Kontakta författare

Om en asteroid på storleken på en skolbuss kommer igenom jordens atmosfär utan att bryta upp i damm kommer den att göra någon allvarlig skada överallt där den landar.

Till exempel var Barringer Crater (ibland kallad Meteor Crater) landningsplattan för en asteroid cirka 40 meter tvärs över. Den grävde ut ett hål i norra Arizona med 1, 2 km i diameter och 170 m djup.

Denna inverkan hände för cirka 50 000 år sedan, ett ögonblick i en geologisk skala, och forskare har beräknat att den frigjorda energin motsvarade 20 miljoner ton TNT. Det är ungefär hälften av styrkan i atombomben som dödade 140 000 människor i Hiroshima.

Räknemaskin låter människor förutsäga grannskapseffekter

Forskare vid Purdue University och Imperial College, London, har utvecklat ett webbaserat program som gör det möjligt för människor att räkna ut skadan som troligtvis kommer att bero på bitar av rymdrock i olika storlekar.

Som BBC News vetenskapskorrespondent Jonathan Amos påpekar (november 2010) Det kommer också att berätta hur långt borta du måste vara för att undvika att begravas av allt material som kastas ut genom sprängningen eller sätta på eld.

Programvaran är en utveckling av ett tidigare program, kalkylatorn för effekteffekter, som först släpptes 2004. Enheten kallas Impact Earth.

En konstnärs uppfattning om hur asteroider bildas. |

Beräkna lokal förstörelse

Användare kan ringa in ett antal parametrar, till exempel storleken på en hypotetisk asteroid, vinkeln på tillvägagångssätt, hastighet och avstånd från anslag.

Anta att en bit av rymdrock med ett kylskåp pund i trottoaren i hörnet av Maple and King, Impact Earth kommer att berätta för användarna hur långt borta de behöver ta sig för att vara säkra.

Och om den intresserade personen ligger på en strand och vill förstöra en perfekt semester, kommer räknemaskinen också att generera en tsunami våghöjd om asteroiden skulle stänk i havet.

The Barringer Crater. |

En effektsimulering

Anta att en 15-kilometer bred (9, 3 miles) rymdrock krossar till San Francisco. Du vet att det inte kommer att vara bra för Bay Area; krateret kommer att vara 181 kilometer (113 miles) över. En jordbävning med en storlek på cirka 10, 2 (som är större än någon inspelad jordbävning) kommer att utlöses, inte att det kommer att vara betydande i San Francisco eftersom det inte finns något kvar att slå ner. Los Angeles kommer emellertid att skaka som gelé, och många byggnader kommer att tumla ner för att öka den elände som orsakas av eldklotet som anlände ett par minuter tidigare.

Vi vet allt detta på grund av Jay Meloshs arbete som studerar slagkratrar vid University of Arizona.

Dessutom kommer folket i Denver att se cirka 30 centimeter (en fot) av jord och sten som kastas ut ur krateret, kallad ejecta, landar på sin mässa stad. Cirka 13 minuter efter påverkan kommer fönster och dörrar att skralla i New York City och Fifth Avenue kommer att täckas med en halv tum ejecta.

Men här är de goda nyheterna från Earth Impact Effects-programmet (Purdue University och Imperial College, London):

  • ”Jorden störs inte starkt av påverkan och förlorar försumbar massa.
  • ”Påverkan gör inte en märkbar förändring av lutningen på jordens axel (<5 hundra av en grad).
  • "Påverkan förskjuter inte jordens bana märkbart."

Phew! Det är en lättnad.

Många asteroider utgör potentiell fara

Det finns miljoner bitar av sten som susar om asteroidbältet, och nästan alla av dem förblir säkert limmade i omloppsbana långt borta från vår planet.

