Kontakta författare

Ögonblicket att dinosaurernas ålder slutade

Asteroiden som stavade slutet på dinosaurierna mättes bara 6 mil bred, men slog med kraften på 10 miljarder atombomber, resultatet var utrotningen av 70 procent av allt liv på jorden. |

Tänk om asteroiden hade missat?

För 65 miljoner år sedan hade dinosaurierna en mycket dålig dag; en massiv asteroid som mätte 6 mil över, som hade plöjt genom solsystemet i miljoner år, kraschade in i Mexikanska golfen för att få ett slut på din 170 miljoner år dinosaurier regeringstid. Men det var inte alls oundvikligt att deras regeringstid skulle upphöra vid den tiden. Idag är oddsen för en liknande stor asteroid som träffar jorden bokstavligen miljoner till en, och oddsen då var lika stora.

Men vad händer om asteroiden hade missat? Skulle dinosaurierna fortfarande vara kvar idag? Skulle de fortfarande dominera? Skulle vi och resten av däggdjur fortfarande existera som vi är i dag, eller skulle vi fortfarande vara små skummande gnagarliknande varelser som dartar i och runt fötterna på dinosauriernas tunga vikter?

Dinosaurier var helt enkelt alla superlativ som vi älskar så mycket; de var de största, de tyngsta, de medelst och de längsta; de hade verkligen allt täckt, och deras otroliga mångfald visar att oavsett vilken ekologisk utmaning de presenterades kunde de hantera den. Även i slutet av den krita perioden var de fortfarande extremt framgångsrika. Till exempel i badlandsområdena i Alberta har dussintals olika dinosaurierarter blivit upptäckta som alla daterar från samma tidpunkt. Det är troligt att om asteroiden hade missat, skulle dinosaurier fortfarande vara den dominerande livsformen på jorden idag. I så fall skulle de stora däggdjur som vi är så bekanta med, som elefanter, förmodligen aldrig ha utvecklats, på grund av det enkla faktumet att det inte fanns någon ekologisk nisch för dem att ockupera.

Så vi kan föreställa oss en alternativ afrikansk Serengeti, med massiva växtupptagande sauropoder och triceratops som långsamt marscherar över slätterna och spåras av de fruktansvärda tyrannosaurierna, som ersätter lejon. I stället för hyenor kanske du har mindre scavengers som velociraptors, som också kan ha varit effektiva jägare, precis som hyener och sjakaler.

Kan detta ...

En rekonstruktion av huvudet och halsen på en Troodon, en sen kretotisk dinopaur. |

... Har utvecklats till detta?

Den hypotetiska dinosauroiden - ett exempel på hur Troodon kan ha utvecklats om asteroiden hade missat. |

Intelligenta dinosaurier?

Om dinosaurierna aldrig hade dött ut, kan en av dem eventuellt ha utvecklats som en intelligens som liknar oss? Det är verkligen en fantasifull uppfattning, men inte helt omöjlig, trots allt om en utomjording besökte jorden efter K / T-kretsens (utrymme / tertiär) utrotning kunde de ha förutsett utvecklingen av människor från små små däggdjur som mest liknade moderna skruvar? Kanske var den mest advanserade dinosaurien känd för att ha levt vid utrotningstillfället en liten theropod som heter Troodon . De var små, upprättstående dinosaurier som gick på tvåvägs sätt och bodde i stora grupper. Ännu mer övertygande var att detaljerad analys av deras hjärnstruktur tyder på att de hade mycket god syn och till och med potentiellt förmågan att lösa komplexa problem.

Så med sin stora, betydande hjärna, långa grepp om händerna och stora ögon, kunde Troodon vandrade ned samma evolutionära väg som oss själva för att inte bara ha en liknande intelligensnivå, utan till och med komma att likna oss fysiskt? Vissa paleontologer tror att det är troligt att åtminstone en slags dinosaurie kunde ha utvecklats på samma sätt som primater eller människor. Deras argument handlar om det faktum att vi människor är en otroligt framgångsrik livsform, och så om intelligens är en bra lösning för oss, varför skulle det inte vara en bra lösning för dinosaurier?

