Wifehood tjänat av Virginity

Ofta är uppenbara kontraster mellan samhällets krav inte så uppenbara som vi först kan inse. Vi läser med skräck av en iransk brudgum som under sena 1970-talet växte så upprörd av sin bruds lilla mängd vaginalblod under deras bröllopsnatt att ringa till en läkare följande morgon.

Först efter en läkarundersökning var brudgummen övertygad om sin hustru kyskhet och gick med på att fortsätta sitt äktenskap. Varje tvivel skulle ha rättfärdigat att han skickade henne tillbaka till sina föräldrar, alla men obestämliga inom deras kultur.

Fortfarande har våra till synes upplysta samhällen genom århundraden betraktat oskuld i en hustru som en avgörande komponent. Så sent som på samma 1970-tal erkände en amerikansk manlig student från ett universitet med en religiös tillhörighet att han och hans vänner var glada över att ha intimitet med någon villig tjej, medan de själva aldrig skulle överväga att gifta sig med någon tjej eller kvinna som s jomfruhinne var inte intakt.

På internationell nivå orsakade detta insisterande elände i den brittiska kungafamiljen. 1981-överensstämmelsen mellan Charles Prince of Wales och Lady Diana Spencer dömdes innan det började. Förutom att ha varit ett dussin år äldre, släckte Charles divergerande intressen och fortsätter kärleken till Camilla Parker-Bowles varje sann chans för ansiktsnöjdhet. Anledningen till att Lady Diana ansågs vara acceptabel berodde på att hon, som 18-åring, var en av de få jungfruljor som hade rätt släkt.

Anpassad är plågorna för kloka män och dårens avgud

- Thomas Fuller

Föråldrade idéer om ödmjukhet

Även om de till stor del är patriarkalska, växer de islamiska formerna av fängelsestalningar och förväntningarna på kvinnliga roller långsamt mer flexibla. I sin memoar " Escape from Tyranny " beskriver Zainab Salbi sin hårda vinnda frihet både från Saddam Hussein-regimen och äktenskapligt bondage.

Efter att ha uttryckt förvirring över den katastrofala intima sidan av hennes äktenskap, varnade hon av en äldre kvinna för faran som orsakats av hennes brist på underhållenhet. Varje natt, sa hennes rådgivare, måste hon göra sig lockande och härlig, hennes doftande kropp, hår vackert utformat och ansikte som lockas av kohl som omger ögonen, tillsammans med andra tillgängliga ansiktsförbättringar.

Efter att ha gjort det måste hon gå runt deras säng som hennes man lade sig på, sju gånger för att symbolisera hennes efterlevnad. Så skrattande var detta råd att varna Zainab om hennes behov av att befria från denna ohållbara fackförening. Med tiden grundade detta äktenskap.

En mer liberal form av Courtship And Marriage

Shelina Zahra Janmohamed-memoaren " Love in a Headscarf " återspeglar vyerna i ett modernare samhälle. Den potentiella fästmö och hans föräldrar blev inbjudna till den unga kvinnans hem för en middag där de två äktenskapskandidaterna kunde samverka på ett socialt men fokuserat sätt.

Senare tilläts paret att sitta i ett separat rum för sig själva för att få en känsla för om att tillbringa resten av livet med varandra verkade livskraftiga. Ofta tog det flera sådana möten; Om en part avslutade sig, skulle detta meddelas med diskretion till den andra uppsättningen av föräldrar.

Ibland fick par som träffats på detta sätt träffas för kaffe och vidare samtal. Det är fortfarande, som det är sant i de flesta kulturer även i dag, manen valde att föreslå. Shelinas mest vågade ansträngning i detta avseende var att fråga en sådan man, hur han skulle känna om hon gillade honom. Till hennes klagom svarade han att han hade lidit en smärtsam avstötning av en tjej som han trodde hade älskat honom helt; han hade blivit helt upptagen i sina studier och hade inga tankar om något utöver vänskap.

Så småningom insåg Shelina att hennes vidhäftning till filmiska fantasier minskade hennes äktenskapliga hopp. Förslaget som hon accepterade var från en man som hon kände mer kompatibilitet än överväldigande passion. Det mest avgörande var att deras fackförening var ett ömsesidigt val, där båda parter implicit respekterade varandras autonomi inom ett islamiskt sammanhang.

Nyinba och broderligt polyandry

Västra samhällen brukar betrakta tibetansk / nepalesisk kultur som spännande och mystisk. Dalai Lama uppfattas verkligen som förtjänande respekt och vördnad. Mindre känd är den exotiska praxis av broderlig polyandry, äktenskap mellan flera bröder till samma fru. Polyandry, vilket betyder äktenskap med mer än en man, är i sig mycket sällsyntare än polygami, där en man tillåts mer än en fru.

