Kontakta författare

Om du är som de flesta har du ingen aning om vad som händer bakom stängda dörrar på ditt lokala sjukhuslaboratorium. Jag fick reda på medicinsk laboratorieteknik och efter att ha tagit programmet har jag arbetat som registrerad medicinsk laboratorieteknolog på ett kärnlaboratorium i lite mer än ett år.

Jag ska skriva om vad jag gör nu för att inte många förstår det. När jag säger att jag är en "lab tech", tror de att det betyder att jag tar blod och det är allt. Människor som bara tar blod kallas phlebotomists och vi har inga sådana personer anställda på mitt labb. Vi har laboratorieassistenter och medan en stor del av deras jobb involverar blodsamlingar.

Det mesta av mitt arbete som medicinsk laboratorieteknolog utförs "bakom kulisserna" och händer efter att patientens blod har dragits. Det är analogt med att vara en del av lamporna och kamerans besättning på en filmuppsättning - en viktig grupp men inte en del av vad allmänheten ser så tenderar att vara undervärderad och glömd. Det är synd eftersom en film inte skulle hända utan dem, ungefär som att patientvård skulle vara mycket annorlunda utan labbet. Du kanske har hört att cirka 80% av alla medicinska beslut är baserade på laboratorieresultat som Medical Lab Technology erbjuder. Förhoppningsvis kan jag avmystifiera lite om rollen som medicinsk laboratorieteknolog.

När jag gick på Med Lab Tech-skolan studerade jag de fem huvudavdelningarna för medicinsk laboratorieteknik: mikrobiologi, kemi (urinalys är en delmängd av detta), blodbank, hematologi och histologi. Jag arbetar nu i ett kärnlaboratorium, så jag får öva på alla dessa avdelningar utom Histologi som har utsett personal. I större sjukhuslaboratorier finns det utsedd personal för varje avdelning men i ett kärnlaboratorium som där jag arbetar, roterar tekniker genom de flesta avdelningar som kan vara utmanande med tanke på de ständiga förändringarna.

Självklart relaterar mina beskrivningar nedan till händelserna i mitt specifika labb men skulle mer eller mindre gälla även för de flesta kärnlaboratorier. Jag kommer bara att beskriva de viktigaste testerna som vi gör så mina beskrivningar är långt ifrån allomfattande:

Insidan av ett kyl med blodbank. Det finns riktlinjer som måste följas för hur mycket blod som ska finnas i lager i varje laboratorium baserat på typisk användning. Vi måste ständigt övervaka våra leveranser.

Blodbank:

Här testar vi för blodtyper (ABO-grupp och Rh-faktor) på mestadels alla patientprover som kommer in på avdelningen. Det finns några orsaker till att vi kan göra detta. En av dem är i testning av gravida kvinnor. Om en kvinna som bär ett barn är Rh-negativ betyder det att hon saknar Rh-proteinet på sina blodkroppar. Om barnet hon bär är Rh-positivt, bär barnet Rh-proteinet (ärftligt från fadern) på sina blodkroppar och om den Rh-faktorn korsar över moderkakan i moderns blodomlopp, kan mammas immunsystem aktiveras och börja attackera hennes eget barn. Detta kan orsaka komplikationer med barnet (det kan vara dödligt), särskilt i efterföljande graviditeter.

Genom att upptäcka denna situation tidigt i blodbanken kan sådana mödrar ges ett läkemedel som förhindrar dem från att potentiellt skada sina barn.

När en patient behöver blodtransfusion (på grund av blödning, anemiska tillstånd etc.) måste han / hon ges blod som är kompatibelt och inte orsakar biverkningar (administrering av fel blodtyp kan vara dödligt). I blodbanklaboratoriet gör vi korsningar som innebär att vi tar ett prov av patientens blod och blandar det med ett blodprov som har valts för transfusion. Tanken är att om de två bloden inte reagerar negativt på laboratoriet ( in vitro ) så kommer de inte att reagera negativt inuti patientens kropp ( in vivo ).

