Transhumanism är en internationell rörelse som främjar en förbättring av människans natur genom teknik och vetenskapliga framsteg. Rörelsen konceptualiseras ofta som självstyrd evolution, där människor är ingenjörer.

Fader till transhumanism är Julian Huxley, en biolog, eugenikist och bror till Aldous Huxley.

Att eliminera lidande, åldras och förbättra mänskliga intellektuella, fysiska och psykologiska förmågor är bland transhumanistiska sysselsättningar.

Transhumanister försöker utvidga gränserna för mänskliga biologiska begränsningar. Det slutliga målet är att skapa den posthuman en varelse som har sitt ursprung i människor men överträffar dem i alla avseenden. Den posthuman kommer att vara övermänskligt intelligent, odödlig och lever i ett tillstånd av evigt lycka. Detta utopiska bildspråk fick några att fördöma transhumanism som en tunn-slöjt religion.

Det transhuman är en övergångsväsen, ett nödvändigt steg för att skapa det posthuman.

Några av de tekniker som transhumanister främjar inkluderar transkraniell magnetisk stimulering, genetisk modifiering, förbättring av förlossningen, gränssnitt mellan hjärnan och datorer, extern hårdvara och mjukvara, neurala implantat.

Hur ser den posthuman ut?

Transhumanismens rötter

1957 publicerade Julian Huxley som uppsats med titeln Transhumanism, där han lägger grunden för den moderna versionen av rörelsen.

Huxley hävdar att människor är unika i universum. Tack vare deras självmedvetna medvetenhet, känsla av syfte och förnuft är människor bäst utrustade för att leda världen. Mer specifikt bör mänskligheten ta upp riktningen på jorden.

Den mänskliga naturen måste förverkligas till fullo, vilket för Huxley innebär att utrota biologiska begränsningar.

Huxley målar ett slags kommunistiskt paradis, där frukterna av vetenskapliga framsteg är tillgängliga för alla. Teknik är ett universalmedel för alla mänskliga sjukdomar - från fysisk sjukdom till okunnighet till ojämlikhet.

Transhumanister hävdar också kulturarvet från antiken, renässansen och upplysning. Enligt dem har människor alltid strävat efter odödlighet och förbättring. Denna topos kan spåras tillbaka till 1700 f.Kr. i Sumerian Epic of Gilgamesh.

Transhumanister bekänner också värderingar som tro på mänskligt förnuft, empirism, personlig autonomi och en kamp för ständig förbättring.

Teknik och Dystopia

1900-talet förde en dystopisk ton till diskussionen om modifieringen av människor.

I början av 1900-talet fanns det en utbredd rädsla för att kvaliteten på de mänskliga genpoolerna försämrades, eftersom tidigare terminalförhållanden var behandlingsbara. Detta innebar att generna som ansvarar för vissa oönskade egenskaper och sjukdomar kunde överföras till kommande generationer.

Eugenikprogram genomfördes i till exempel USA, Brasil, Kanada, Australien, Sverige, Japan, Kina, Danmark, Finland och Schweiz. Människor som ansågs ovärdiga att vidarebefordra sina gener steriliserades med kraft.

Apogen från eugenikfreni nåddes i Nazi-Tyskland, där miljoner dödades i namnet ”rasrenhet”.

Science-fiction författare under 1900-talet uppfattade också farorna med genetisk modifiering som utförs av totalitära regimer (Brave New World) eller med hjälp av teknik för att spionera på medborgare (Nineteen Eighty Four).

Transhumanister distanserar sig idag från centralt styrd modifiering av den mänskliga naturen och betonar vikten av personligt val.

Den transhumanistiska rörelsen idag

Många föreningar som var upptagna med vissa aspekter av det transhumanistiska projektet skapades på 60-, 70- och 80-talet. Robert Ettinger födde kryonik, idén att människokroppen kunde frysas strax efter döden och återupplivas av framtida tekniker.

1992 grundade Max More och Tom Morrow Extropy Institute, som var den första organisationen som samlade alla delar av den transhumanistiska rörelsen. Emellertid tappade Extropy Institute ganska snabbt fart och gav plats för World Transhumanist Association som grundades 1998 av Nick Bostrom och David Pearce. Det syftade till att utveckla en mogen, akademisk ton.

David Pearce introducerade sin hedonistiska vision om en posthuman värld där lidande inte finns. Alla posthumans skulle vara evigt lyckliga.

Transhumanism har idag en stark position i Silicon Valley, där medlemmar av olika transhumanistiska institut möts för att diskutera ämnen som uppladdning av tankar, ombyggnad av den mänskliga hjärnan eller singulariteten. World Transhumanist Association flyttade sitt huvudkontor till Palo Alto 2007.

Transhumanister i Silicon Valley stöds av multimillionärer som medgrundare av Paypal Peter Thiel, som investerade mer än 4 miljoner dollar i odödlighetsprojekt.

Silicon Valley är hem för sådana institutioner som Foresight Nanotech Institute, Singularity Institute for Artificial Intelligence, Methuselah Foundation (fokuserar på att förlänga människors livslängd), Immortality Institute och Lifeboat Foundation (analysera och öka medvetenheten om existentiella risker).