Nyinba i Nepal och Tibet är ett av de få folken där denna sed är praktiserad. Syftet är att begränsa oenighet om arv och spara resurser genom att begränsa antalet barn som produceras av varje familjgrupp. Jordbruksbaserade är Nyinba beroende av jordbruk. Detta gör det ekonomiskt sundt för ett antal män, betraktade som en enhet, att plöja ett fält, snarare än att dela upp det i sektioner. Detta visar sig särskilt sant i det att landskapet är sådant att det gör att gränser är svåra att ange och underhålla.

I en antropologisk studie var hustrun 59 år, vilket indikerar att hustruhuven fortsätter efter att en kvinnas barnfödda år är slut. Denna kommunala fru förväntas behandla var och en av sina män med fullständig jämlikhet. Avvikelse från detta anses vara en kränkning av både äktenskapspakten och i strid med samhälleliga mål.

För närvarande har kinesiska ingrepp i regionen förbjudit all polygami tillsammans med förändringar i den ekonomiska miljön, mark och skattelagstiftningen. Detta har gjort den traditionella samhällsstrukturen i Nyinba nästan föråldrad och praktiken av broderlig polyandry olaglig, men det kan fortfarande praktiseras De-facto.

Courtship i 1800-talets Europa och Amerika

Vi kan lära oss en hel del om konventionerna om fängelse från 1800-talet genom att läsa verk av Jane Austen, George Eliot, Leo Tolstoy och Thomas Hardy. Även om de är fiktiva återspeglar de beslutsamheten knappt under ytan av elegans, för unga kvinnor att hitta män.

Jane Austen, själv aldrig gift, kan ha speglat den mest fristående uppfattningen om manliga / kvinnliga strategier. Hennes " stolthet och fördomar " kan mycket väl vara den näst sista illustrationen. Från det ögonblick som en ung ungkarl flyttar in i en närliggande herrgård, börjar vanvidd på vilken ung ensam kvinna som kommer att säkra honom som make.

De många danserna som beskrivs i dessa romaner är knappt förklädda parningsdanser. Chaperoned av vaksamma föräldrar och släktingar, kalibreras antalet gånger en ung man ber en damma att dansa med avseende på graden av hans verkliga eller potentiella intresse. I Tolstoys " Anna Karenina " tror en tjej att en ädla greve av vilken hon blottas kommer att be henne att gifta sig med honom under dansen " mazurka " vid en kommande boll.

George Eliot " Middlemarch " presenterar ett scenario där en ung läkare, ny i byn, försöker att ignorera nätet som vävs runt honom när han besöker och flörtar med en ogift flicka. Efter att ha dragit tillbaka sina uppmärksamhet, nästa gång han oavsiktligt ser henne, resulterar hans tillgivenhet i kombination med hennes tårar i hans förslag. I slutändan leder deras glesa kunskap om varandra till en förening baserad på obehaglig kompromiss snarare än kärlek i dess verkliga mening.

Fallgroparna av att uppfattas som en Cad

Om en ung man kompromitterade en ung kvinna, ansågs han så föraktlig att bli en social pariah. Detta berodde på rädsla för att han har skadat hennes chanser för framtida äktenskap. I Margaret Mitchells " Gone with the Wind " berättas Scarlett O'Hara tidigt om att den gåtfulla charmiga Rhett Butler "inte mottas" i det artiga samhället, på grund av att han stannade så länge i en vagn med en ung kvinna för att skapa en förväntan på äktenskap. Hans misslyckande i ridderlighet klassificerade honom som en kille och ett dåligt äktenskapligt perspektiv.

Pengar spelade en viktig del i äktenskapsmaterialet

Återvända till Austens " Pride and Prejudice ", medger hjältinnan, Elizabeth, för sin syster att hon först insåg att hon älskade sin friare, Mr. Darcy, när hon såg hans stora herrgård. I själva verket uttryckte Austen den eländiga verkligheten att en ogift kvinna, när hennes föräldrar hade dött, med all sannolikhet skulle avvecklas som en guvernör eller inhemsk trumma i en släkting, där nästan varje ljus hon tände eller mat hon åt kunde förväxlas som onödiga utgifter.