Det är dock inte alltid så enkelt, för innan vi gör korsmatchet, kontrollerar vi patientens prov för antikroppar. Detta innebär att vi kontrollerar patientens blod för vissa proteiner som kan få den personen att reagera negativt på vissa blodprodukter. Om det finns antikroppar, måste vi ta reda på vilka antikroppar eller antikroppar som finns där så att vi kan se till att vi väljer blodprodukter för transfusion som inte reagerar med dessa antikroppar. Detta kallas "antikroppsundersökning" och utförs inte i mitt labb. Om vi ​​upptäcker att antikroppar finns, hänvisar vi provet till Canadian Blood Services (CBS) för undersökningen.

En normal blodsmetning på hematologiavdelningen. Detta är vad vi ser under mikroskopet.

hematologi:

Hematologi betyder bokstavligen "studien av blod" och huvudtestet här är en Co mplete Blood Count (CBC). En CBC består faktiskt av många tester och de viktigaste är: antal vita celler, röda blodkroppar, hemoglobin och blodplättar.

Vad som händer är att patientens CBC-prover placeras på våra analysatorer som testar blodet för ovannämnda komponenter plus några andra. Vi måste sedan granska alla resultat i datorn innan vi "verifierar" eller accepterar dem efter vilken tid de är tillgängliga för patientens läkare. Om det finns några resultat som verkligen är onormala eller som skiljer sig mycket från patientens senaste historia, måste vi ringa läkaren direkt och / eller faxa papper omedelbart. Vi lägger sedan en droppe av patientens blod på en glasrutschbana, färgar det med en speciell hematologifärg och ser det under mikroskopet.

Så lika sofistikerade som våra analysatorer är, måste vi fortfarande göra mycket arbete under mikroskopet för vissa patienter för att se till att det inte är något analysatorerna har missat. Det finns några saker som vi bara kan ta reda på om genom att titta under mikroskopet. Vi har vissa kriterier och om de är uppfyllda går bilden till vår laboratoriepatolog för vidare granskning.

CBC kan varna en läkare för många saker som infektioner, inre blödningar, reaktioner på kemoterapi, oförmåga att koagulera ordentligt, etc. Som med de flesta laboratorietester är de ofta bara ett "pusselstycke" som läkare använder för att hjälpa till vid diagnos och / eller behandling.

Det finns en annan del av hematologin som kallas koagulering som skulle vara en separat avdelning i större laboratorier men i mina ligger koagulation under den allmänna hematologiavdelningen. Koagulation behandlar förmågan hos en patients blod att koagulera. Vissa människor som är särskilt benägna att koagulera sätter på läkemedel för att tunna blodet, vilket gör det mindre benägna att koagulera i deras artärer. Problemet är att om blodet uttunnas för mycket kan det göra att patienten riskerar blödning eller massiv blödning med bara de minsta skadorna. Det är en känslig balans. De viktigaste testerna vi gör kallas PT (protrombintid) och PTT (partiell tromboplastintid) beroende på vilken typ av blodförtunnande läkemedel patienten är på och / eller vilken situation som finns.

Så ser urin ut under mikroskopet. Det finns vita celler och röda celler här.

Urinprov:

Detta är den enklaste delen av kärnlaboratoriet att arbeta i och det handlar främst om analys av urin för upptäckt av urinvägsinfektioner. Varje urinprov som vi får i urinalys placeras på vår analysator. Om vissa kriterier är uppfyllda, såsom närvaron av vita cellenzymer, röda celler, grumlighet, protein eller bakterier, får provet ses under mikroskopet för vidare analys. Om tillräckligt med bakterier eller vita celler är synliga, skickas urinprovet till mikrobiologi för odling (jag förklarar det ytterligare i mikrosektionen).

Det finns några andra sediment som vi måste leta efter i urinalys. En av de viktigaste är "kastar." Det finns flera olika typer av gjutningar och de kan indikera allt från senaste träning (inte kliniskt signifikant) till njursjukdom (uppenbarligen mycket mer kliniskt signifikant).

