Romerriket i dess höjd. Tänk om imperiet aldrig hade existerat? |

Hur Romerriket kom till makten

Romerriket var en oerhört stor och kraftfull politisk och social enhet. På sin höjd omfattade imperiet större delen av Europa, hela Nordafrika och stora delar av Mellanöstern. Dess fantastiska vägnätverk hjälpte till att förena områdena under dess kontroll till en socialt sammanhängande enhet som delar ett språk och senare en religion.

De barbariska invasionerna avslutade den västra halvan av det romerska imperiet till 476 e.Kr., men den östra halvan motstått angreppet av fredens religion fram till 1453 e.Kr., då staden Konstantinopel, det så kallade "Nya Rom, " togs efter en lång och blodig belägring. Med Konstantinopels fall kom Romersrikets långa och stolta historia till slut.

Men imperiets bidrag överlevde långt efter det att den politiska strukturen föll. Barbarerna själva med tiden insåg att de var arvingar till en överlägsen kultur och även om de förstörde mycket av det romerska riket hade uppnått, antog många efterföljande härskare romerska lagar och många tullar överlevde. Med tiden förändrades språket från latin till franska, spanska och italienska (språk med latinska rötter). Dessa språk behåller mycket av latinets ordförråd. Till och med engelska, en främst angelsaksisk tunga, har en stor andel ord härrörande från romarna. Och faktiskt fortsatte latin att vara det vanliga språket för forskare och intellektuella långt in på 1700-talet, vilket gav de olika Europas folk en gemensam länk.

Romerska imperiets varaktiga bidrag till den moderna världen är många:

  • en gemensam språklig bas och delat ordförråd för engelska och andra europeiska språk
  • en uppsättning delade värderingar och kulturella normer i Europa, som under koloniseringsåldern sprider sig till Nordamerika, Australien, etc., vilket gjorde dessa länder nära kusiner.
  • spridningen av kunskap och vetenskap
  • kristendomen sprids genom kejsardömet och senare resten av världen

Med tanke på Romerrikets fantastiska framsteg och dess kulturarv (som vi i väst fortsätter att dela) är det lätt att anta att det inte kunde ha varit på något annat sätt. Men verkligheten är att uppkomsten av en liten stadsstat i en avlägsen del av Italien var ett oerhört osannolikt resultat. Rom kunde bara lätt ha uppstått för att bli en världsmakt, och dagens värld skulle vara en helt annan plats. Skulle vi till och med känna igen det?

Cartago delende est - Kartago måste förstöras! var romarnas strålskrik. Men tänk om Carthage hade vunnit?

Rom och dess osäkra öde

Romerriket hade en osannolik början. De flesta av oss har hört legenden om Romulus och Remus, de två bröderna uppvuxna av en hon varg, som enligt romersk mytologi fortsatte att hitta staden Rom. De saknade kvinnor för att hjälpa befolkningen i deras stad och anslöt dem från de lokala Sabine-stammarna. Och så började Romas långa marsch till kejserlig ära, som kolliderade med den ena mäktiga grannen efter den andra - etruskarna, gallerna, grekerna, Kartago - och stod alltid fram som segrande och ständigt expanderande.

Men i själva verket var romarnas marsch mot kejserlig storhet långt ifrån säker, och mer än en gång kom Rom nära att förintas. I sin tidiga historia ockuperades och plyndrades Rom av gallarna. År senare skulle romarna återge förmånen i storslagen stil när de ockuperade och plyndrade hela Gallien.

Kartago kom nära att förstöra Rom under de Puniska krigarna, när dess fantastiska general Hannibal invaderade Italien med sin armé monterad på elefanter.

När Rom växte upp stötte de på mäktiga fiender, som alla kunde ha snuffat ut det spirande imperiet. Dessa fiender inkluderade kungariket Mithraedes, Grekland och Macedon, Egypten. Tänk om någon av dessa motståndare hade lyckats hindra Romerriket från att nå de höjder som det gjorde?

Med historiens efterhand är det lätt att anta att det var oundvikligt att Rom skulle segra. Men i själva verket är det fantastiskt att en liten stad byggd långt från havet, på en otydlig plats långt från handels- och civilisationscentra vid den tiden, kunde ha gått vidare till ett av de största imperierna världen någonsin sett . Ett enda nederlag i striden, en enda vad-om, kunde ha förändrat världshistoriens gång för alltid.

Tänk om Romerriket hade misslyckats

Tänk om det romerska imperiet aldrig hade varit? Vad händer om Rom hade fortsatt att vara något annat än en bakvattenby grundad av tjuvar och utvisningar från angränsande stammar, eller om den hade utplånats i sin tidiga historia innan den kunde binda hela Europa till en enda nation? Världen idag skulle vara en helt annan plats.

Romas bidrag

Språk

Ett av Romerrikets huvudbidrag var ett vanligt språkligt arv som bildade och berikade språken i det moderna Europa, inklusive engelska. Utan Romerska imperiet hade Storbritannien aldrig kommit i kontakt med latin och engelska.

På många sätt är engelska det nuvarande vanliga språket i stora delar av världen idag. Utan Romerska imperiet skulle det engelska som talas idag (som har mycket av sina rötter på latin) inte existera.

Världen som Rom byggde

Kristendomen

kristendom

Från dess ursprung i det heliga landet spridde kristendomen över hela Romerska imperiet. Missionärer använde romerska vägar för att evangelisera städerna i kejsardömet.

