"Lincoln and the Contrabands" |

De flesta amerikaner tänker på Abraham Lincoln som den stora frigöraren, en amerikansk helgon som lade sitt liv för att föra svarta människor, och nationen som helhet, ur slaveriets vildmark.

Men det finns människor idag som ser honom mycket annorlunda. Till exempel försöker i sin bok Forced into Glory historikern och journalisten Lerone Bennett, en tidigare verkställande redaktör för tidningen Ebony, säga att "Lincoln var ingen vän till svarta människor." Förklarar faktiskt Bennett, "Att säga att han var en rasist är att underskatta fallet. ”

Vilken av dessa två åsikter om författaren till frigörelseproklamationen kommer närmast sanningen? När det gäller hans inställning till afroamerikaner, var Abraham Lincoln en helgon, eller var han den värsta typen av syndare? En egalitär eller en vit supremacist? Verkligheten är att det finns delar av Lincolns rekord, både som man och president, som kan läsas som stöd för endera slutsats.

Naturligtvis, den enda personen som verkligen kunde veta vad som låg i Lincolns hjärta var Lincoln själv. Så i den här artikeln låter vi honom tala för sig själv. Det är hans egna ord och handlingar som kommer att avslöja om anklagelsen om att Abraham Lincoln var en rasist och vit supremacist håller vatten.

En definition av rasism

Om vi ​​ska bestämma om Abraham Lincoln var en rasist måste vi först veta vad rasism är. En online-ordbok definierar rasism på detta sätt:

Rasism är en övertygelse eller doktrin om att inneboende skillnader mellan de olika mänskliga rasgrupperna avgör kulturell eller individuell prestation, vanligtvis involverar tanken att ens egen ras är överlägsen och har rätt att dominera andra eller att en viss rasgrupp är underlägsen de andra.

- Dictionary.com

Men rasism definieras inte bara av vad en person tror om andra raser, utan viktigast av hur han eller hon tillämpar dessa övertygelser. Dr Nicki Lisa Cole, en sociolog som har undervisat vid University of California, Santa Barbara, har behandlat denna dimension av rasism:

”Rasism existerar när idéer och antaganden om raskategorier används för att motivera och återge en rashierarki och ett rasstrukturerat samhälle som orättvist begränsar tillgången till resurser, rättigheter och privilegier på grundval av ras. Rasism inträffar också när den här typen av orättvis social struktur uppstår genom misslyckandet med att redovisa ras och dess historiska och samtida roller i samhället. ”

Genom att sammanföra dessa definitioner kan vi för våra ändamål definiera rasism på detta sätt:

En person är rasistisk om de inte bara tror att deras ras är överlägsen andra, utan de söker med sina ord, sina handlingar och sina röster att upprätthålla ett samhälletillstånd där deras rasgrupp alltid har överhanden.

Den vita supremacisten Lincoln

Det är ingen som förnekar att några av de saker som Abraham Lincoln sa, särskilt i hettan i en politisk kampanj, kommer mycket nära att uppfylla vår definition av rasism.

Lincoln talade mot svarta som var lika med vita

Lincoln klargjorde att om det måste finnas en rashierarki i USA, ville han att vita alltid skulle vara på topp. I ett anförande som han höll i Charleston, Illinois under sin kampanj 1858 för den amerikanska senaten, sa han detta:

"Jag kommer då att säga att jag inte har varit eller aldrig har varit för att på något sätt åstadkomma den sociala och politiska jämlikheten mellan de vita och svarta raserna - att jag inte heller har varit och heller aldrig varit för. att göra väljare eller jurister till neger eller att kvalificera dem för att utse sitt embede eller att gifta sig med vita människor, och jag kommer att säga utöver detta att det finns en fysisk skillnad mellan de vita och svarta raserna som jag tror för evigt kommer att förbjuda de två raserna som lever tillsammans på villkor av social och politisk jämlikhet. Och i den mån de inte kan leva, medan de förblir tillsammans måste det vara positionen överlägsen och underlägsen, och jag, lika mycket som någon annan man, är för med den överlägsna positionen tilldelad den vita rasen. "