Men de flesta samtida paleontologer tror att föreställningen om en dinosaurie-humanoid eller dinosauroid är långtgående och en total förolämpning för dinosaurierna och jag håller med dem. Vi människor utvecklar ofta denna arroganta tendens att tro att vi representerar någon slags evolutionär topp eller slutpunkt, istället är vi bara ett av miljoner och miljoner naturliga experiment som verkar i världen idag. Jag tycker att det är mycket tveksamt att dinosaurierna skulle ha utvecklats för att se ut som en person, de skulle antagligen fortsätta att utvecklas längs dinosauriebanan, få större hjärnor och större ögon, men inte nödvändigtvis utveckla samma typ av intelligens som oss.

Den en miljö som dinosaurierna aldrig erövrade

Det faktum att dinosaurier aldrig blev arboreala innebär att människor kan ha utvecklats oavsett om dinosaurierna överlevde eller inte. |

En ersättning för grisen?

Om det inte fanns stora däggdjur, skulle vi människor odla Protoceratops för deras kött och ägg istället? |

Mans alternativa bästa vän?

Om asteroiden hade missat, är det troligt att hundar aldrig skulle ha utvecklats. Istället kan den karismatiska Heterodontosaurusen ha blivit vår bästa vän. |

Skulle människor ha utvecklats?

Det är en av de ultimata paleontologiska fantasierna; chansen att leva i en värld där dinosaurier inte bara finns som ben, där de istället bor bland oss. Men den grundläggande frågan bakom denna fantasi är denna; skulle vi ha lyckats utvecklas i första hand om asteroiden hade missat? Tja, även om det är osannolikt att de flesta moderna däggdjur skulle ha utvecklats, med oss ​​om situationen är mindre tydlig, för vi känner för närvarande inte till någon dinosaurie som någonsin lyckats anpassa sig till en arboreal livsstil, som naturligtvis är det mesta av våra förfäder bodde och där våra närmaste släktingar fortfarande bor idag.

När det gäller vi primater var det inte så mycket utsläckningen av dinosaurierna som var avgörande för vår utveckling, utan istället utvecklingen av blomning av fruktträd som inträffade under den sena kritanperioden. Utan en matkälla som är så söt och saftig som frukt och blommor, är det mycket osannolikt att vi och faktiskt någon av primaterna någonsin skulle ha utvecklat våra framåtriktade ögon, gripande händer, smidiga hjärnor och underbar färgvision, vilket är avgörande för när man plockar ut mogen, färgglad frukt i skogens gröna dyster.

Låt oss då föreställa oss att vi på något sätt lyckats utvecklas i en värld som fortfarande domineras av dinosaurier. Hur skulle vi interagera med våra dinosaurier grannar? Nåväl, sannolikt skulle vi använda och förundras över dinosaurier på samma sätt som vi gör med de djur som delar vår värld idag. Även om saker och ting kan vara något annorlunda, till exempel i frånvaro av däggdjursdjur, skulle det inte finnas något sådant som mejeriprodukter, ingen ull och förmodligen inget inhemskt kamratskap på grund av frånvaro av hundar. Vi skulle förmodligen använda dinosauriehud som ersättning för läder, annat än att vi förmodligen mest skulle använda dinosaurierna för deras ägg, kött och karisma. Till exempel var en Protoceratops ungefär storleken på ett gris, vilket gav stora mängder kött och producerade ett överskott av ägg. Under tiden kan den närmaste motsvarigheten till en hund komma i form av en Heterodontosaurus, en liten, bipedal, växtätande dinosaurie med en papegoja som näbb och nyfiken natur. Det skulle förmodligen göra ett idealiskt husdjur, särskilt om du har små barn.

Vad sägs om resten av dinosaurie-menageriet? Hur skulle vi interagera med dem? Vi kan få en inblick genom att titta på hur vi interagerar med våra däggdjursfamiljer. Förutom att vi använder dem för att producera mat och varor, jagar vi dem också för sport. Kanske, istället för att jaga ned björnar och liknande efter troféer, riktar vi oss till sauropoder och hadrosaurier och monterar huvuden på jaktstugor istället för älg och bison. Vi skulle förmodligen också ha dinosaurieekvivalenter av de så kallade skadedjurarter som vi känner idag, såsom råttor och rävar. Det är möjligt att ovannämnda Troodon istället för att utvecklas till någon slags dinosauriehormoid istället utvecklades till en intelligent, gregarious pest, invaderar våra städer, raider vårt skräp och generellt fungerar som en källa till irritation i på samma sätt som ekorrar, rävar och racoon ofta gör med oss.

