Ett av de första djärva stegen till den privata rymdarenan var Ansari Google X Prize-tävlingen som såg Virgin Galactic ta vinsterna när den lanserade SpaceShipOne. Sedan dess har en mängd andra X-priser presenterats och väntar på en vinnare. Här kommer vi att titta på de fem finalisterna i (tidigare) Google Lunar X-priset och vad de tar med sig till bordet eftersom målet med billiga månmissioner kommer att fokuseras.

Parametrarna för Lunar X-priset

Målet med denna tävling är klart: hitta ett billigt sätt att få tillgång till erbjudanden om månens resurser. Alla 20 biljoner dollar.

Ja.

Mycket gruvpotential och vetenskaplig information väntar oss där, men ekonomi gör resan dit till en svår uppgift. För att erbjuda incitament skapades Google Lunar X-priset med utbetalningen på 20 miljoner dollar till det team som kunde

  • -land på en förutbestämd plats
  • -resa 500 meter på månen
  • -skicka ett 8-minuters HD-videoflöde före och efter 500-metersresan
  • -telemetri för resan
  • -upprätta minst en 100 kilobyte upplänk till farkosten
  • -bygga hantverket med 10% eller mindre statsfinansiering
  • - gör alla ovanstående senast den 31 mars 2018 (ursprungligen 31 december 2017 men förlängdes)

Det första laget som gör allt detta skulle vinna $ 20 miljoner medan det andra skulle vara $ 5 miljoner och flera mindre betydande monetära priser efter detta. Naturligtvis är kostnaden för att bygga hantverket långt mer än priset, men den prestige du får (och de potentiella stödmännen) är ovärderliga (X Prize, Verhovek 36). Många försökte, men bara 5 kom till finalen. Här är de.

Synergy Moon

Byggd av ett internationellt team i samarbete med Tesla, väger denna sond 1, 5 pund, kostar 15 miljoner dollar och kommer förhoppningsvis att lanseras på Neptune (en privat raket). Det drivs av ett litiumbatteri med laddningsförmåga vid landaren, kommer att överföra data via wi-fi-antenner och har en kamera för att kartlägga ytan (Verhovek 44, Synergy Moon).

Team Indus rover. |

TeamIndus

ECA-sonden, som är byggd i Indien, väger 16, 5 pund, kostar 65 miljoner dollar och kommer förhoppningsvis att lanseras på en PSLV-raket. Sonden kommer att landa i Mare Imbrium, har 3 kameror, utforska månens yta under minst 10 jorddagar och returnerar också en del videotelmetri (Verhovek 43, Team Indus).

SpaceILs lander. |

Moon Express

Byggt i USA kommer MX-1E att ha 12 kameror, väger 496 pund, kostar 10 miljoner dollar och kommer förhoppningsvis att lanseras på Electron-raketen. Det kommer att vara en hoppare, har höjdstyrande thrusterar, en soluppsättning, infällbara landningsben och nyttolastdäck med olika instrument och datorer. Över tre uppdrag kommer sondens kapacitet att demonstreras, från landning till insamling av prover och tillbaka dem säkert till jorden (Verhovek 44, Moon Express).

SpaceIL

Byggd i Israel och med finansiering från filantroper, väger denna sond 1323 pund, kostar 70 miljoner dollar och kommer förhoppningsvis att lanseras på en Falcon 9-raket. Det kommer att vara en hoppare, ha många manövrerande thrusterar, ha en solpanel och har 6 kameror (Verhovek 45, SpaceIL)

Uppsägning

Att Google XPrize kom med ett enormt skick: sonden var tvungen att göra sin lista med uppgifter senast den 31 mars 2018 (och det var efter flera tillägg). När det blev tydligt att inget av lagen skulle kunna uppfylla detta behov med den sista tidsfristen, proklamerade Google priset som oöverträffat och återkallade det från strid. Med så mycket FoU som läggs in i detta fortsatte många av lagen, bestämmer sig för att göra sitt mål till verklighet (Foust).

Vi väntar och ser vad som kommer ...

Citerade verk

Foust, Jeff. “Google Lunar X-priset slutar utan vinnare.” Spacenews.com . Space News Inc., 23 januari 2018. Web. 26 mars 2018.

Moon Express. Moonexpress.com . Moon Express. Webb. 24 mars 2018.

SpaceIL. SpaceIL.com . SpaceIL, Web. 26 mars 2018.

Synergy Moon International. Syngergymoon.com . Synergy Moon. Webb. 20 mars 2018.

Team Hakuto. Team-hakuto.jp . Hakuto. Webb. 19 mars 2018.

Team Indus. Teamindus.in . Team Indus. 2017. Webben. 24 mars 2018.

Verhovek, Sam Howe. "Skjut för månen." National Geographic. Aug. 2017. Tryck. 36-7, 43-5.

X-pris. “Google Lunar X-pris.” Lunar.xprize.org . Webb. 07 februari 2018.

Hakuto

Byggd av Sorato, Japan, väger denna sond 8, 8 pund, kostar 10 miljoner dollar och kommer förhoppningsvis att lanseras på samma flygning som ECA ombord på en indisk rymdforskningsorganisation PLSV-raket. Bland utrustningen finns en 3D IR-sensor, en solpanel, en kolfiberkropp och teflonbeläggning för att motstå temperaturer mellan -150 grader Celsius till 100 grader Celsius, har fyra kameror som erbjuder en 360-graders vy och kommunikation vid 900 MHz och 2, 4 GHz (Verhovek 43, Team Hakuto).