvämma meningen som vatten skulle översvämmas när det rensas.

Upprepning av "–ld" -ljudet i "jordens värld" betonar det fysiska planets orenhet eftersom orden är en nästan rim. Upprepning av ”är död” i rad fyra förstärker också den slutgiltighet som döden har lett till offret.

( Observera : stavningen "rim" introducerades på engelska av Dr. Samuel Johnson genom ett etymologiskt fel. För min förklaring för att endast använda det ursprungliga formuläret, se "Rime vs Rhyme: An Unfortunate Error.")

Walt Whitman minnesstämpel

© 2016 Linda Sue Grimes