Silicon Valley

Singularitetshypotesen

Singularitetshypotesen säger att skapandet av den första övermänskliga konstgjorda intelligensen kommer att resultera i en plötslig explosion av intelligens som är mycket överlägsen människan.

Låt oss anta att den första maskinen med övermänsklig konstgjord intelligens kan konstruera ännu mer intelligenta maskiner. Då kommer de andra maskinerna att skapa ännu mer överlägsna maskiner och så vidare. Konstgjord intelligens kommer att växa exponentiellt och lämna mänskligheten långt efter.

Inte alla transhumanister tror på singularitetshypotesen, men dess konsekvenser är så allvarliga att ämnet har fått valuta i bioetik. Är det etiskt att skapa övermänsklig intelligens? Skulle det innebära slutet på mänskligheten? Hur kan mänskligheten säkerställa att maskinerna inte slaverar eller torkar ut dem? Kommer kommunikation mellan människor och maskiner att vara möjlig?

Molekylär nanoteknologi

1986 publicerade Eric Drexler en bok som låg till grund för molekylär nanoteknologi. Han hävdade att det var tekniskt möjligt att ändra molekyler på atomnivå. Enligt Dexler är det bara en tidsfråga innan vi kan implementera molekylär nanoteknologi.

Om det någonsin är möjligt skulle vi kunna förvandla kol till diamanter, cancerceller till friska celler och sand till datorchips. Den andra sidan av myntet är att molekylär nanoteknologi kan förstöra all materia på jorden eller användas till militär användning.

Men de flesta nanotekniska forskare idag vill inte ändra molekylers atomstruktur. Den huvudsakliga nanotekniska akademin är inriktad på användningsområden som att leverera mediciner till specifika kroppsceller.

uppladdning

Medan många transhumanister saknar entusiasm för singularitetshypotesen eller molekylär nanoteknologi, får uppladdning nästan universell uppskattning inom gemenskapen.

Ladda upp kan vara porten till odödlighet.

Konceptet förlitar sig på att se människokroppen som en väl oljad maskin där hjärnan är kontrollcentret. Om kroppen misslyckas bör det vara möjligt att extrahera information från hjärnan och lägga den i en maskin eller en virtuell verklighet.

De hypotetiska stegen att ladda upp innebär:

  1. Skapa en detaljerad genomsökning av hjärnan, antingen med hjälp av nanobotter eller genom att mata tunna skivor i hjärnan i kraftfulla mikroskop.
  2. Rekonstruera det neuronala nätverket och omvandla det till en beräkningsmodell.
  3. Efterlikna beräkningsmodellen på en kraftfull superdator.

Singularitetshypotesen, molekylär nanoteknologi och uppladdning är bland de mest radikala transhumanistiska begreppen. De flesta transhumanister fokuserar dock på att förbättra redan tillgänglig teknik eller de som kan förväntas inom en snar framtid (genteknik, prestationsförbättrande läkemedel, proteser, gränssnitt mellan mänskliga och datorer).

Bioetik: ett fall för transhumanism

Transhumanism uppmanar till många etiska och filosofiska frågor och många forskare har bidragit till diskussionen.

Peter Singer har hävdat att det skulle vara omoraliskt för föräldrar att inte förhindra vissa villkor före födseln. Han formulerade den förebyggande principen:

För alla villkor X, om det skulle vara en form av övergrepp mot barn för föräldrar att tillföra X sitt barn strax efter födseln, måste det, åtminstone vara lika, tillåtas att vidta åtgärder för att förhindra ett barn har det villkoret.

Julian Savulescu har hävdat att det i ett in vitro-sammanhang borde vara möjligt för föräldrar att välja det embryot som har de största chanserna att få ett lyckligt liv.

Om till exempel ett embryo har en gen som predisponerar för astma och det andra inte (alla andra gener är identiska), bör föräldrarna välja det andra embryot. Savulescu betonar att föräldrarna inte bör tvingas att fatta ett beslut.

Många transhumanister har hävdat att sakta eller återvända åldrandet är ett moraliskt imperativ.

Eliezer Yudkowsky har studerat problemet med att utforma ett mänskligt vänligt AI, vilket skulle ge resultat som är gynnsamma för mänskligheten. Han föreslår att specificera de ursprungliga villkoren för AI så att de kommer att fatta samma beslut som vi skulle göra om vi var smartare och bättre rustade att fatta beslut.

Billy Joy har hävdat att vi bör upphöra med att utveckla AI, nanoteknologi och genetik på grund av de allvarliga existentiella hot som de utgör. Andra har emellertid hävdat att förbud mot innovation endast skulle resultera i studier som gjorts ur allmänhetens öga och att det skulle vara farligare.

Förbättra moral?

Det finns en oro inom det vetenskapliga samhället att teknologiska framsteg (med några av dess variabler växer exponentiellt) lätt kan överträffa utvecklingen inom etik och moralfilosofi.

