Kontakta författare

De pratar ... vi hör bara inte dem! |

Bakgrund på giraffer

Giraffen är en jämnt toggdjur, nära besläktad med okapi. Giraffen är också släkt med rådjur och nötkreatur och kallades ursprungligen kameloparden av forntida engelsktalande. Kamelopardnamnet kommer från den antika grekiska kamelopardalis ( kamelos som betyder "kamel" och pardalis för "leopard"). Forntida människor trodde att giraffen liknade en kamel med leopardfläckar.

Ordet giraff förekommer på engelska från runt 1500-talet, troligen från arabiska zurapha . De knoppliknande bilagorna på en giraffhuvud kallas ossiconer och liknar en antilops horn. Till skillnad från en antilops horn, är dock giraffens beniconer bildade av ossified brosk och helt täckta i hud och päls.

Trots sin långa nacke har giraffer sju cervikala ryggkotor - samma antal halsben som alla däggdjur delar. Många undrar varför giraffer inte svimmar när de tar en drink, eftersom djurets huvud ligger under hjärtat under en längre tid. Anledningen är enkel: giraffens blodkärl har ventiler som förhindrar att blod rusar mot huvudet när det böjer sig för att ta en drink.

Giraffen lever i afrikanska savannor, med en rad som sträcker sig från Tchad till Sydafrika. Den föredragna maten är Acacia trädet, som giraffen når med en lång nacke och en förhensil tunga. Giraffens päls har en karakteristisk doft och kan fungera som en försvarsmekanism på grund av anti-parasitiska och antibiotiska egenskaper. Giraffer är extremt starka, och en snabb spark från en giraff kan kapa ett lejon.

All denna information är stor, men frågan kvarstår: vilket ljud gör en giraff?

Vuxna giraffer och infrasound

Vuxna giraffer Whoosh

Vuxna giraffer gör inte ofta hörbara ljud för mänskliga öron, även om de verkligen har röstsnören för att göra det. Myten om att vuxna giraffer är tysta är dock falska. Ny forskning inom bioakustik visar att vuxna giraffer använder infrasound: ett ljud som är för lågt för mänskliga öron att upptäcka. Elefanter använder ett liknande kommunikationssystem som inte kan höras till mänskliga öron.

Vuxna giraffer pressar luft upp sina långa luftstrupen och genom deras struphuvud (röstlåda). Ljudet, om det var hörbart för mänskliga öron, skulle förmodligen vara en vassande "PSSHHH!" När man spelar in med specialutrustning kan man observera giraffer som rör sina långa halsar och lyssnar på varandra när dessa infrasonic ljud skapas.

Baby giraff Moo

Giraffer hör ett ljud när de är små. En baby giraff kan "moo", särskilt om det är i en stressande situation. En ung giraff som hålls kvar för en veterinärundersökning kan kalla sin mor i nöd och göra en våldande typ av buller. Ljudet liknar en ung kalv som ropar till sin mamma!

Det sista giraffljudet

Av nio olika underarter av giraff kan alla göra ljud. Tyvärr är mänskliga öron helt enkelt för okänsliga för att upptäcka ljuden! Infrasound kan resa långa sträckor, över savannerna måste girafferna resa på jakt efter mat. Forskare (som Liz von Muggenthaler) kan spela in infrasounden och presentera den på ett visuellt sätt. För första gången i mänsklig historia kan vi äntligen höra en vuxen giraff vocalize!