Mary Celeste.

Spökskepp

Historien har berättats så många gånger att vissa inte ens tror att den är verklig längre. Tro det eller inte, det hände faktiskt. Mary Celeste, som hittades sparsam den 5 december 1872, utan en själ ombord, blev det avgörande exemplet på ett spöksfartyg. Efter att hon var sparsam och övergiven har spekulationerna om vad som hände med hennes besättning dröjt i över ett sekel. Teorier spänner från myteri till främmande bortförande. Folk har uppfunnit eller överdrivet många detaljer. Redan 1883 tog tidningar kreativa licenser för att göra historien mer intressant, uppfinna människor och händelser som helt enkelt inte fanns.

Fakta från fiktion

Ok, så vad hände exakt? Den 5 december 1872 upptäckte det brittiska fartyget Dei Gratia ett fartyg som driver. När de närmade sig identifierade de det som Mary Celeste, ett saknat fartyg som inte anlände till sin destination, Genoa, Italien. En internat skickades över och de upptäckte att besättningen saknades. Navigationsdiagram kastades om, ägodelarna var fortfarande i besättningskvarter, en av fartygspumparna demonterades och nästan tre fot vatten slingrade omkring vid kölen. Massor av förnödenheter och last ombord: mat, vatten, alkohol etc., men besättningen var borta och så var fartygets enda livbåt.

Fartygets slutliga loggpost, 25 november 1872, uppgav att nio dagar innan fartyget hittades i drift, var det över 400 sjömil bort. Bevisen ombord antydde ett ordentligt övergivande, inget våld eller eld. Dess besättning på sju, kaptenen, hans fru och deras två år gamla dotter saknades alla men deras personliga föremål var fortfarande ombord.

Besättningen av Dei Gratia seglade Mary Celeste cirka 800 mil till den brittiska hamnen i Gibraltar där en räddningsförhandling inleddes. Tre månader senare fick Dei Gratia- besättningen betalning för att ha tagit Mary Celeste in. Det var litet, knappt 1/6 av det totala försäkrade värdet på fartyget och dess last. Där kan Mary Celeste ha glidit in i historiens sprickor. Gå in i Sir Conan Doyle.

1884 publicerade den unga författaren anonymt en novell som heter "J. Habakuk Jephsons uttalande." Skrivet som en första hand berättelse om en överlevande av Mary Celeste . Mycket sensationaliserad tog detta fiktion arbete kreativa friheter i berättelsen om fartygets öde. Det gick till och med så att man döpte om sin kapten, flera besättare och Mary Celeste själv. Den beskriver ett fartyg som befinner sig i orörd skick, livbåtar fortfarande ombord i hårt väder. Historien blev en hit och ut-cirkulerade snabbt det verkliga kontot och släppte således de första ripplarna av fabeln i berättelsen.

Efterföljande teorier och berättelser om mysteriet fortsatte att dra historien längre och längre bort från sanningen. Piratkopiering, myteri och utlänningar har klandrats för Mary Celestes övergivande.

Fate of the Ship

Själva fartyget skulle hålla i ytterligare tolv år. I följd av historierna gjorde hon i slutändan mycket populär att äga och driva. Salvagers seglade fartyget till New York, där hon tillbringade resten av 1873 bundet till kajen. 1874 såldes hon med förlust till ett partnerskap. De nya ägarna drev fartyget på Indiska oceanen, men ändå förhindrade fartygets beryktade rykte henne från att någonsin göra vinst. Hon förlorade pengar på nästan varje resa. 1879 blev hennes kapten sjuk och dog och drev ytterligare myten om att fartyget förbannades. Hennes ägare sålde henne ett år senare till ett företag i Boston.

De kommande fyra åren skulle se hennes registerport ändras flera gånger och hennes befälhavare byta två gånger. Uppgifter indikerar att hon inte gjorde några större resor under denna tid, trots ansträngningarna för att vända fartygets tur.

I november 1884 försökte hennes befäl, Gilman C. Parker, tillsammans med flera krokiga avsändare att bedra försäkringsbolaget som försäkrade Mary Celeste . De fyllde fartyget med värdelös last och förfalskade manifestet och krävde ett värde av $ 30 000 ($ 800 000 i 2017 dollar). En månad senare seglade Parker till Haiti. När Mary Celeste närmade sig hamnen, styrde Parker medvetet fartyget till ett välkänt rev. Kollisionen slet kölen isär och förstörde skeppet. Besättningen övergav fartyget och Parker fortsatte att lämna in en anspråk på lastens doktorerade värde.

1885 undersökte och upptäckte försäkringsbolaget den överförsäkrade lasten. Senare samma år anklagades Parker och hans medsammanslagare för bedrägeri och Parker stod inför en extra kostnad för barratry (bedrägeri av en skepps kapten), ett kapitalbrott vid den tiden. Parkers rättegång slutade i en rättegång men skadorna på hans rykte var totala. Han dog en trasig man tre månader senare.

När det gäller Mary Celeste själv, återvanns hennes vrak aldrig. Under nästa århundrade var trävirken växt av själva revet där hon gick upp. År 2001 påstods en expedition att ha upptäckt delvisa rester, men det har aldrig varit definitivt.

© 2017 Jason Ponic