National Aeronautics and Space Administration (NASA) har hittills räknat mer än 10 000 asteroider, kometer och meteoriter som har utvecklat sina egna sinnen och undkommit för att bli vad astronomer kallar Near Earth Objects. Men "nära" till en rymdforskare mäts i astronomiska enheter (AU); en AU är lika med cirka 150 miljoner kilometer.

NASA håller koll på alla kända problemrockar och säger kollisioner i skalan på den som grävde ut Barringerkrateret "inträffar en eller två gånger varje 1000 år."

Låg sannolikhet för kollision

Så rådet är att inte tappa sömn över något med mycket låg sannolikhet att hända, även om det ibland finns överraskningar.

I mars 2009 kom en asteroid med namnet DD45 inom 63 000 kilometer från jorden och upptäcktes bara tre dagar innan dess fly-by.

En påverkan från detta 60-meters berg skulle ha varit förödande; Tunguska-asteroiden som sänkte Sibirien 1908 var mindre och den rivde 60 miljoner träd.

I april 2017 flög en asteroid på storleken på berget i Gibraltar med ett avstånd av 1, 8 miljoner kilometer. Forskare säger att denna sten är mellan 650 meter och 1, 4 kilometer lång. En kollision med en asteroid av denna storlek skulle släppa ett slag som är ungefär 1 000 gånger större än Hiroshima-bomben. Telegraph noterar "Sprängningen skulle helt förstöra en stad i storleken London eller New York och orsaka omfattande skador i hundratals mil."

I februari 2013 exploderade en superljust meteor, kallad en bolid, ovanför Chelyabinsk, Ryssland. Meteoren packade en wallop motsvarande 30 Hiroshima-bomber och inträffade 20 mil över staden. Cirka 1 500 människor skadades främst av flygglas. Forskare är fortfarande förundrade över var meteoren kom ifrån.

Avlyssna asteroider

Forskare har experimenterat med en simulering av ett kosmiskt rivningsderby. Tanken är att om en medelstor asteroid är på väg mot en kraschlandning på jorden, kan en stor slagram på en raket lanseras för att möta den. Den resulterande påverkan skulle skjuta asteroiden på en annan väg som skulle ta den säkert bort från vår planet. Du behöver bara titta på ett NASCAR-lopp för att se hur två kolliderande fordon ändrar kurs.

En annan metod är att ändra hastigheten på asteroiden. Återigen skulle ett avlyssande rymdskepp användas för att antingen bromsa eller påskynda berget. Technology.org förklarar att detta skulle innebära att "Jorden antingen har gått förbi eller ännu kommer att ankomma när asteroiden når den hypotetiska kollisionspunkten."

Allt detta smarta utforskas av det europeiskt finansierade projektet NEOShield.

Bonusfaktoider

Markera dina kalendrar. Asteroid 1999 AN10 kommer att göra ett nära möte 2027. Den är en halv mil bred och kommer att passera cirka 380 000 km från Jorden. Det är lite mindre än avståndet till månen.

Asteroiden som antagligen utplånade dinosaurierna för 65 miljoner år sedan var ungefär 10 kilometer tvärs över. Det krossade i det som idag är Mexikanska golfen och lämnade en krater 170 kilometer (106 miles) över.

Enligt Discovery Channel "Jorden föddes som ett resultat av upprepade asteroidkollisioner, skapades månen av en enda jättepåverkan."

källor

  • “Effektkatastrofkalkylator uppdaterad.” Jonathan Amos, BBC, 3 november 2010.
  • ”Asteroiden på Gibraltar Rocks storlek passerar mycket nära jorden.” Reuters och Helena Horton, The Telegraph, 19 april 2017.
  • ”Att fånga upp asteroider för att undvika Armageddon.” Science Daily, 23 oktober 2013.
  • ”Avlyssna asteroider för att undvika Armageddon.” Technology.org, 2 maj 2014.
  • ”Asteroiden har en mindre chans att träffa jorden i århundradet. Robert Roy Britt, Space.com, 1 mars 2006.
  • Earth Impact Effect Program.