Till en början var kristendomen en förtryckt religion som förföljdes av hedniska kejsare som såg i kristendomen (i själva verket) som ett hot mot deras gudomliga tillbedjan och för den etablerade kulturella ordningen. Men med halvkonverteringen av kejsaren Konstantin fortsatte kristendomen att bli statsreligionen i det romerska imperiet. När barbarerna tog över de romerska länderna konverterades de ofta till kristendomen. Och trots barbararnas ursprungliga förödelse ledde deras nyfundna tro till att de respekterade kyrkan, vars munkar tjänade som enda sändare av antik och klassisk visdom. Utan att munkarna noggrant kopierade manuskript, skulle de stora verken av Aristoteles, Platon och mycket av vår historia ha gått förlorade till de barbariska invasionernas lågor.

Det viktigaste är att om kristendomen inte hade etablerat sig i kejsardömet skulle den inte senare ha spridit sig och blivit den dominerande religionen i Östeuropa, Nord- och Sydamerika. Utbredningen av kristendomen spridde också den judiska-kristna kulturen och värderingarna i hela den västra världen. I väst idag lever vi enligt etiska övertygelser och lagar som är förankrade i kristen tradition, oavsett om en person är nominellt kristen eller inte.

Det finns många som skulle säga att imperiets spridning av kristendomen var en dålig sak. De kommer att peka på de betydande moraliska misslyckanden som begicks i kristendomen. De har rätt att kritisera. Men dessa kritiker är i allmänhet okunniga om den värld som kristendomen ersatte.

Innan kristendomen blev den dominerande kulturella och etiska basen för Europa och, senare, dess kolonier, var mänskligt offer vanligt och vanligt. Aztekerna offrade varje år tusentals människor till sina gudar. Fönikarna höll ugnar mitt i sina städer för att offra barn till Baal. Innan övningen avskaffades av kristna kejsare offrade romarna själva tusentals i blodiga gladiatorkampar och andra slakt på arenan, främst för underhållning, men också för religiösa ändamål. Druiderna offrade människor regelbundet, och det gjorde många kulturer i världen. Faktum är att även i Afrika, på platser som Uganda och Nigeria, finns det en epidemi av traditionella häxdoktorer som offrar barn av religiösa skäl.

Ironiskt nog gör de som kritiserar kristendomen och pekar på dess "synder", inklusive krig med erövring och tvingade omvandlingar, det med hjälp av ett judisk-kristen värdesystem. Om det inte hade funnits någon kristendom skulle de saker som de invänder mot vara vanliga platser och ingen skulle tänka något på det.

Världen skulle vara en helt annan plats om imperiet inte hade fungerat som instrumentet för att sprida kristendomen. Chansen är stor att du skulle offra för Baal eller någon annan hedensk gudom.

Det persiska imperiet i dess största omfattning

Andra imperier

Det kraftvakuum som skulle ha existerat utan Rom skulle ha tillåtit andra imperier att växa. Troligen skulle de större imperierna ha varit centrerade i öst, som var mer folksam och avancerad. Persien skulle ha expanderat mer än det gjorde och blivit på många sätt liknande Romerriket.

Men i västernas historia har det aldrig förekommit ett imperium som var så bestående som det romerska imperiet, och det är troligt att inget av de andra imperierna och kungariket som kan ha försökt att ta sin plats skulle ha uppnått samma storhet. De flesta imperier skulle ha kommit och gått utan spår.

Renässansen var på många sätt en väckelse eller romersk kultur och formade den moderna världen.

Renässansen och den moderna världen

De barbariska invasionerna kastade världen i kaos, och i århundraden flimrade och dimmade kunskapsljuset, men det slocknade inte. På 1400-talet fanns en återupplivning av lärande och vetenskap i Italien som spridit sig till resten av Europa. Renässansen, eller återfödelse, är det som skapade den moderna världen. Men det var en återfödelse som byggdes på gamla fundament, främst på återupptäckten av forntida visdom och lärande.

Gnisten som startades i stadsstaterna i Italien, Florens, Rom och Milano, kunde sprida och avskaffa de mörka åldrarna med ljus av kunskap på grund av det romerska imperiets delade kulturarv. Även om Europa vid den tiden förblev till stor del polistiskt och sammansatt av småstater, förblev det kulturellt förenat tack vare det gemensamma romerska arvet.

Europas folk delade gemensamma kulturella värden, talade språk som var tillräckligt lika för att de lätt kunde förstå varandra, och dess intellektuella talade fortfarande det gemensamma språket i latin, vilket möjliggjorde en enkel överföring av idéer.

Mest av allt delade Europas folk och fortsatte att dela konceptet om ett förenat Europa. De var en nation under Rom i århundraden, och trots tidens gång har det alltid varit en tendens att återförenas det som hade rivits under. Under lång tid var ansträngningarna militaristiska. Först var det kejsardömet Empire, som kom nära att återupprätta imperiet. Då var det det heliga romerska imperiet (som som en vittne kommenterade varken var heligt eller romerskt eller ett imperium, och senare, Napoleonskrigen. Och nu finns det Europeiska unionen, på många sätt återupprättandet av väster romerska Välde.

Utan Romerska imperiet skulle Europa aldrig ha betraktat sig som en del av en stor, utökad familj. Det hade inte varit samma drivkraft mot enande, och istället för en kulturellt förenlig kontinent, skulle det ha funnits ett förvirrande utbud av små småstater, alla avundsjuk på varandras traditioner och kulturer.

Utan Rom och Romerriket skulle världen vara en mycket annorlunda och fattigare plats.