Eftersom förbättring lätt kan användas både till god och dålig användning, förespråkar vissa forskare att själva förbättra moral för att förhindra mindre moraliska resultat. Förstärkning av moral kan utföras med bioteknologiska eller medicinska medel för att matcha hastigheten på teknisk utveckling.

Genetic Virtue Project (GVP) undersöker möjligheten att förbättra moral genom genetisk modifiering. I ett in vitro-sammanhang skulle framtida föräldrar ha möjlighet att välja embryon med moral-inducerande gener. En nackdel med detta tillvägagångssätt är dock risken för att homogenisera befolkningen, vilket kan göra mänskligheten mindre motståndskraftig mot potentiella framtida hot.

Michael Tennison föreslår att man studerar förbättrad moral genom läkemedel snarare än genetisk modifiering. En lämplig substans är psilocybin, en psykedelisk förening som finns i många svamparter.

I en studie rapporterade individer som fick psilocybin sedan mer altruistiskt och positivt socialt beteende i deras dagliga liv. Resultaten åstadkoms genom en läkemedelsinducerad mystisk erfarenhet och varade 14 månader efter att experimentet genomfördes i de flesta fall.

Bland de positiva resultaten var öppenhet, minskade bedömningsförhållanden, bättre relationer med andra och ökningar i acceptans.

Men ytterligare forskning behövs för att fastställa om psilocybin kan användas som ett moralförstärkande läkemedel. Risken för en dålig resa är avskräckande men den kan minimeras genom korrekt läkemedelsadministration. Tennison föreslår att psilocybin bör administreras på poliklinisk basis snarare än att säljas på apotek.

Vissa frågor måste fortfarande besvaras. Bör psilocybin ges till alla som ville förbättra sig själva? Är effekterna av psilocybin giltiga? Ändrar administrationen av läkemedlet personlighet? Om så är fallet, är det moraliskt? Kan de moraliskt förbättrade försökspersonerna bli för empatiska eller tillförlitliga?

Bioetik: ett fall mot transhumanism

George Annas, Lori Andrews och Rosario Isasi har hävdat att försök att skapa posthuman är omoraliska, eftersom de två arterna kan vända mot varandra. Posthumanerna kan betrakta människorna som underlägsna och förslava dem och människorna kanske vill utplåna posthumanerna om de ses som ett existensiellt hot.

Francis Fukuyama är en av de mest framstående kritikerna av transhumanismen och påpekade att genomförandet av den transhumanistiska agendan skulle skapa mer sociala ojämlikheter. Transhumanistisk teknologi kommer inte att vara överkomligt i början och kan öka klyftan mellan rika och fattiga.

Han uppmärksammar också på att eliminering av vissa mänskliga egenskaper kan få katastrofala konsekvenser i en framtid som vi inte kan förutsäga. Om vi ​​till exempel eliminerar våld kan vi tappa förmågan att försvara oss själva.

Jana Vizmuller - Zocco påpekar att kryonik har vissa konsekvenser för språk och kommunikation som den mainstream transhumanistiska rörelsen har misslyckats med att uppskatta. En människa kan väckas på tusen år. Språket kommer säkert att ha förändrats då - kommer människan att kunna kommunicera med posthumanerna? Kommer posthumanerna att betrakta människan som oändligt sämre och använda honom eller henne på orgelodlingar?

Michael Tennison hävdar att mänsklig förbättring skulle kunna förvärra orättvisa och erbjuda de rikaste fördelarna som skulle placera dem i en bättre social ställning. Till exempel skulle en jobbkandidat eller framtida studenter med neurala implantat lätt besegra tävlingen.

Och även om transhumanister förkämpar personligt val över tvång, kan människor som inte vill förbättra sig själva känna sig tvingade att göra det för att förbli konkurrenskraftiga.

Levin är misstänksam mot ett posthuman paradis som lovats av vissa författare. Hon ifrågasätter genomförbarheten av att ha ett liv fullt av lycka utan lidande. Om det inte fanns något lidande, hur skulle vi kunna uppskatta lyckan? Beror inte de två på varandra för att de finns?

Kan skapandet av det posthuman leda till detta?

källor

Julian Huxley, Transhumanism i "Nya flaskor för nytt vin", London: Chatto & Windus, s. 13-17, 1957

Nick Bostron, A History of Transhumanist Thought in Journal of Evolution and Technology, Vol. 14, nummer 1, april 2005

Gelles, David Immortality 2.0: A Silicon Valley Insider Ser på Kaliforniens transhumanistiska rörelse i futuristen, 2009

Francis Fukuyama, Transhumanism in Foreign Policy, nr 144 (september - oktober 2004), s. 42-43, publicerad av Washington Newsweek Interactive, LLC

Jana Vizmuller - Zocco, språk och litteratur i transhumanism utöver postmodernism: On the Postcontemporary, ed. Av Christopher K. Brooks, Cambridge Scholars Publishing, 2013, s. 46-62

Michael N. Tennison, Moral Transhumanism: The Next Step in Journal of Medicine and Philosophy, 37: 405–416, 2012

Allen Porter, Bioetik och transhumanism i Journal of Medicine and Philosophy, 42: 237–260, 2017

http://humanityplus.org/philosophy/transhumanist-declaration/