Hösten 1863 var general Ulysses S. Grant den viktigaste soldaten i hela unionens armé. Men när de konfedererade soldaterna konfronterade honom bara några meter bort, stod de upp och hälsade honom istället för att skjuta honom.

General Ulysses S. Grant |

I filmen "How The West Won" finns det en scenuppsättning under inbördeskriget. En desillusionerad privatperson (spelad av George Peppard) och en liknande desillusionerad konfedererad soldat (Russ Tamblyn) vände varandra under slaget vid Shiloh, och de två bestämmer sig för att överge sina respektive arméer.

Men när de gömmer sig innan de springer, befinner de sig i närheten av generalerna Ulysses S. Grant och William Tecumseh Sherman. Genom att inse att unionens generalsekreterare är inom hans räckvidd, skulle den vara rebell deserter höjer sin gevär för att skjuta Grant. Men Peppards karaktär stoppar honom, dödar honom i processen och räddar Grants liv.

För manusförfattarna som är intresserade av att lyfta fram det mänskliga dramaet i historien, är jag säker på att den scenen gjorde mycket mening. Det verkar helt rimligt att en soldat som såg en chans att ta ut motståndarens befälhavare skulle utnyttja möjligheten om han kunde.

Och ändå, det är inte alls vad som hände i verkliga livet. Inbördeskrigssoldater tycktes bara inte tänka så.

Det fanns tillfällen under kriget när konfedererade soldater kom ansikte mot ansikte med General Grant. Ändå, långt ifrån att göra aggressiva drag mot honom, behandlade de honom med respekt.

Två sådana incident inträffade under Chattanooga-kampanjen hösten 1863.

General Ulysses S. Grant (till vänster) på Lookout Mountain vid Chattanooga |

Grant går till Chattanooga

Grant hade just tagit ledning av unionsstyrkor som var under belägring i Chattanooga, Tennessee. De hade besegrats på ett avgörande sätt i slaget vid Chickamauga av en konfedererad armé under Braxton Bragg. När Grant anlände till platsen var de beleirade soldaterna i hans nya befäl nära att svälta på grund av brist på leveranser. Men Grant körde snabbt förbundsförbunden från sina försörjningsvägar och fick flödet av mat och ammunition igång igen.

Nu ville han ha exakt information om sina egna mäns disposition och de konfederater som står inför dem. Han bestämde sig för att gå ner till Chattanooga Creek, där unions- och konfedererade soldater konfronterade varandra över den lilla strömmen och titta själv. Genom att veta att han skulle behöva komma nära var konfedererade staket stod, och inte ville locka uppmärksamhet åt sig själv, lämnade Grant sin personal bakom sig och gick ensam till picketlinjen.

Fackliga och konfedererade soldater kallar en informell vapenvakt på Chattanooga Creek

Horace Porter, en av Grants personalassistenter, rapporterar i sin memoar Campaigning With Grant att soldaterna på båda sidor av bäcken hade, utan tillstånd från deras officerare, förklarat ett informellt vapenvapen. Män från båda arméerna kunde åka till bäcken för att få vatten utan att skjutas på andra sidan. Som Grant själv senare skulle säga: "De mest vänskapliga relationerna tycktes existera mellan de två arméernas staket."

Grant spelade in i sina memoarer vad som hände när han kom till staket:

När jag kom till lägret till vår plockvaktsvakt på vår sida, hörde jag ropet: "Stäng ut vakten för den befälande generalen." Jag svarade, "Tänk aldrig på vakten, " och de avskedades och gick tillbaka till sina tält . Strax bakom dessa, och ungefär lika långt ifrån bäcken, var vakterna för de konfedererade picketterna. Vaktmästaren på deras post ropade på samma sätt: "Vänd ut vakten för den befälande generalen", och jag tror, ​​tilllade "General Grant." Deras linje i ett ögonblick framifrån mot norr, mot mig, och gav en hälsning, som jag återvände.

För mig är detta en fantastisk scen. General Grant hade just brutit den konfedererade belägringen av Chattanooga, och det var uppenbart att han snart skulle inleda en all-out attack på rebell trupperna stationerade på höjderna runt staden. Att eliminera honom skulle vara ett enormt, kanske avgörande slag för unionens styrka som började slå sin sydliga motståndare. Ändå verkar ingen av rebellsoldaterna som tittar över Chattanooga Creek vid Grant ens ha tänkt att vända sitt gevär mot den helt utsatta och utsatta befälhavaren för unionens armé.

Borde de konfedererade soldaterna ha skjutit General Grant när de hade chansen?

  • Ja - Alla är rättvisa i kärlek och krig. Killing Grant kunde ha vunnit kriget för söderna.
  • Nej - Rebellerna hedrade den informella vapenvila. Att bryta det för att skjuta Grant skulle ha varit fel.
Se resultat

Chattanooga Creek spredt av ett fallet träd |

En rebelsoldat är respektfull och artig mot generalbidrag

Ett annat exempel på att Grant behandlades med respekt snarare än fientlighet av konfedererade soldater inträffade på samma inspektionsresa. Grant fortsatte med att säga i sina memoarer:

På ett ställe fanns det ett träd som hade fallit över bäcken och som användes av soldaterna från båda arméerna för att rita vatten för sina läger. (Confederate) General Longstreetes korps var stationerade där vid den tiden och bar blå av en lite annan skugga från vår uniform. När jag såg en soldat i blått i denna logg, åkte jag upp till honom, började prata med honom och frågade vem korps han tillhörde. Han var väldigt artig och berörde sin hatt mot mig och sa att han tillhörde general Longstreetes kår. Jag ställde honom några frågor - men inte med tanke på att få någon specifik information - som alla svarade och jag åkte.

VIDEO: En kort biografi om US Grant

Shooting Grant Might Won the War for the Confederacy

Ulysses S. Grant skulle fortsätta att bli den man som var mest ansvarig efter Abraham Lincoln för Confederacyens nederlag under inbördeskriget. Utan honom finns det en mycket verklig möjlighet att unionen inte skulle ha vunnit det kriget. Om de konfedererade som såg Grant längs den bäcken i Chattanooga hade skjutit honom istället för att hälsa honom, är det mycket möjligt att hela världshistorien har förändrats.

Men de gjorde det inte. Civilsoldat trodde bara inte så.

Mer om Ulysses S. Grant:

  • Hur Ulysses S. Grant steg från butikskontor till general
  • Fallen av Vicksburg: vändpunkten i inbördeskriget

2014 Ronald E Franklin