Lincoln använde N-Word

Historien registrerar åtminstone två tillfällen då Lincoln använde de värsta ras raserna för att beskriva svarta människor. En sådan instans är släkt med journalisten och avskaffaren James Redpath, som träffades med Lincoln i april 1862 efter att ha återvänt från en resa till den svarta republiken Haiti. När Redpath informerade honom om att den haitiska presidenten, med hänsyn till amerikanska fördomar, erbjöd sig att skicka en vit man som Haiti's sändebud till USA, svarade Lincoln, "Du kan säga Haytis president att jag inte ska riva min skjorta om han skickar ett n- här! "

Två saker sticker ut i det här avsnittet. På den negativa sidan ansågs n-ordet, då som nu, vara extremt nedsättande och användes sällan i den offentliga diskursen, till och med av sydstaterna i slaveri. Lincoln måste ha varit väl medveten om termens kränkande, men använde det ändå, åtminstone privat.

På en mer positiv anmärkning indikerade Lincoln att hans godkännande av att Haiti skickade som en representant i Washington en svart man som amerikanska tjänstemän skulle behöva hedra som en fullständig medlem av det diplomatiska samhället.

Lincoln gynnade att skicka svarta till Afrika

1854 höll Lincoln ett anförande i Peoria, Illinois, där han kombinerade sin önskan att befria slavarna med hopp om att ta bort dem från landet. Hans enda tvekan var att koloniseringssystemet helt enkelt inte var praktiskt då:

Min första impuls skulle vara att befria alla slavarna och skicka dem till Liberia - till sitt eget hemland. Men ett ögonblicks reflektion skulle övertyga mig om det. . . dess plötsliga utförande är omöjlig.

Även så sent som i december 1862, bara en månad innan frigörelseproklamationen trädde i kraft, försökte Lincoln fortfarande att övertyga kongressen att stödja en plan där slavarna skulle frigöras och sedan skickas till Afrika eller Karibien.

Lincoln representerade en slavägare som försökte återvända en svart familj till slaveri

1847 sprang en svart kvinna vid namn Jane Bryant, tillsammans med fyra av hennes barn, bort från Illinois gård Robert Matson, som påstod att äga dem. När flyktingarna fångades och fängslades i det lokala fängelset anlitade abolitionister en advokat för att trycka på fallet att när Matson förde dem att bo i delstaten Illinois, där slaveri var olagligt, blev de automatiskt fria. Advokaten som representerade Matson i sitt försök att få Bryant-familjen tillbaka till slaveri var ingen annan än Abraham Lincoln.

Tack och lov var detta ett fall som Lincoln (en annars utomordentligt framgångsrik advokat) förlorade. Trots vad som antagligen var Lincolns bästa ansträngningar till stöd för sin klient attempt attempt attempt s försök att få tillbaka sitt egendom förklarade domstolen att Jane Bryant och hennes barn verkligen var fria.

Lincoln och slaveri

Egalitariska Lincoln

Trots händelser som dessa som verkar stödja idén om att Lincoln ska ha rasistiska och vita supremacistiska åsikter, målar många av hans ord och handlingar en annan bild.

Lincoln blev uppriktigt förskräckt av slaveri

Lincoln klargjorde sina känslor om slaveri i ett brev 1864 till Albert G. Hodges, en tidningsredaktör i Kentucky:

Jag är naturligtvis anti-slaveri. Om slaveriet inte är fel är inget fel. Jag kan inte komma ihåg när jag inte så tänkte och kände.

Det är antagligen bokstavligen sant att Lincoln inte kunde komma ihåg en tid i sitt liv då han inte hatade slaveri. Han föddes i slavstaten Kentucky, där hans far och mor grundade medlemmar i en baptistkyrka så motsatt slaveri att den delade sig från dess moderkyrka och från dess valör i frågan. I själva verket, som Lincoln senare erinrade om, flyttade hans far familjen från Kentucky till den fria staten Indiana "delvis på grund av slaveri.

Lincoln s personliga obehag med slaveri är minst 1828 när han, 19 år gammal, bevittnade en slaveauktion i New Orleans. När han såg manliga köpare klämma och smutta en förslavad ung kvinna som om hon var en häst, blev han förskräckt. Det är en skam, sade han till en vän. Hvis jag någonsin får en slick på den saken så slår jag hårt .