Kan dinosaurierna ha överlevt detta?

Isåldern började för 2, 5 miljoner år sedan och fortsätter till denna dag. Det finns några experter som tror att även om asteroiden hade missat, skulle istiden så småningom ha slutat dem. |

Fjädrade dinosaurier

En rekonstruktion av en Velociraptor med en full täckning av fjädrar. Långt ifrån att vara tröga reptiler var dinosaurier varmblodiga, snabbt rörliga, snabbväxande, intelligenta och mycket anpassningsbara. |

Skulle dinosaurier ha överlevt istiden?

Det finns några forskare som tror att dinosaurierna var en utrotning som väntade på att hända. Tron är att även om asteroiden hade missat, skulle de ha avslutats av den brutala isåldern som började för 2, 5 miljoner år sedan och fortfarande fortsätter idag. Grunden för denna teori är tron ​​att dinosaurierna var vad vi kallar reptiler, konnotationerna till detta är att de var kallblodiga, långsamma, spredande, hade fjällande hud och inte var helt ljusa i hjärnavdelningen. Detta var en tro som var särskilt utbredd bland tidiga paleontologer som föreställde sig att dinosaurierna utrotades, helt enkelt för att de inte kunde konkurrera med våra snabba rörliga och intelligenta däggdjursfäder.

Men nyare upptäckter har till stor del blåst denna tro direkt ur vattnet. Dinosaurfossiler har hittats i båda polära regionerna, vilket avslöjar en gång för alla att dessa djur var mycket mer anpassningsbara än tidigare trott. Det är troligt att de flesta, om inte alla dinosaurierna var varmblodiga, på grund av att de hade stora kroppsstorlekar, med benen placerade direkt under, snarare än sprutande vid sidan. Kallablodiga reptiler måste ha en spretande kroppsplan eftersom deras kroppstemperatur styrs av miljön runt dem, vilket gör det viktigt att de förblir nära marken. Genom att analysera deras ben har forskare upptäckt att de har mycket större likheter med däggdjur och fåglar än reptiler, särskilt när det gäller deras tillväxthastighet som är mycket snabbare än samtida reptiler som krokodiler och sköldpaddor.

Dinosaurier anpassades utmärkt till utmaningen att upprätthålla en jämn kroppstemperatur. Med andra ord, de var mer än idealiskt utrustade för att överleva nästan allt som den ständigt föränderliga planeten kunde kasta på dem. Vi vet nu att vissa mindre dinosauriearter hade fjädrar och därmed ger den perfekta isoleringen mot de värsta effekterna av någon istid.

Mer om Mokele-Mbembe

  • Mokele-mbembe: The Living Dinosaur!
    I djunglarna i Centralafrika finns rapporter om djur som liknar en levande en sauropod-dinosaurie. Är det sant eller ren fantasi?

Vi presenterar moderna dinosaurier ...

Emus är en utomordentligt forntida fågelart och en av de mest dinosauriska fåglarna. |

Kassavärgar är en av bara två fågelarter som faktiskt har dödat människor genom fysiskt våld. De är mycket territoriella och kommer att attackera allt som kommer för nära. |

Stumma svanar kommer att attackera allt som kommer in i deras territorium inklusive hundar och människor. Innan de attackerar kommer de att väsa på inkräktaren, som har en kuslig dinosaurie som ljud. |

Fötter En Dinosaur

Alla fåglar har tre toed eller tridactyl fötter. En funktion de delar med theropod-dinosaurier som Tyrannosaurus. |

Varför dinosaurier fortfarande borde vara rädd

Är dinosaurier fortfarande kvar i dag?

