Kontakta författare

I sin landmärkesbok The Structure of Scientific Revolutions var Thomas Kuhn den första forskaren som formulerade vad som snart skulle bli ett surrord världen över: paradigm (par-a-dime). Detta ord har sedan dykt upp i varje gren av studier från antropologi till astronomi. Varför behöver vi ett nytt ord för att beskriva vår värld? Eftersom vetenskapen är långt ifrån absolut och måste förstås i det sammanhang där dess teorier skapas.

Strukturen för vetenskapliga revolutioner av Thomas Kuhn

Vetenskapligt ordförråd

Kuhn öppnar sin diskussion om paradigmer genom att beskriva nödvändigheten av ett tillägg till vetenskapligt ordförråd. Hans huvuduppsats är att vetenskapen inte bara kan studeras för begrepp som förklarar världen runt oss utan också ur ett historiskt och analytiskt perspektiv. Även om äldre vetenskapliga teorier kan ha vägrats av nyare, finns det meriter att studera hur vetenskapen själv utvecklas och förändras när upptäckter görs. För att förstå utvecklingen av vetenskaplig teknik och rationaliseringar fanns ett behov av definition av studien om vetenskapens utveckling och så föddes studien av paradigmer och paradigmförskjutningar.

Vad är ett paradigm?

I huvudsak är ett paradigm en uppsättning antaganden som styr hur vi interagerar och tolkar världen. Varje människa har ett personligt paradigm som påverkas av externa krafter som verkar på dem och sina egna erfarenheter till stöd för paradigmet. Den kulturella situationen och statusen för en person är en stor faktor för att bestämma vilken typ av paradigm han eller hon kommer att ha. Någon som tillbringar sina bildande år i förorter i Storbritannien kommer att fungera under ett annat paradigm än en person som är medlem i Maori i södra Stilla havet. Paradigmer behöver konstant förstärkning för att fungera. Om händelser inträffar som inte kan förklaras med det nuvarande paradigmet, kan en ny skapas.

Uppsättningen antaganden som ett paradigm bygger på antas vara sant och ofta är antaganden som inte kan testas. Till exempel, i det som har kallats Western Science Paradigm, antagandet att Gud skapade universum och att människor är tillräckligt intelligenta för att förstå hans skapelse är antaganden som inte kan testas. Även om många har försökt bevisa Guds existens, kommer det alltid att finnas ett element av tro involverat att tro på en övernaturlig kraft. Naturligtvis tror människor att vi är smarta nog för att förstå universum - men om vi inte är det, skulle vi inte vara tillräckligt intelligenta för att räkna ut att vi inte kunde.

Ofta är de antaganden som ingår i ett paradigm tyst och godtyckliga; med andra ord, människorna i paradigmet tänker inte medvetet på sin existens eller potentialen för djupare mening bakom dem. Ett exempel på detta är vägreglerna för förare. Vi funderar inte ofta på varför vi kör på en viss sida av vägen, vi vet helt enkelt att alla har kommit överens om vilken sida av vägen varje trafiksegment tillhör. Vi följer denna regel trots att den är godtycklig.

Paradigmskift

Paradigmer kan existera var som helst men Kuhn tillämpar detta koncept på området för vetenskaplig utredning. Han argumenterar för att västerländsk vetenskap har genomgått många paradigmförändringar, även känd som vetenskapliga revolutioner. Dessa händelser utlöses av en vetenskaplig teori så väl beprövad och revolutionerande att den förändrar hela uppsättningen antaganden som det nuvarande paradigmet bygger på och ersätts av en annan uppsättning. Denna process sker inte direkt. Vetenskapliga paradigmer varar ofta länge innan de byts ut. Till exempel varade en av de tidigaste beskrivningarna av universum, Aristoteles och Platons "Två-sfär universum" ungefär 550 år. Detta följdes av Ptolemaic-paradigmet som varade ännu längre innan det ersattes av Copernicus, Kepler och Newtons teorier. Sedan dess, eftersom modern teknik underlättar större och snabbare kommunikation mellan forskare, dyker upp paradigmer och kollapsar snabbare.

Syftet med ett paradigm

Vetenskapliga paradigmer är nödvändiga för att skapa en grund för att påbörja forskning. Vetenskaplig utredning är en kvantitativ vetenskap - som förlitar sig på antal, ekvationer och konstanter för att fungera. Vetenskapen kräver i sin natur forskaren att göra antaganden om världens tillstånd innan ett experiment påbörjas. Ett antagande som är grundläggande för den vetenskapliga undersökningen är att processer som vi observerar fungerar nu är desamma som processer som inträffade tidigare och kommer att ske i framtiden. Om vi ​​inte gjorde detta antagande, kunde experiment aldrig upprepas och förväntas ge samma resultat. Det skulle finnas slumpmässighet och oförutsägbarhet i alla vetenskapliga ansträngningar som är oförenliga med de konkreta svar som vetenskapen strävar efter att generera.

Paradigmer hjälper också till att begränsa mängden möjliga teorier för observerat fenomen genom att avvisa de som inte fungerar i paradigmet. Till exempel antar vi att gravitationen fungerar på alla objekt på planeten. Om något är i luften måste det ha förmågan att generera tillräckligt med lyft eller kraft för att överdriva tyngdkraften, i motsats till att antas att föremålet inte påverkas av tyngdkraften. Genom att fastställa grundreglerna ger paradigmer information om hur man utvärderar nya teorier och idéer. I slutändan, om paradigmet lyckas med att generera goda idéer, kommer det till och med att generera nästa paradigm som kommer att ersätta det.

En karta över vetenskap

En "vetenskapskarta" skapad genom att sortera cirka 800 000 publicerade artiklar i 776 paradigmer. De röda cirklarna är där de överlappar från att hänvisa till varandra - vilket skapar en visuell representation av vetenskaplig diskussion i världen idag. |