Anpassad utan anledning är bara ett gammalt fel

- Thomas Fuller

Barnäktenskap i Afghanistan

Medan jag studerade vid Emerson College tog jag en kurs med dåvarande lektor Catherine Krupnick. Under en särskilt gripande föreläsning talade hon om sina erfarenheter som antropolog i Afghanistan. Efter att ha bott bland Kabul-folket utvecklade hon ett systerband med en 15-årig tjej som heter Hania.

Vid ett tillfälle kom Hania till henne i tårar för att berätta för henne att under föregående natt, trummor informerade henne, bymyndigheterna hade beslutat att hon skulle gifta sig, åtminstone i namn, med sin 9-åriga kusin. För bekvämlighetsskull hade denna kusin age age been age age s ålder höjts till 15. Olycklig eftersom dessa tyder gjorde henne, Hania kände sig bunden. Arbeta bredvid henne på åkrarna och hörde henne sjunga sorgliga, poetiska sånger av sitt eget skapande:

Jag är ett ungt träd, böjd mot vattnet.

Jag känner att jag är en grön frukt som plockas alldeles för snart.

Under Catherine s sista veckor i Afghanistan skulle Hania ofta vädja, Ta mig tillbaka till Amerika med dig.

Catherine svarade, Jag önskade att jag kunde. Fortfarande, båda visste att detta aldrig skulle kunna bli.

Alla sådana ansträngningar skulle leda till familjära och juridiska uppror. Medan flickor så unga som tio kan vara förlovade kan de inte gifta sig förrän de fyller 16 år. De vanligaste äktenskapens åldrar är dock 15 eller 16. Dessutom, som i ovanstående exempel, kan åldern godtyckligt ändras som bekvämlighet dikterar. Flickor gift mindreåriga lider ofta kraftigt om intimitet inträffar innan deras kroppar är redo. Om de är impregnerade tenderar både mor och barn därmed att utveckla fysiska och / eller känslomässiga kämpar.

Sådana äktenskap kan ordnas av flera skäl. En av dessa Baad är en form av tvistlösning där animositeter har uppstått. Andra motiv är legosoldat: återbetalning av ett lån eller förvärv av ett brudgift. Lyckligtvis, till skillnad från med Hania, har muntliga avtalsavtal i nyare tid blivit mer utbredda än en specifik serie av trumvaror.

Det brukar vara att en Mullah, en religiös figur, fungerar som medlare mellan representanter för det potentiella paret. Talsmannen för flickan är i allmänhet hennes far eller en pålitlig manlig släkting. Medan båda parter sitter i separata rum, går detta mellanrum från ett rum till ett annat och fortsätter att förhandla tills en överenskommelse har uppnåtts - brudgummen terms terms terms s villkor som ges företräde.

Så småningom frågar Mullah bruden tre gånger om hon accepterar detta äktenskap. Efter att hon har sagt yes 3 gånger anses paret vara gift. Bröllopet kan sedan börja, varar från ca. 19.00 till 02.00

Harem Life: Shielding While Suffocating

Även om otaliga historier har registrerat fakta om haremliv är Fatima Mernissi-memoarerna, Dreams of Trespass, särskilt livfullt, i det att det berättar om att växa upp i en era i det franska ägda Marocko när polygami, (äktenskap av en man för flera kvinnor) var en del av hennes kultur.

Tidigt beskriver hon skillnaderna mellan imperialistiska och inhemska harems. Kejserliga harems, som de som ottomanska kejsare under förflutna århundraden existerar finns nu bara i fantasi. Utsökta kvinnor, som lollar och försvinner i glans, kowtowed till av eunuchs, har förbättrat den erotiska lockelsen hos ett antal filmiska extravaganser.

Inhemska harems, långt mindre överdådiga, var hushåll där olika generationer delade ett hem på ett försiktigt sätt. Ordet harem innebar i detta avseende en plats för skydd och säkerhet. Gradvis kom termen att ses som den var under Fatima s uppväxtår, en man fick fyra fruar, om han kunde stödja var och en av dem på ett rimligt sätt.

Född 1940, under Fatima s barndom, fanns det rum på översta våningen i hennes hem där hennes föräldrar tillät skilda, ångest eller övergivna hustrur att bo med sina barn så länge som det behövdes. Ibland gjordes detta strategiskt för att visa en man att hans fru hade ett alternativ till var hon kunde bo. När hon återvände befann sig en sådan hustru ofta behandlad med mycket mer respekt och uppskattning.

Andra skilde sig emellertid efter en make, var tvungna att begära permanent tillflykt. Så var fallet med Fatima most most most s mest älskade moster, som, från någon anledning som hon känner av en man som hon fortsatte älska, skulle spendera mycket av sitt liv. Medan hon var en härlig berättare, grät hon mycket. När barnen fick sitta på en matta som togs fram för tillfället, påminde hon dem om att inte smutsa bort det, eftersom det var den enda rest som hon fortfarande hade från sin tid som lycklig fru.