Han hade en liknande reaktion under en ångbåtresa 1841 från Louisville till St. Louis. Ombord fanns också ett dussin slavar knäckt tillsammans med strykjärn. Lincoln blev bestört. Det synet var av ständig plåga för mig, skulle han senare säga.

Vid olika tillfällen beskrev Lincoln offentligt slaveri som ett moraliskt fel, ett ”fruktansvärt fel”, ett ”grovt upprörelse mot naturlagen, och t största folk som har orsakat folk. 1858, under sin serie debatter med Stephen Douglas, summerade han sina känslor om slaveri på detta sätt:

Jag hatar det på grund av slaveriets självständiga orättvisa.

- Abraham Lincoln 1858

Lincoln insisterade svarta hade samma mänskliga rättigheter som vita

Lincoln s antagonist i de berömda Lincoln-Douglas-debatterna 1858 var Stephen Douglas, en självutnämnd rasist och vit supremacist. Douglas trodde att svarta människor var underlägsen för vita på alla sätt, och att uttalandet i självständighetsförklaringen att ”alla män är skapade lika” aldrig var avsett att inkludera den svarta rasen.

I den första debatten, som hölls i Ottawa, Illinois den 21 augusti 1858, vederlagde Lincoln med eftertryck Douglas s argument:

Det finns ingen anledning i världen till att negren inte har rätt till alla naturliga rättigheter som anges i självständighetsförklaringen, rätten till liv, frihet och strävan efter lycka. Jag anser att han har lika rätt till dessa som den vita mannen. Jag håller med domare Douglas att han inte är min jämställda i många avseenden - säkert inte i färg, kanske inte i moralisk eller intellektuell begåvning. Men i rätten att äta brödet, utan någon annan ledighet, som hans egen hand tjänar, är han min jämlik och jämlik domare Douglas, och alla levande människors lika.

Lincoln uttryckte aldrig offentligt en åsikt om huruvida svarta var moraliskt och intellektuellt lika med vita (notera perhaps i ovanstående uttalande). Men för honom var det inte frågan. Han hävdade att svarta människor förtjänade lika mänskliga rättigheter bara för att de var mänskliga.

Lincoln förstod att slaveri själv gjorde att svarta verkade underlägsen

I en tid då de flesta vita, norr och söder, ansåg att svarta var underlägsna av naturen, insåg Lincoln att det var oundvikligt att slaverade människor verkade vara underlägsna på grund av den nedbrytning som slavsystemet påförde dem. I ett anförande i Edwardsville, Illinois den 11 september 1858, satte han ärendet på detta sätt:

”Nu när du med alla dessa medel har lyckats dehumanisera negern; när du har lagt ner honom och gjort det för evigt omöjligt för honom att vara men som markens djur; när du har släckt hans själ och placerat honom där strålen av hopp blåses ut i mörkret som det som bryter över de fördömda andarna. är du helt säker på att demonen som du har väckt inte kommer att vända dig och göra dig? "

Lincoln trodde verkligen att de förtryck som drabbats av individer som hade förverkats lämnade dem på en lägre intellektuell nivå än de flesta vita. Han talade med en grupp svarta ledare som han bjöd in till Vita huset 1862 för att söka deras hjälp i att kolonisera befriade svarta till Afrika och gav sin bedömning av hur slaveriets nedbrytning hade påverkat dess offer:

”Om vi ​​tar itu med de som inte är fria i början [det vill säga nyligen frigivna ex-slavar], och vars intellekt fördunks av slaveri, har vi mycket dåliga material att börja med. Om intelligenta färgade män, som är före mig, skulle röra sig i denna fråga, kan mycket uppnås. Det är oerhört viktigt att vi har män i början som kan tänka som vita män och inte de som systematiskt har förtryckts. ”

Observera att Lincoln inte ville hävda den vita rasens intellektuella överlägsenhet när han ville att svarta skulle stiga till nivån "tänka som vita män". Snarare jämförde han kapaciteten hos människor vars möjligheter till intellektuell tillväxt avsiktligt och systematiskt hade undertryckts (många sydstater hade lagar som gjorde det olagligt att lära slavar att läsa och skriva) med de av vita som, även om fattiga (som Lincoln hade varit), hade möjlighet att utbilda sig själva.