Detta är den andra stora paleontologiska fantasin, idén att i ett långt avskräckt hörn av världen, långt från civilisationens nyfikna ögon, är en plats där dinosaurier fortfarande finns. Denna fantasi odödades av Sir Arthur Conan Doyle's mästerverk, The Lost World, där en viktoriansk professor upptäcker en "förlorad värld" i ett isolerat område i Sydamerika. Begreppet dinosaurier som fortfarande existerar idag togs till det yttersta av filmfranchisen Jurassic Park som undersökte konsekvenserna av att återuppliva långa döda dinosaurier genom genteknik för affärs- och underhållningsändamål. Ännu mer spännande är berättelser om stamfolk som Baka Pygmies som bor i Kongos regnskog. Deras berättelser talar om ett mystiskt stort djur, benämnt 'Mokele Mbembe', som tros likna en medelstor sauropod som en Apatosaurus. Det finns också liknande berättelser som berättas bland stammarna i Indonesien och Nya Guinea; det är intressant hur dessa berättelser tenderar att komma från i stort sett skogsområden. Men finns det någon sanning bakom dessa berättelser, eller är de bara en vild fantasi? Kan någon stor dinosaurie eventuellt ha överlevt i 65 miljoner år totalt oupptäckt och helt isolerad från resten av världen. Det skulle vara dumt att avskeda det direkt, för du vet bara aldrig.

Men i en mening är idén om dinosaurier som fortfarande överlever i dag inte fantasi, det är sanningen och bevisen finns överallt; dinosaurier finns runt omkring oss. Jag kan garantera dig ett möte med en dinosaurie. Allt du behöver göra är att gå in i din trädgård och sitta tyst och tyst i en minut eller två. Du kan få en glimt av en fågel, säg en duva eller en kråka, och där har du den; det finns ditt möte, för du förstår att fåglar är dinosaurier. Hur vet vi detta? Nåväl, alla moderna fåglar har vingar som i princip är förstorade händer, med långfingret är den längsta, samma drag registreras i alla theropod dinosaurier inklusive Velociraptor och Tyrannosaurus. Fåglarnas fötter är också en död giveaway, speciellt i de stora flyglösa arterna som emus, som har långa fjälliga ben med tre-toed fötter, igen med mellantånen som är den längsta. Fotspåren från emus och andra stora flygfria fåglar liknar en kuslig likhet med theropod-dinosaurierna.

En av de mest intuitiva bevis som stöder det faktum att fåglar är dinosaurier är den ödmjuka önskebenet, som är bekant för alla som har haft en bra söndagstek eller Thanksgiving middag. Alla moderna fåglar har en önskeled, och det gjorde även theropod-dinosaurierna, inklusive de mest kända formerna. I själva verket är önskebenet ett mycket gammalt inslag i theropod-dinosaurierna, som förekommer i några av de tidigaste theropoderna som levde under triasperioden, t.ex. coelofys.

Fåglar är dinosaurier, på samma sätt som vi människor är apor, vi delar över 98 procent av vårt DNA med schimpanser. På samma sätt delar fåglar en stor del av sitt DNA med theropod-dinosaurier; att vara direkta ättlingar. I själva verket, den mest ikoniska av alla dinosaurierna, är Tyrannosaurus närmare besläktad med moderna fåglar än till de andra typerna av dinosaurier och krokodiler som bara har en ytlig likhet. Liksom däggdjur behövde dinosaurier lösa problemet med att hålla varmen i en värld som gradvis svalnade. De utvecklade ett lager av duniga filament som kallas fjädrar, som ursprungligen tjänade exakt samma funktion som päls hos däggdjur. Flyg, det verkar kom mycket senare, och var bara en biprodukt av fjäder evolution snarare än orsaken till den.

Dinosaurier är inte bara här, utan de överträffar faktiskt däggdjur när det gäller arter med nästan dubbelt. Det uppskattas att det finns cirka 6000 arter av däggdjur, medan fåglarna / dinosaurierna är långt framme med 10 000. Så på något sätt kan man säga att dinosauriens ålder aldrig slutade, och vi tror bara att vi är på topp. Det är troligt att dinosaurier kommer att finnas kvar långt efter att vi har utrotats. De kanske inte längre inspirerar till alla superlativ som vi tillskriver sina monströsa förfäder, men utan dem skulle vår värld vara en helt annan plats. Vi är beroende av dinosaurier mer än vi faktiskt tror; vi äter dem, odlar dem, jagar dem, studerar dem och förundras över dem. Föreställ dig om du aldrig skulle kunna äta kyckling igen, eller förundras över synen av en örn som skyar majestätiskt över en azurblå himmel, eller bli rörd av fågelns skönhet när du kommer in i en skog. Världen skulle verkligen vara en sorglig plats om alla dinosaurier verkligen utrotades.

2012 James Kenny