Om jag bara kunde gå en promenad på morgonen när gatorna är öde. Vad är morgonens färg på de tysta, öde gatorna?

- Fatima Mernissi

Obligationerna är inte trasiga

Enligt denna gripande men ofta sorgliga memoar var nån kvinnor verkligen nöjda. Passionsfullt kär i sin man kände hon sig fortfarande kvävd och burad av de strängar som lagts på hennes samhällsregler. Hennes fråga om gryningens färg var retorisk eftersom hon inte förväntade sig något svar. Uppenbarligen ställde haremkvinnor ofta sådana frågor som en vädjan till världen för en frihet som de visste att de aldrig kunde få.

Barn kunde boltra sig och leka på gården med sina mödrar tillåtelse, men samma mammor tvingades stanna kvar i eller nära det stora huset. Djupet i deras strävan att fly flytta uttrycktes av deras reaktion på en berättelse som ofta berättades av moster med en gåva för berättelse. När man hörde att människor blev fåglar sprang vuxna kvinnor omkring och klaffade sina armar i ett tillstånd av escapistisk extas. Faktiskt fann Fatima tröst när en äldre kusin berättade att hon själv hade vingar som skulle utvecklas när hon blev äldre.

Bortsett från att vara något plågas av en svår svärmor, var Fatima s mamma i sitt monogame äktenskap lika lugn som det kunde vara, inom hennes ram. Trots att hennes svärmors påminnelser om sin mans rätt att förvärva tre fruar fanns ingen sann rädsla för att han gjorde det.

Omvänt var samkvinnor som lever i harems benägna att hierarkier och gräl. Kvinnor från rika familjer hade mer kontroll över sina liv än de mindre lyckliga. En rika fru vägrade att ta ens den minsta delen i hushållssysslor. Medan hennes fruar mumlade, gjorde deras man ingenting för att tvinga henne att göra sin del. Tvister och rivaliteter, medan de var oförändrade, tenderade att ta subtila former, eftersom de allvarligt rynkade på.

I slutändan uppmanade Fatimas mamma henne att leva ett liv med mycket större självständighet än hon själv någonsin kunde njuta av. Därför, medan denna memoar berättar förtjusande tider och lite skratt, genomsyras den av en känsla av nästan outhärdlig klaustrofobi.

En amerikansk sam fru i Saudiarabien

Med tanke på vårt västerländska perspektiv är det lätt att känna sig övertygad om att vi aldrig kunde acceptera ett äktenskap som inte var monogamt. En kollegavän, " Meg ", trodde också detta; hon och jag skulle ha själfulla samtal om vikten av trohet och engagemang.

Sedan drog ett intresse för islam henne till en moské och efter en hel del tanke och mycket läsning blev hon omvänd. Hon träffade också en doktorand som skulle återvända till sitt hem i Saudiarabien om några månader, i slutet av sitt studentvisum.

Till deras gemensamma överraskning vände sig rapport snart till en kärlek så djup att göra Meg beredd att bo i Mellanöstern om han bad henne att gifta sig med honom. Som hon hade hoppats frågade han, men tillade att innan hon svarade, behövde han klargöra att han redan hade en hustru i sitt hemland; de hade två barn tillsammans och han skulle inte skilja sig från henne.

Efter att ha övervunnit hennes chock och irritation hade han misslyckats med att låta henne få veta detta förut, hon började allvarligt tänka. Så småningom drog hon slutsatsen att om hon inte åtminstone ansträngde sig kan hon bli ledsen för evigt och ifrågasätta giltigheten för sitt val. Således accepterade hon med förbehållet att om hon tyckte att detta liv var överväldigande skulle han förstå hennes behov av att återvända till Amerika.

Därför gick hon med honom. Som man kunde förvänta sig fanns det en viss första fiendskap mellan den ursprungliga fruen och sig själv. Men hennes vilja att dela barnomsorg och undervisa i engelska slog snart bort de flesta av sina spänningar. Även om hon och jag tappade kontakten, hörde jag efter att ha varit där i fyra år, hon hade ett barn och hade anlitats för att lära sig engelska i en respekterad skola.

Medan jag fortfarande är säker på att jag aldrig kunde ha ingått en sådan fackförening, visar Megs berättelse vad vi tror är utanför våra gränser ibland kan förändras - det finns ingen absolut form av äktenskap.

Slutet