Lincoln behandlade svarta människor med värdighet och respekt

Nästan utan undantag var svarta som kände Lincoln övertygade om att han var helt fri från rasfördomar.

Frederick Douglass var en eldig avskaffande som ursprungligen inte hade något annat än att förakta för Lincolns förekommande brist på slaveri-glöd. Men efter att presidenten välkomnade honom i Vita huset flera gånger och alltid behandlade honom med den största respekt fick Douglass en ny uppskattning av Lincolns karaktär:

I alla mina intervjuer med Mr. Lincoln blev jag imponerad av hela hans frihet från folkliga fördomar mot den färgade rasen. Han var den första stora mannen som jag pratade med i USA fritt, som inte i något fall påminde mig om skillnaden mellan sig själv och mig, om färgskillnaden.

- Black Abolitionist Frederick Douglass

[Mer information om Douglass s syn på Lincoln, se Varför Frederick Douglass despised, sedan älskade Abraham Lincoln].

Sojourner Sannhet, den tidigare slaven som var känd som en avskaffningsaktivist och konduktör på den underjordiska järnvägen, hade en liknande upplevelse. I oktober 1864 bjöd Lincoln in henne i Vita huset och visade henne en bibel som de fria svarta folket i Baltimore hade gett honom som ett tecken på deras höga hänsyn. Sojourner Truth instämde och berättade för Lincoln att hon ansåg honom den bästa presidenten någonsin. Hon kommenterade senare, Jag behandlades aldrig av någon med mer vänlighet och hjärtlighet än vad den stora och bra mannen visade mig.

"A. Lincoln visar Sojourner Sanning Bibeln presenterade av färgade människor i Baltimore, Executive Mansion, Washington, DC, 29 oktober 1864" |

Det är en annan aspekt av denna händelse som belyser nödvändigheten av att bedöma Lincoln s handlingar och ord inte enbart enligt dagens normer, utan också med hänsyn till det historiska sammanhanget. När jag skriver en anteckning i sin autograf bok, adresserade Lincoln sin besökare som Aunty Sojourner Sannhet. Det skulle ses som outhärdligt nedlåtande och öppet rasistisk idag. Men sanningen fick det inte på det sättet. Medveten om att Lincoln följde tidens sed och inte avsåg någon respektlöshet, blev hon inte förolämpad.

Lincoln Advocated Black Suffrage

Efter att ha börjat med att förklara 1858 att han aldrig hade varit "för att göra väljare eller jurymedlemmar till neger", vid slutet av inbördeskriget förespråkade Lincoln offentligt att tillåta åtminstone vissa afroamerikaner att rösta. I det sista talet han någonsin höll den 11 april 1865 förklarade han:

”Det är otillfredsställande för vissa att den valfria franchisen inte ges till den färgade mannen. Jag skulle själv föredra att det nu överlämnas till de mycket intelligenta och de som tjänar vår sak som soldater. ”

Den sinnesförändringen kan ha kostat Lincoln hans liv. I publiken den dagen var skådespelare och inderlig konfedererad sympatisör, John Wilkes Booth. När han hörde Lincoln förespråka att svarta får rösta, utbrast han för en följeslagare:

”Det betyder n-medborgarskap! Nu, av Gud, kommer jag att genomföra honom. Det är det sista talet han någonsin kommer att hålla. ”

Fyra dagar senare, den 15 april 1865, genomförde Booth sitt hot. På ett mycket riktigt sätt mördades Abraham Lincoln eftersom hans mördare trodde att han inte var en vit supremacist.

Tror du att Abraham Lincoln var rasist?

  • Ja - Han tyckte att vita var överlägsna
  • Ja - Han ville att hans eget lopp alltid skulle vara på topp
  • Nej - Han kanske har börjat med rasistiska idéer, men han förändrade sig
Se resultat

Lincoln Memorial |

Förena de två Lincolnsna

Vill mannen som en gång sa att han inte ville att svarta skulle ha social och politisk jämlikhet, som ibland hänvisade till dem med n-ordet, och som aktivt arbetade för att ta bort dem från landet och skicka dem till Afrika, förtjänar hans plats på landets högsta moraliska piedestal? Hur kan den Lincoln förenas med den humanitära större än livet så som de flesta amerikaner ärade idag?

