Kärlek symboliseras ofta av en röd ros. |

Kärleken är minst lika gammal som det skrivna ordet, och lika oupptaget av tidens omskiftningar som de gamla lertavlorna som först krönade dess poetiska skapelser. För fyra tusen år sedan skrev en ung prästinna om sin kärlek till kungen av Sumer; den första civilisationen som utvecklade skrift. Den kittformade lertavlan som var inskriven med dikten upptäcktes för ett sekel sedan i Irak. Det avslöjade en berättelse om fängelse och förförelse som skulle vara hemma i någon modern erotisk roman [1]. Det verkar som om kärlek är en oföränderlig och universell aspekt av det mänskliga tillståndet; så hur kom det dit?

Varför älskar vi?

Det bästa sättet att illustrera nödvändigheten av kärlek är att föreställa sig två par som levde för miljoner år sedan. Det första paret är en älskvärd fackförening. När kvinnan blir gravid överger fadern henne för att söka efter andra kompisar. Det andra paret är förälskat, och när kvinnan blir gravid förblir fadern vid hennes sida. För det första paret riskerar mamman att attackera från rivaler eller djur under graviditeten, och barnets uppväxt kommer att vara farligt utan farens skyddande närvaro. När han letar efter andra kompisar riskerar fadern att skada och döda genom att tävla med andra män för kvinnlig kärlek. För det andra paret kommer modern att skyddas under graviditeten och barnet skyddas under uppväxten. När barnet föddes, kan fadern få ett annat barn med modern, vilket ger honom långvarig tillgång till en bördig mate.

Lertavlan som innehåller den äldsta kärleksdikt.

I dessa scenarier är det kanske det kärleksfulla paret att leva längre, och deras barn är mer benägna att överleva till vuxen ålder. Detta innebär att deras genetiska material sannolikt kommer att vidarebefordras till nästa generation. Inom detta material kommer de genetiska avvikelser som fick dem att älska varandra. Med tiden kommer det älskande parets ättlingar att bli mycket fler än älskade parets ättlingar. Så småningom kommer alla människor att ha den genetiska avvikelsen som får oss att älska. Med andra ord, kärlek är ett naturligt utvalt genetiskt drag som hjälper människor att överleva [2].

Romantisk kärlek

  • Fessler och Haley (pdf)
    Denna akademiska artikel innehåller ett avsnitt om de evolutionära fördelarna med romantisk kärlek, liksom andra anpassningsbara strategier för påverkan som förbättrar samarbetet i sociala sammanhang.
Romeo och Juliet: Kärlek känns speciell och unik för var och en av oss.

Vad är kärlek?

Kärlek är vad som behövs för att hålla interpersonliga relationer tillsammans på ett sätt som hjälper en individ att förmedla sitt genetiska material. Detta engagemang präglas av ökad tillgivenhet, medkänsla och intimitet i romantisk, familjär eller vänlig interaktion.

Kärlek påstås ofta vara av gudomligt ursprung på grund av dess immateriella natur och renheten i dess behagliga effekt. Men den extrema passionen som kännetecknar kärlek kommer att minska all mänsklig förmåga att rationellt reflektera över upplevelsen. Detta förklarar varför a priori beskrivningar av kärlek typiskt är poetiska eller metaforiska. Konkurrensen mellan män för kärlek till kvinnor skulle ha tjänat till att överdriva kärleken (min kärlek är större än din) och skjuva sin definition (min kärlek är unik och speciell), vilket fick ytterligare antydningar till dess obeskrivliga renhet. Faktum är att kärlek kan vara svår att definiera just av detta skäl. Om man inte kan beskriva sin kärlek till en annan på ett formellt sätt, verkar det speciellt, vilket ökar risken för ömsesidighet. Kärlek kan ha utvecklats till att vara förvirrande.

Kärlek, känslan

Kärlek utforskas bäst som en känsla med fysiologiska indikatorer. Den brittiska professorn och TV-presentatören, Robert Winston, har visat att det känslomässiga tillståndet för kärlek involverar frisläppande av kemikalier som stimulerar hjärnans nöjescentra [3]. Frigörandet av dessa kemikalier, som dopamin och serotonin, visar kärlek att vara en positiv känsla som stärker vidhäftningsbeteendet. Däremot är lust en negativ känsla eftersom det driver människor att förhindra ett negativt resultat (inte ha sex!) Genom att ändra sitt beteende mot att hitta en partner. Det är därför romantisk kärlek typiskt följer lust, och varför de är olika känslomässiga tillstånd.

Sammanfattningsvis, om kärlek inte var obeskrivlig, skulle vi inte se den som personlig och unik, och dess utvecklade funktion för att hålla familjer ihop skulle försämras. Kärleken är blind eftersom det ibland är bättre att inte se.

referenser

[1] Diane Wolkstein (1983) Inanna, Queen of Heaven and Earth: Her Stories and Hymns from Sumer, Harper Perennial.

[2] Helen Fisher (2006) Why We Love: The Nature and Chemistry of Romantic Love, Henry Holt and Co.

[3] Robert Winston (2005) Human, Dorling Kindersley Publishers Ltd.