Ett exempel på hur en mikrobiologisk platta ser ut med bakterier som växer på den. Det här råkar vara E. coli som är den vanligaste orsaken till UTI.

Mikrobiologi:

Mikroavdelningen är upptagen med att detektera och identifiera bakterieinfektioner. Eftersom jag arbetar i ett kärnlaboratorium arbetar vi i allmänhet med ganska grundläggande prover och de typer av bakterier vi ser är vanligtvis ganska förutsägbara (inte alltid). Allt "riktigt konstigt" skickas till vårt referenslaboratorium.

Några exempel på prover som vi har satt upp för kultur här är: urin, avföring, halspinnar, MRSA ("super bug") vattpinnar, vaginala vattpinnar, sårpinnar, sputum osv. Några exempel på vad den bakterien vi letar efter orsak är: UTI, matförgiftning, vaginala koloniseringar som kan överföras till ett barn som orsakar sjukdom som lunginflammation, lunginfektioner och koloniseringar i katetrar och luftstrupen som är anslutna till en patient.

För att skapa en kultur tar vi lite av vårt prov och lägger det på speciella mikrobiologiska plattor som innehåller nödvändiga näringsämnen för att odla vissa typer av bakterier. Vi inkuberar sedan plattorna vid lämplig temperatur och syremiljö. Nästa dag tittar vi på plattorna för att se vad som har vuxit. Läsplattor är lite av en inlärningskurva men med viss erfarenhet kan man börja känna igen vad som är kliniskt betydelsefullt från vad som inte är det.

En av de svåra delarna med läsplattorna är att inte allt som växer på plattan nödvändigtvis är "dåliga bakterier." Du vet förmodligen att våra kroppar är täckta av bakterier inifrån och ut och detta är våra "goda bakterier" eller normal flora. Det kan finnas en fin linje mellan vad som är normal flora och vad som inte är. För att göra det mer komplicerat kan bakterier som kan betraktas som normal flora i små mängder betraktas som sjukdomsframkallande eller patogena bakterier i större mängder. Det finns många faktorer involverade här men det är det som gör det intressant.

När vi väl har plockat ut de kliniskt betydelsefulla bakterierna på plattorna måste vi identifiera vad det är och även vad antibiotika som fungerar för patienten för att döda den bakterien. För att göra detta skraper vi lite av det från plattan och lägger det i saltlösning. Detta skapar en flytande bakteriesuspension som vi sätter på vår analysator. Cirka tio timmar senare berättar vår analysator vad bakterier finns när det gäller en enorm databas med kända bakterier som finns i programvaran. Det ger också en antibiotisk mottaglighet för den organismen.

Mikrobiologi är den avdelning som enligt min mening kräver mest tolkning och bedömning av samtal (det kan också krävas mycket tolkning i blodbanken). Varje platta vi tittar på är olika och det kan vara svårt att tillämpa en uppsättning regler på varje situation vi stöter på. Vi måste bedöma varje platta från fall till fall. Många gånger kommer vi att be våra medarbetare om deras åsikter om en viss platta eller situation. Det är fantastiskt att kunna lära av tekniker med många års erfarenhet. Det finns definitivt alltid mer att lära sig på mikroavdelningen eftersom det finns i alla avdelningar i labbet.

En typisk analysator i kemiavdelningen. Här kan du se en ny teknik eller kanske en student som får lite utbildning. Varje gång laboratoriet får en ny analysator måste vi gå igenom utbildning för att lära oss att använda den.

Kemi:

Kemi är den mest automatiserade av alla avdelningar - det betyder att här hittar du det största antalet analysatorer och det finns inga mikroskop och få manuella tolkningar inblandade. Några exempel på några av de viktigaste testerna vi gör här är: glukos, kolesterol, sköldkörtelhormoner (TSH och FT4), elektrolyter, leverenzymer, vissa läkemedel, troponin (hjärtaenzym), etc. Resultaten vi tillhandahåller här kan hep med allt från diabeteshantering till lever- och njurfunktion till bekräftelse av om en patient har fått en hjärtattack eller inte.