En sak som är tydlig från den historiska posten är att Lincoln 1865 inte var Lincoln 1858. Under det här spännvidden förändrade hans inställning till afroamerikaner och deras plats i nationens liv betydligt. Låt oss ta en kort titt på några av de faktorer som bidrog till den förändringen.

Att vara president förändrade Lincolns syn på afroamerikaner

Som vi alla gör, började Abraham Lincoln livet som en person i sin tid. Hans tidiga attityder till svarta människor formades nödvändigtvis till stor del av de människor som han bodde i. De flesta vita trodde att svarta var i sig underlägsen. Och eftersom de flesta svarta människor som Lincoln kom i kontakt med i sin ungdom hade försämrats av slaveri, hade han från början liten anledning att bestrida den gemensamma uppfattningen.

Men som president fick Lincoln lära känna afroamerikaner som Frederick Douglass, Sojourner Truth, hans hustru sömmerska och förtroende Elizabeth Keckley och de svarta ministrarna som uppmanade honom i Vita huset. Det var tydligt att dessa individer var moraliskt och intellektuellt underlägsen för ingen, och Lincoln svarade genom att behandla dem med den värdighet och respekt de förtjänade.

En annan faktor som hjälpte till att förändra Lincolns tankar om afroamerikaner var de modiga svarta soldaterna som visades på slagfältet. De flesta vita hade tyckt dem för fega för att slåss. Men när Emancipation Proclamation äntligen öppnade dörren för att svarta män ska anmäla sig till militären, exploderade allvarskapen av enheter som 54: e Massachusetts den myten slutgiltigt.

Lincoln 1858 begränsades av politisk verklighet

Många av Lincolns uttalanden om ras som vi finner mest problematiska idag gjordes i värmen i hans senatorial kampanj från 1858 mot Stephen Douglas. Hade han kört som den engagerade korsfararen för afroamerikanernas rättigheter, ville många av hans kritiker, då och nu, ville ha honom, skulle han nästan säkert aldrig ha blivit president. Som Lincoln-forskare Phillip Shaw Paludan noterar,

”Lincoln var tvungen att kjol mycket noggrant anklagelser om att han var en avskaffande. Hans valmöjligheter skulle straffa honom för åsikter om avskaffande. . . Han var tvungen att undvika att låta som en avskaffande. ”

Med tanke på de djupt sittande fördomarna hos väljarna som han försökte övertyga, ansåg Lincoln det nödvändigt att förneka att han gynnade full politisk och social jämlikhet för svarta. Men samtidigt pressade han mot dessa fördomar genom att hävda att svarta människor hade samma rättigheter som vita till "liv, frihet och strävan efter lycka."

Lincoln kom att tro att svarta och vita kunde leva tillsammans

Anledningen till att Lincoln inledningsvis förespråkade kolonisering av fria svarta ur landet var hans övertygelse om att rabiat rasfördomar från de vita delarna för evigt skulle utesluta de två raserna som lever tillsammans harmoniskt som lika. Han förklarade att tron ​​till en grupp svarta ledare som han bjöd in i Vita huset i augusti 1862:

"Din ras lider, enligt min bedömning, den största fel som påförts något folk. Men även när du upphör att vara slavar är du ännu långt borta från att bli placerad på en jämlikhet med den vita rasen. Du är avstängd från många av de fördelar som den andra rasen åtnjuter. Strävan från män är att njuta av jämlikhet med de bästa när de är fria, men på denna breda kontinent görs inte en enda man i din ras lika med en enda man av oss. "

Men i december 1863 hade Lincoln gett upp koloniseringsidén - han skulle aldrig mer offentligt godkänna den. Och när han 1865 förespråkade att ge vissa svarta rösträtt, medgav han stillsamt att afroamerikaner var här för att stanna och måste inkluderas i nationens politiska liv.

