Kanske har du lagt märke till att andra människor lägger händer och armar bakom huvudet, eller kanske har du fångat dig själv och gjort det och undrat varför.

Det finns två huvudsakliga (och olika) sätt att framkalla denna ställning, men de har två saker gemensamt:

  • Armarna lyfts upp
  • Händerna är bakom huvudet

För det första finns det några fysiska skäl för att göra detta. Om du har varit i samma position ett tag eller känner dig lite trött kan det fungera som en uppfriskande sträcka. Men låt oss lägga de fysiska skälen åt sidan. Vi vill veta vad folk omedvetet säger när de antar detta.

Armarna bakom huvudpositionen, ofta med bakåtlänga, kan betyda två helt olika saker beroende på var exakt armarna är placerade och vad händerna gör. De kallas ibland:

  • vaggan och
  • katapult

Vaggan antyder osäkerhet och behov av komfort. Katapult antyder aggression och dominans.

Det är tydligt att tolkning av kroppsspråk inte är en exakt vetenskap. Att vidta åtgärder isolerat kan leda till fel slutsatser. Det är ändå bra att känna till de mest sannolika betydelserna av gesterna vi stöter på. Låt oss titta närmare på dessa två positioner.

Vaggan

I vaggan är händerna på baksidan av nacken eller huvudet. Armbågarna hålls nära varandra och omger huvudets sidor. Huvudet kan böjas innan det lutas bakåt. När det lutas bakåt stöder händerna huvudets vikt.

Denna position innebär osäkerhet, ångest eller behov av komfort. Låt oss titta på komponenterna för att se varför.

Ett böjt huvud är undergiven och besegrad. Ett huvud som lutas bakåt stöds är en själv tröstande gest. Någon annan håller inte på huvudet just nu så vi gör det själva. Att ha huvudet stöttat är en mycket säker och tröstande position. En bild av en förälder som håller en baby kommer till minnet.

Att ha armbågarna nära snarare än blossat ger skydd för huvudet. Vi är oroliga för en attack, antingen fysisk eller psykologisk.

Var ser vi exempel på detta? Det är vanligt vid sportevenemang. När en spelare gör ett misstag eller missar en stor möjlighet kommer de ibland att anta vagga position. De vet att de är målet för massbesvikelse och att de måste skydda sig mot det. Undergivenhet erkänner misstaget och ber därmed åskådare att visa viss barmhärtighet. Det finns andra liknande poser som ofta används i dessa situationer, men vaggan är en av dem.

Det ses också i andra miljöer där någon har gjort ett misstag, underpresterat eller känner sig stressad. En arbetare med vit krage som har blivit berörd eller som är överväldigad kan söka tröst i vaggan .

Det finns ett element av denna typ av stöd i vaggan.

Katapult

En ytlig likartad men oerhört annorlunda position är katapult . Huvudet är upprätt eller något bakåt. Händerna är bakom huvudet men de stöder inte det. Armbågarna är blossade. Bröstet är vanligtvis fullt av luft för att hjälpa till med expansionen.

Denna position innebär aggression och dominans. Låt oss undersöka komponenterna.

Armbågarna är breda och utsätter ansiktet. Detta visar att personen inte är rädd för en attack, varken muntlig eller fysisk. Det tar också mer utrymme och får dem att se större ut.

Bröstkorgens expansion kompletterar armbågens position och skjuter dem längre isär. Det får personen att se så tjock och bred ut som de kan.

Personen lutar ofta litet tillbaka. Detta får dem att se obehöriga över de möjliga hoten kring dem och bara i allmänhet sorglösa.

Huvudet hålls inte fast, så personen känner inte behov av något stöd. Detta håller också händerna fria, vilket gör dem redo att flytta snabbt om de måste. Möjligheten för plötslig aggression är precis under ytan.

Var ser vi den här gesten? Jag måste erkänna att jag inte ser det så ofta, förmodligen för att det är en så iögonfallande gest. Det kan användas i en vit krage miljö under en oenighet eller en förhandling. Det kan göra ett uppträdande strax innan chefen börjar ett möte, för att låta alla veta hur viktig han är. Det kan också ses i ett avslappnat möte där någon med högre status försöker ge det över de andra.

Bilden nedan visar katapultpositionen väl. Lägg märke till de utskjutna armbågarna och det vaksamma huvudets position. Ibland expanderas bröstet ännu mer än vad som visas.

I vaggan utgör armbågarna närmare varandra. Huvudet skulle vara tillbaka, helt stött av händerna, och bröstet skulle tömmas.

Denna version av händerna bakom huvudet är dominerande och aggressiv.

Skillnader mellan vaggan och katapulten

De viktigaste skillnaderna är i hur öppen eller stängd positionen är och om det finns huvudstöd eller inte.

Vaggan är en stängd, böjande, svag position. Katapult är en öppen, skrämmande, stark position.

Vaggens fulla huvudstöd ger komfort och innebär att personen inte är redo att attackera, bara för att passivt försvara.

Katapultens brist på stöd visar säkerhet och innebär att personens händer är redo att inleda en attack. Detta kommer förmodligen inte att manifestera sig som en fysisk attack, men hotet finns. Mer troligt är de redo för ett muntligt svar om det behövs.

Bör vi ta händerna bakom huvudpositionen till ansiktsvärde?

När någon går in i vaggan efter att något pinsamt eller skamligt har hänt är det mycket troligt äkta. Det är en av de automatiska reaktionerna som verkar universella. Samtidigt är det möjligt att någon som vill se serig eller vill att någon med ett legitimt klagomål går lätt på dem kan förfalska det.

Katapulten är förmodligen lite mindre pålitlig. Den här kan lätt bli förfalskad av någon som vill verka supersäker. De kan faktiskt vara mycket osäkra på sig själva.

Vi måste använda vår bedömning i båda fallen. Det är här det är bra att leta efter ett beteendemönster snarare än att dra slutsatser från en enda handling.

Om du ursäkta mig, kommer jag att luta mig tillbaka med händerna bakom huvudet.