Enkelt uttryckt, i kemiavdelningen tar vi våra patientkemiprover, sätter dem på våra analysatorer, väntar på resultat och om resultaten ser bra ut, vi arkiverar dem i datorn eller om resultaten är för höga eller för låga, ringer vi och / eller faxa resultaten. Liksom allt är det inte så enkelt. Medan de analysatorer vi har är sofistikerade utrustningar, fungerar de inte alltid som de ska. Vi måste vara mycket noga med att se upp för analysatorfel, felkoder, olämpliga temperatur- och luftfuktighetsförhållanden etc.

Att öppna upp en kemianalysator påminner mig om att öppna huven på din bil och titta inuti (dvs. en kulle med delar och ledningar). Det finns många delar som alla måste fungera ordentligt för att vi ska kunna lita på de resultat som dessa analysatorer ger. Det finns dagliga, veckovisa, månatliga och vid behov underhållsförfaranden vi måste utföra för att säkerställa att våra analysatorer fungerar för att snus. Några av det handlar om rengöringssonder, övervakning / byte av reagens och körning av kvalitetskontroll (QC).

Kvalitetskontroll är så viktigt att det är värt att säga några ord om. QC involverar körning av prover med redan kända resultat (vanligtvis köps dessa från ett medicinskt diagnostiskt företag). Vi lägger dessa prover på våra analysatorer och om resultaten faller inom ett acceptabelt intervall betyder det att vår kvalitetskontroll för den körningen passerade och att vår analysator fungerar korrekt och att den är säker att använda för patientresultat.

Om QC misslyckas, varnar det oss att något kan vara fel med analysatorn och vi KAN INTE släppa patientresultat tills vi räknar ut vad som händer och fixar det. Detta innebär ofta mycket felsökning, ibland ringa vår tekniska supportlinje och granska QC-diagram. Det finns någon form av kvalitetskontroll på alla avdelningar och det är väldigt viktigt överallt - inom kemi, men åtminstone där jag arbetar, är det den mest involverade och verkar kräva den mest ständiga uppmärksamheten.

De flesta labb är, om inte mycket små, öppna dygnet runt, 7 dagar i veckan. Detta är fallet där jag arbetar vilket innebär att jag arbetar skift. Under dagen är det normalt cirka 8 teknologer närvarande och ofta cirka 4-5 labbassistenter. På dagskift planeras tekniker att arbeta endast på en avdelning (ex. Hematologi), men om det råkar vara upptaget på en annan avdelning använder vi sunt förnuft och hjälper till där det behövs.

På kvälls- och nattvakt är det dock bara en teknik- och en labbassistent som arbetar. På kvällarna är arbetsflödet vanligtvis måttligt upptaget. Vissa kvällar även om det är så långsamt att det nästan inte finns något att göra medan andra kvällar är det så vansinnigt upptaget att det är väldigt svårt att hålla jämna steg med vad som kommer in och man går nästan på automatisk pilotläge bara för att få arbetet gjort. Vi kan inte ta pauser eller kvällsmat när det är så här men åtminstone är det inte så här varje skift. På nätter är det här när vi gör huvuddelen av vårt underhållsarbete. Det finns vanligtvis inte många patientprover vi kör på natten men underhållet kan ta hela natten för att fungera beroende på hur bra det går. Helst går underhållet riktigt bra och tar bara halva natten.

Sammantaget tycker jag om min karriär som medicinsk laboratorieteknolog. Det är tillfredsställelse att veta att mitt arbete hjälper till att ge många pusselbitar som i slutändan kommer att leda till patientdiagnos och / eller behandling. Som ni förhoppningsvis har samlat in från min artikel, är det mer involverade i fältet än de flesta är medvetna om (som är fallet med många jobb som verkar enkla på ytan). Nästa gång du stannar vid ditt lokala laboratorium för att få blodet draget kan du nu överväga vad som är involverat "bakom kulisserna" och ha mer respekt för hela processen, inte bara den del du ser.