Lincoln kom att respektera svarta människor, men identifierades aldrig med dem

Orden Lincoln använde i mötet med svarta ledare 1862 visar en mycket avslöjande aspekt av hans inställning till afroamerikaner:

”Inte en enda man i din ras görs till lika stor som en enda man av oss . . . Det finns en ovilja hos vårt folk, hårt som det kan vara, för er fria färgade människor att stanna kvar hos oss.

Lincoln insisterade på att svarta människor var grundläggande mänskliga rättigheter och måste behandlas som sådana. Men det är också tydligt att han inte betraktade dem som sina människor. När han talade om afroamerikaner, hur respektfull han än skulle vara, satte hans ord och sätt alltid känslomässigt avstånd mellan sig själv och dem.

Lincolns attityd gentemot svarta var vad det behövde vara

Frederick Douglass erkände Lincolns motståndskraft gentemot afroamerikaner som nödvändigt för honom för att åstadkomma vad han gjorde. Efter att erkänna Lincoln 1865 som ”den svarta mans presidenten” för sin avgörande roll i förstörelsen av slaveriet, fortsatte Douglass att säga i en oration som han levererade 1876:

”Abraham Lincoln var inte i ordets fulla mening varken vår man eller vår modell. I hans intressen, i hans föreningar, i hans tankar och i hans fördomar var han en vit man. Han var främst den vita mans presidenten. ”

Douglass avsåg inte detta som en kritik. Han förstod att för att Lincoln skulle vara effektiv i uppgiften att inte bara bevara unionen utan också att få slaveriet till slut, måste han identifiera sig främst med de vita människorna som han försökte leda. Douglass uttryckte det på detta sätt:

”Jag har sagt att president Lincoln var en vit man och delade de fördomar som var gemensamma för sina landsmän gentemot den färgade rasen. När vi tittar tillbaka på hans tider och till hans lands tillstånd är vi tvungna att erkänna att denna ovänliga känsla från hans sida kan säkert sättas in som ett led i hans underbara framgång när han organiserar det lojala amerikanska folket för den enorma konflikten före dem, och föra dem säkert genom den konflikten. ”

Var Abraham Lincoln rasist? Ja och nej

I enlighet med 2000-talets normer skulle alla politiker som sa några av de saker som Abraham Lincoln sa om afroamerikaner omedelbart och med rätta bli förskräckta som den värsta typen av vit supremacist och rasist. Men är det den standard som denna man på 1800-talet med rätt bör bedömas? Frederick Douglass, den största talesman för afroamerikaner på den tiden, skulle säga att det inte är det.

Douglass trodde att Lincoln måste utvärderas inte bara som en man i sin tid, utan som en man som i sin hängivenhet till orsaken till frihet för alla människor steg högt över de flesta i sin tid. Här är Douglass sammanfattning av hur afroamerikaner i Lincolns tid bedömde honom:

”Vi såg honom, mätte honom och uppskattade honom; inte av vilseledande yttranden mot oskadliga och tråkiga delegationer. . . inte av isolerade fakta slits från deras koppling; inte av några partiella och ofullkomliga glimtar, fångade i oförstörda ögonblick; men genom en bred undersökning, i ljuset av den starka logiken för stora händelser, och med tanke på den gudomlighet som formar våra ändar, grovt klippa dem hur vi kommer, kom vi till slutsatsen att timmen och vår återlösning hade på något sätt träffades i personen av Abraham Lincoln.

Från det ögonblick som Emancipation Proclamation tillkännagavs, hedrade afroamerikaner nästan universellt Lincoln som Guds utsedda instrument för att avsluta slaveriet och försäkra deras frihet. De kallade honom Moses och fader Abraham vissa jämförde till och med honom med Kristus och det skulle ha varit utom förståelse att anklaga honom för att vara rasist.

Var Abraham Lincoln rasist? För Frederick Douglass och andra afroamerikaner som var Lincoln s samtida och kände honom bäst, är det fel fråga. För dem är den enda relevanta frågan, var Abraham Lincoln mannen som han var tvungen att vara för att utföra sitt gudsbestämda uppdrag att föra frihet till miljoner undertryckta människor?

Och på den frågan skulle de med eftertryck svara, jagå, han var den mannen.

2019 Ronald E Franklin